read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Она смерила его взглядом свысока (в смысле самом прямом) и ничего не ответила. Кумию показалось, что взгляд этот впечатал его в пол. Поэт решил не торопить события.
- Валерия предлагает отдать рукописи ей. В Доме весталок они будут в большей сохранности.
Кумий кашлянул.
- Не получится. Дело в том... что... ну... мои сочинения не для Дома весталок. Я их спрячу в надежном месте. А домну Валерию поблагодари, - добавил он с поспешностью.
- Как знаешь. - Верма отложила страницу.
- Отужинаем вместе? Поболтаем о литературе и о преторианской гвардии.
- Только не о гвардии,- запротестовала Верма.
- Хорошо, поговорим о любви. Теперь Верма не возражала. Она сняла броненагрудник и перевязь с мечом. Кумий не мог оторвать взгляда от рельефных мускулов на ее руках, пока она вынимала из корзины холодную телятину, фрукты и запечатанные бутылки вина. А талия у гостьи была тонкой, и грудь очень даже заметно круглилась под военной туникой.
- Ты - самый красивый преторианец, которого я когда-либо видел, - не удержался Кумий от комплимента.
Чаша оставалась всего одна. Пришлось зайти к соседке и занять у нее две простенькие стеклянные чаши. Не разливать же фалерн в презренную глину.
Для пущей таинственности Кумий зажег свечи. Впрочем, электричество на его чердаке уже месяц как отключили за неуплату. И так они сидели вдвоем при свечах - сочинитель и женщина-гвардеец, пили фалерн и ни о чем не говорили. Даже о любви. Верма никогда прежде не общалась с сочинителями и боялась показаться невеждой. А Кумию было так хорошо что он оставил обычную свою болтливость. Он лишь любовался длинной, будто выточенной из мрамора шеей Вермы и ее манерой встряхивать волосами.
- Почитай мне что-нибудь из твоего библиона, - попросила Верма, когда трапеза закончилась.
Кумий радостно кивнул, вытащил из пачки наугад страницу и принялся читать.
Верма слушала. Он умел читать, и проза его звучала при чтении вслух, как стихи. Не из-за того, что Кумий слегка подвывал при чтении, а из-за внутренней напевности.
- Вкусно,- сказала Верма, когда он закончил, и облизнулась, будто он преподнес ей плод айвы <Один из элементов свадебного обряда.>.

***

Гэл вышел из таверны изрядно пьяный. С некоторых пор он пристрастился к вину. Впрочем, по наблюдениям Гэла, он в своей слабости был не одинок. Многие его соратники подружились с бутылкой. Интересно, что происходит с гением, когда он слишком много пьет? Он перестает быть гением? Или, наоборот, достигает немыслимых высот?
- Ну наконец-то ты выполз! - воскликнул человек, стоявший у входа, и ухватил Гэла за локоть. Гэл рванулся - но не тут-то было.
- Узнаю хватку, - пробормотал Гэл. - Мой старинный друг Логос. Железный Логос. Помнится, в прошлую нашу встречу ты меня прогнал, как собаку.
- А теперь у меня деловое предложение.
- Деловое, - повторил Гэл. - Что-то мне не нравится это слово. Я пока не могу сказать - почему. Но очень не нравится.
- У меня есть две амфоры амброзии, - совершенно невинным тоном сообщил Логос.
- Две амфоры... - Гэл не поверил. - Может, две чаши?
- Две амфоры, - повторил Логос и улыбнулся. Улыбка была очень многообещающей.
- И что я должен сделать за эти две амфоры? - спросил Гэл. - Убить кого-нибудь? Сжечь Капитолий? Отравить воду в акведуке Девы?
- Ты и твои собратья должны молиться новому богу и обещать ему всевозможные жертвоприношения.
- Что? Какой такой новый бог? Ты, что ли?
- Сульде.
- Я пил много, но не настолько, чтобы совершенно рехнуться. Зачем мы должны молиться Сульде? У нас мало своих богов подобного толка? Беллона, Марс...
- Богов у нас много. Еще один не помешает. И твои молитвы, и твои жертвоприношения должны ему понравиться. Сульде должен перебраться в Небесный дворец.
- О, воображаю, какой он наведет там шорох! - засмеялся Гэл. - Юпитер будет в восторге от нового члена большой семейки.
- Ты должен сделать так, чтобы Сульде тебя услышал.
- За две амфоры амброзии я готов приманить хоть с десяток богов.
- Мне нужен один.
- Тогда по рукам. Один только вопрос: Юпитер не испепелит меня вместе с тобой?
- Он тебя наградит.
- Не надо наград. Я предпочту остаться в тени.
Довольный разговором, Логос направился домой. Он не особенно надеялся, что Гюн согласится ему помогать. Но пища богов готова творить чудеса.
Матушка отворила Веру дверь и шепнула: тебя ждут. Он думал - Минерва пришла разобраться с яблоками. Но в таблине на ложе растянулся Курций. Он задремал, поджидая хозяина. Но заслышав шаги, тут же вскочил.
- Какое-нибудь дело? - спросил Логос, занимая ложе напротив префекта вигилов.
- Угадал.
- И какое именно?
- Ты можешь прикончить Бенита?
- Нет.
- Почему?
- Бог не объясняет людям своих поступков. Люди их толкуют каждый, как понравится.
- Однако ты спас императора от убийц.
- Я обещал Элию защищать Постума. Устранить Бенита я не могу.
- Это просто - пришить подлеца и спасти Рим.
- А Рим хочет этого спасения? Убью Бенита - его место займет Блез.
- А не можешь ты устроить как-нибудь так, чтобы это место занял Флакк?
- Не могу.
- Раз не можешь - тогда выпьем с горя. Что тут у тебя? - Курций взял со стола золотой бокал. - Запах изумительный. Не фалерн, но пахнет приятно.-Курций медлил.- Это она? Да?
Логос кивнул.
- Я не ослепну? Говорят, выпив это, можно ослепнуть.
- Это сейчас ты слеп. А выпив, прозреещь.
- Двадцать лет я ждал этого и боялся. Курций помедлил и сделал глоток.
Отставил бокал. Несколько секунд лежал с закрытыми глазами.
- Твое питье похоже на отраву. Теперь я буду смотреть на мир твоими глазами. Голубая сфера переместилась внутрь меня. И я должен каждый миг охранять ее и беречь. Но я человек. Что я могу? Зачем ты дал мне эту отраву, Логос, обнимающий весь мир?
- Это не отрава, - сказал тихо Вер. - Это пища богов. Побудь немного богом, Курций. Ты этого достоин.

Глава 6

Июньские игры 1977 года

"Сенат постановил, чтобы преторианская гвардия присягнула не только императору, но и диктатору Бениту".
"Сегодня в священной долине Олимпии, обсаженной оливами, открываются Олимпийские игры, которые продлятся пять дней. Бег, борьба, метание копья, диска, состязание колесниц - по-прежнему главные виды Олимпиады. Италия, как всегда, рассчитывает на самое большое количество венков из священной оливы".
"Акта диурна". Ноны июня. 10-й день до Календ июля <22 июня.>

Он ждал ее с утра. Она приходила регулярно раз в десять дней, приносила деньги и корзину с яствами. Сегодня был такой день. Кумий побывал в термах и у цирюльника, купил новую тунику. Сегодня был его день - он знал это. Едва Верма вошла, Кумий схватил ее за руку и подвел к столу.
- Сегодня у нас будет пир! Я закончил библион. О счастье! Вот он! - Кумий схватил рукопись и прижал к груди.
Потом бросил папку на кровать, зубами вырвал пробку из темной бутыли и наполнил новые хрустальные чаши.
- Выпьем, чтобы он был бессмертен, как боги.
- Выпьем,-согласилась Верма.
Он обнял ее за талию. Она могла бы задушить его голыми руками, если бы захотела. Но не захотела. Вместе они рухнули на кровать. Листы рукописи лавиной хлынули на пол. Бесчисленные страницы, испещренные черными знаками литер. Клейменные страницы. Клейменные тысячами и тысячами желаний, готовые к исполнению...
- Верма, ты хоть знаешь, что это такое - исполненное желание? - Он хохотал между поцелуями. Она тоже.
"Если она меня задушит, - подумал Кумий, - я умру счастливым".
Но Верма не стала его душить, и он не умер.
Он разбудил Верму ночью. Стоял совершенно голый, прижимая к груди ворох страниц.
- Что? - не поняла она и, щурясь со сна, заслонилась рукою. - Ты о чем?
- Отнеси эту рукопись центуриону Марку Пробу.
- Проб давно не центурион. Он подал в отставку.
- Неважно. Отнеси ему рукопись. Он честный человек. Честный и смелый.
Знаешь, я не смогу переправить рукопись в Альбион. А он сможет.
- Ты толкаешь его на измену Риму?
Кумий затряс головой.
- Это не измена. Служить Бениту - измена. Проб - умный человек, он это понимает.
- Но я давала присягу.
- Кому? Риму и императору. Но не Бениту.
- Ты ошибаешься. Гвардию заставили присягнуть лично Бениту. Как раз сегодня.
Кумий беспомощно моргал, глядя на Верму. Он не слышал о таком безобразии. Совсем одичал на своем чердаке. Как сенат дозволил такое, или... в Риме, быть может, уже нет сената?
- Безумцы... идиоты...- Кумий, ошарашенный этой новостью, плюхнулся на кровать.
- Я передам рукопись Пробу, - неожиданно согласилась Верма.
- Как? А присяга?
- Я ведь не читала рукопись. И к тому же свобода слова еще не отменена.
- Формально, а на самом деле...
- Я присягу тоже давала формально, - перебила его Верма.
- Логично, - Кумий ухмыльнулся и тут же тяжело вздохнул. - Свобода слова... как легко Рим готов от нее отказаться. А ведь еще Диоген считал ее величайшим даром.
- Не знала, что ты киник! Кумий обвел рукой чердак:
- А кто еще, кроме киника, согласится здесь жить?!

***

Курций понимал, что безумно рискует.
Но это понимание жило где-то на дне сознания, заглушаемое куда более сильным чувством - азартом схватки. Неважно, что схватка безнадежна и все силы у противника. Разве это имеет какое-то значение. Главное, что справедливость была на стороне Курция.
Он искал очень долго. Он вынюхивал, выискивал, он буквально по крупицам собирал сведения. По ночам ему снилось, как он входит в крошечный убогий домишко где-нибудь в пригороде, и с койки ему навстречу поднимается немолодой человек с бледным лицом и бегающими глазками. Он так часто видел это в мечтах, что когда наяву он распахнул дверь и увидел этого человека, его охватило какое-то странное разочарование.
"Ну, вот все и кончилось. Дело ты сделал. А теперь остается только проиграть".
С этой мыслью о проигрыше он придвинул колченогий стул и сел. Человек продолжал стоять, уронив плетями длинные, переплетенные узлами вен руки.
- Почему ты не уехал из Италии, Котт? - спросил Курций.
Голос его звучал устало. И немного зло. Его злило, что на этого чудака ушло столько времени. Чуть-чуть бы раньше... А теперь просто не успеть победить.
- Все равно бы нашли.
- Так ты мне расскажешь про Бенита?
Котт вздрогнул всем телом.
- Ты знаешь, совершенный муж?
- Разумеется. Я все знаю.
- Он заплатил мне, чтобы я ушел из дома. Я его ненавидел. Но такая сумма, такие деньги...
- Значит, ты предал Элия?
- Не его.
- Марцию.
- Она всего лишь конкубина.
- Ты ее не любил?
- Истеричка.- Котт брезгливо скривил губы.
Курций кивнул:
- Теперь тебе придется выступить в суде. Котт отрицательно покачал головой.
- Качать головой можешь сколько угодно. Все равно тебе некуда деться.
- Бенит меня убьет.
- Разумеется. Но ты выступишь. Тогда у тебя есть шанс спасти свою шкуру. -
Курций и сам не верил, что такой шанс есть. Но что заставляет его драться? Быть может, то проклятое питье, что дал ему Логос? - Иначе тебя убью я.
- Одними моими показаниями не свалить Бенита, - заметил старик.
- А это уж не твое дело,- огрызнулся Курций.

Глава 7

Июльские игры 1977 года

"У жителей Альбиона нет ни подлинной науки, ни подлинного искусства".
"Голос старины", финансируемый на средства из-за границы, оскорбляет Рим и нашего любимого диктатора".
"Акта диурна", 8-й день до Календ августа <25 июля.>

Кумия сбросили с кровати на пол. Он не сразу понял, что случилось. Лишь когда подбитая гвоздями подошва впечатала в пол его лицо, до него дошло - явились исполнители.
- Мерзавец! - Мощная рука вздернула его с пола и ткнула в лицо мятые скомканные страницы. Рукопись? Ужас прошил тело насквозь. И тут понял - не рукопись, нет - от бумаги, дешевой и мягкой, исходил восхитительный запах типографской краски. Книга! Кто мог подумать, что именно так ему сообщат о долгожданном издании!
- Ты, как видно, еще не пробовал касторки с бензином! - бушевал исполнитель. - Так попробуешь.
Железные пальцы выпустили тунику, Кумий шлепнулся на пол. Дрожащими пальцами взял комканую книжку. Развернул. Его библион. Значит, Проб все-таки передал рукопись. Отпечатано в Лондинии... Анонимно. Но исполнители все равно прознали. Замечательно... отпечатали... читают... смеются... плачут... и теперь уж точно убьют... теперь уж точно... Только бы не пытали... он так боится боли... он все скажет.. и про Проба... про всех... Но он не хочет... не должен... О боги! Спасите!.. Кто-нибудь! Спасите... О боги! Куда же вы смотрите, или не смотрите вовсе?!
Его впихнули в вонючий фургон и повезли. Он старался не думать. Он готов был на все - все рассказать, сдаться, выдать имена. Силы мгновенно его оставили. Потом он вспомнил про Верму и Марка Проба. Придется их выдать. Но это невозможно. Но как же... как же... неужели он вынесет пытки в застенках... он не сможет...
Он решил, что будет орать, визжать, умолять о снисхождении. Что-нибудь выдумает. Уж на это он способен. Хотя бы на это. Он видел, будто во сне, низкую арку ворот, просторный мрачный двор, однообразные ряды зарешеченных окон. Потом коридоры. Исполнители в черном. Повсюду исполнители. Откуда их столько? Может быть, на самом деле все жители Великого Рима подались в исполнители? И только один Кумий ничего не исполняет... Или исполняет? Но что-то совершенно иное... Почему он другой?.. Почему? Ему так хочется быть со всеми. Но он не может, просто не может, и все.
Его ввели в крошечную каморку. Свет из оконца едва сочился. Лампочка под потолком едва теплилась. Пахло мерзко. Латринами, давно не мытыми, загаженными. Двое здоровяков открыли ему рот и влили мерзкую жирную вонючую жидкость.
- Счастливо оставаться! - воскликнул исполнитель и, ухватив Кумия за волосы, припечатал к каменной кладке половиной лица.
Внутри что-то хрустнуло, на грудь полилась кровь. Кумий сполз на пол, сжался в комок. Внутри мерзко пульсировало. Тошнота подкатывала к горлу. Хорошо бы его вырвало. Надо вызвать рвоту. Кумий засунул пальцы в рот. Долго давился и кашлял. Наконец мерзкая горькая жидкость полилась изо рта.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [ 27 ] 28 29
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.