read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com




То, что ты чемпион мира, еще не означает, что ты непобедим.
Анатолий Каспаров после поединка с Майком Тайсоном

Разумеется, Креол получил восьмой фрагмент заклинания. И настоял на том, чтобы немедленно убираться восвояси - его явно собирались чествовать всем дворцом, если не всем городом, а он этого терпеть не мог. Лод Гвэйдеон его в этом очень поддерживал - паладины тоже исповедовали служение не за награды, но за веру. Хотя Креол, услышав этот аргумент, только усмехнулся.
- А всё-таки почему ты это сделал? - почти сутки спустя начала допытываться Ванесса. - Мы могли бы получить Священный Ключ гораздо проще... да мало ли разных способов!
- А в гуманизм, значит, не веришь? - прищурился маг.
- В твой - нет, - твердо заявила девушка.
- Правильно, - ухмыльнулся ее учитель. - Маг-гуманист - выдумки сказочников. Однако мы очень часто творим добрые дела, на первый взгляд не имеющие смысла. Вот, к примеру, в Лоре я вылечил множество людей. Зачем? В чем там моя выгода?
- Не знаю... - растерялась Ванесса.
- А другие маги часто творят зло ради самого зла. Тот же Трои, например. В чем здесь его выгода? Когда маг сжигает какую-нибудь деревню вместе со всеми жителями или, наоборот, исцеляет ее от эпидемии - что он на этом выгадывает?
- Моральное удовлетворение? - предположила Ванесса.
- Да, и это тоже, - согласился Креол после довольно длительного раздумья. - Но главное то, что маг получает опыт! Ученик, осваивающий новое заклинание, просто бездумно повторяет его много раз. Однако я для такого поднялся слишком высоко - если я просто буду бить молниями в один и тот же булыжник, я ничему не научусь. Зато каждый раз, когда я эффективно применяю нечто настолько мощное, как Длань Инанны в сочетании с Душой Света, я изрядно прибавляю в силе!
- Так это наподобие тренажеров!.. - догадалась Ванесса. - Сначала можно просто тягать тяжести. А вот когда из-за мускулов уже руки к бокам не прижимаются, нужны по-настоящему сложные упражнения, чтобы подкачаться еще хоть чуть-чуть. Правильно?
- В самую суть, - одобрительно кивнул Креол. - Я вылечил целую страну, причем как раз в тот момент, когда она особенно в этом нуждалась. К тому же я еще и заработал на этом фрагмент Священного Ключа. Две утки одной стрелой, и результат налицо - моя аура изрядно посветлела, а ментальная мощь возросла еще на одно деление. Еще разок-другой - и я смогу удерживать в голове не двенадцать заклинаний, а тринадцать! Да и жезл скоро начну перековывать - усилю его, увеличу объем памяти, запихну дополнительные заклинания, прибавлю ему разума, может, даже создам суррогат души... Сейчас он рассчитан на шестьдесят стандартных заклинаний - будет шестьдесят пять. В этом смысл жизни мага - расти в силе!
- А если..
- Если какой-нибудь маг отказывается пользоваться своей магией, то не имеет значения, чем он это объясняет. Он не желает нарушать вселенское равновесие, он не хочет причинять вред людям, ибо каждое магическое действие несет противодействие, или просто магия не предназначена для пустяков - всё это чушь трусливых червей! - фыркнул Креол. - Я помню, один маг пытался доказать мне свою теорию, по которой на месте магических поединков остается своего рода "мертвое пятно", а значит, таких поединков вообще не должно быть. То есть маги должны прекратить воевать! А знаешь, что выяснилось потом?
- Что?
- Он просто оказался слишком слабым и боялся сражаться! Я убил его простейшим заклинанием, ха! - улыбнулся приятным воспоминаниям маг. - Запомни, ученица, магия - это инструмент. Ее можно использовать во имя Света, а можно и во имя Тьмы. Всё зависит от человека. Никогда не бойся применять магию - в сражениях мы растем в силе! Шамшуддин был моим лучшим другом, но не проходило и недели, чтобы мы не затеяли магическую дуэль! Как иначе получать опыт, если не на практике? Если маг скрывает свою истинную сущность - это трус и слабак!
- Ты не прав, - не согласилась Ванесса. - Вот, скажем, у нас в Америке. Ты возьмешь да и объявишь на всю страну, кто ты есть. Начнешь колдовать на глазах у людей. Ну и к чему это приведет?
- К чему? - удивился Креол.
- Да тебя просто заберут! Ты думаешь, правительство позволит, чтобы такой человек гулял на свободе? Отправят тебя, скажем, в Пентагон и будут использовать на благо родины...
- Во-первых, я никогда не отказывался помогать своей империи, - заспорил маг. - В Шумере магическая гильдия всегда была верной опорой императору. Во-вторых, "забрать" меня не так-то просто. А в-третьих...
- Сэр, коцебу приземлился возле Зингенцефельда, - доложил возникший рядом Хуберт. - Обктамерон активирован. Еще указания будут?
- Договорим в другой раз, - предложил Креол, вставая из кресла. - А где паладин?
- Уже ожидает вас снаружи, сэр, - учтиво поклонился домовой. - Вы отправитесь прямо сейчас или сначала пообедаете?
Вон разинула рот, чтобы объявить о своем желании сначала пообедать,- завтрак к этому времени успел позабыться, но Креол уже выходил за дверь, явно не собираясь ничего откладывать на потом. Девушка вздохнула и поплелась следом - в целеустремленности с ее личным магом мало кто мог поспорить... Когда Креол приступал к работе, он просто забывал о таких жизненных мелочах, как еда и сон.
Город Зингенцефельд был столицей провинции Тольно - самой северной провинции Кахалы. Из всех провинций эта, пожалуй, была наиболее известной и в самой стране, и за ее пределами. Но ее жители такой славе отнюдь не радовались.
Во многих государствах есть своего рода "народность для анекдотов". В США больше всего смешных историй рассказывают о техасцах, в Великобритании - о шотландцах, в России - о чукчах, а в Кахале эту не самую приятную ношу влачат тольниты. Южане называют их не иначе как "отмороженными" - за холодный климат и редкостное хладнокровие. Ну а еще все тольниты просто жить не могут без эля...
- А есть еще такая история, леди Ванесса, - по дороге рассказывал лод Гвэйдеон. - Идет упырь ночью по кладбищу, смотрит - сидит тольнит и эль пьет. Ну, думает, сейчас я его напугаю, а потом съем. Подходит и говорит: мол, дай выпить. Тольнит спокойно его угощает, упырь выпивает кружку и отходит. Странно, думает, почему не испугался? Взял вырвал себе глаз, оторвал нос, кожу расцарапал, снова пристал. Мол, дай еще выпить. Тольнит опять его угощает, упырь снова налакался, отошел. Но не понимает - что такое? Полголовы себе отрубил, кожу совсем содрал, в третий раз подходит. Дай еще выпить, говорит. А тольнит отвечает: не, друг, тебе больше нельзя, на тебя эль плохо действует. Или вот другая история. Сидит тольнит в траттории, эль пьет. На улице проходит траурное шествие - гроб несут. Тольнит встает, склоняет голову и стоит так, пока гроб не уносят. Друзья ему говорят: какой ты благочестивый! А он отвечает: да, она была мне хорошей женой.
Паладин рассказывал бородатые анекдоты в течение всего пути до тайной штаб-квартиры экзорцистов. Ванесса между тем думала о том, как же все-таки облегчило жизнь новое магическое зеркало - все розыски свелись к тому, чтобы выяснить нужное имя. Да и вообще, предмет фантастически полезный: президент США охотно отдал бы за такой пару-тройку орбитальных станций - и ничуть бы не прогадал. Жаль только, что в карман его не запихнешь...
Экзорцисты действительно законспирировались в лучших традициях шпионских служб. Башня, в которой разместился их новый штаб, считалась пекарней. Собственно, она и была пекарней - на первом этаже там пекли и продавали хлеб. Пекарями были замаскированные экзорцисты. Кстати, эта работа у них получалась лучше - Ванесса купила пару булочек, они оказались пышными, мягкими и очень вкусными.
Получить доступ внутрь было очень легко - хватило имени Льюсима Доммаза. Предполагалось, что если вы знаете, что на самом деле представляет эта пекарня, то вы принадлежите к тем, кто может проходить свободно.
Великого Магистра Куху в Зингенцефельде еще не было, но его ожидали со дня на день. Если бы Креол со товарищи задержались в Локуре еще на пару-тройку часов, они могли бы там встретиться - глава экзорцистов прибыл в столицу сразу после их отбытия. Сейчас здесь всем заправлял мастер Доммаз - его заместитель. Точнее, старший мастер - за те три года, что прошли с тех пор, как он встречался с Кобуком, его повысили. Он ютился в крохотной каморке под самой крышей - здесь не было ничего, кроме узкой жесткой софы, пары грубо сработанных табуреток и стола с доской для шатранги. Эта игра была единственной страстью старшего мастера. Как упоминалось выше, он даже становился одно время чемпионом всей Кахалы.
Льюсим Доммаз встретил гостей неласково. Человек среднего роста, среднего телосложения, среднего возраста, с невыразительным лицом и бесцветными глазами, в глубине которых пылали тщательно скрываемые искры безумия. Вылитый Савонарола.
Узнав, чего от него домогаются эти трое, старший мастер внешне остался невозмутим, но Креол, умеющий видеть в душах, сразу заметил, каким неистовым огнем забурлила его аура. Экзорциста охватила дикая ярость, однако он прекрасно умел владеть собой.
- Я не сделаю ничего, что пошло бы вам на пользу, отступники, - холодно проскрипел он, вперив ненавидящие очи в лода Гвэйдеона. - Священный Ключ принадлежит Ордену, у Ордена он и останется.
- Отступники? - удивилась Ванесса. - В каком смысле?
- Экзорцисты считают, что мы извратили истинные заветы Пречистой Девы и лода Каббаса, - спокойно объяснил паладин. - Самый первый экзорцист был паладином-отступником...
- Неверно, - возразил Доммаз. - Великий Магистр Олбно вовремя понял ошибочность вашего пути и нашел в себе смелость свернуть с него. Это вы отступники, а не он.
- Точнее, он так и не стал паладином, - не обращая на него внимания, продолжил лод Гвэйдеон. - Пречистая Дева говорит с каждым из Ордена дважды - когда избирает его для служения и когда посвящает в паладины. Но иногда даже Она делает ошибку при первоначальном выборе, и послушник так и не становится паладином. Хутрешим Олбно был одним из таких - Пречистая Дева говорила с ним только один раз. Конечно, это очень огорчительно, но большинство отвергнутых переживают это. А вот он не смог принять это достойно и основал свой Орден, ни в чем не похожий на наш...
- Опять неверно, - скрипнул зубами экзорцист. - Великий Магистр Олбно говорил с Пречистой Девой, и Она лично повелела ему основать истинный Орден. А вы, отступники, давно уже слышите не Ее голос, но Близнеца.
Лод Гвэйдеон только улыбнулся, услышав такое. Это разозлило экзорциста еще сильнее.
- Убирайтесь отсюда, враги истинной веры, - всё таким же голосом снулой рыбы приказал он. В отличие от своего шефа, Льюсим Доммаз никогда не повышал голос, но боялись его гораздо сильнее. - Или я прикажу, и вас отсюда выкинут.
Теперь улыбались уже все трое. Ванесса представила, как кто-нибудь попытается выкинуть Креола или лода Гвэйдеона, и вполголоса хихикнула. Старший мастер Доммаз скорчил такую рожу, как будто подавился сливовой косточкой.
- Я сказал что-то смешное? - сухо осведомился он.- Так объясните - повеселимся вместе.
- Ничего смешного, - заверила его Ванесса. - Но понимаете, мастер Доммаз...
- Старший мастер, - холодно поправил ее экзорцист.
- Понимаете, нам жизненно необходимо то, что у вас в голове. Очень необходимо. Настолько необходимо, что без этого мы не уйдем. Поэтому давайте не будем ходить вокруг да около - просто скажите, что вы хотите взамен, о'кей?
Доммаз, разумеется, так легко не сдался. Он всячески упирался по меньшей мере час. Креол скучающе зевал и ни во что не вмешивался - он давно убедился, что у его ученицы язык подвешен лучше, чем у него. Он только пару раз дергал ее за рукав и делал короткий жест - как будто оттягивал что-то невидимое, а потом отпускал. Ванесса уже знала, что этот жест означал у древних шумеров. Креол предлагал свое любимое средство - пытку. На счастье экзорциста, девушка всё еще не теряла надежды уладить дело миром.
Почти в самом начале разговора старший мастер Доммаз пытался привести в действие свою угрозу - вызвать охрану. Однако ему хватило одного взгляда на паладина, поигрывающего мизерикордией, чтобы избавить своих костоломов от излишнего усердия. Трое здоровенных мужиков только вяло топтались на одном месте да жалобно упрашивали Серебряного Рыцаря не создавать им проблем. В конце концов Доммаз сам отослал охрану прочь.
- Хорошо, - сдался он, когда Ванесса пустила в ход свой любимый аргумент - что у нее дедушка был чемпионом штата по кегельбану. Аргумент совершенно бессмысленный, но почему-то всегда срабатывающий. - Я предлагаю пари.
- Пари? - заинтересовалась девушка. - Какого рода?
- Партия в шатрангу, - поджав губы, уточнил экзорцист. - Если ты, - он немного подумал и указал на Креола, - обыграешь меня в шатрангу, я выполню вашу просьбу. Если нет - вы уйдете, никогда больше не вернетесь и не будете ничего у меня требовать.
- Согласен! - отозвался маг, уже почти уснувший в стоячем положении.
- Поклянитесь, что исполните условия пари честно.
- Клянусь, - отмахнулся Креол, усаживаясь за доску. Ванесса с лодом Гвэйдеоном напряженно переглянулись.
Да, для новичка Креол играл довольно прилично, но он всё-таки научился шатранге только неделю назад. Даже лод Гвэйдеон обыгрывал его в четырех случаях из пяти, а он отнюдь не был мастером в этой игре. Хотя Вон играла еще хуже - она вообще ни разу не выигрывала.
- Он был чемпионом Кахалы, - растерянно прошептал паладин. - А святой Креол совсем недавно узнал, как ходят фигуры. Разве это честно, леди Ванесса?
- Совсем нечестно, - сквозь зубы ответила она, внимательно следя за доской.
Однако, к ее удивлению, Креол справлялся недурно. Его пехота уверенно двигалась вперед, тесня вражеские войска, а стрелки били точно в цель. Он даже сумел попасть из катапульты в королевского лучника, уничтожив сразу четыре фигуры (меченосец успел перепрыгнуть на безопасную клетку). Правда, короля Доммаз исцелил, но всё равно получилось очень недурно. Когда же вперед вырвались арамаки и генералы Креола, стало казаться, что он выиграет...
И тем не менее экзорцист сопротивлялся вовсю. Он построил удивительно ловкую ловушку двумя меченосцами и рыцарем и уничтожил обоих арамаков одним ударом. Его король каким-то образом сумел пробраться в тылы Креола и уничтожить министра и жрицу, резко ослабив войска противника. Пехота и стрелки всё убывали. Потом Доммаз принес в жертву своего короля, уничтожив королеву Креола. Его королева к тому времени была уже мертва, поэтому министр стал королем.
Сражение затянулось на целый час, и к концу дуэли у мага был явный перевес в фигурах. У него сохранилось еще двенадцать бойцов, среди них король, министр, оба генерала и катапульта. У Доммаза дела обстояли куда хуже - кроме королям него остался только лучник и арамак. Креол уже торжествовал победу, но тут экзорцист наконец-то завершил комбинацию, которую выстраивал все это время, - гамбит арамака и лучника! Один ход, малая толика удачи, и король Креола пал, оставив своего хозяина недоуменно хлопать глазами. Креол проиграл.
- Поздравляю с победой, - совершенно спокойно сказал он, вставая из-за стола. - Прекрасная игра.
- Благодарю, - подозрительно пришурился Доммаз. - Но ты поклялся...
- Я никогда не нарушаю своих клятв, - строго посмотрел на него маг. - Мы уходим. Однако если вдруг захочешь что-то нам сказать - мы будем вон в той траттории напротив. Буквально два шага от вашей... пекарни.
- Сомневаюсь, что мне этого захочется, - сухо, но вежливо закрыл дверь за их спинами экзорцист.
Ванесса и лод Гвэйдеон шли за Креолом как две сомнамбулы. Они очнулись только в траттории, за столом, когда маг уже успел сделать заказ и даже начал есть. Он совершенно невозмутимо грыз мясной рулет, время от времени отправляя кусочки в сумку - в последнее время Хубаксис в ней просто-таки поселился. Он устроил себе спаленку из ваты и практически перестал вылезать наружу. Надо сказать, это всех устраивало. Хотя Ванессу немного беспокоил дым со сладким запахом, время от времени пробивающийся из сумки...
За соседним столом сидели трое местных жителей. Они неторопливо попивали эль и обсуждали последние новости. В данный момент таковая была только одна - вчерашнее чудо.
- Вот здесь была язва, - тыкал себе в коленку первый тольнит. - А теперь нет. Исчезла! Ну разве не чудо?
- А мое бельмо? - оттягивал веко другой. - Совсем глаз ничего не видел! А как просиял белый свет - так мгновенно! Истинно - чудо! Сама Пречистая Дева сошла на землю, не иначе! Да ты за окошко выгляни - дождь идет! Три месяца дождя не было. Не-эт, браты, точно Пречистая Дева услышала молитвы, не иначе... Вон сколько благодати разом!
- "Благодати"... - проворчал третий. - Кому благодать, а кому и горе!
- Ну? - не поверили его друзья.
- Ну! Теща у меня из гроба встала! Совсем почти померла, дышала через два раза на третий, а тут осветилось все этим светом, будь он неладен, и нате, любуйтеся! Встает из домовины и злобно мне так: не-эт, зятек, не радуйся раньше времени, я еще поживу...
- Да ну? - удивился первый. - Это ж надо...
- Да она у тебя разве живая еще? - не поверил второй. - Да ты что, ее же на том свете со свечами разыскивают! Близнец замучился аукать: сударыня Пивга, где вы, ау-у-у!
- То-то и оно... - сплюнул третий. - Не могло это чудо хоть на денек позже случиться...
- На всех не угодишь, - пожал плечами Креол, краем уха слушающий разговор. - Теща его небось мне еще как благодарна...
- Святой Креол, я понимаю, что это не по чести, - осторожно начал лод Гвэйдеон, - но не следовало ли нам просто вытряхнуть из него часть Священного Ключа? В конце концов, экзорцисты и сами сделали немало зла...
- Правильно! - согласилась Ванесса. - Он же гроссмейстер! А Креол вообще эту доску увидел неделю назад! Нет, ну я тебя просто не узнаю! Ты что, сжульничать не мог, что ли?
- Я жульничал изо всех сил, - сквозь зубы процедил маг. - Я не виноват, что он так навострился играть!
- Тогда вернемся да начнем по новой! - предложила Ванесса. - Встряхни и его дом тоже!
- Запомни, ученица, клятвопреступление очень скверно отражается на ауре, - хмуро отверг это предложение Креол. - Но не волнуйся, я никогда не был чистоплюем. Спокойно сиди, ешь и жди.
Лод Гвэйдеон немедленно достал клочок бумаги и записал случайно получившуюся рифму.
- Чего ждать? - наморщила носик Вон.
- Когда он сам сюда приползет, разумеется, - хмыкнул маг. - А он придет. Рано или поздно, но придет...
Так прошел час. Креол спокойно потягивал довольно скверный эль и время от времени поглядывал в сторону дверей. Лод Гвэйдеон, как всегда, полностью положился на святого Креола и не нервничал. А вот Ванесса вся извелась.
- Не волнуйтесь, леди Ванесса. Вот послушайте еще одну забавную историю, - предложил лод Гвэйдеон. - Тольнит жалуется другу: знаешь, наш герцог ходит к моей жене. Тот говорит: это плохо. Да, но я хожу к его жене. А это хорошо, отвечает друг. Да, но он уже сделал моей жене двоих сыновей. Это плохо. Да, но я тоже сделал его жене двоих сыновей. А это хорошо, отвечает друг и говорит: что ты печалишься - вы же квиты. Квиты, да не совсем - я-то ему делаю герцогов, а он мне тольнитов...
Один из тольнитов, сидящих по соседству, встал и осторожно приблизился к паладину.
- Лод паладин... - вежливо начал он. Ванесса решила, что аборигену не понравился анекдот про него, но дело оказалось не в этом. - Лод паладин, откуда вы узнали?
- О чем узнал? - удивился лод Гвэйдеон.
- Откуда вы узнали, что я хожу к жене герцога, а он к моей?
- Подожди-ка! - окликнул его собутыльник. - Это же я хожу к его жене, а он к моей!
- И... и ничего... ик... подобного... - икнул третий, от большого горя надравшийся сильнее остальных. - Я хожу к жене... ик... герцога! Я! А он к моей!
- Жизненный анекдот... - присвистнула Ванесса.
- То ли они все врут, - согласился с ней Креол, пока тольниты выясняли отношения, - то ли местные герцог с герцогиней редкостные... о, я же говорил, что сам припрется!..
В тратторию действительно вошел старший мастер Доммаз. Вид у него был довольно-таки нездоровый - на лице выступил пот, глаза лихорадочно блестели, пальцы мелко дрожали. Такой вид бывает у наркоманов во время ломки.
При виде экзорциста в парадном облачении все разговоры в траттории как-то сами собой стихли. Выпивохи опасливо глядели на старшего мастера и молчали, словно где-то поблизости объявился гветелквир. Вот лода Гвэйдеона никто не стеснялся, - наоборот, пока он тут сидел, ему раз десять подносили бесплатную выпивку и зазывали за все столики подряд.
- Что с-со мной? - сквозь крепко сжатые зубы выдавил Доммаз. - П-почем-му мне т-так бо... бо... больно?
Его просто колотило - он дергался как паяц на ниточках и явно с трудом удерживался на ногах.
- Т-ты знал, что эт-то с-случи...тся. - Он обвиняюще указал дрожащим пальцем на Креола. - П-почему? К-как?
- Маленький подарок на прощание, - холодно сообщил Креол. - Заклятие Растущей Боли.
- Так ты колдун! - От возбуждения экзорцист на мгновение перестал дрожать. - Как я мог быть так слеп?!
От всплеска эмоций его ужасно скрючило - он наклонился и опорожнил содержимое кишечника на пол. Ванесса брезгливо передвинула стул.
- Ты... ты же п-поклялся! - умоляюще поглядел на мага старший мастер Доммаз.
- Я поклялся уйти - я ушел. Я поклялся не тревожить тебя своими просьбами - я ничего и не прошу, - издевательски усмехнулся Креол. - Но разве я клялся, что не буду тебя мучить? Если бы я не умел обходить клятвы, я бы здесь не сидел...
- М-мерза... завец...
- Вы, экзорцисты, любите пытать других, а вот когда пытают вас, почему-то орете... - совершенно искренне удивился маг. - Где логика?
- Прекрати э... это... - еле слышно прохрипел экзорцист. - Я за... за... заплачу...
- Мне нужны не деньги. А что мне нужно, говорить не буду - поклялся, - насмешливо развел руками маг. - Но, думаю, ты сам догадаешься...
- Ни... ни... ни... ни...
- Никогда?.. - попробовал угадать лод Гвэйдеон.
- Ни за что?.. - предложила свою версию Ванесса.
- Боль будет расти, - предупредил Креол. - С каждым часом, с каждой минутой она будет все усиливаться. Скоро ты не сможешь членораздельно говорить, потом не сможешь двигаться, а потом превратишься в сплошной клубок боли. Но ты не умрешь. И даже не потеряешь сознание - ты будешь всё чувствовать. Ты начнешь сдирать с себя кожу, попытаешься выдавить глаза... А если протянешь слишком долго...
- А-ррр-ххааааа... - еле-еле выдавил из себя старший мастер Доммаз, корчась в ужасных судорогах.
Он катался по полу, пытаясь хоть как-то облегчить свои мучения, но с каждой минутой ему становилось только хуже. Тольнит, к столику которого он подкатился, пару секунд задумчиво смотрел на него, а потом равнодушно отпихнул ногой и вернулся к своему элю.
- Пытки запрещены законом... - вяло сказала Ванесса, стараясь не смотреть на старшего мастера Доммаза.
- Святой Креол верно сказал - экзорцисты никого не щадят, - пожал плечами лод Гвэйдеон. - Будет только справедливо, если он испробует на себе то, что так часто применяет на других.
- Он может прекратить это в любой момент, - напомнил Креол. - Способ ему известен... а вот и прекратил!
Действительно, экзорцист начал подниматься с пола, всё еще тяжело дыша. Магическая пытка Креола действовала "гуманнее" обычных пыток - после нее не оставалось увечий. Боль проходила мгновенно, оставляя лишь ужасную усталость и слабость во всем теле.
- Девять, - удовлетворенно улыбнулся маг, проверяя фрагменты заклинания в памяти. - Ну что, последний рывок?
Льюсим Доммаз уселся за освободившийся столик и смотрел вслед этим троим с исступленной злобой в глазах. Будь у него сейчас арбалет, он бы наверняка выстрелил кому-нибудь из них в спину. Хотя почему "кому-нибудь"? Этому смуглому мерзавцу, конечно! Девица ничего плохого ему не сделала, если не считать насмешек, а отступника следует убить без всякой жалости, но его спина надежно защищена керефовым панцирем. К тому же ненависть к их фальшивому Ордену была довольно гипотетической - просто все экзорцисты ненавидели паладинов... хотя Доммаз всё же сильнее всех. Но вот личные счеты - это куда более сильное чувство... К тому же колдунов Доммаз ненавидел еще сильнее, чем отступников.
Неожиданно к нему подсел еще один человек. Старший мастер мог бы поклясться, что на том месте, откуда он появился, какую-то секунду назад никого не было. А еще он вроде бы слышал приглушенный хлопок... Он обернулся и с трудом удержался, чтобы не вцепиться ему в горло.
- Зачем ты вернулся?.. - сдавленно прохрипел экзорцист. - Что тебе еще?.. Стой, да ведь ты не он! Ты просто очень похож...
- Да, мне говорили, - противно улыбнулся незнакомец. Действительно, он очень походил на только что ушедшего колдуна - если сбрить ему усы и бородку, будет точная копия. Только вот вся правая половина лица у него была сильно обожжена - как будто он спал на раскаленной болванке. Правый глаз здорово покраснел и, по всей вероятности, уже ничего не видел. - Похоже, вы уже познакомились с моим дядей, сударь...
- Не твое дело, - не пожелал представляться Доммаз. - Дядя, говоришь? И что ты от меня хочешь?
- Возможно, мы могли бы помочь друг другу... - промурлыкал племянник колдуна. - Позвольте представиться - мое имя Трои. Не слышали?
- Нет.
- А и откуда бы, в самом деле? - хмыкнул Трои. - Вы ведь не испытываете теплых чувств к моему дяде, верно?
Доммаз промолчал. Но его молчание было красноречивее любых слов.
- В таком случае почему бы нам не объединить усилия?
- Ты тоже колдун? - сухо осведомился экзорцист.
- Ну-у-у... Колдун - это такое сильное слово... Так, пустячки для облегчения жизни. Мелочь...
- Ты колдун, - утвердительно кивнул Доммаз. - Я не заключаю сделок с колдунами!
- Порой приходится объединяться с малым злом, чтобы одолеть зло большое, - улыбнулся Трои. - Разве нет?
Доммаз снова промолчал. Однако, к своему удивлению, он чувствовал, что его так и тянет поверить этому человеку. Было в нем что-то, вызывавшее инстинктивное доверие...
- Вот мой план, - наклонился к экзорцисту колдун. Доммаз выслушал и медленно кивнул - план его устраивал. Хотя не целиком... но никогда не поздно внести свои коррективы. - Вам понадобится это.
В ладонь Доммаза лег небольшой предмет, похожий на каменную подкову. Он едва удержался, чтобы не отшвырнуть проклятую вещицу прочь как ядовитую змею - экзорцист люто ненавидел всё колдовское. Но потом вспомнил, что этот предмет ему пока что нужен, и сумел сдержаться.
- Действует очень просто - и ребенок управится. Я проведу канал в нужное место; главное - будьте там вовремя, - прошипел Трои. - Не опоздайте! Я дам вам несколько помощников - вы найдете их на старом складе... вот по этому адресу. - Колдун черканул несколько слов тонким перышком и передал бумажку своему собеседнику. - Они будут вас слушаться. Главное - помните уговор!
Льюсим Доммаз проводил взглядом удаляющегося колдуна. Еще одного колдуна! Пречистая Дева, сколько же развелось этих колдунов! От них всё зло в мире, от них! Все они служат Близнецу, все до единого! Только глупцы верят, что кроме колдунов есть еще и святые - это такие же колдуны, только умеющие притворяться хорошими! Есть Пречистая Дева, есть ее смиренная паства, и есть колдуны, Близнецовы слуги...
Все они должны сгореть!

ГЛАВА 32

А вам я сейчас морду набью.
Бивис

Десятая часть Священного Ключа находилась где-то в недрах непосредственной цели - Горы Близнеца. Лод Гвэйдеон все никак не мог поверить, что лод Каббас, легендарный основатель Ордена, жив и он с ним скоро встретится. Хотя Креол велел ему особенно ни на что не надеяться, - скорее всего, то, что когда-то было лодом Каббасом, встретит их не слишком ласково.
- На крайний случай мне хватит и девяти, - мрачно подытожил маг в самом начале полета, а затем удалился в кузницу и начал создавать что-то очень сложное. На сей раз он не пустил к себе никого - даже Хубаксис был изгнан прочь.
С каждым часом всё сильнее холодало - коцебу пересек полярный круг и направлялся прямо к полюсу холода. Именно там и располагалась Гора Близнеца - в самой холодной точке планеты. Ванесса копалась в дальнем шкафу, подбирая всем теплую одежду по размерам.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [ 28 ] 29 30 31 32
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.