read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



и делает для нее. Если б только удержать его - навсегда!
Устроив Весту у миссис Олсен, Дженни погрузилась в свои домашние
хлопоты. Лестер, занятый бесчисленными делами, то приезжал, то уезжал. Он
снимал номер-люкс в "Грэнд-Пасифик" - лучшем отеле Чикаго; предполагалось,
что здесь-то он и живет. В "Юнион-клубе" он завтракал и встречался по
вечерам с друзьями и деловыми знакомыми. Одним из первых оценив
достоинства телефона, он установил аппарат на квартире и в любое время мог
говорить с Дженни. Дома он ночевал два-три раза в неделю, иногда чаще.
Сперва он настаивал, чтобы Дженни предоставила хозяйство служанке, но
потом согласился, что разумнее договориться с какой-нибудь девушкой,
которая будет только приходить и выполнять самую черную работу. Дженни
нравилось хозяйничать самой, недаром она всегда отличалась трудолюбием и
аккуратностью.
Лестер любил завтракать точно в восемь утра. Он привык, чтобы обед
подавался ровно в семь. Ему нравилось серебро, хрусталь, китайский фарфор,
всякие предметы роскоши. Его одежда и чемоданы хранились на квартире
Дженни.
Первые месяцы все шло гладко. Изредка Лестер водил Дженни в театр и,
если ему случалось встретить кого-либо из знакомых, всегда представлял ее
как мисс Герхардт. Если они останавливались где-нибудь в отеле под видом
мужа и жены, он называл портье вымышленную фамилию; если же не было
опасности, что их узнают, он преспокойно ставил в книге для проезжающих
свое настоящее имя. И пока что все сходило с рук.
Дженни все время боялась одного: как бы Лестер не открыл ее обман и не
узнал про Весту; кроме того, она тревожилась об отце и о доме. Из писем
Вероники можно было понять, что они с Уильямом собираются переехать к
Марте, которая теперь жила в меблированных комнатах там же, в Кливленде.
Дженни беспокоило, что отец один. Ей было до боли жаль его; став калекой,
он годился разве что в ночные сторожа, и Дженни с ужасом представляла
себе, как он будет жить совсем один. Не переехать ли ему сюда, к ней? Но
Дженни знала, что сейчас он на это не согласится. Да и захочет ли Лестер,
чтобы Герхардт жил с ними? Она не была в этом уверена. К тому же, если
отец приедет, неминуемо надо будет рассказать Лестеру о Весте. Все это
очень мучило Дженни.
Да, с Вестой было не так-то просто. Чувствуя себя глубоко виноватой,
Дженни особенно остро переживала все, что касалось дочери. Она всячески
старалась искупить великую несправедливость, в которой была повинна перед
своим ребенком, ибо этот самый большой свой долг она была не в силах
исполнить. Каждый день она бывала у миссис Олсен, приносила игрушки,
сласти - словом, все, что, как ей казалось, могло позабавить и обрадовать
ребенка. Она любила подолгу сидеть с Вестой, рассказывать ей про фей и
великанов, и девочка жадно слушала ее сказки. Наконец Дженни до того
осмелела, что однажды, когда Лестер поехал в Цинциннати навестить
родителей, привела девочку к себе и потом стала брать ее домой всякий раз,
как он уезжал из города. Время шло, Дженни изучила привычки Лестера и
понемногу становилась все более дерзкой, - хотя едва ли слово "дерзкая"
применимо к Дженни. Она стала храброй, как может быть храбрым мышонок; она
осмеливалась брать к себе Весту, даже когда Лестер был в отлучке всего
два-три дня. И даже оставляла у себя кое-какие игрушки, чтобы Весте было
чем заняться.
За те немногие дни, что дочурка провела у нее, Дженни с особенной силой
почувствовала, какое это было бы счастье, если бы она была законной женой
и матерью. Веста оказалась на редкость наблюдательным ребенком. Своими
невинными детскими вопросами она то и дело бередила незаживающую рану в
сердце Дженни.
- А можно мне всегда жить с тобой? - спрашивала она чаще всего.
Дженни отвечала, что пока нельзя, но очень скоро, как только можно
будет, она возьмет свою девочку к себе насовсем.
- А когда это будет? - спрашивала Веста.
- Не знаю точно, моя маленькая. Теперь уже скоро. Ты уж потерпи еще
немножко. А разве тебе не нравится у миссис Олсен?
- Нравится, - отвечала Веста, - только у нее ничего нет хорошего. Все
старое.
У Дженни сжималось сердце, она вела Весту в магазин и накупала ей
игрушек.
Лестер, разумеется, ни о чем не подозревал. Он почти не замечал, что
происходит в доме. Он занимался делами, развлекался, твердо веря, что
Дженни вполне откровенна с ним и до глубины души ему преданна, и ему в
голову не приходило, что она может что-нибудь от него утаить. Однажды ему
нездоровилось, он среди дня вернулся домой и, не застав Дженни, прождал ее
с двух до пяти. Он был раздосадован и поворчал, когда она пришла, но его
недовольство было ничто по сравнению с изумлением и испугом Дженни, когда
она увидела, что он дома. Она вся побелела при мысли, что он может
что-нибудь заподозрить, и постаралась объяснить свое отсутствие как можно
правдоподобнее. Она была у прачки, потом ходила по магазинам и поэтому
задержалась. У нее и в мыслях не было, что он дома. И ей так жаль, что она
не могла поухаживать за ним. В тот раз Дженни поняла, что рискует все
погубить.
Прошло еще три недели, и Лестер снова поехал на неделю в Цинциннати, а
Дженни опять взяла Весту к себе; четыре дня мать и дочь были вполне
счастливы вдвоем.
Все было бы очень хорошо, не допусти Дженни одной оплошности, о
последствиях которой ей пришлось горько пожалеть. В гостиной за широким
кожаным диваном, на котором часто отдыхал с сигарой Лестер, остался
позабытый игрушечный барашек. На шее у него висел на голубой ленте
маленький бубенчик, позвякивавший при малейшем движении. Весте почему-то
вздумалось забросить игрушку за диван, а Дженни этого не заметила.
Проводив Весту, она собрала все ее вещи, но так и не хватилась барашка, и
он все еще стоял там, заглядевшись глазами-пуговками на солнечные луга
страны игрушек, когда вернулся Лестер.
В тот вечер он лежал с газетой, мирно покуривая и нечаянно уронил за
диван горящую сигару. Опасаясь, как бы от нее что-нибудь не загорелось,
Лестер наклонился и заглянул под диван, но не увидел ее; тогда он
поднялся, отодвинул диван и вдруг заметил барашка, стоявшего на том самом
месте, куда его кинула Веста. Лестер поднял игрушку и повертел ее в руках,
не понимая, как она сюда попала.
"Откуда тут взяться барашку? Наверное, его затащил какой-нибудь
соседский ребенок, с которым Дженни свела знакомство, - подумал Лестер. -
Надо ее немножко подразнить".
Собираясь от души посмеяться, он взял барашка, вошел в столовую, где
хлопотала у буфета Дженни, и провозгласил с комической торжественностью:
- Откуда сие?
Дженни, не подозревавшая о существовании такой улики, обернулась и
мгновенно вообразила, что Лестер обо всем узнал и сейчас обрушит на нее
свой справедливый гнев. Она вся вспыхнула, потом смертельно побледнела.
- Это... я... я купила... это игрушка, - заикаясь, выговорила она.
- Вижу, что игрушка, - весело сказал Лестер; он заметил виноватую
растерянность Дженни, но не придал этому значения. - Бедняга, скучно ему
пастись в одиночестве.
И Лестер потрогал бубенчик на шее у барашка; бубенчик тихонько звякнул,
и Лестер снова поднял глаза на Дженни, которая стояла перед ним, не в
силах вымолвить ни слова. По добродушному виду Лестера она поняла, что он
ничего не подозревает, но никак не могла прийти в себя.
- Что с тобой? - спросил Лестер.
- Ничего, - ответила она.
- У тебя такое лицо, как будто этот барашек тебя ужасно испугал.
- Просто я забыла его убрать, - невольно вырвалось у Дженни.
- У него довольно потрепанный вид, - прибавил Лестер уже не так шутливо
и затем, видя, что разговор неприятен Дженни, прекратил его. Никакого
развлечения не вышло из этого барашка.
Лестер вернулся в гостиную, прилег на диван и задумался. Что
взволновало Дженни? Почему она так побледнела при виде игрушки? Ведь если,
оставаясь одна, она приводит к себе какого-нибудь соседского малыша,
играет с ним, забавляет его, в этом, конечно же, нет ничего плохого. С
чего бы ей так волноваться? Он мысленно перебрал все это, но ни к чему не
пришел.
О барашке больше не упоминалось ни словом. Быть может, со временем
Лестер совсем забыл бы об этом случае, если бы ничто больше не пробудило
его подозрений, но, видно, беда никогда не приходит одна.
Как-то вечером, когда Лестер замешкался и собрался уходить позже
обычного, у дверей позвонили; Дженни возилась на кухне, и Лестер сам пошел
открывать. Он увидел немолодую женщину, которая с тревожным недоумением
посмотрела на него и на ломаном английском языке спросила, нельзя ли
видеть хозяйку.
- Подождите минуту, - сказал Лестер и, выйдя в коридор, позвал Дженни.
Еще с порога узнав посетительницу, Дженни поспешно вышла в прихожую и
затворила за собою дверь. Это сразу показалось Лестеру подозрительным. Он
нахмурился и решил выяснить, в чем дело. Через минуту в комнату вернулась
Дженни. Она была бледна, как полотно, дрожащие пальцы словно искали, за
что бы ухватиться.
- Что случилось? - спросил Лестер; он был раздражен, и голос его
прозвучал довольно резко.
Дженни не сразу нашла в себе силы ответить.
- Мне нужно ненадолго уйти, - сказала она наконец.
- Ну что ж, иди, - неохотно согласился он. - Но разве ты не можешь мне
сказать, что случилось? Куда ты идешь?
- Я... я... - запинаясь, начала Дженни. - У меня есть...
- Ну? - хмуро спросил Лестер.
- У меня есть одно дело, - докончила Дженни. - Мне... мне надо идти
сейчас же. Когда я вернусь, я тебе все расскажу, Лестер. Только,



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 [ 36 ] 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.