read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Благодарю.
Голос странный, шуршащий, наводящий на мысль о бегущих по лесу сухих листьях. Настолько странный голос, что граф с огромным трудом подавил желание посмотреть на визитера. Вместо этого буркнул:
- Вино придется наливать самим - я отпустил слуг.
- Весьма предусмотрительно.
Пробка с тихим "ох!" вырвалась из объятий бутылочного горлышка. Послышалось бульканье, и через некоторое время на столе, справа от Сен-Жермена, появился бокал с красным вином.
- Благодарю. Мне осталось совсем чуть-чуть.
- У меня есть время.
- Еще раз прошу меня извинить.
- Я сам большой любитель чтения и знаю, как трудно бывает оторваться от умной книги.
Граф захлопнул том и поднял голову.
Красный, расшитый золотом камзол, пышные кружева, невиданной красоты и невиданных размеров рубин на груди, красные тонкие губы и... красные глаза.
- Я знаю, кто вы, - спокойно произнес Сен-Жермен.
- Мы не были представлены, - учтиво качнул головой визитер. - Барон Александр Бруджа. К вашим услугам.
- Кардинал Бруджа, - вкрадчиво улыбнулся граф.
- Прошу, называйте меня бароном.
- Как будет угодно. - Сен-Жермен поднял бокал - Александр ответил вежливым полупоклоном, - пригубил вино. - Что заставило вас искать встречи, барон?
- Безысходность.
Удивленный граф поставил бокал на стол, с интересом посмотрел на вампира:
- Откровенно.
- Я хочу, чтобы наши отношения с самого начала строились на принципах открытости, - серьезно произнес Бруджа. - Тем более что даже мой камень не сможет скрыть от вас ложь. Вы слишком хороший маг.
- Вы искренни, - задумчиво подтвердил Сен-Жермен.
- Увы, я заинтересован в вас, а не наоборот. Поэтому приходится делать все, чтобы вы мне поверили.
Граф издал короткий смешок, но было видно, что он несколько растерян оборотом дел. Впрочем, Сен-Жермену не потребовалось много времени, чтобы взять себя в руки. Глаза похолодели, голос стал жестче, он даже подобрался, словно собрался прыгнуть на барона.
- Вы истинный кардинал Бруджа, хозяин Алого Безумия, могущественнейшего Амулета Крови. Вы пьете кровь и живете черт знает сколько. Мы для вас - пища. Чем я могу помочь вам, кардинал? И для чего?
Александр выслушал графа с непроницаемым лицом. Никаких чувств, никаких эмоций, ничего. Абсолютное спокойствие. Достойно выдержал паузу и, только убедившись, что Сен-Жермен закончил, позволил себе легкую нейтральную улыбку.
- Я знал, что не ошибся.
- В чем? - отрывисто спросил граф.
- Вас выгнали. Не так ли?
- Что... - Старая обида рванула душу Сен-Жерме-на. - Что вы сказали?
- Позвольте, я закончу мысль? - И тут же, не давая вставить ни слова: - Благодарю. Так вот, любезный граф, будем считать, что вы выполнили долг перед соплеменниками: высказали кровососу в лицо все, что вы о нем думаете, облили презрением и ненавистью. Теперь предлагаю поговорить по-настоящему. Цинично, откровенно и по существу.
Сен-Жермен покачал головой, но вновь не успел вставить ни слова.
- Вряд ли я удивлю вас, сказав, что уничтожение вампиров весьма непростое дело. Вы умный чел и понимаете, что не сможете избавиться ни от меня, ни от моего народа одним щелчком пальцев. Мы есть - это факт. И Тайный Город есть. Это тоже факт. А теперь ответьте, любезный граф, кто является большим врагом вашей расы? Погрязшие в междоусобицах масаны или Великие Дома, терпеливо выжидающие, когда вы совершите фатальную ошибку?
- Не вижу особой разницы.
- А она есть.
- Извольте поведать.
Барон прищурился, нехорошо улыбнулся:
- Источники.
- Что Источники? - не понял Сен-Жермен.
- У моей семьи их никогда не было. И не будет.
- Знаю. Ваша магия имеет специфические особенности.
- Которые делают нас слабее Великих Домов. Мы зло, но зло, с которым можно бороться. С Великими Домами даже Инквизиторы были вынуждены договариваться.
Граф побледнел от бешенства. Но промолчал.
- Так кто же больший враг вашей расы? Вы все еще не видите разницы?
Сен-Жермен поднялся, медленно прошелся по кабинету, потягивая на ходу вино. Бруджа хладнокровно наблюдал за передвижениями чела.
- Вы пьете кровь.
- Мы никогда не высушим всех челов.
- Вы сильнее.
- Но мы живем только ночью. Солнце несет нам смерть.
- Мы все равно будем врагами. Всегда. Вы для нас всегда будете хищниками. Мы для вас - пищей.
- А разве в вашем обществе действуют иные законы? Вы убиваете друг друга в гораздо больших количествах, чем нужно нам для пропитания.
- Это внутреннее дело. Хотим - убиваем.
- Раз уж зашел разговор... Сколько дуэлей вы назначили во время карнавала?
Лгать было бессмысленно:
- Две.
- И скольких челов вы убили?
- Двух и убил.
- Боюсь представить, что было бы, отправься вы в Венецию не развлекаться, а по делу.
- Речь шла о чести дамы, - поморщился Сен-Жермен. - И вообще, давайте заканчивать с душеспасительными проповедями. Мне прекрасно известно, что ни я, ни большая часть моих соплеменников не являются образцом благочестия.
- Тогда не надо мне напоминать о гастрономических пристрастиях. Вы убиваете, чтобы защитить честь дамы. А я - для того, чтобы жить.
- Хорошо. - Граф поднял ладони. - Хорошо.
Подошел к бутылке, долил в свой бокал вина. И замер, неподвижно уставившись в какую-то точку на стене.
Бруджа тяжело посмотрел на задумавшегося Сен-Жермена.
Ситуация была неприятна барону. Уговаривать вспыльчивого чела, убеждать, умасливать, выслушивать его бредни и нахальные заявления - все это ломало гордость истинного кардинала. Но в самые неприятные моменты, когда хотелось отбросить условности и не мудрствуя лукаво вонзить иглы в шею Сен-Жермена... в эти мгновения в ушах Александра звучал голос дочери: "Торопись использовать этого чела, отец. Граф силен, умен, почти гениален. И сейчас он зол. Очень зол. У него настало время ошибок". Слова Клаудии стоили дорого. Ее уже называли Глазами Спящего, ей верили, считали великой предсказательницей. И барон, смирив гордыню, послушно отправился на встречу с человским уникумом.
- Я маг, - произнес наконец Сен-Жермен. - Я знаю пределы возможного.
Он подошел и уселся в кресло напротив Александра. Теперь мужчин разделяло не более шести футов.
- Я знаю пределы камня. - Кивок на Алое Безумие. - С Великими Домами справиться куда сложнее.
- Но вы хотите попробовать.
- Вы, насколько я понял, тоже.
- Я их ненавижу.
- Общий враг - отличная основа для крепкой дружбы.
- Но что мы можем?
- А что хотели вы?
- Не знаю, - угрюмо ответил Бруджа. - У меня есть сила, но она ничто против Великих Домов. Я уже сражался и потерпел поражение. - Быстрый взгляд на Сен-Жермена. - И челы сражались...
- И нам пришлось договориться, - подтвердил граф. - Даже Инквизиторы оказались неспособными разрушить Тайный Город.
- Вас это смущает?
- Делает осторожным.
- Понимаю. - Бруджа допил вино, задумчиво повертел в руке бокал. - Приятно видеть подобную рассудительность у челов. "Делает осторожным!" А что вам еще остается? Они рядом. Они выжидают, готовятся прыгнуть. А вы? Вы, доминирующая раса, тоже осторожничаете. Тоже выжидаете. Вопрос: чего?
Выслушивать подобные речи Сен-Жермену было больно, чуть ли не физически больно. Но что он мог?
- Не пытайтесь меня разозлить, барон.
- Разозлить? - Александр усмехнулся. - Вы умны, вы талантливы, говорят, почти гениальны. Вы читали Черную Книгу. Ну и что? Вы такой же неудачник, как я. У вас нет шансов. - Вампир выбрался из кресла, прошелся по комнате. - У меня есть Амулет Крови. У меня подрастает отличная предсказательница. У меня есть опыт и ум. У меня... - Осекся. - Но иногда мне кажется, что все предначертано. Что самой судьбой им суждено...
- Что вы сказали?
Бруджа резко развернулся к графу.
- Я сказал, что самой судьбой...
- Судьбой...
"Момент озарения?!" Александр подался к челу:
- О чем вы подумали?
- Обычные заклинания здесь не сыграют, - отрешенно пробормотал Сен-Жермен. - Слишком много факторов необходимо учесть. Нужен не разовый выигрыш, а совокупность факторов, которые приведут к достижению результата. Нужен инструмент, позволяющий управлять Судьбой.
- Я слышал о таком! - Барон придвинулся еще ближе, глаза лихорадочно заблестели. - Аркан Желаний.
- Какой еще аркан?.. Оставьте, я не знаю его формулы...
- А какую формулу вы знаете?
- Формулу? Нет, не формулу... просто мысль... - Граф не сводил глаз с пылающего на груди вампира рубина. - Хватит ли нам силы Алого Безумия?
- На что? Что вы придумали?! - Нетерпеливый барон потряс Сен-Жермена за плечи. - Расскажите!
- Рассказать? - Граф очнулся. Во всяком случае, исчез невидящий, устрешенный внутрь взгляд. - Рассказать? - Сен-Жермен весело улыбнулся. - Барон, вы играете в карты?

* * *

Москва, ... километр МКАД,
6 ноября, суббота, 13.29

Харций не смог бы внятно объяснить, что именно побудило его примчаться на пересечение МКАД и Варшавского шоссе. Порыв стал следствием паники, это была одна из тех идиотских мыслей, что приходят в голову после первой волны ужаса, когда ты уже не можешь больше бояться, но еще не способен принимать здравые решения. Страх, заглушающий разум, приутих, хочется действовать, хочется куда-то бежать, что-то делать, как-то исправлять ситуацию, и мысль, дающая возможность поработать ногам, кажется удачной и своевременной. А вдруг Копыто окажется в Южном Форте? А вдруг он согласится вернуть (продать, обменять - неважно!) "Повелитель Вероятностей"? Вдруг? Мысли дикарей витиеваты, словно арабская вязь, и столь же загадочны, смена настроения может произойти молниеносно, и зато время, пока конец будет мчаться в Бутово, уйбуй способен и взять назад слово, и смыться из дикарского логова в неизвестном направлении. Нет, уж лучше подобраться к Копыто поближе, на расстояние прыжка - в некоторые моменты Харций ощущал себя вышедшим на охоту тигром, - сделать предложение (от которого невозможно отказаться) и, если все пойдет в нужном ключе, тут же явиться перед ошарашенным уйбуем собственной персоной.
Мысль была признана удачной, и конец помчался в Южный Форт, продумывая по дороге тактику предстоящих переговоров.
- Копыто! - грозным голосом громыхнул Харций, поглядывая на себя в повернутое зеркало заднего вида. - Где артефакт, что я тебе подарил?.. Нет, не так. Копыто! - На сей раз обращение прозвучало не столь агрессивно, но очень внушительно. - Ты похитил у меня артефакт!
Увлеченный конец яростно сверкнул глазами, восхитился увиденным в отражении бескомпромиссным героем, повторил ужимку еще пару раз, наслаждаясь собственным актерским мастерством, и... чуть не вписался в задний бампер "Жигулей". Голубенький "Жук" Харция, украшенный пятью десятками разномастных бабочек, завилял по полосам, родив увертюру на клаксонах в стиле трэш, и вернулся - без повреждений! - к нормальному движению в спокойном правом ряду.
- Уроды!
Что подумали о конце подрезанные водители, осталось неизвестным.
- Копыто! Я тебя спрашиваю...
Сосредоточившись на репетиции, Харций отвлекся от неприятностей и даже несколько раз улыбнулся своему отражению в зеркале - в те моменты, когда он изображал Копыто. А ведь всего лишь пару часов назад конец всерьез подумывал о бегстве из Тайного Города. Еще бы! Маркиз Барабао вернулся, и несчастный Харций не сомневался, что виной тому - подаренный Копыто артефакт, сделанный еще в одна тысяча девятьсот десятом году.
"Но кто мог подумать, что мерзавец маркиз скроется в примитивном "Повелителе"?!"
Тогда, в начале двадцатого века, во время своего первого пришествия, Барабао наделал много шума. Семья концов объявила огромную премию за ликвидацию злокозненного духа, но убедительных доказательств гибели маркиза никто так и не предоставил. Тем не менее Барабао исчез, а поскольку затаиться он мог лишь в игровом артефакте, было принято беспрецедентное решение: уничтожить все магические устройства, произведенные до одна тысяча девятьсот двадцать первого года. Но, как учит история, подобные приказы никогда не исполнялись на сто процентов.
"Кто мог подумать?"
Харций понял, что реакция семьи будет бурной и непредсказуемой. Он мог только догадываться, какое именно наказание изберут миролюбивые толстяки для провинившегося соплеменника, но не сомневался, что будет оно суровым и беспощадным. Ведь речь шла об основах семейного бизнеса. К сожалению, вариант с бегством, даже при поверхностном рассмотрении, оказался неподходящим. Путешествие требует средств: билеты первого класса, хорошие отели, посещение ресторанов и достопримечательностей - нужны деньги, а их не было, ибо все сбережения Харций вложил в "ТарантасЪ". Бежать же как-то иначе конец смысла не видел: горькую чашу можно испить и на родине. А посему решил сдаться соплеменникам, попытавшись предварительно хоть как-то загладить вину. Возвращение подлого "Повелителя" показалось Харцию хорошей идеей, способной существенно улучшить ситуацию, ибо, насколько он разбирался в магии, имея на руках базовый артефакт, решить возникшую перед семьей проблему будет гораздо проше.
"Жук" прижался к обочине. Харций с омерзением посмотрел на торчащий справа Южный Форт, вздохнул и набрал телефонный номер:
- Копыто? - Откашлялся. - Копыто?
- Кому надо?
- Копыто, это я - Харций!
Конец пытался выдерживать внушительный тон, но голос предательски дрогнул. Впрочем, уйбуй подобных тонкостей не различал и в любом случае ответил бы собеседнику именно так, как ответил:
- Подонок, мля! Мерзкий хорек! Жив еще, скотина?
Харций припомнил стрельбу, учиненную Красными Шапками в клубе, и поежился. И это машинальное движение лишило его последних остатков гонора.
- Копыточко, - елейным голосом заговорил конец. - Скажи, пожалуйста, артефактик, что я подарил... Он еще у тебя?
После этого разговор надолго перешел в неконструктивное русло. Уйбуй выкрикивал ругательства и оскорбления, подробно описывал, как именно он обойдется с собеседником, доведись тому оказаться в казармах Южного Форта, а заодно устроил краткий экскурс в происхождение всех концов и Харция лично. Если верить Копыто, история семьи была крайне неприглядной. И только спустя несколько минут Харцию удалось понять, в чем дело: артефакт разрядился, и уйбуй крайне недоволен этим обстоятельством. Конец приободрился.
- Копыточко, - заблеял он, - получается, артефактик тебе теперь совсем уже не нужен. Да?
- Да! - рявкнул уйбуй. - И пошел ты со своим артефактом..
Харций понял, что предстоит вторая серия неконструктива, и заторопился:
- Копыточко! А давай я у тебя его заберу.
- Что заберу?
- "Повелитель Вероятностей", - невинно ответил конец. - Тебе все равно, а мне надо. Для отчетности...
Вторую серию все-таки пришлось выслушать. Но была она куда менее яркой, чем первая, из чего Харций заключил, что уйбуй предложение понял и теперь пытается его осмыслить.
- Зачем тебе "Повелитель"?
- Для отчета, - повторил конец заранее заготовленную, но увы, не идеальную версию. Придумать что-нибудь более умное Харцию не удалось.
- Так он же разрядился.
- Э-э... - Мышление Красных Шапок отличалось определенным своеобразием, и концу потребовалось некоторое время, чтобы понять, что имеет в виду собеседник, и найтись с ответом: - Потому и нужен: показать, что разрядился, и поставить галочку в журнал.
- В какой такой журнал?
- Фиксирования игровых артефактов, - буркнул Харций. - Слушай, Копыточко, не влезал бы ты в эти заморочки, а то совсем мозги поломаешь. У нас тоже есть бюрократия, и я должен...
- Бесплатно не отдам! - Уйбуй наконец сообразил, что происходит, и сделал правильный вывод.
Харций беззвучно проклял дикарскую жадность.
- Эй, придурок! - Копыто зажал пальцем микрофон и мрачно посмотрел на Иголку. - Слышь, мелкий, поди вон в тот угол и найди "Повелитель", я его куда-то туда зашвырнул.
- Зачем?
- Мля, боец, ты чо, совсем запутался?! Исполняй, мля!
Иголка, ругаясь сквозь зубы, отправился в указанном направлении.
- Пустую тару пристроил, - важно объяснил уйбуй, поймав недоуменный взгляд Контейнера. - Оказывается, игровые артефакты вернуть можно, для этой... концовской отчетности. За большие деньги.
- Десять тысяч за разрядившийся артефакт? - вытаращил глаза здоровяк.
- Угу. Круто я его развел, да?
- Так эта... - Контейнер сделал большой глоток виски. - С чего бы это концу нам такие деньги платить? Здесь, типа, грязно!
- Что?
- Ну, эта, типа, нечисто. Вот. Здесь.
Ответить Копыто не успел. Обдумать слова подчиненного тоже. Потому что второй подчиненный как раз в этот момент принес "Повелитель Вероятностей". В смысле, то, что от него осталось.
- Наступил кто-то, - сделал вывод Иголка, беззаботно помахивая чем-то расплющенным. - У наших ботинки тяжелые...
Уйбуй громко выругался.
- Копыточко, - донеслось из телефона. - Копыточко, что там с моим артефактиком?
Конец заподозрил неладное.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 [ 33 ] 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.