read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


Эта лесная тварь, казалось, все слышала, ибо Шэнди явственно различил в
затопивших его миазмах ярости нотку горького юмора.
Шэнди ощущал, как это нечто хищно наклоняется над шлюпками. Воздух стал
тяжелым, Шэнди дышал с трудом. Инстинктивно он схватил горсть травы и
швырнул на горящий факел. Вонючий дым заклубился, потянулся ввысь, к своду
лиан и мхов над головой.
Он ощутил внезапно боль, охватившую тварь. На этот раз не было ни вопля,
ни отступления. Дух джунглей понес урон, но отступаться не собирался.
Вода и воздух, сами заросли вокруг задрожали, заколебались и начали
меняться.
- Продолжайте... плыть... - послышался крик Харвуда. - Быстрее... быстрее
отсюда...
- Если повезет! - горько бросил Дэвис, наваливаясь на весла.
Поверхность воды задрожала, как студень, и в поднявшийся от болота пар
посыпался сверху всякий мусор: листва, обломанные сучья. Шлюпка странным
образом вдруг стала ненадежной, гибкой, и когда Шэнди глянул себе под ноги,
то заметил, что вместо отесанных досок под ним самые настоящие ветви,
которые с невероятной быстротой пускали побеги, на которых тут же
распускались зеленые листья.
Шэнди заметил у себя на запястье прилипшую водоросль. Он попытался ее
стряхнуть, но водоросль держалась цепко, тогда он ухватил ее за кончик и
потянул; однако оказалось, что он просто вытягивает побег из дыры в
собственной руке; и Шенди почувствовал, как что-то натянулось в его плече.
Он немедленно перестал тянуть и тут же обнаружил, что из-под ногтей
проклюнулись маленькие изумрудные ростки.
Он глянул на Дэвиса. У того на затылке разросся целый цветник. Цветы
распускались прямо на глазах, и треуголка съехала набок. Бет билась, тоже
охваченная превращением в растение. Содрогнувшись, Шэнди оглянулся на третью
шлюпку.
Раздвигая побеги, которые росли из самого горла, Харвуд с усилием
прохрипел:
- Бросьте же... ему... кого-нибудь...
- Боннета, - проквакал Френд. Он буквально прирос к шлюпке и веслам,
только руки еще оставались живыми. - Отдайте этой твари Боннета...
Тэтч поднял голову, вместо которой теперь на плечах красовалась
гигантская орхидея. Завибрировали листья, и послышался свистящий шепот:
- Да... Боннета...
Букет на голове Дэвиса кивнул.
Шэнди почувствовал, как по ступням течет вода, и понял, что ноги, пустив
корни, проросли сквозь дно шлюпки и достигли поверхности болота. Но даже
теперь он не мог заставить себя кивнуть.
- Нет, - прошептал он. - Нет. Не могу. Дэвис, разве я... я сдал тебя
англичанам? Плечи Дэвиса поникли.
- Черт бы тебя побрал, Джек, - просипел он. Шэнди вновь покосился на
третью лодку. Лео Френд превратился теперь в бочкообразный ствол с торчащими
во все стороны ветками. Покрытый лишайником кипарисовый пень был Стидом
Боннетом, а Харвуд, уже неспособный говорить, превратился в папоротник,
листья которого метались и раскачивались, словно их трепали порывы ветра.
Дэвис яростно налегал на весла, но их шлюпка разваливалась быстрее, чем
остальные две, и почти совсем затонула. Шэнди подумал, что они могли бы еще
успеть: достаточно Дэвису перестать грести, и дождаться, когда к ним
приблизится шлюпка Харвуда, и скинуть Боннета в воду. После такой жертвы
тварь, может быть, позволит им уйти... Но Шэнди удалось отговорить Дэвиса от
таких действий.
Дэвис выпрямился, отпустив весла. "Он собирается это сделать, - подумал
Шэнди. - Это неправильно, мне все это не нравится, но, ради Бога, Фил,
поторопись".
Дэвис поднял ногу и провел по залепленной грязью подошве пальмовым
листом, который вырос у него вместо ладони, затем соскреб грязь с другого
сапога и, к удивлению Шэнди, слепил небольшой шарик грязи.
"Черт возьми, - подумал Шэнди. - На что годится шарик грязи?"
Чудовищно удлинившиеся пальцы ног Шэнди нащупали дно реки и принялись
зарываться в почву. Он ощутил, как по ним вверх хлынули питательные соки.
Руки его тоже стали побегами, и теперь было даже трудно различить, где его
собственная плоть, а где доски лодки.
Дэвис оперся рукой на извивающийся планшир, и ладонь туг же пустила
корни, но зацветший пират отвел назад другую руку, собрал все силы и швырнул
ком грязи прямо вверх.
И тут будто бомба взорвалась. Воздух разорвало пронзительным воплем, от
которого оглохли уши и онемело сознание. Шлюпки закачались на поднявшейся
волне. Невидимая свинцовая тяжесть, разлитая вокруг, сгинула. Воздух
внезапно стал таким холодным, что у Шэнди заломило зубы. Он перекатился на
бок... и только сейчас сообразил, что может свободно двигаться, что он уже
не составляет единого целого со шлюпкой, да и сама лодка приобрела прежний
нормальный вид, а не раскачивается под ногами клубком извивающихся зеленых
ветвей. Под ногами даже было относительно сухо. Бет ничком лежала на корме;
потеряла она сознание или нет, Шэнди определить не мог, но по крайней мере
она дышала и обрела человеческие формы. Дэвис обессиленно поник на веслах и
прижимал к груди покрасневшую, как от ожога, руку. Бесшумно закапал дождик,
хотя по-прежнему густой полог деревьев закрывал от них небо.
В ушах Шэнди звенело, ему пришлось кричать, чтобы расслышать собственные
слова:
- Комок грязи покончил с ним?
- Грязь на моих сапогах была с берега у фонтана. Здесь она смертельна для
живых мертвецов. - Шэнди расслышал его с трудом.
Он глянул вперед. Тэтч, явно откладывая все объяснения на потом, уже сел
на весла и энергично греб.
- Разрешите внести предложение, сэр, - как пьяный, обратился Шэнди к
Дэвису. - Не лучше ли нам, черт возьми, убраться отсюда со всей возможной
поспешностью?
Дэвис откинул со лба волосы и взялся за весла:
- Мой дорогой друг, ваше предложение принимается с благодарностью.
Пространство вокруг постепенно наполнилось приглушенным шумом, каким-то
не то лаем, не то хрюканьем. До Шэнди не сразу дошло, что это разговаривают
уже знакомые шары.
- Растительные ребята что-то не на шутку разошлись! - крикнул он через
плечо.
- Подвыпили, я думаю, - с несколько истеричной веселостью отозвался
Дэвис, перекрывая поднявшийся гам. - Уже в печенках сидят.
Бет наконец приподнялась и села, глядя прямо перед собой полуприкрытыми
глазами. Могло бы показаться, будто она просто отдыхает, если бы не
побелевшие костяшки вцепившихся в планшир пальцев. Мало-помалу вокруг
факелов стали образовываться ореолы от сгущающегося тумана. Впереди шлюпка
Тэтча завернула к югу, и хотя Дэвис, по указаниям Шэнди, направил лодку в ту
же протоку, они уже больше не видели шлюпки Тэтча. Оранжевые блики света на
деревьях отбрасывались лишь факелом их собственной шлюпки, и хотя они
явственно расслышали рев Тэтча, когда окликнули его, голос пирата донесся
издали и определить по нему направление оказалось невозможным.
Убедившись наконец, что они потеряли шлюпку Тэтча из виду, Шэнди
оглянулся назад; следовавшей за ними шлюпки Харвуда также не было видно.
- Мы предоставлены самим себе, - сказал он Дэвису. - Скажи, ты сможешь
вывести нас к морю?
Дэвис перестал грести и стал оглядывать заводи и протоки вокруг,
неотличимые от десятков других, которые они миновали. Нависающие кроны
деревьев, густые заросли на берегу - болото одинаково тянулось во все
стороны.
- Запросто, - сказал он и сплюнул в маслянистую воду за бортом. - Я
определю направление по звездам.
Шэнди поднял глаза. Высокий полог переплетенных ветвей, мха, листьев и
лиан был так же непроницаем, как купол собора.
В течение следующего часа Шэнди не переставая окликал две другие шлюпки,
не получая ответа. Бет сидела совершенно неподвижно, туман становился все
гуще, и Дэвис греб по извилистым протокам, стараясь плыть по течению.
Продвижение затрудняли тупики и тихие заводи, в которых течение было
неуловимо слабым. В конце концов им удалось выбраться в широкую протоку, где
течение казалось более сильным. Шэнди обрадовался этому, поскольку факел уже
начинал гаснуть.
- Теперь течение нас выведет, - выдохнул Дэвис, выгребая на середину
протоки.
Шэнди заметил, как он морщится, наваливаясь на весла, и вспомнил, что
Дэвис обжегся, кидая комок грязи в лоа. Он собрался было настоять на том,
чтобы сменить Дэвиса, когда с берега их неожиданно окликнул один из
грибов-голов. - Тупик, - прошелестел он. - Возьмите левее, там уже, но вы
выберетесь.
К удивлению Шэнди, ему показалось, что он узнает голос.
- Что-что? - переспросил он быстро. Дождевик молчал, а Дэвис продолжал
грести по широкой протоке.
- Оно сказало, что это тупик, - после паузы сказал Шэнди.
- Во-первых, - хрипло ответил Дэвис, - оно торчит тут в грязи, так откуда
ему знать, куда нам плыть. А во-вторых, почему мы должны верить? С какой
стати ей давать нам искренний совет? Мы чуть не пустили корни здесь, не
забудь, а этот парень не смог улизнуть. Так почему же ему давать нам
полезный совет? Неудачники любят компанию...
Шэнди с сомнением нахмурился.
- Нет, Дэвис, эти... Мы ведь не в них превращались, мы все становились
нормальными растениями, цветами, кустами... Мы отличались друг от друга,
были разные, а эти ребята - они все один к одному...
- Назад, Джек! - запищал очередной белесый шар. И вновь Шэнди показалось,
что он улавливает знакомую интонацию.
- Что бы там ни было, - сказал Дэвис упрямо, - а эта протока становится



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 [ 35 ] 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.