read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



В наступившей тишине были слышны лишь крики чаек да поскрипывание лодки. Лорд Матус в задумчивости поскреб подбородок пальцем.
- Адмирал Ниткер согласен лишь на совместное царствование, - наконец, изрек он. - Его флот понадобится вам для защиты своих владений.
- Лорд Валдрон тоже мечтал бы оказаться на месте короля, - отрезал Гаррик. Валдрон и Матус, разумеется, знакомы друг с другом. - Но в конце концов он решил, что угроза Островам слишком сильна, и личные амбиции подождут. Валдрон стал командующим Королевской армией, а адмирал Ниткер может быть почетным командующим Королевским флотом.
На площадке неподалеку сопровождавший Гаррика отряд и его телохранители совершали какие-то перемещения. Одна группа отошла, дав место другой. Они зорко следили за людьми адмирала, как бы те не предприняли чего-либо опасного.
Отряд сопровождения был набран из числа войск северных землевладельцев под командованием старинных друзей Валдрона.
Эти вельможи не слишком хорошо платили своим наемникам, но затем, под влиянием Валдрона, улучшили снабжение армии - да и подготовку. Валдрон отличался живостью и энергичностью. Старый вояка был еще на Каменной стене в Сандраккане с королем Валенсом. Там, в то время, как местная милиция забила панику, не растерялись лишь Кровавые Орлы, противостоявшие головорезам из Пьюла, которые хладнокровно расправлялись с женщинами и детьми, пока Орлы удерживали трон для Валенса. Валдрон никогда не допускал отсутствия дисциплины в армии, которой он командует.
Матус взглянул на передвижения солдат. Казалось, будто он просто смотрит вдаль, но Гаррик знал, это не так.
- Я доставлю ваше послание, - обратился он к Гаррику. - Не знаю, каков будет ответ адмирала. Он держится сейчас весьма независимо, но кто знает...
- Лорд Матус, я не настолько озабочен собственным положением, скорее, положением Островов и королевства. Будущим, если таковое случится.
Он обернулся и указал на военных, что передвигались по территории.
- Передайте адмиралу, что дело не в званиях, ни в моем, ни в его. Дело в выживании всей цивилизации. И очень скоро он поймет: нейтралитет сохранить не удастся.
Матус кивнул.
- Передам, но боюсь, что... - и он невесело рассмеялся. - Я верю вам, принц Гаррик, хотя и сам не ведаю, почему. И единственное, в чем я могу помочь, это постараться убедить адмирала. Но сделаю все, что смогу.

Матус повернулся и кивнул командиру эскорта. И четверо моряков зашагали прочь, двое же остальных, с пиками, подождали, пока представитель адмирала не ступил в лодку.
- Мы все должны постараться, - шепнул Гаррик.
- И на сей раз, сынок, мы добьемся успеха, - услышал он шепот Каруса.

3-й день месяца Куропатки (позднее)

- Я посылаю дополнительный состав гребцов, их будет семьдесят восемь вместо пятидесяти двух, мастер Кэшел, - проговорил король Фолкуин. Он как будто оправдывался за что-то. - Таким образом, вы сможете сможете менять половину гребцов каждую вахту и быстрее достигнете Вэллиса.
Кэшел осматривал корабль и людей на его борту, одетых только в набедренные повязки. На судне царил порядок, только народу казалось многовато. Он попытался представить моряков овцами - так было удобнее их пересчитать. Но не тут-то было.
Пятьдесят два и семьдесят восемь - для Кэшела это были всего лишь слова. Он вечно потел, если считал дальше, чем до пяти. Для этой цели он всегда пользовался камешками, кидая их в горшок. Гаррик и Шарина считали до скольки угодно, а Гаррик даже показывал другу, как измерить высоту дерева по тени на земле.
- Ты свою задницу сюда не втиснешь, - сказал Захаг, оглядывая судно. Сам он в это время почесывал собственный зад. - Что ж, лишь бы нам скорее выйти в море.
Он повернулся к Кэшелу.
- Конечно, лучше бы не оказаться снова в той пустыне, а, старший. Ты ведь не собираешься отправиться туда, а?
- Да, пожалуй, нет, - отвечал Гаррик.
- Тут слишком мало места, - пробормотала принцесса Ария, сузив глаза. Корабль назывался "Арбутус", и Кэшелу хотелось бы верить, что это - самое лучшее судно, к тому же, надежно защищенное от пиратов, что снуют в здешних водах.
- Мастер Кэшел очень спешит поскорее воссоединиться со своей Шариной в Вэллисе, моя дорогая, - вступил в разговор Фолкуин. - Я уверен, что он согласен потерпеть небольшое неудобство ради этого. Ведь спустя несколько рассветов он встретится с возлюбленной.
Кэшелу показалось неуместным называть Шарину его возлюбленной. Но ведь это правда, так что он не стал исправлять короля.
Кэшел крепче сжал свой посох. Еще не хватало говорить об этом с Фолкуином! Он никогда не станет обсуждать свои чувства!
- Я просто не нахожу слов благодарности за заботу о моем друге Кэшеле, Ваше Величество, - проговорила Ария. Судя по ее тону, она не придала большого значения его словам.
Ария обернулась к Кэшелу и приложила палец к губам.
- Кэшел, я знаю, ты многого добьешься. Ты доставил меня сюда, в то место, которому я принадлежу, и вряд ли кто-либо еще мог это сделать.
Она огляделась, словно собираясь с мыслями.
- Я прошу госпожу Богиню послать тебе удачу. И еще, знаешь...
Она бросила на Кэшела взгляд. Вроде бы, обычная девушка, но сколько в ней огня!
- Ты всегда желанный гость на Пандахе. - И посмотрела на Фолкуина. - Верно ведь, милый?
- Абсолютно верно, - сказал король, рассматривая собственные сандалии. - Что ж, капитан уже готов к отплытию, мастер Кэшел.
- Да, точно, - согласился Кэшел. Палуба заскрипела под его весом. - Да хранит тебя Госпожа, принцесса. И вас, король!
Гребцы задвигались, и нос судна начал поворачиваться. Кэшел поискал места, где сесть, но места попросту не было. Захаг вскочил на нос, между гребцом и капитаном.
Трубач проиграл двойной сигнал. Гребцы работали в слаженном ритме, их весла так и мелькали.
Кэшел помахал рукой оставшимся на берегу, потом занял место рядом с трубачом. Было тесновато, но он сумел кое-как пристроиться.
Захаг продолжал всматриваться в очертания берега.
- Не будь Ария такой тощей, она могла бы выглядеть очень даже ничего, - пробормотал он. - Хотелось бы мне поглядеть, что такое есть у Шарины, чего нет у Арии.
Кэшел поднял голову.
- Не вздумай еще когда-нибудь сказать такое, не то будешь вплавь добираться до места. Понял?!
Примат съежился в комочек.
- Можешь поверить, старший, больше - ни-ни...
На принцессе Арии было роскошное белое платье, ослепительно сверкавшее в лучах солнца. Просто удивительно, как далеко его видел Кэшел!

Илна остановилась, чтобы присмотреться, куда ее ведут проводники. Косые солнечные лучи падали на крыльцо перед входом. Крыша имела изящные очертания, несмотря на то, что выглядела пострадавшей от непогоды.
Одна из шести колонн, поддерживающих портик, упала на дорогу. Глаза Илны сузились, когда она заметила, что колонна разломилась под углом, а не рассыпалась на отдельные обломки.
- Это место отрезано от остального холма, - проговорила она. И, надо отметить, сделано это было мастерски. Каменщики на Третьей Атаре отменные.
- Да, верно, - отозвался Хостен. Они с солдатами становились все менее разговорчивыми по мере приближения к гробнице. - Ее выстроили для Старшего Роми еще при жизни.
- А закончили в тот самый час, когда он скончался, - добавил один из солдат. - Его смерть была предсказана заранее.
- Это все легенды, - резко оборвал его Хостен. - Может, так и было, а может, нет.
Он поглядел на Илну и добавил:
- О Старшем Роми много говорили как при жизни, так и так и после, госпожа. Будь я на вашем месте, я бы немедленно вернулся в Диверс и постарался сесть на корабль.
- Если он только, в самом деле, умер, - проронил один из солдат. На сей раз Хостен не стал его одергивать.
- Не такое уж это приятное путешествие, чтобы я бросила его на полпути, - ответила Илна. - Но долг есть долг.
Большую часть из двух миль от дворца они проехали в карете. Хостен предложил ей сесть на лошадь, но Илна никогда не ездила верхом и не хотела выглядеть глупо, если упадет.
Они прошли последние сто шагов. Земля была покрыта глубокими трещинами - видимо, образовавшимися в результате землетрясения, скорее всего, от такого и обрушилась колонна. В такую трещину даже лошадь могла провалиться, что уж говорить о людях.
- Это естественная пещера, - подал голос Хостен. - Вот только вход украсили. Говорят, она ведет к морю.
Внутреннее море было отсюда не видно, но до Илны долетал шепот волн. Ее не заботило, что пещера уходит под воду. Если каменные стены простояли так долго, непохоже, будто море станет угрожать жизни Илны ос-Кенсет.
Она смутно улыбнулась. Это бы раз и навсегда покончило с ее долгом перед Халфемосом и Кэшелом, а также всеми прочими людьми - в том числе, и перед теми, кому она в прошлом причинила вред. Что ж, если боги существуют, они не дадут ей так просто исчезнуть.
- Гроб был холоден, как лед, - снова подал голос солдат. - Они...
- Довольно! - рявкнул на него Хостен.
Илна обернулась.
- Пускай говорит, - заметила она. - Сказки или нет, я хочу это услышать.
Хостен повернулся спиной, то сжимая, то разжимая рукоять меча в ножнах, пытаясь избавиться от гнева и напряжения.
- Продолжай, - велел он.
Тот откашлялся. Волосы у него были морковного цвета и слиплись от пота.
- Эта история... Мой дядя рассказал ее мне, когда я был мальчишкой. Роми уложили в серебряный гроб.
- У него не было друзей, - вмешался еще один солдат. - Только слуги, но все не с Третьей Атары. Поговаривали, будто они и не люди вовсе.
- Ну вот, значит, гроб был холодным, будто ледяным, - продолжал первый. - Они внесли его в пещеру, до самого конца, и тогда водоем, который там был, вскипел. И все, кто там был, бросились бегом из пещеры, а пар начал подниматься над землей.
- А кто же рассказал эту историю твоему дяде, а, Дигир? - сердитым голосом спросил Хостен. - Уж не слуги ли, которые были нелюдьми? Сказки все это, вот что я скажу!
- А вы спускались в пещеру, лорд Хостен? - задал ему вопрос тот солдат, что упоминал о слугах Роми. - В детстве, я имею в виду, решились на это? Я - да.
Хостен повернулся лицом к остальным. Он выглядел бледным, несмотря на солнечный день.
- Однажды. Я дошел до первого уровня, когда он начинает медленно понижаться. Мой факел погас. Я бросился прочь. Сама Сестра гналась за мной по пятам!
Он изучающе посмотрел на Илну.
- Не ходите туда, госпожа. Может быть, внизу ничего и нет, но там испытываешь самый жуткий холод на свете. Не ходите.
Илна пожал плечами. И сказала, обращаясь к человеку с фонарем:
- Если вы посветите, я позабочусь об этом деле, а остальные смогут идти домой.
Солдаты посмотрели на своего начальника.
- Мы подождем вас, госпожа, - произнес Хостен. - Скажем, до полудня.
Солдат приоткрыл крышку в задней части медного фонаря, вставил туда тлеющий фитиль, который нес в трубке на поясе, а потом слегка подул. На солнце непонятно было, загорелась ли искра. Потом он протянул фонарь Илне.
- Надеюсь, я вас еще увижу, - проговорила Илна, поворачиваясь и делая три шага ко входу. Один из солдат что-то пробормотал в ответ - а может, он просто разговаривал с приятелями.
Лишь в самом начале, у входа, пещеры касалась рука человека. Снаружи тоже пробивался свет. Фонарь давал немного освещения, но глаза Илны постепенно привыкли к перемене в освещении.
"Вниз" - только туда и можно было направляться. На глаза попалась кожаная шляпа. Илна сразу вспомнила о мальчишках, что пробирались в это жуткое место. Девчонки не стали бы заниматься подобной чепухой.
Она улыбнулась. А что же она сейчас делает? Ведь приняла же она вызов барона Робиларда?
Илна обнаружила, что ей хорошо удается видеть здесь. Стены пещеры были влажными. Они состояли, в основном, из песчаника и неких блестящих минералов, отражавших свет фонаря.
То там, то здесь попадались имена и символы, нацарапанные на камне. Почти тысячу лет народ на Третьей Атаре пытался доказать, что он храбрее, чем умерший - а вместо этого они доказывали, какими глупцами являются. Правда, дураки встречаются на всех островах без исключения.
Илна добралась до упоминаемого Хостеном спуска. Дорога дважды повернула налево. Чувствовалась, она вся исхожена юными любителями приключений за прошедшие века.
Далеко впереди захлюпала вода. Интересно, выходит ли пещера к морю?
Как Хостен и говорил, здесь оказалось очень холодно. Видимо, из-за влажности... правда, Илна почувствовала холод еще раньше. Она начала спускаться по склону.
Но камню она пришлась не по душе - так же, как и он ей. Тропа выскользнула из-под ног. Девушка едва удержалась на ногах.
И опять улыбка тронула ее губы. Неприязнь не должна ей особенно помешать, она к такому давно привыкла.
Спуск продолжался. Илна удивлялась - как людям с гробом Старшего Роми на плечах удалось протащить его вниз. Она начала осматривать стены. Это должно было отвлечь ее от тропы, чтобы никто не подумал, будто она боится. Девушка даже рассмеялась этой мысли. Чтобы никто не подумал? Но кто мог бы подумать такое? Оставшиеся снаружи Хостен и солдаты? Она дотронулась до холодной, словно лед, стены. Ум Илны начали посещать странные иллюзии, словно кто-то играл с ним в опасные игры. Ее слегка отрезвило осознание собственной ярости, когда она догадалась об этом. Наверняка, игрок действовал бы успешнее, будь на ее месте человек, больше доверяющий Великим Богам.
Фонарь начал мигать. Илна остановилась и осмотрела его. Так, масла в резервуаре достаточно. Она попыталась настроить прибор, подвигла трубкой вверх и вниз.
Но пламя превратилось в слабый голубой лучик. Илна вела фонарем непосредственно вдоль стены, ощупывая другую стену рукой.
Становилось все холоднее. Илна в гневе сжимала губы.
Все верно, она ни за что не отказалась бы помогать двоим магам, что ради нее оставили Сад, но еще она понимала, что поддалась на провокацию не ради них. Она сделала это, так как барон Робилард был просто-напросто испорченным мальчишкой, у которого больше власти, чем справедливости суждений. В душе он - человек незлой, но творил произвол, поскольку некому было остановить его, а самому барону попросту не остановиться.
Вот и с Илной ос-Кенсет он попытался поступить точно так же. Может, теперь он хоть чему-то научится...
Илна слышала впереди плеск вод. Наверное, вода стекает с потолка пещеры, и звук этот многократно усиливает эхо.
Затем девушка снова смогла видеть. Пещера вся сияла голубоватым светом. Потом пол в пещере исчез. Впереди был бассейн. Вода плескалась о края, порождая тот самый звук, который слышала Илна.
Теперь понятно: пещера переходит в бассейн. В поисках берега Илна присела на корточки. Она вся дрожала. Чувство холода казалось совершенно реальным, хотя пар изо рта не шел, как это бывало в зимнюю пору в Барка Хамлет.
Илна поклонилась, как если бы приветствовала пожилого человека. Глядя в темную воду, она произнесла:
- Мастер Роми, я - Илна ос-Кенсет.
Вода оставалась прозрачной, как алмаз. Она отливала тем же сиянием, что и стены пещеры. На ее поверхности образовывались пузыри, которые булькали и лопались, достигая дна.
- Барон Робилард, ныне правящий островом, послал меня за вами, пригласить на ужин, что состоится нынче вечером во дворце. Он утверждает, будто вы - его предок.
В зале зазвучал смех. Илна подняла голову. Источник звука оставался невидимым для нее. Глубокий бас произнес:
- Ты боишься, Илна ос-Кенсет?
Илна поднялась на ноги.
- Я боюсь самой себя, мастер, - ответила она. Мускулы ее расслабились, дрожь исчезла. - Боюсь зла, которое может вырваться на свободу, когда я в гневе.
- Тебе больше нечего бояться, женщина? - спросил снова бесплотный голос. Он гремел, будто гром.
В воздухе вокруг Илны начали образовываться некие фигуры. Некоторые были просто ужасны, кошмарнее не придумаешь. Свет озарял мертвые тела, а также тела, которые никогда и не жили.
- Больше ничего, мастер Роми, - отвечала Илна. - Мое собственное зло куда ужасней.
Вода в бассейне задрожала, словно ее распирал радостный смех.
- Ступай обратно во дворец, госпожа Илна, - распорядился он. - Скажи человеку, который называет себя моим наследником, что Старший Роми, у которого нет наследников во плоти, посетит сегодня вечером его банкет. Вот позабавимся!
Илна вновь поклонилась.
- Я передам ему это, мастер, - сообщила она.
Потом повернулась и снова начала подниматься по тропе, ведущей в пещеру. Голос добавил:
- Скажи барону Робиларду, что я приду, когда выглянет луна. Надеюсь, он будет готов встретить меня.
Илна затрусила наверх. Возвращение оказалось куда более легким. Раскатистый смех сопровождал ее всю дорогу до выхода. Она тоже улыбалась.

Окно в стене справа от Шарины показывало белую комнату и игровую доску, и ничего более. За другими пятью окнами теперь раскинулся океан. Рассвет окрасил облака розовым. Как будто в море не вода, а кровь.
И на всех пяти экранах - корабли, множество кораблей. Все суда под веслами, с мачтами, с флагами, несущими изображение Орла - эмблему Орнифола. Но Орел перечеркнут алым.
Если вначале, когда Шарина увидела плоты с Волосатыми, они показались ей сворой беспорядочно снующих туда-сюда дикарей, то теперь, под властными взглядами и жестами фантазмов, лохматые создания выстроились в фаланги, крепко сжав в руках дубины и насупив низкие лбы.
На палубах кораблей стояли лучники с оружием наготове. Правда, толку от них было маловато. Лучники реагировали на каждое движение, выпуская стрелы куда попало и даже ранили своих соплеменников.
Некоторые лучники целились в фантазмов, которых видели перед собой. Стрелы проходили сквозь призрачные тела, как сквозь воздух, но глаза чудовищ загорались ярче.
Флагманский корабль представлял собой массивный пятимачтовик, возвышающийся над остальными судами и плотами. Сигнальщики на нем посылали ракеты, сопровождаемые пурпурным дымом, который видели все остальные. То тут, то там языки огня вспыхивали и начинали лизать сырую древесину. Плоты тонули, быстро уходили под воду.
Новая вспышка красного огня, и суда начали подтягиваться к флагману. И тут перед ними открылись бесчисленные плоты, доселе укрытые листвой и ветками деревьев. Корабли приближались к плотам один за другим. Они пытались пробиться сквозь барьер из древесины, но не тут-то было: плоты образовали настоящий остров.
Корабли натыкались на ветви, словно попадая в сети. Другие застревали среди стволов шириной в рост человека. Море вспенивалось под яростными ударами весел.
Бледные офицеры нервно выкрикивали команды матросам. Лучники и воины с мечами сбились в кучу, за ними стояли матросы, вооруженные топорами и дубинами.
Матросы пытались растолкать мешанину из бревен. Шарине была очевидна бессмысленность такой затеи. Выстроившиеся вокруг фантазмы указывали перстами на корабли. Волосатые повиновались, они начали бросаться на моряков.
Лучники едва успевали выпустить одну-две стрелы, пока не падали под ударом топора или камня, зажатого в волосатой руке. Копьеносцы осадили назад, наблюдая, как жертвы ударов пытаются перед смертью разорвать горло убийцам.
Моряки пробовали убежать, карабкались на мачты. Волосатые же отрывали их руки от мачт, сбрасывая вниз, в мешанину из древесины и тел. То и дело раздавались крики и стоны гибнущих. Порой они еще продолжали жить, когда страшные твари разрывали их тела и пожирали почки и другие "деликатесы".
Катапульты стреляли по живой массе, но от них было не больше толку, нежели от дождя или града.
Несколько уцелевших трирем спешно поворачивали назад, но как же их было мало! Еще несколько кораблей сумели обойти плоты, не приближаясь к ним.
Вокруг царили хаос и паника. У гребцов, кроме ножей, и оружия-то не было, а что сделаешь с ножом против здоровенной дубины или камня, если противник, к тому же, сильнее и мощнее? В ход шли также и острые клыки. Все вокруг заливали потоки крови.
Наблюдая за картиной, Шарина не испытывала ничего, кроме, разве что, небольшого любопытства. Ничто ее сейчас не волновало.
Выжившие после битвы Волосатые перелезали через борта кораблей и занимали места гребцов на скамьях. Под предводительством фантазмов они захватывали остальные корабли.
Огромная толпа Волосатых обоего пола всех возрастов наводнили корабли. Команда на каждом из кораблей пыталась сопротивляться, но фантазмы жестом показывали: убить. Весла уже замелькали.
Захваченные триремы - количеством около сорока - всего флот насчитывал их пятьдесят - дали задний ход, затем развернулись. Плоты, на которых приплыли примерно десять тысяч дикарей, двигались рядом.
Флагманский корабль и две соседние триремы все еще оставались у людей - они на максимальной скорости удирали от преследователей. Они двигались к северо-западу, к островам вдали.
Шарина наблюдала за всем этим, как смотрела бы на капли дождя, падающие на соседское крыльцо, когда знаешь, что может разразиться гроза и залить твой дом, но тебя это отчего-то не беспокоит!

- Беда со всеми воюющими магами заключается лишь в одном, - подытожил король Карус, - Их не волнует, что они могут погибнуть.
Он повернул голову и улыбнулся призрачному образу Гаррика и добавил:



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 [ 36 ] 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.