read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
l7.trade
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО
l7.trade

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



И только один дом держал глаза закрытыми.
Мертвый дом.

Глава 23

Они торопились, выбиваясь из сил. Времени было в обрез.
В следующей деревне Джош нанял повозку. Он высмотрел самый богатый дом и зашел на двор. Под ноги ему с лаем бросилась собака, но он походя отшвырнул ее и закричал в окна:
- Эй! Хозяин! Собирайся! Отвези нас в город! Я хорошо заплачу! И захвати чего-нибудь перекусить...
За стеклом мелькнуло встревоженное лицо. Джош поигрывал револьвером, искоса поглядывая на окна.
Хозяин показался через минуту. Он на ходу торопливо застегивал полушубок.
- Отвезешь нас? - спросил Джош.
- Да... Я как раз собирался туда по делам...
- Видишь, как удачно мы зашли. - Стрелок ухмыльнулся, и хозяин поспешил в сарай за упряжью.
- Мы торопимся! - крикнул ему вслед Джош...
В скрипучей телеге, набитой свежей золотистой соломой, они тотчас заснули. Бесчувственный Стас, крепко обняв жесткий гитарный футляр, ровно сопел, иногда громко всхрапывая. Держась за меч, сидя спал Легорн - голова его безвольно болталась каждый раз, когда телега подпрыгивала на ухабах. Хурхас полностью зарылся в солому - в этом мире он постоянно мерз. Джош дремал рядом с возницей. Периодически стрелок открывал мутные глаза, тупо пялился кучеру в спину и говорил:
- Быстрей... быстрей...
Крестьянин, не оборачиваясь, подхлестывал кобылу.
Они ехали без остановок до самого вечера. Когда стало совершенно темно, остановились на ночлег. Селений поблизости не было, ночевать пришлось в чистом поле. Стас, толком не проспавшись, двигаясь как сомнамбула, помог разжечь костер, погрелся у занявшегося огня, потом с телеги притащил несколько охапок соломы, бросил на землю и вновь завалился спать. Легорн, Джош и Хурхас поужинали вместе с крестьянином. Но еды было немного - краюха хлеба и миска остывшей овсяной каши, - потому все остались голодными.
Ночью было холодно. Заиндевевшая, похожая на привидение лошадь переступала в темноте ногами, тихо фыркала, звенела удилами. Хурхас почти не спал, глядел в незнакомое черное небо и гадал, что же такое звезды...
Ранним утром, когда звезды лишь чуть побледнели, товарищи продолжили путь. Джош сидел рядом с возницей и рассеянно смотрел на дорогу, на окрестные перелески, поля. Когда проезжали мимо спящих деревень, стрелок горбился, отворачивал лицо. Крестьянина беспокоило это соседство, он бросал косые взгляды на стрелка, словно хотел спросить о чем-то. Но молчал. Лишь однажды неуверенно осведомился:
- Вы правда мне заплатите?
Джош рассеянно кивнул. А может, просто телега подпрыгнула на ухабе. Но крестьянин не стал переспрашивать...
Они въехали в город на рассвете.
Джош предусмотрительно сунул револьверы под солому, заставил Легорна спрятать меч. Стас, глядя на них, убрал и гитару. Одинаково ссутулившись, они подъехали к воротам.
Сонные охранники, высунувшись из теплой каптерки, издалека осмотрели телегу. Было еще сумрачно, и они Увидели лишь нескольких крестьян и нищего старика, дрожащего от холода под соломой. Махнули рукой - проезжайте!
Джош поднял воротник, втянул голову в плечи. То и дело он почесывал переносицу, пряча лицо. Людей на улицах почти не было, копыта звонко стучали по каменной мостовой, эхо билось о стены домов.
- Здесь давай направо... - Джош показывал дорогу. - Вон там, возле столба еще раз повернешь, потом прямо...
Перед небольшим каменным домиком с коваными решетками на окнах Джош велел остановиться, и возница послушно натянул вожжи.
- Приехали, - объявил стрелок и настороженно огляделся. На улице было тихо. Он спрыгнул на землю, вытащил из-под соломы широкий ремень с револьверами в кобурах, нацепил. Вновь осмотрелся.
- Что? Приехали?... - Стас зевнул. - Приехали! - перевел он для Хурхаса и Легорна.
- Ждите меня здесь.
Джош заглянул в темное окно, взбежал на низенькое крылечко, постучал в металлическую дверь рукоятью револьвера. Обернулся, кивнул Стасу, Хурхасу и Легорну, подмигнул напрягшемуся крестьянину.
- Кто? - раздалось из-за двери.
- Это я.
- Кто - "я"?
- Джош. Не узнал, что ли?
- Джош... - за дверью недоверчиво хмыкнули. - Тебя же посадили, кажется.
- Открывай, Тиас. Это я.
- Сбежал?
- Нет, все законно... Долгая история...
- Ладно... - Загремел засов, лязгнула щеколда. Дверь чуть приоткрылась.
- Привет, Тиас. - Джош криво усмехнулся.
- Действительно ты... - Банкир, убедившись, что у порога стоит старый друг, опустил револьвер, снял цепочку, распахнул дверь. - А кто это там? С тобой?
- Да. Твои громилы где?
- Еще не подошли. Рано.
- Хорошо. Разговор есть.
- Ладно... - Тиас чуть помедлил, и снова Джош усмехнулся. - Заходи...
Банкир и стрелок ушли в дом. Тяжелая дверь плотно затворилась, лязгнул запор, и стало тихо. Стас долго смотрел на зарешеченные окна, выжидая, не зажжется ли где огонь, не мелькнет ли тень. Ничего не заметив, он зевнул и поглубже зарылся в солому. Какое-то время он смотрел на небо, на коньки высоких крыш и шпили башен. Потом закрыл глаза и заснул...
В теплой тесной комнате, где когда-то старые товарищи пили чай, а иногда и кое-что покрепче, Тиас и Джош вели неторопливую беседу. Окон здесь не было, но оплывшая толстая свеча на столе давала достаточно света, чтобы видеть лица друг друга.
- ... Он вытащил меня из тюрьмы, чтобы я сопровождал его.
- Да, я помню Рудгера. Значит, ты его бросил там?
- Я думал, он мертв... Да я и сейчас уверен в этом! Но, понимаешь, эти маги... Они многое могут, возможно, даже умеют и мертвых поднимать.
- И что тебе от меня нужно?
- Собери людей. Я сам не могу, мне нельзя показываться, иначе опять попаду за решетку. Да еще добавят новое обвинение, новый срок. Спросят - где Рудгер? Что я отвечу?
Тиас помолчал, размышляя. Уточнил:
- Сколько человек тебе надо?
- Двадцать - тридцать.
- Большой отряд.
- Чем больше, тем лучше. И десяток пушек.
- О! Это будет настоящая война!
- Да. У того мага целая армия.
- Даже не знаю... - Банкир покачал головой. - Сколько времени на сборы?
- Завтра вечером надо выходить.
- Нереально... - Тиас хмыкнул.
- И все же надо попробовать. Надо!... Сейчас так много стрелков пропадает в барах, сидят там, бездельничают, тянут пиво. Надо лишь пройтись, шепнуть им, что наклевывается дело, и они соберутся. Куда они денутся?
- Сколько ты думаешь заплатить?
- Сколько у меня золота? Все! И это только аванс.
- Щедро... Допустим, стрелки найдутся. Но вот с пушками есть проблемы.
- Какие?
- Их просто негде купить.
- Что еще за история?
- Последнее распоряжение коменданта. Все тяжелое вооружение передается властям.
- Проклятие.
- Впрочем... - Тиас прищурился, почесал нос. - Кое-что найти можно... Не десяток, конечно. Но пяток стволов... Я знаю, у кого спросить...
- Старые связи?
- Они самые... Только это дорого станет.
- Моих денег достаточно?
- Не знаю. Надо поговорить с людьми.
- Поговори. Скажи, что дело выгодное. Если хотят, пусть присоединяются. У каждого будет своя доля.
- Да? Я передам.
- Но завтра вечером надо выходить.
- Два дня. Это не так мало. Постараюсь тебе помочь.
- И спрячь нас.
- Ладно. Сейчас пройдете через заднюю дверь, я открою комнату для гостей. Но там прохладно, нетоплено.
- Ничего. Мы уже привыкли,
- Хорошо. Еще что-нибудь?
- Мы не ели.
- Скажу жене, она вас накормит.
- Где она?
- Чуть свет ушла к сестре. Вместе собирались на рынок. Думаю, часа через два вернется. Потерпите?
- Переживем... И еще одно!
- Что?
- Расплатись с крестьянином, что привез нас. Он ждет.
- Дружба с тобой обременительна. Все расходы я вычту из твоего счета.
- Конечно.
- Товарищи сдержанно улыбнулись, пожали друг другу руки.
- Давай бери своих попутчиков, и идите к задней двери, я сейчас открою.
- Хорошо...
Стас проснулся от легкого толчка. Открыл глаза, увидел небо, крыши и башенки, не сразу сообразил, где находится.
- Вставай! - Джош снова толкнул его в плечо. - Поднимай остальных, и следуйте за мной. Да поторопитесь! Нас не должны видеть...
Они быстро собрались. Стас подхватил гитару, Легорн - меч. Закоченевший Хурхас долго выбирался из-под соломы. На мага жалко было смотреть. Он шмыгал опухшим, покрасневшим носом, сильно дрожал, ежился. Он что-то бормотал, но даже Стас не понимал его.
Возница вылез из телеги и переминался с ноги на ногу, бросая беспокойные взгляды в сторону стрелка. Видно было, что он хочет напомнить об оплате, но не решается.
- Сейчас тебе заплатят, - успокоил Джош крестьянина...
Они обогнули дом банкира. Задняя дверь - узкая, черная, неприметная - была открыта, Тиас ждал в проеме. Увидев гостей, он было шагнул им навстречу, но вдруг встал, словно налетел на стену, помрачнел, осмотрел Хурхаса, перевел взгляд на Легорна, потом на Стаса.
- Кто это? - спросил он, не глядя на Джоша. - Ты кого ко мне привел? Это что, меч? А у этого? Топор? - Банкир загородил дверь, коснулся пальцами рукояти револьвера, напрягся, готовый в любую секунду выхватить оружие из кобуры. - Они оттуда? Да? А этот старик... Он здорово смахивает на мага!...
- Тиас! - Джош остановился, поднял руки. - Сейчас не время...
- Не время?... - Банкир хищно усмехнулся. - Не время? Это маг, ответь мне?!
- Нет. Посмотри на него. Ну какой он маг? - Джош оглянулся. Они стояли за углом, но все же прохожие с улицы могли их увидеть. Да они просто могли услышать Шум! Одно только слово "маг"...
- Тихо, Тиас... - Стрелок шагнул к старому товарищу. - Не шуми. Они действительно из Центрального Мира, но они не маги. Этот парень с мечом - всего лишь разорившийся землевладелец, старик - нищий бродяга...
- А тот, с топором?
- Это гитара, - подал голос Стас.
- Что?
- У него там музыкальный инструмент, - пояснил стрелок. - Стас, открой, покажи.
Тиас хмыкнул, когда Стас поспешно открыл футляр и показал гитару.
- Ладно, проходите... - Банкир отошел в сторону. - А ты, друг... - он задержал Джоша за рукав, - расскажешь мне, что тебе надо от этих людей и зачем они здесь.
- Расскажу. А пока расплатись с крестьянином. Он все еще ждет.
Тиас усмехнулся. Джош, глядя товарищу в лицо, также усмехнулся. Какое-то время они пристально разглядывали друг друга, потом банкир хохотнул, опустил глаза, хлопнул стрелка по плечу.
- Ты все такой же, сукин сын!
- И ты почти не изменился. Во всем ищешь подвох.
- Ладно, заходи. Раз я сказал - помогу, значит, помогу.
- Не сомневаюсь. Тем более что плачу за все я.
- Но деньги-то уходят из моего банка. Они рассмеялись, теперь уже весело, искренне, без напряжения.
- Рад тебя видеть, - протянул руку Тиас. - Кажется, я
этого еще не говорил.
- Я тоже. - Джош крепко пожал руку.
- Пошли?
- Пошли...
Затхлый запах и влажные стены подсказывали, что комната для гостей пустует давно. Мебели было немного - пара деревянных кроватей, широких, скрипучих, стол, несколько разнокалиберных стульев, небольшой шкаф у входа и полка-этажерка в углу возле окна. Посреди комнаты стояла неказистая кособокая печка, сделанная из металлической бочки. Сильно помятая жестяная труба утыкалась в потолок, в железный лист с неровной дырой в центре.
- Здесь нетоплено, но, если хотите, разведите огонь, - сказал Тиас, избегая смотреть в сторону Хурхаса и Легорна. - Нагреется быстро.
- Поесть бы чего, - напомнил стрелок.
- Ладно, сейчас хоть хлеба принесу. А потом жена придет, она вас накормит как следует... Тиас ушел.
- Он тоже стрелок? - спросил Легорн, проводив хозяина пристальным взглядом.
- Он стрелок? - переадресовал вопрос Стас.
- Был когда-то... - нехотя отозвался Джош. - Теперь он банкир, берет у людей деньги и тем зарабатывает на жизнь. Кажется, ему это нравится.
Стас перевел.
- О чем вы? - спросил Хурхас.
- Так... О хозяине...
- Он понял, что я маг, не так ли?
- Да, - согласился Стас.
- Я заметил это по его лицу.
- Кажется, Джош убедил его, что ты обычный человек.
Нищий бродяга.
Хурхас вздохнул, скривил губы в подобии улыбки:
- Так и есть... - Он присел на кровать, спиной привалился к стене, вытянул ноги. - Времена меняются. Возможно, мы когда-нибудь будем работать вместе, плечом к плечу. Стрелки и маги... Да... Почему бы и нет?... - Он покачал головой, словно сам не верил в то, что говорил.
Дверь открылась - вернулся Тиас, принес хлеб и кувшин с молоком, поставил на стол.
- Ну, я пойду. А вы пока устраивайтесь. Перекусите. Потом, будет время, поговорим.
- Куда ты сейчас? - поинтересовался Джош.
- Сперва загляну к Проапу. Еще рано, вряд ли у него кто сидит, но я ему шепну, а уж он сам с людьми поговорит. Потом схожу насчет пушек.
- Ладно... Только будь осторожен, друг. Если кто-то узнает, что я здесь...
- Не волнуйся. Я все понимаю... Жене я оставил записку, она вас накормит, когда вернется.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 [ 35 ] 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.