read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- А мы не пойдем. Я не буду рисковать кораблем. Вот что, дружище, мы довезли тебя до острова, как я и обещал. Но дальше нам опасно... Мы дадим тебе лодку, поплывешь дальше сам. Ты здоровый, как-нибудь догребешь.
Я с ужасом смотрел на бескрайнее море. Остров кажется на другом конце планеты, а я что-то не помню, чтобы умел грести. Да еще мимо Морских Змеев, драконов и гигантских кальмаров, что с легкостью топят большие корабли.
- Это нечестно, - сказал я. Закашлялся, пошел к борту, а там, перебирая руками, перебрался на самый нос, свесился, будто собирался проблеваться, вытащил незаметно ящерицу и, опустив руку, разжал пальцы. Фигурка исчезла, ничего не произошло, сзади подошел капитан, сказал хмуро:
- У тебя свои обязательства, у меня - свои. Понял?
- Да, но... мы так не договаривались?
Он ухмыльнулся:
- Именно так. Я обещал довезти до острова, но не обещал высаживать. Это сделаешь сам...
Корабль дернуло с такой силой, что палуба выскользнула из-под ног. Затрещала мачта, сверху донесся вопль, но мачта, к счастью, уцелела. Корабль дернуло еще раз, уже слабее, я ощутил, что мы движемся намного быстрее, чем раньше. Посмотрел за борт, волны проносятся с такой скоростью, будто мы мчимся на глиссере. Похоже, ящерица упала в воду, ее затянуло под корабль, магический канат провис, а потом ящерица выплыла и ринулась к острову, канат выбрал слабину и дернул с набранной инерцией.
На палубе раздались крики. Палуба под ногами дернулась еще разок, совсем слабо, но я был не готов, пошатнулся, сделал два шага назад. Волны несутся навстречу быстро, намного быстрее, чем с утра, корпус корабля прямо вспахивает их, как плуг, а теперь еще быстрее и еще... Похоже, даже начинает выползать из воды на такой бешеной скорости, приподнялся, как скоростной катер.
Ветер сильнее и отчетливее дул в лицо, хотя я прекрасно помню, что идем по ветру. Послышался треск, я вскинул голову, ахнул. Паруса надуты в обратную сторону. С кормы послышался крик боцмана:
- Паруса!.. Быстро убрать паруса!
Люди стремительно, как мартышки, покарабкались по мачтам. Паруса свернули и подвязали, однако корабль все так же мчится в сторону бесконечного горизонта, ветер ощутимо бьет в лицо.
Капитан с посеревшим лицом беспомощно сыпал многоэтажными проклятиями в адрес всех орских чудовищ, богов, драконов и кальмаров.
Я спросил бодро:
- А чего так всполошились? Вы же хотели меня доставить сюда? Вот и доставите чуть-чуть ближе, чем собирались. Или тут по дороге что-то особенное, что хотели бы обойти?
Капитан посмотрел на меня с ненавистью, боцман буркнул:
- Да особенного ничего. Все те же Морские Змеи, только здесь они свадьбы играют да яйца откладывают, так что, эти воды ими кишмя кишат, еще рыбьи девы с волшебными голосами, спрут Спиридон, названный по имени... нет, не вспомню, но зверь ужасный, не один корабль потопил, летучие рыбы, что пробивают корабли насквозь, а если стая пролетит, то весь корабль станет как решето... Еще водовороты жуткие, что возникают ни из чего, хотя говорят, что там на дне Морской Старик с боку на бок поворачивается, а здесь сразу тайфуны, цунами, водовороты, куда поместится целый город...
- Хороший набор, - прервал я. - Можно не продолжать, уже хватает. А это только первая линия обороны? Представляю, чего ждать на берегу!
Боцман покачал головой:
- Нет.
- Что нет?
- Не представляешь. И никто из нас не представляет.
Капитан прокричал штурману:
- Обойти не можешь?
- Руль не слушается!
Я сказал быстро:
- Ничего страшного, я слышал о таком колдовстве. Это все проклятый остров. Но как только корабль подойдет близко, вот увидите, все чары рассеются.
Капитан посмотрел с ненавистью:
- Это все из-за тебя! Смотри, если вот так и врежемся в камни, я успею тебя насадить на свой кортик!

* * *

Остров вырастал слишком быстро. Я перевесился через борт, стоя на носу, волны несутся навстречу и с щелканьем кнута разбиваются о борт, ящерицу не видно, слишком мала, тем более не видно магическую веревку. Раз ящерка тащит корабль с такой скоростью, то лучше бы на длинной веревке, иначе мы врежемся в скалистый берег со скоростью автомобиля, когда на спидометре не меньше сотни миль.
Команда перестала галдеть, капитан и боцман разогнали всех по местам, остров растет, волны разбиваются о гранитные обрывистые берега, нас же всмятку...
- Штурман! - дико завопил капитан. - Давай!
Я уловил некоторое изменение в движении. Корабль как бы слегка осел, волны плещут о борт громче, и хотя двигаемся все еще к острову, он совсем рядом, но...
Я увидел место, куда наверняка бежала, а сейчас уже убежала ящерица. Сейчас точно уже мчится на песку и камням, я крикнул волку:
- Прыгаем!
Он прорычал:
- Но там акулы...
- На корабле тоже, - ответил я.
Нас прижало к борту, корабль разворачивается по широкой дуге, каменная стена вырастает, приближается, деревянный корабль разлетится вдребезги, я взглянул вверх, но черная тень уже понеслась, суматошно размахивая крыльями, к острову. Корабль развернуло в двух шагах от гранитной скалы, волны разбиваются с чудовищным грохотом.
Я прыгнул, на секунду запоздав, корабль начал уходить от берега, волк все же успел: могучим толчком с борта послал себя так далеко, что хоть и плюхнулся в воду, но почти сразу выбрался на берег, а меня унесло под воду, ногами ударился в дно, вынырнул, волны захлестывают, сразу же нахлебался воды, судорожно погреб к берегу. Волна пыталась унести в сторону, там отвесная стена, я рванулся из последних сил, уцепился за камни, выволок тяжелое тело, словно пропитанный водой тюк ваты.
- Мой лорд!
Оба вскрикнули одновременно, я инстинктивно подгреб ноги. Что-то цапнуло за подошву, я рванулся и отполз на четвереньках. В воде мелькнули зубатые пасти, при взгляде на их зубы стало дурно.
- Мой лорд, берегитесь! - прокричал ворон.
Он летал кругами, а волк стоял в красивой гордой позе на высоком камне и тоже обозревал сверху. В волнах мелькнуло огромное гладкое тело, словно резвился кит, потом я понял, что кит - мелкая рыбешка, а это что-то наподобие затонувшего аэростата, а в следующее мгновение аэростат с большой скоростью мощным толчком послал себя к острову. Я с ужасом увидел огромные щупальца, толщиной с заводские трубы.
На четвереньках, так я спешил, а потом и на своих двоих, я понесся в глубь острова, ворон каркал и барражировал в небе, волк против обыкновения не стал обгонять, бежит рядом, мокрая шесть дыбом, пасть оскалена, вид затравленный.


Часть третья

Глава 1

- Ничего, - прохрипел я на бегу, - ни... че... го!.. Зато мы уже здесь! Мы - добрались!
Волк рядом рыкнул испуганно:
- Что и дивно... Неужели мы такие... могучие?
Я счастливо засмеялся:
- Придется поверить!.. Мы - на острове Спящих Драконов!.. Сейчас возьмем смерть Властелина Тьмы...
- Жизнь, - прокричал сверху крылатый педант.
- Жизнь так жизнь, - согласился я охотно, сейчас я со всем соглашался охотно, - раздрызнем ее... и мир и благоволение в человецех!
Ноги подкосились, я упал, подо мной уже не мокрые камни, а мягкая трава, а еще выше по склону целый розарий: прекрасные цветы, дивный аромат. Я жадно дышал всей грудью, усталое тело быстро оживает, наливается прежней мощью.
Над цветочными кустами, трепеща радужными крылышками, взвились сотни крупных стрекоз. Солнце ликующе искрится в слюдяных крылышках, я с облегчением перевел дух и тут с изумлением рассмотрел, что это не стрекозы, а крохотные человечки с крылышками. Один подлетел ближе, миниатюрная женская фигурка размером в половину моего мизинца, абсолютно голенькая, крупные сиськи, осиная талия, широкие бедра, золотистые волосы трепещут под частыми взмахами крылышек, их четыре, а не два, как у стрекоз...
Я изумленно таращил глаза, а женщина улыбнулась очаровательно, обернулась к своим, пропищала что-то и помахала крохотной ручкой. Те сдвинулись и сверкающим облаком двинулись в мою сторону. Я засмеялся счастливо:
- Сказочные феи!.. А я, дурак, терзал себя страхами...
- Вот так и верь людям! - каркнул ворон.
Волк угрюмо помолчал, но посмотрел на меня с укоризной, словно это я распустил страшные слухи про этот остров. Что, собственно, было и правильно: если что-то спрятал на таком острове, то надо всего лишь рассказать, что на нем живут вампиры, на которых не действует ни серебро, ни чеснок, и что всякого, кто ступит на остров...
Крохотные человечки закружились вокруг, я протянул руку ладонью вверх в ожидании, что кто-то, старший или главный, сядет и обратится с мудрой прочувственной речью, но они кружились все сильнее, потом вдруг разом бросились, облепили, как пчелы мед. Я поежился, вскрикнул:
- Защекочете!.. Я из чувствительных варваров, хоть и толстокожий...
На вытянутую руку опустилось не меньше десятка удивительных существ, я засмотрелся на пышную блондинку, что плюхнулась на сгибе локтя, сразу же припала губами к коже. Вообще-то приятно, когда начинают сразу с поцелуев, хотя для них я мог бы придумать что-то и поинтереснее для меня, чем целовать в таком месте, где у меня никаких эрогенных зон...
В сторонке раздалось злое рычание:
- Мой лорд, да сделайте же что-нибудь!.. Вас же жрут!
Я всмотрелся, крохотная блондинка припала ртом прямо к вене, я осторожно притронулся к ней пальцем и увидел, что ее нежное полупрозрачное тело медленно розовеет, наполняется кровью, как медицинский шприц, которым берут кровь на биохимию. Ахнув, я ухватил ее за талию, попытался оторвать, но вцепилась зубами и руками в кожу крепко. Зарычав, рванул, отшвырнул в сторону.
- И остальных! - прорычал волк. - И... оста... льных...
Он подпрыгивал, хватал на лету, проглатывал и прыгал за другими. Ворон жутко каркал и носился как вихрь, сбивая крыльями и всем телом, хватая клювом тех, кого не доставал волк. Впервые действуют слаженно, как спаянная команда. Опомнившись, я начал сгребать их с тела, жутко пожалел, что не в стальном панцире, хотя бы кожаный доспех, а так повисли на мне, как пиявки, целые гроздья, отрываются плохо, жадно сосут кровь. Наконец я просто с силой хлопал по телу, расплющивая их, как крупных комаров, ломая прекрасные крылья и все остальное.
Тело покрылось кровью, мелкие тельца осыпаются на землю, уже расплющенные, красные, как вымазанные киноварью, все еще прекрасные, как произведения искусства, побывавшие под сапогом оккупанта.
Несколько крылатых существ улетели, а часть, как я заметил, вообще оставалась там, на месте, время от времени ныряя к цветам, а на меня не обращали ни малейшего внимания. Я провел ладонью по груди, тоже покраснела, кровь сочится из мелких прокусов. Видимо, подобно крылатым летучим мышам-вампирам, выделяют такую слюну, что анестезирует, жертва даже не замечает, что ей прокусили вену и выкачивают кровь...
- Чертовы бабы, - сказал я потрясенно. - Ну и бабы...
Волк спросил настороженно:
- Вы о чем, мой лорд?
- Говорю, что самцы вон цветочками питаются, нектар собирают. А самки... У комаров тоже только самки пьют кровь, не знал?
Волк пробурчал:
- Да я как-то не рассматривал половую принадлежность комаров. Меня, кстати, не кусают.
- И меня, - каркнул ворон довольно.
Клюв у него окрасился красным по самый затылок, да и крылья блестят, смазанные моей же кровью, когда он лихо рассекал вампиров жесткими перьями, хватал когтистыми лапами или успевал проткнуть клювом.
- Мой лорд, вы потеряли много крови, - сказал волк угрюмо.
Я прислушался к себе, отмахнулся, стараясь, чтобы голос прозвучал небрежно и не выдавал моего страха:
- Это даже полезно. Раньше вообще отворяли кровь, чтобы омолодить человека, придать ему... э-э... бодрости. А сейчас прописывают пиявки. Лучше начинают работать селезенка, спинной мозг...
Ворон вставил саркастически:
- Да и головной тоже. Не так ли, мой лорд?
Раздался жуткий рев. Я не задрожал только потому, что превратился в соляной столб, этот рык что-то сделал с моими внутренностями, моим сердцем, что жалко трепыхнулось и остановилось, и даже с кровью, она вообще похолодела и застыла, как смола на морозе. Рык не оглушающий, зверь еще далеко, но в нем царственная мощь, уверенность в силах и своем коронном праве карать и миловать...
- Лев?.. - прошептал я замороженными губами.
- Он самый, - подтвердил волк угрюмо. - Но не простой...
- Волшебный?
- Именно, - ответил волк.
- Как его зовут? - спросил я зачем-то.
Волк промолчал, взглянул на ворона. Тот трепыхнул крыльями, признался:
- Я острова не знаю. Но лев, ты прав, не простой. Если бы не здесь, у него было бы грозное имя.
Я лихорадочно старался сообразить, как же уцелеть. Есть звери простые, как просто львы, вепри, медведи, орлы, а есть особые, получившие за свою ужасающую мощь имена, пусть даже по имени местности, где свирепствуют, как, к примеру, Немейский лев, Каледонский вепрь, Лернейская гидра. Все эти особые звери обычно сыновья либо титанов, либо самого Зевса, зачатые по пьяни, как у него нередко бывало, убить такое чудовище - подвиг, даже Гераклу засчитали убийство каждой из таких кошмарных тварей за отдельный подвиг, вообще герои становятся героями не столько за подвиги в рукопашной, сколько за убийство Змея Горыныча, Тугарина, Огненного дракона, Медузы и прочих таких вот... особых, удостоенных личных имен. Вернее, прозвищ.
Из чащи выметнулось длинное тело, похожее на поток расплавленного золота. Я вскрикнул и бросился бежать по направлению к скалам. За спиной послышалось тяжелое жаркое дыхание, я прыгнул на скалу и торопливо, быстрее самой проворной обезьяны, взобрался на самую вершинку. Лев набежал и ударился о скалу грудью, она чуточку вздрогнула, а массивный камень под моей ногой треснул и едва не свалился. Лев распахнул жуткую пасть, лучше бы я зажмурился, чем увидел этот жуткий красный, как жерло адовой печи, туннель за двумя частоколами, сверху и снизу, длинных и острых, как ножи, зубов!
Чудовищный, вжимающий в камень рык начался на неслышной в инфразвуковом диапазоне ноте, но я услышал, душа затрепетала, а тело расползлось, как у медузы на жарком берегу. Рык длился, размазывал меня по камню, напоминал разницу в нашей мощи, я закрыл глаза и с тоской думал, что на фиг мне все это спасательство человечества, что мне, больше всех надо. Другие сейчас развалились в мягких креслах и пивко пьют, а я весь и так искусанный, сижу здесь и понимаю, что на этом островке уж точно никуда от этого зверя не денусь...
Рев длился целую вечность, а оборвался все такой же низкой царственной нотой, властной и подавляющей всякое возражение. Я с трудом открыл испуганные глаза. Лев отступил на пару шагов и рассматривал меня желтыми хищными глазами. Если это лев, то понятно, почему их нет на материке. Если бы такие появились там, материк бы обезлюдел. Размером с коня, лев обладал массивным телом, могучими толстыми лапами, а голова, и так у львов крупнее некуда, вообще размером с кухонный стол.
- Ну что, - сказал я дрожащим голосом, - давай разойдемся, а? Тебе сюда не влезть...
Лев присел, я застыл, вдруг да скакнет, не так уж я и высоко, но лев побыл в таком положении с минуту, место удобное, да так и остался, обдумывал неспешно. Добыча никуда не денется, а он царь зверей, даже не простой, а царь царей, то есть простых львов.
Я тоже рассматривал его во все глаза, он все больше напоминал великолепную статую, отлитую целиком из золота. И лежит так, как львы Эрмитажа, величественно и царственно, прекрасно осознавая, что никто не посмеет их побеспокоить во время их царственного отдыха. Роскошная грива, истинно царская, широченная грудь, толстые лапы, одним ударом легко сломает спину слону, а в пасти унесет носорога, как собака носит щенков.
Он перехватил мой взгляд и слегка приподнял верхнюю губу, показывая длинные клыки. Желтые, немигающие, как у змеи, глаза изучали меня очень внимательно, как будто впервые видел человека. А может, и впервые, какой сумасшедший сюда забредет, все берегут жизни, да что там жизни, здоровье берегут - подумать стыдно!
Над головой пролетел ворон, каркнул:
- Мой лорд, не пора ли спуститься?
- На фига?
- Сразить этого зверя вашим доблестным мечом!
- Мой меч для сражений, - огрызнулся я.
- А сейчас что?
- Там просто животное, - сказал я еще злее. - Что я буду позорить меч? К тому же оно, может быть, в Красной книге.
Ворон сделал круг, подумал и сел рядышком, замахал крыльями, удерживаясь на крохотном уступе.
- Но ведь топора у вас нет?
- Нет, - ответил я.
- И копья...
- И копья нет.
Он подумал-подумал и заключил глубокомысленно, доказывая свою редкостную мудрость:
- Придется голыми руками. Я видел, как один льву пасть разорвал. Потом всегда ходил с той львиной шкурой на плечах.
- Спасибо, - сказал я саркастически, - вот щас спущусь и буду давить его голыми руками! Я вообще, как истый собачник, кошек не люблю.
- Лев не кошка!
- Но и не собака, - буркнул я.
- Но по размерам...
- По размерам тигр крупнее льва, - возразил я. Уточнил: - Наш, уссурийский. Но все равно кошка. И лев ближе к кошачьим, чем к собачьим. С собачьим я бы договорился!
Лев приподнялся, потянулся, с ленивой грацией двинулся к скале. Внезапно с легкостью поднялся на задние лапы, голова оказалась всего на метр-полтора ниже края. Передняя лапа поднялась и достала когтями до вершинки. Камень снова зашатался. Я инстинктивно придержал его обеими руками, лев распахнул пасть для громоподобного рыка, от которого я сам точно слечу в пасть, как перышко. Я с натугой поднял камень и швырнул...
Рык начался на знакомой низкой инфразвуковой ноте... и тут же оборвался. Когти соскользнули со скалы, лев опрокинулся навзничь, как игривый кот, что играет с подвешенным на ниточке бантиком.
Ворон заорал ликующе:
- Вот это да!.. Мой лорд, вы побрезговали даже задавить его вручную!..
Из зарослей выметнулся волк, взвыл:
- Я все видел!.. Чтобы не осквернять благородного меча, вы изволили сокрушить его простым камешком!
Выждав малость, это я делал вид, что просто задумался о чем-то Очень Высоком, начал спускаться, все еще присматриваясь к гигантскому зверю с опаской. Он завалился в последней судороге на бок, из широко разинутой пасти все еще вытекает красная струйка. Тяжелый камень с острыми краями влетел в глотку, что уже могло убить зверя, но камень, похоже, еще и задел мозг, так что лев подох быстро. Или околел, все-таки лев, царь зверей. Нет, даже опочил. Преставился.
Ворон сделал острожный круг над трупом, еще осторожнее сел на круп, готовый сорваться в воздух при малейшем признаке жизни, потом осмелел, повернулся задом и пару раз лягнул, приговаривая:
- Пусть знает он вороновы копыта!
Впереди каменная гряда, поросшая лесом. Сам остров, как догадываюсь, невелик, а скала с жизнью Властелина Тьмы должна быть в центре. А до него, вообще-то, рукой подать.
- Пошли, - сказал я. Поправился: - Пойдемте. Пока не сделали последний шаг, мы все так же далеко от цели, как вначале.
Ворон посмотрел на меня уважительно, мудрость все-таки, взлетел с трупа царя царей, крикнув, что еще вернется, а волк сразу ринулся вперед. Я вытащил меч, хоть и неудобно двигаться с оружием в руках, но... словом, береженого меч бережет.

Глава 2

Я начал карабкаться по скалам, стоит одолеть, и распахнется вид на одинокий утес, что стоит, обросший мохом, вокруг пусто, чтобы подчеркнуть его уникальность, а на самой вершине блестит тот самый ларец. Сил прибавилось, я подтянулся на последнем уступе и перекатился через гребень. В глаза, как иголочками, кольнуло блеском.
В паре сот шагов высится одинокая скала, величественная, древняя, что значит, потрескавшаяся, кое-где даже в щелях видны зацепившиеся и пустившие корни травы, а на самой вершине под лучами яркого солнца... я прищурился, прикрыл глаза ладонью... ларец, желтый, как само солнце!.. но никаких руин корабля.
- Наконец-то...
Я устремился, вернее, качнулся вперед, и тут из соседней скалы, испещренной, как гигантская головка сыра, дырами, вылетели огромные летучие мыши, их еще называют летучими собаками, летучими лисицами, хотя с виду это летающие кабаны. Воздух наполнился отвратительным писком, в черепе зазвенело. Пахнуло отвратительным запахом и шерстью. К счастью, меч в моей руке, вот так трусость спасает шкуру, я сразу же начал вертеть им, как мельница крыльями при хорошем ветре. Первых трех рассек молодецкими ударами, зато следующие успели впиться зубами, царапались, вцеплялись, запоздало сообразил, что не фиг разрубывать, как Ричард Львиное Сердце, от макушки и до задницы, достаточно задеть крыло, а я, к счастью, на уступе...
Меч мой завертелся с утроенной скоростью. От вони стало трудно дышать, я сразу взмок, крылатые твари налетают скопом. Меч рубил сразу двух-трех, внизу земля уже покрыта визжащими телами, что дергаются, стараются подпрыгнуть на искалеченных крыльях, оскальзываются в крови убитых.
Ворон спрятался, только волк отважно бросился на помощь, но он только прыгал внизу и добивал тварей, что и с разрубленными крыльями пытались ползти по скале к моим ногам. Я размахивал мечом, выстроив защиту, через которую не смогли бы пробиться твари и помельче, чем эти крылатые кошки, но меч тяжел, а я не киборг, руки вскоре начали тяжелеть, потом вовсе налились свинцом. Я все еще вращал мечом, рассекая тела, повреждая крылья, срубывая протянутые когтистые лапы, как и все, что попадало под лопасти моего стального вентилятора, но двигатель слабел, в груди хрипы, стоны, в голову ударила жаркая волна, в висках заломило.
- Гады... - сказал я со стоном, - когда же вы... кончитесь?..
Сверху долетело карканье:
- Мой лорд, их еще миллионы!.. Так что держитесь!
- Ага, - прохрипел я. - Держись... и помощь придет...



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 [ 29 ] 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.