read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Оставайся здесь, - Асетт вытерла руки, встала у плиты, глядя, как работает альбиноска. - Место неплохое. Года за два получишь гражданство - госпожа поможет. Она умеет награждать за хорошую службу.
Эль-Неренн пожала плечами.
- Вежливый ответ, - Асетт усмехнулась. - Кесстер говорил, что ты, должно быть, из известной семьи. Думаю, он прав. Ты прекрасно работаешь служанкой, но ты не служанка. Ты хочешь чего-то другого.
- Почему вы так думаете?
- Я видела, как ты гуляешь по парку. Как смотришь в окно. У тебя всё написано на лице, Ньер. Ты хочешь уехать отсюда, поскорее.
- Да, - согласилась эль-Неренн. - Есть несколько дел.
Асетт вернулась к плите, размешала содержимое кастрюли, вновь повернулась лицом к помощнице.
- Леронн чего-то боится, - сообщила она неожиданно. - Я видела, на кого и как она смотрит. Думаю, она боится тебя, Ньер.
Эль-Неренн чуть не отхватила себе палец ножом. Отделалась лёгкой царапинкой.
- Извини, что под руку, - Асетт отошла к одному из шкафов, вернулась с ваткой в руке. - Вот, прижги. Нет, не беспокойся, остальное я сделаю сама. Я никогда не видела её такой испуганной, Ньер. Она чего-то ждала. Продолжает ждать. Но ничего не происходит.
- Асетт, - эль-Неренн осенило. - Скажите... у дочерей госпожи... есть дети? Есть дочери?
- Сын у старшей, - ответила Асетт немедленно. - У младшей пока нет детей. Почему спрашиваешь?
- Хочу понять кое-что, - отозвалась эль-Неренн. Почти во всех домах на побережье право на управление домом получает ребёнок женского пола... тот из детей хозяйки дома, у кого первым появится дочь, так или иначе сможет претендовать на власть над всем домом. Так... так... Нет, непонятно - если Леронн собиралась бы произвести наследницу, для Хейнрита, почему об этом не было объявлено? Такие союзы никогда не держат в тайне. Наоборот, кровное родство между домами - дополнительная гарантия того, что дома предпочтут решать все вопросы мирно.
Не сходится. Что-то немного не сходится.
- Мой совет, - Асетт вытерла руки о полотенце, придвинулась к эль-Неренн, понизила голос. - Будь осторожнее. Я бы не стала перебегать дорогу Леронн, если бы за мной не было силы.
Эль-Неренн встала, долго смотрела в глаза кухарке. Та не отводила взгляда.
- Она предложила вам уйти, - медленно проговорила эль-Неренн. - Вам - тоже. Правда?
Асетт кивнула.
- Но вы отказались?
- Как видишь, - Асетт подмигнула. - Здесь не все боятся Леронн. Но будь осторожнее. Кесстер ждёт тебя во дворе. Отдохни, Ньер. Думаю, будет не вредно.

- - -

На этот раз они вновь пошли в кино, на другой фильм. Мегин выбрала детектив. Пока сидели в зале, она заметила порез на пальце у эль-Неренн.
- Ну-ка, - она осторожно взяла ладонь эль-Неренн, обхватила раненый палец, пальцами другой руки сжала запястье. - Не бойся, это не больно. Смотри мне в глаза.
Минуты через три порез стал чесаться. Невыносимо чесаться.
- Знаю, что чешется, - отозвалась Мегин. - Терпи, это недолго.
Она отпустила руку эль-Неренн - неожиданно. Эль-Неренн заметила, что Мегин дышит чаще, что на лбу "кошечки" выступили капельки пота. Посмотрела на порез.
Порез зажил.
Эль-Неренн не сразу поверила в то, что видит. Осторожно потрогала корочку запёкшейся крови... та легко отвалилась. Розоватая кожа там, где была рана. Всё ещё чешется, сильно, но можно терпеть.
- Этому вас тоже учат? - поинтересовалась она шёпотом. Мегин вытерла пот со лба, кивнула.
- Впечатляет, - эль-Неренн ещё раз потрогала недавний порез. - Научишь?
- Поговорим после, - шепнула Мегин. Сеанс уже начинался.
Она возобновила разговор уже ближе к вечеру, когда "культурная программа" подходила к завершению.
- Я не очень много умею, - призналась Мегин. - Так, справляюсь с царапинами. Мне ещё нужно учиться. Долго учиться.
Они стояли на площади, у фонтана. Прохожих поблизости было немного.
- Ньер, - Мегин пододвинулась поближе. - Если узнают, что я сделала с Инни...
- Я не собираюсь никому говорить, - отозвалась эль-Неренн.
- Меня выгонят. Запретят работать, запретят учиться. Я останусь судомойкой, до конца жизни.
- Я не стану выдавать тебя, - эль-Неренн взглянула в глаза "кошечки".
- Она меня выдаст, Ньер. Хейнрит поддержит её. Мне никто не поверит.
- Ты пыталась поговорить с госпожой?
- Я боюсь, - Мегин опустила голову. - За нами следят, Ньер. Я чувствую. Следят с самого утра.
- Я не желаю тебе зла, Мегин, - эль-Неренн оглянулась. Автомобиль, за рулём которого сидел Кесстер, уже появился на площади. - Если смогу, помогу.

- - -

Вечером Веранно вызвала эль-Неренн. К удивлению альбиноски, в кабинете хозяйки дома оказалась и Леронн. Эль-Неренн вначале напряглась, но Леронн, невзирая на красно-чёрную шапочку, выглядела спокойной. Кивнула эль-Неренн, когда та появилась. Что это с ней? Последнюю неделю старшая не видела эль-Неренн в упор.
- Человека лучше всего проверить, поручив ему что-нибудь ответственное, - Веранно выглядела больной, но держалась. - Я хочу назначить вас, эль-Неренн, старшей из прислуги. Завтра утром, в общем зале, вы примете Touan-es-Mithar и приступите к новым обязанностям. Насколько долго вы будете на новой должности, зависит от того, как хорошо вы будете справляться с обязанностями.
Леронн кивнула, как показалось эль-Неренн - с одобрением. Ей-то что радоваться?
- Как скажете, госпожа, - эль-Неренн поклонилась.
- Теарин Леронн передаст вам дела - завтра утром. Я надеюсь, что вы оправдаете мои ожидания, эль-Неренн. В моё отсутствие вам будут помогать, если попросите, мой сын и теарин Леронн.
Эль-Неренн чуть не содрогнулась, представив эту помощь.
- Вы свободны, - хозяйка дома встала. - Завтра, в шесть часов утра. Доброй ночи.
На обратном пути Леронн оставалась молчаливой, но неприязни или страха эль-Неренн не почувствовала. Словно то, что происходило, входит в планы Леронн. Впрочем, предстояло думать о другом - о новых обязанностях. А ещё лучше - лечь спать и не думать ни о чём.

13. Сила противодействия

Утром, когда эль-Неренн поднялась - сама - в пять часов, за дверью уже ждала Тимо. Сонная, но очень довольная. Помогла облачиться в новую одежду - одежду старшей. Правда, ни шапочки с красным шариком, ни пояса, ни кнута не принесла.
Вопреки ожиданиям, ничего особенного эль-Неренн не почувствовала. Новая одежда, и только. В конце концов Тимо пришла к выводу, что одежда в порядке и кивнула.
- Идём, уже ждут.
Эль-Неренн молча указала на непокрытую голову. Тимо кивнула ещё раз.
- Да, всё правильно. Идём.
Остальные атрибуты новой должности передала сама Леронн - молча, коротко поклонившись, сделала шаг по направлению к новой старшей и положила всё прямо на пол. Должно быть, так было принято. Эль-Неренн подняла шапочку, пояс и кнут и разместила всё так, как это было на самой Леронн.
Потом было произнесение Touan-es-Mithar - вот здесь эль-Неренн что-то почувствовала. Лица всех были серьёзными и почтительными, даже у Леронн. Когда церемония закончилась и слуги разошлись - все, кроме Инни, которую Асетт усадила поближе к камину и укутала одеялом, Веранно прикоснулась к щеке новой старшей и некоторое время смотрела ей в глаза. Едва заметно кивнула.
И началась новая жизнь.

- - -

На "посту" - комнатке на втором этаже, рядом с парадной лестницей - было довольно-таки уютно. Леронн уже успела убрать отсюда свои вещи. Молча указала на список с адресами, именами, телефонами. На немой вопрос в глазах эль-Неренн Леронн заметила, довольно сухо.
- Там всё написано. Читать умеешь? Вот и читай. Ты теперь старшая, сама разберёшься. Я разбиралась сама.
- Можете идти, - столь же сухо ответила эль-Неренн. Заметила изумление, неприязнь, насмешку -последовательно мелькнувшие в глазах Леронн. Но прежняя старшая ничего не сказала, коротко поклонилась и удалилась.
Первые три часа эль-Неренн разбиралась, как действует связь - старшая, оказывается, могла управлять "колокольчиками" всех остальных, дистанционно. Что ещё интереснее, "колокольчики" позволяли узнавать, где находится их обладатель. Она всё знала, подумала эль-Неренн с неприязнью. Кто, где и почему находится. Ну тогда понятно... интересно, у самой Леронн маячок включен?
Выключен. Был выключен. Через минуту эль-Неренн разобралась, как его включить и включила. Техника оказалась простой, инструкция - достаточно подробной. Итак, за дело. Вот список, где что находится, где какие вещи лежат, сколько каких запасов. Вот список магазинов, складов, торговцев... Бр-р-р... столько всего надо помнить! Что ж, Леронн с этим прекрасно справлялась. Справлюсь и я.
- Возьмите Кесстера и посетите их, - посоветовала Асетт, когда эль-Неренн спустилась на кухню - осведомиться у поваров, не будет ли каких-нибудь пожеланий. Продукты для хозяйского стола доставлялись из нескольких мест, и следить за этим надлежало весьма тщательно. Пусть даже одни и те же продукты покупали у одних и тех же поставщиков не первый год и даже не первое десятилетие.
- Кого "их"? - не поняла эль-Неренн. От изобилия новых сведений голова шла кругом. Асетт, похоже, это прекрасно понимала.
- Всех. Всех, у кого мы покупаем - продукты, всё остальное. Пусть увидят, кто с ними будет теперь работать.
Эль-Неренн поблагодарила и уже уходила, когда Асетт придержала её за рукав и шепнула:
- Я помогу вам, теарин. Кесстер, Мейсте, Инни - можете на нас рассчитывать. В любое время.
- Спасибо, - эль-Неренн коротко поклонилась, чем немало смутила кухарку. - Что с Инни?
- Она ещё нездорова, теарин. Сидит в общем зале. Если можно, освободите её от работы на сегодня. Мы справимся.
Инни так и сидела - правда, уже не в кресле, за столом - листала "живую" книгу, но выглядела больной. При появлении старшей вскочила, чуть не упала - ноги плохо держали. По лицу её было видно - вот-вот расплачется.
- Инни, - старшая жестом велела присесть, присела перед ней, взяла за руки. Руки оказались холодными и влажными. - Госпожа не станет тебя наказывать. Никто, кроме нас с ней, не знает, что случилось той ночью.
Инни кивнула, не поднимая взгляда.
- Ты сама что-нибудь помнишь?
Отрицательно помотала головой.
- Тебе ничего не будет, Инни. Иди к себе, до завтра тебя не будут вызывать. Но пообещай мне одну вещь.
- Какую, теарин? - прошептала Инни, подняв, наконец, голову.
- Никаких сплетен. Никаких разговоров за спиной. Обо мне, о госпоже, о других. Это важно. Дай слово.
- Обещаю, - выговорила Инни. С трудом, язык плохо слушался.
- Я верю людям на слово, Инни. Пока меня не обманывают. После этого - никакого доверия.
Проводив Инни к ней в комнату, эль-Неренн вызвала Кесстера и отправилась знакомиться с теми, кто снабжал поместье Эверан всем необходимым. Главное - чтобы не подводила память. Это - серьёзное испытание для неё.

* * *

Сложности с Леронн начались уже на второй день.
Вначале прежняя старшая не явилась вовремя, когда её вызвали на кухню - помогать кухарке. По "новому штатному расписанию" Леронн занимала место эль-Неренн - то есть, прислуга на всё. Куда скажут, туда и явиться. Затем Леронн не сразу отправилась убирать пыль в комнатах. Когда эль-Неренн подошла к ней, Леронн заговорила первой.
- Ньер, не надо быть такой усердной. Через неделю всё вернётся на место. Ты ведь не хочешь, чтобы я на тебя разозлилась?
"Сдать" меня хозяйке было, очевидно, весёлым розыгрышем, подумала эль-Неренн.
- Ты предпочитаешь, чтобы разозлилась я? - эль-Неренн положила руку на кнут. Леронн усмехнулась.
- Ты осмелишься? - подняла она брови. - Сомневаюсь. Это игра, Ньер. Не более того. Не думай о себе слишком много.
- Если это игра, Лер, - заметила эль-Неренн тихо, глядя Леронн в глаза. Прежняя старшая поджала губы. - Тогда играй убедительно. Так, чтобы я поверила.
- Слушаюсь, - иронически усмехнулась Леронн и отправилась выполнять работу.

- - -

Мегин пришла "на пост" - в комнату старшей - ближе к полуночи. Выглядела уставшей и осунувшейся. Прижала палец к губам, указала на телефон, затем - на дверь.
Эль-Неренн молча переключила свой, "главный", "колокольчик" в режим ожидания вызовов - теперь на него можно было попросту позвонить из любой комнаты, где был телефон - и проследовала наружу.
- Она спит, - шепнула Мегин. - Идёмте на улицу, пожалуйста.
- Думаешь, телефон прослушивается? Думаешь, она знает, о чём говорят "на посту"?
- Вроде того. Я не уверена, Ньер... простите, теарин.
- Обращайся, как раньше. Что случилось?
- Она снова хочет, чтобы я... усыпила кого-нибудь. Не знаю, кого, - Мегин опустила голову. - Мне показалось, что она сошла с ума. То кричала на меня, то плакала. Я её еле успокоила. Во сне говорила с Хейнритом. То проклинает его, то зовёт. Мне страшно, Ньер. И ещё, вот это, - Мегин достала пластиковый пакетик, в нём - платок. - Я вытерла этим её лоб.
Эль-Неренн принюхалась, скривилась. Что-то знакомое. Очень знакомое, вызывающее много неприятных воспоминаний.
- Это препарат, - медленно проговорила эль-Неренн, - его вкалывают, чтобы...
- Чтобы запустить цикл, в любое нужное время. Она его не вколола, она его выпила. Сейгвер, похоже, отказался ей помогать - она сама как-то добыла ампулу и проглотила. Его нельзя принимать внутрь, Ньер. Да ещё в такой дозе. Это очень опасно, меня учили.
- Что она хотела?
- Ты ещё не догадалась? Она пыталась пойти к Хейнриту. Но он куда-то уехал. Видимо, она этого не ожидала.
- Хейнриту нужна наследница, - медленно произнесла эль-Неренн. Сумасшедший дом. Почему таким образом?
"Кошечка" кивнула.
- Первые два месяца она смогла бы это скрывать. Но у неё ничего бы не вышло, даже если бы он не уехал. Что мне делать, Ньер?
- Слушайся её. Не бойся, госпожа уже всё знает.
- Что?! - Мегин споткнулась на ровном месте.
- Во всяком случае, догадывается. Мегин, её нужно взять с поличным.
"Кошечка" остановилась, опустила голову.
- Ньер, если она меня сдаст... никакие объяснения не помогут. Мне нельзя раскрывать людей, непосвящённых. Нельзя управлять ими. За это могут и казнить.
- Как Лер узнала, что ты это умеешь?
- Моя глупость. Не сдержалась, похвасталась.
Эль-Неренн некоторое время молчала.
- Но как она докажет, что именно ты это делала?
- Ей достаточно просто донести на меня. Меня допросят, Ньер. Ты не знаешь, кто и как будет допрашивать. Я не смогу солгать.
Эль-Неренн потёрла виски.
- Мегин, что сделано, то сделано. Тебе нужно принять решение. Или мы действуем вместе, или ты сама разбираешься с Лер. Ты рискуешь в любом случае. Выбирай.
- Я с тобой, Ньер. Заступись за меня. Тебя могут послушать.
- Обещаю, - эль-Неренн прикоснулась к её правой щеке.

- - -

Дни шли, и эль-Неренн, действительно, стала подозревать: то, что она говорит по телефону, доходит до ушей тех, кому слышать не полагалось. Леронн если и говорила с другими служанками, то почти исключительно с Тери. А Тери несколько раз выболтала то, что эль-Неренн никогда не говорила никому из прислуги.
Слишком много совпадений. Риккен, подумала эль-Неренн. Единственная, кто ещё никак не дала понять, на чьей она стороне. Тери, откровенно, придерживалась прежней старшей. С эль-Неренн говорила редко, чрезмерно почтительно, при появлении новой старшей умолкала. В субботу вечером эль-Неренн встретила Риккен на посту у входа в женскую половину.
Мегин уже доложила, что Леронн уснула (Хейнрит появлялся предыдущие дни часа на два, ни с кем не встречался, быстро уезжал вновь).
- Рики, - эль-Неренн наклонилась к ней. - Два слова. Прогуляемся в парк?
"Молчунья" кивнула и проследовала за старшей.
- Скажи, Рики, мне показалось, или мои разговоры по телефону подслушивают?
- Не знаю, теарин, - Риккен опустила голову.
- Ты слышала, что говорит Тери. Просто скажи, что думаешь.
Риккен молчала. Зря я её спросила, подумала эль-Неренн и собралась уже возвращаться в дом.
- Да, теарин, - Риккен подняла голову. - Думаю, она слушает ваши разговоры.
- Леронн?
"Молчунья" кивнула.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [ 28 ] 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.