read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Не заставляй меня подниматься!
- Мир, мир, Гарри. Сердитые мы сегодня, - зевнул череп.
- Я работаю над делом об убийстве, и твои выходки ни к чему.
- Убийство. Опять убийство. Смертные обожают трудности. Ты хоть раз слыхал, чтобы в Небывальщине кого-нибудь убили?
- В Небывальщине все бессмертны. Боб, заткнись наконец. Расскажи лучше про вервольфов, про их особенности. - Я приготовил блокнот, карандаш и начал расставлять по спиртовкам чистые мензурки - что в них ни нальешь, все равно придется подогревать.
- А тебе самому-то что известно?
- Да ничего я о них не знаю. Учитель никогда эту тему не обсуждал.
Сверху раздался отрывистый смешок.
- Старина Джастин был мерзкий субъект и получил по заслугам, Гарри. Знай это и не слушай никого, даже если весь Белый Совет будет твердить обратное.
Я невольно прикрыл глаза, так были сильны внезапно нахлынувшие чувства. В душе смешалось все - гнев, страх и раскаяние заполнили меня, будто я вновь воочию увидел гибель учителя в пламени, которое создали ярость моя и воля.
- Не хочу говорить об этом.
- Совет же оправдал тебя. Но меня удивило то, что Элейн...
- Вервольфы, Боб! - Кажется, я начал сатанеть.
Правая рука вдруг заныла, и я понял, что пальцы сами собой сжались в кулак до хруста в костяшках.
Череп издал булькающий полувсхлип-полустон.
- Хорошо-хорошо. Ничего не имею против. Да, кстати, ты еще про какие-то эликсиры говорил?
- Во-первых, эликсир бодрости, эдакий крепкий сон из склянки. Глотнул - и снова молодец. Во-вторых, мне нужно укрытие от оборотня. - И я приготовился записывать.
- На свете нет ничего, что полностью заменит настоящий отдых и хороший глубокий сон, зато мы можем приготовить что-то вроде супер-пупер-экстра-кофе. Раз плюнуть. Шарахнет по мозгам, мало не покажется. - И Боб быстренько протараторил формулу.
Делая запись в блокноте, я заметил, что к руке до сих пор не вернулся нормальный цвет. Простое упоминание имен, память о которых я столько лет тщетно старался похоронить, вызвало в сердце целый шквал переживаний. Похоже, буря эта уляжется не скоро... У каждого в шкафу сидит по скелету. Мой гремел костями очень громко, хоть уши затыкай.
- Второй эликсир?
- В пролете. Чтобы спрятаться от волка, нужна чертовски сильная штука. Кольцо Невидимости вполне подойдет.
- Неужели я похож на парня, у которого денег куры не клюют? Выпендреж мне не по карману. Думай дальше. Давай попробуем сотворить эликсир частичного исчезновения.
- Эликсир-хамелеон? Вроде-есть-и-вроде-нет?! А что! Это может очень пригодиться. Тебя не сразу увидят, и то дело. - Боб одним духом выпалил нужную формулу. Я проверил список компонентов; если посмотреть среди бесчисленных баночек и флаконов, то, пожалуй, необходимое найдется.
- Порядок. Боб, а сам-то ты много знаешь о вервольфах?
- Изрядно. В пору инквизиции я находился во Франции, - последовал бесстрастный ответ.
Я занялся приготовлением бодрящего эликсира. Всякое зелье имеет восемь составляющих. Перво-наперво жидкая основа. Она свяжет и смешает остальные части. Еще пять компонентов символизируют органы чувств - слух, зрение, обоняние, осязание и вкус. Седьмой и восьмой компоненты представляют разум и дух. Основой для стимулятора был кофе, а для второго эликсира - вода. То и другое я поставил вариться на спиртовку и спросил:
- И много оборотней на свете?
- Шутить изволишь? Да вервольфов вагон и маленькая тележка! Сами вервольфы, потом еще ликантропы, то есть мнимые вервольфы, гексенвольфы и Луп-Гару в придачу. Существует столько видов волчьей териоморфии, что и не сосчитаешь.
- Теро... тори... чего?
- Териоморфии. Это когда человек перекидывается зверем. Объясняю специально для слабоумных: те-риоморфия - процесс трансформации человеческой сущности в звериную. Вервольф териоморф, вер-мед-ведь териоморф, вер-тигр, вер-бизон...
- Даже бизоны?
- А ты думал! Бывает, индейские шаманы перекидываются бизонами, но почти все становятся хищниками. Сущим зверьем. Например, в Европе вплоть до самого недавнего времени волки были настоящим бедствием.
- Чем же отличается вервольф от... вервольфа?
- В основном, способом трансформации и сколько потом в оборотне остается от человека. Кофе сожжешь!
- Да знаю, знаю, - раздраженно буркнул я, убавляя огонь. - Перейдем к вервольфам.
- Классический вервольф - это обычный человек, ставший волком при помощи магии.
- Магии? Он что, чародей?
- Нет. Ну... почти. Он знает лишь как стать волком и как вернуться к человеческому облику. Многие учатся этому, да только без толку. Душа-то сохраняется нетронутой.
- То есть?
- Ну, они способны видоизменяться на физическом уровне, но это лишь топология, потому что разум по-прежнему хранит все человеческие черты. Они думают, логически рассуждают, сама их личность ничуть не изменяется... вуаля, волчьи инстинкты остаются "за бортом". Разве ж это волк? Двуногий урод, который ориентируется не по запаху, а с помощью зрения.
- А зачем это вообще может кому-то понадобиться? Я хочу сказать, зачем вообще оборачиваться волком?
- Эх, Гарри, никогда-то тебе не приходилось крестьянствовать в средневековой Франции, - со вздохом ответил Боб. - Жизнь тяжелая. Ни тебе толковой еды, ни тебе крова, да и лечиться нечем. А так натянул теплое пальтишко да на охоту за свежатинкой. Кто устоит? Поверь, и ты бы не устоял.
- Ладно, понял. Как насчет серебряных пуль и остальной лабуды? Укусят тебя - и ты вервольф?
- Ба! Портит людей Голливуд! Имей в виду, киношники эти приемы украли у вампиров. Да и серебро только в особенных случаях применяется. Вервольфы - те же волки. Пристрелить их легче легкого из любого оружия.
- Отличная новость! - откликнулся я, помешивая свое колдовское варево. - А что у нас с остальными?
- Бывают обращенные посредством магии.
Я с изумлением уставился на него.
- Превращение? Но это же нарушение Первого Закона. Превращая кого-либо в животное, ты разрушаешь его индивидуальность и разум, а в сущности это и есть настоящее убийство.
- Ага. Ловко, да? Вот только на самом деле большинство переживает трансформацию. У кого воля посильнее, тот все свое оставит при себе. Сохранит воспоминания и личность удержит, правда, на несколько лет. Рано или поздно это безвозвратно утрачивается, и в один прекрасный день, глядь, в лесу на одного волка стало больше.
Я на минутку отвлекся от зелий, чтобы заглянуть в свои каракули.
- Боб, ты давай не молчи. Рассказывай.
- Возвращаясь к веселой Франции, можно сказать, что самый верный способ перекинуться - это заключить сделку с демоном, дьяволом или могущественным колдуном. Получаешь пояс из волчьей шкуры, надеваешь его, произносишь волшебное слово - хлоп, ты уже волк. Вернее, гексенвольф.
- Разве это не то же самое, как с твоими крестьянами?
- Не-ет. Ты же используешь не свою магию, а чужую.
- Значит, похоже на превращение? - насупился я.
- Бестолочь! - обругал меня черепок. - Разница в том, что гексенвольфы применяют силу особых колдовских талисманов: иногда кольцо, иногда амулет, но чаще всего пояс из шкуры волка. Он крепким якорем удерживает вызванного заклятием Духа звериной злобы, отвратительное создание из темных глубин Небывалого. Этот дух словно обвивается вокруг души человека и своей энергией удерживает ее от разрушения.
- Вроде изолирующей оболочки?
- Вроде. Интеллект сохраняется, способность мыслить и рассуждать тоже. Вот только заправляет всем уже Дух.
- Звучит довольно просто.
- Это на самом деле просто. Когда ты с помощью талисмана перекидываешься волком, все запреты слетают с человеческой личности. На волю вырываются неосознанные желания, необузданная жажда действия, и ты свободен, конечно, если не считать Духа за пазухой. Представь! Громадный волчище с разумом человека и звериной свирепостью!
Я мельком взглянул на Боба и начал собирать воедино составляющие эликсира бодрости: кусочек сдобного пончика для вкуса, петушиный крик для слуха, ароматное мыло для обоняния, лоскуток ткани для осязания и лучик закатного солнца для зрения. Покрошил кое-что из старых покупок - реверанс в сторону разума - и добавил чуть-чуть бодрой музыки для души. Эликсир медленно закипал. Боб сидел, как мышка, пока я намешивал варево, а когда все было кончено, первым молчание нарушил я:
- Мало кто из живущих обладает достаточной силой, чтобы целиком подчинить себе этого Духа. Он отравляет поведение своего временного хозяина. Может быть, даже контролирует разум или подсознание.
- И что с того?
- Похоже, ты описал способ создания чудовища.
- Превосходный способ! Действенный на сто процентов, а насколько это хорошо или плохо, я не знаю. Об этом заботятся только смертные.
- Как ты его там называл?
- Гексенвольф, - сказал Боб с сильным немецким акцентом. - Зачарованный волк, или колдун-оборотень. Помню, инквизиция объявила войну зачарованным волкам и пожгла на кострах уйму высоченных парней.
- Теперь о серебряных пулях и укусах. Правда, что, мол, укусили - и ты вервольф?
- Дались тебе укусы!... Ерунда это. Иначе бы вервольфы уже всю планету заселили.
- Ладно, ладно. Серебряные пули?
- Забудь.
- Понятненько, - протянул я со вздохом, продолжая прилежно записывать рассказы Боба, чтобы потом положить все эти сведения на стол Мерфи. - Г-е-к-сенво-ольф. Порядок. Что у нас дальше по программе?
- Ликантропы.
- Подожди. Разве это не психическое состояние?
- Это может быть и психическим состоянием, но лишь с одной стороны. Видишь ли, мой юный друг, ликантропия - естественный путь для Духа звериной злобы. Ликантроп в самом деле оборачивается животным, хотя это и происходит только у него в мозгу. Ему кажется, что он волк, и человеческая душа испаряется не понарошку. Это состояние начинает влиять на его мысли и поступки, он становится более агрессивным, более сильным и при этом менее восприимчивым к боли, увечьям, болезням. На нем все заживает очень быстро.
- Но он же не трансформируется в волка по-настоящему?
- Тоже не подарок, знаешь ли. С виду вроде люди как люди, а дики и свирепы до крайности. Слыхал о скандинавских берсерках? Думаю, эти парни были натуральными ликантропами. Причем не сотворенными, а рожденными.
Боб говорил, а я тихонько помешивал зелье, чтобы не перекипало.
- Кто у тебя там последний в списке? Луп... кто?
- Луп-Гару. Прозвище колдуна Этьена, который водил с ними дружбу, пока инквизиция не поджарила из него славный бифштекс. Луп-Гару не мелочевка, Гарри. На них гиблое проклятие. Это сущие демоны в образе волка. Вот кто обладает подлинной силой. В полнолуние они превращаются в чудовищ, и схавать человечка для них - забава, развлечение. Пока не сядет луна или не взойдет солнце, они безжалостно убивают всех, кто встретится на пути.
По спине побежал холодок.
- Это еще не все, да?
- Ага. Списочек особенностей презанятный. Немыслимые скорость и сила. Раз. Сверхъестественная свирепость и жестокость. Два. Живучесть феноменальная. Любые раны заживают мгновенно. Три. Они не чувствительны к ядам и чарам. Одним словом, идеальные машины для убийства.
- Впечатляет. Но ведь идеальные чудища появляются не каждый божий день?
- Вообще да, нечасто. Обычно проклятый бедолага знает о проклятии и уходит подальше от людских глаз, чтобы втихаря наложить на себя руки. Последний Луп-Гару буйствовал в местечке Жевудан во Франции. Шестнадцатое столетие. Меньше чем за год убил двести с лишним человек.
- Проклятие! Как его остановили?
- Прикончили, прикончили голубчика. Серебряными пулями. На Луп-Гару надо идти увешанным серебром с головы до пят. Но серебро должно быть фамильным, унаследованным от предков.
- Почему?
- Гарри, не я придумывал законы магии. Я лишь знаю, каковы они, и умею предугадывать перемены. Условие о серебре неизменно. Предполагаю, в этом есть некий элемент жертвоприношения.
- Фамильное серебро, - пробормотал я. - Ладно. Будем надеяться, что у нас орудует не Луп-Гару.
- Не волнуйся. Ты легко разберешься, что к чему. Если после каждого полнолуния в городе будут десятки убитых, зна... В чем дело?
- Уже. Это уже происходит. - Я пересказал Бобу все, что узнал от Мерфи, и принялся за второй эликсир - "хамелеонский", мечту любого ниндзя. В воду посыпалась всякая мелочь: пластиковая обертка, кусочек чистого белого хлопка, капля дезодоранта, шелест ветра и листик салата. Завершили картину клочок бумаги и щепотка возвышенной музыки. Ммм, а запах...
- Мертвецы, трупы, - протянул задумчиво череп. - Я дам тебе знать, если придумаю что-нибудь полезное.
- Я хочу, чтобы ты не только придумал, но еще и разузнал побольше. Прогуляешься.
- Со мной этот номер не пройдет, Гарри. Я Дух разума, а не мальчик на побегушках, - протестующе фыркнул мой помощник. Тем не менее при слове "прогуляешься" глаза его подозрительно блеснули.
- А я раздобуду тебе несколько любовных рома-анов, - сладко протянул я.
- Лучше дай отпуск на сутки, - щелкнул зубами вымогатель из мира духов.
- В прошлую свою вылазку ты умудрился устроить дикий разгул и вакханалию на безобидной вечеринке в католическом университете. В общем, слово "отпуск" из своего лексикона можешь удалить.
- Я не сделал ничего, что не смог бы сотворить добрый бочонок вина, - обиженно засопел Боб.
- Вино пьют по доброй воле, а я что-то не припомню, чтобы все эти люди приглашали тебя забраться к ним внутрь. Всё! Тема закрыта. Ты свою порцию веселья получил, приятель.
- Ну, Гарри, что тебе стоит?!
- Нет.
- Только одна малюсенькая ночка...
- Нет и еще раз нет.
Боб бросил на меня уничтожающий взгляд и заявил:
- С паршивой овцы хоть шерсти клок. Давай романы. Чур, никакого старья, только новенькие бестселлеры, а то знаю я тебя, наобещаешь с три коро...
- На рассвете возвращайся.
- Такова твоя благодарность за верную службу, Гарри?! Посмотрим, можно ли вообще что-нибудь разведать.
Оранжевые огоньки в глазницах черепа замерцали. Наружу вылетело сияющее полупрозрачное облачко. Облачко метнулось к стремянке и пропало. Тяжело вздохнув, я вернулся к эликсирам.
"Часа два уйдет на варку, потом заклинания... время есть", - мысленно прикинул я, сел поудобнее, взял блокнот и принялся строчить отчет, стараясь не обращать внимания на головную боль. Она грызла затылок и теперь ползла все выше, подбираясь к вискам. Честно говоря, режим полного блокирования боли не действовал, между тем позволить себе лечь и спокойно расслабиться я не имел права. Необходимо помочь Мерфи сцапать убийцу, пока можно избежать настоящих неприятностей с фэбээровцами. Иначе она под фанфары вылетит с работы. И мне "веселую" жизнь обеспечат, даже если я исхитрюсь не окончить свои дни в каталажке. Убили "шестерку" Марконе, и главный дядя-мафиози это дело без внимания не оставит. Помяните мое слово, он еще заявится по душу Гарри Дрездена, словно я каждой бочке затычка. В довершение всего по темным закоулкам шастают кровожадные зверюги и пускают голодные слюни. Сдается мне, всей полиции с ФБР в придачу чудища эти не по силам. Выходит, самое "вкусное" осталось на долю вашего доброго чудака-чародея. А если убийца смекнет, откуда ждать беды, сезон охоты считайте открытым. Угадайте на кого? В общем, беды нарастали, как снежный ком.
Гексенвольфы, вервольфы, ликантропы, Луп-Гару...
До чего они додумаются в следующий раз?

Глава 8

Комплекс главного полицейского управления Чикаго расположен в самом центре деловой части города. Годами расширялась и крепла преступность, и годами разрасталось управление по борьбе с ней. Создавались новые отделы и подотделы, для них строились все новые и новые здания, разномастные, разновеликие, неуклюжие. Дикая мешанина архитектурных стилей ухитрилась со временем слиться в единое и неразрывное целое, подобно самой полиции. Отдел специальных расследований под началом Кэррин Мерфи, куда я бодренько держал курс, обосновался в огромном, но уже порядком обветшавшем здании с измалеванными стенами. Вездесущие любители граффити проникли даже сюда, в оплот законности и порядка, но громадный куб, потемневший от вечного смога, держался назло всему. Это здание было самым высоким в комплексе. Рост каменного молодца и внушительные решетки на дверях и окнах придавали ему сходство с верным сторожевым псом, который зорко следит за стайкой расшалившихся детишек.
Поспать сегодня не удалось, однако, прежде чем выскочить из дома, я постарался привести себя в божеский вид - принял душ и нацепил свежий деловой костюм вместо обычных джинсов и ковбойки. Вот только плащ свой оставил, уж очень удобно привязан под ним разрушающий жезл, а выйти без оружия я не решился. По отделению сегодня дежурил старый полицейский служака, мне хорошо знакома эта щетка сизых усов...
- Здорово, Билл! Пустишь к Мерфи в ОСР? - поздоровался я и помахал пакетом.
- Проходи, Дрезден. - Дежурный выразительно ткнул большим пальцем себе за спину.
Обстановочка внутри была, мягко говоря, незатейливая, но по крайней мере за чистотой здесь следили. Поднимаясь по лестнице, я встретил нескольких человек, кое-кто даже кивнул мне. Однако я почти физически ощущал волны беспокойства и тревоги, при виде меня лица копов буквально каменели. Я поморщился. Конечно, в глазах блюстителей закона человек, принародно объявивший себя магом и чародеем, всегда будет немного тронутый, с тараканами в голове. Только потому, что "безумный Гарри" помогал распутывать сложнейшие дела, густо замешанные на чертовщине, меня зачислили в ряды психов полезных. Однако сегодня творилось что-то уж совсем неладное. Вчерашние товарищи по оружию смотрели холодно, с брезгливым подозрением, будто на преступника. Неужто глупый слух о моей мифической дружбе с Марконе так взвинтил ребят? Час от часу не легче...
Я угрюмо брюзжал себе под нос и вообще настолько увлекся горькими думами, что не заметил, как налетел на брюнетку потрясающей красоты. Рост, ноги, чувственные губы - все при ней. Костюм, жакет и коротенькая юбка с бронзовым отливом. Блузка ослепительной белизны. Не женщина - совершенство. Сначала королева нахмурилась, потом всмотрелась в грубияна и просияла самой что ни на есть дружеской улыбкой.
- Гарри! - проворковала она, поднялась на цыпочки и чмокнула меня в щеку. - Как я рада!
- Привет, Сьюзен! Вот это сюрприз! Каким ветром тебя сюда занесло? Новое задание от редакции?
- Очень на это надеюсь. Когда я скормила редактору твои истории, на меня начали смотреть с уважением! - Оно запнулась и вздохнула, а когда Сьюзен вздыхает, грудь ее делается еще соблазнительнее. Она служила репортером в бульварной газетенке, довольно популярной в Чикаго. Для "Волхва" состряпать заголовок вроде "Элвис и Кеннеди на том свете дуэтом поют" раз плюнуть, но время от времени Сьюзен все же умудрялась тихомолком протащить статейку-другую о подлинном мире сверхъестественного - том самом, о котором люди стали забывать, когда воцарилась христианская религия. - Гарри, если ты снова работаешь с полицией...
Я замотал головой и попытался скорчить рожу пострашнее.
- Мы, кажется, пришли к соглашению - я не лезу в твои дела, а ты в мои.
Она улыбнулась еще шире и игриво приставила пальчик к моей груди.
- А по-моему, тот договор давно устарел. - Ее взор скользнул вдоль моего тела. - Не пора ли заключить новый?
- Сьюзен Родригес, я и не знал, что вы еще и в договорах хорошо разбираетесь.
- Паршивец, - усмехнулась она. - Честно говоря, Гарри, моей карьере не помешала бы хорошенькая встряска. Например, еще одна сенсация вроде той бомбы, что ты подкинул мне весной.
- Давай будем считать, что я подписал бумагу о неразглашении.
- Не разглашай, Гарри. Если ты просто намекнешь, когда и куда подскочить, чтобы сделать парочку неслабых снимков, я была бы тебе очень... - она мягко приподнялась и поцеловала меня в шею, - ...очень, - мурлыкала плутовка, продолжая свое "черное дело", - ...очень благодарна. Не пожалеешь!
Я нервно сглотнул и затравленно отступил назад. Сердце неслось вскачь.
- Прости, Сьюзен, я н-не имею права. - Слова давались с трудом.
- Гарри, ты зануда! - Она ласково коснулась пальцами моих волос и завораживающе улыбнулась. Я чувствовал себя кроликом перед удавом. - Может, хотя бы поужинаем вместе? Или ты и от этого откажешься?
- Да, конечно... то есть не откажусь. Отличная мысль. Постой, постой, а что ты вообще здесь делала?
- Давай заключим маленькую сделку, а? Ты мне словечко, я тебе. Не для печати, конечно.
- Ты никогда не сдаешься?
Сьюзен, разочарованно выдохнув, покачала головой.
- Я позвоню тебе. - И спустилась на ступеньку.
- Что ты со мной делаешь! Ну хорошо, хорошо, уломала... Я несу отчет для Мерфи. Говорится в нем о... о вервольфах.
- Вот, значит, какой "Людоед" стоит за этими убийствами? - Ее глаза засияли. - Вервольф?! Оборотень?
- Все. Больше ни слова не скажу. Кстати, я думал, ФБР держит происходящее в строгом секрете.
- Трудно прятать кучу трупов, - лукавым голоском заметила Сьюзен. - Между прочим, я внимательно слежу за пополнением городских моргов.
- Смертельно романтичная леди! Ладно, теперь твоя очередь. Выкладывай.
- Я хотела встретиться со следователем из ОВР. Поговаривают, что на Мерфи давят, пытаются выжить ее из отдела.
- Да, слухами земля полнится. А при чем ты и "Волхв"?
- Гарри! Мерфи делает столько хорошего! Пусть даже в это почти никто не верит. А ее выгоняют с работы. После ее ухода необъяснимых странных происшествий станет гораздо больше, и я хочу это доказать. Может быть, мои усилия не пропадут даром, и люди начнут прислушиваться и к таким изданиям, как "Волхв", и к таким людям, как ты, Гарри.
- Оглянись, Сьюзен! Мир не желает верить в магию и потусторонние штучки. Обывателям куда спокойнее жить в неведении...
- ...и не знать, что под боком рвут на части их соседа?



Страницы: 1 2 3 [ 4 ] 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.