read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- О золотых пулях... Могу ли я себя заставить стрелять золотыми пулями.
- Да. Хорошо помню.
Тиас помолчал, опустив глаза, разминая пальцы. Сказал негромко:
- Знаешь, Джош, я сильно изменился... Но я не хочу меняться. Видишь эти револьверы? - Тиас встал, положил ладони на рукояти револьверов, угнездившихся в кобурах на бедрах. - Последнее время я часто стал надевать ремень... Так просто, чтоб ощутить опять тяжесть оружия... Знаешь, я истосковался по всему этому. - Тиас выхватил револьверы, стремительно развернулся, чуть присел, нацелил стволы в Легорна и Хурхаса.
- Паф! Паф! - отчетливо проговорил он и вновь повернулся к стрелку, убирая оружие.
Хурхас покачал головой, пробормотал что-то. Легорн хмыкнул, хищно осклабился, чуть приподнял меч, плавно повел в воздухе отточенным клинком.
- Ты аккуратней, - предупредил Джош. - Они не понимают, о чем мы говорим, и могут подумать, что ты им угрожаешь.
- Плевать! - Тиас тряхнул головой. - Мне надоело быть аккуратным. - Он оперся руками о столешницу, наклонился к стрелку. Отчеканил: - Поэтому я иду с вами.
- Что?
- Ты слышал.
- Но... - Джош огляделся, словно искал у кого-нибудь поддержки. - Но как же банк? Дело? Как Джана?
- Это как раз меня волнует меньше всего. Жена моя во всем разбирается не хуже меня. Дело не пропадет. Детей у нас нет. Ничто меня здесь не держит.
- Послушай, Тиас, я - то думал, ты остепенился, занялся достойным бизнесом...
- Нет, Джош, все не так просто... Я и сам так думал. А потом пришел ты и спросил - могу ли я стрелять золотыми пулями? Я сперва и не понял, что ты хотел этим сказать... А теперь... Теперь я, кажется, понимаю... Так ты что, не рад моему решению?
- Я не хочу...
"Мне и не надо было ничего делать. Тогда бы мальчик остался жив..."
Джош покачал головой. Помолчал, отвернувшись к окну. Выдавил неохотно:
- Не хочу, чтобы с тобой что-то случилось...
- Не думай об этом! - Банкир хлопнул стрелка по плечу. - Это мое решение. И я иду с тобой.
- Мы разные люди, Тиас.
- Почему это?
- Мне-то терять нечего...
В комнату заглянула Джана, предварительно постучавшись. Увидела мужа, сказала:
- Вот ты где! - и ускользнула назад. Джош с тоской поглядел на закрывшуюся дверь и повторил:
- Мне-то терять нечего... А ты, похоже, сам не понимаешь, чего можешь лишиться...
- Ну так что?...
Джош помолчал. Кивнул решительно, протянул через 'стол руку:
- Ты был хорошим стрелком, Тиас... Буду рад, если наши револьверы заговорят вместе.
- Вот и ладно! Значит, заметано...
- Да, заметано... Стас, зови всех ужинать. А то все остынет окончательно... А потом сыграешь нам что-нибудь? Хорошо? Я хочу, чтобы Тиас послушал...

Глава 24

Длинный сарай, сбитый из досок, насквозь пропах гнилью. Покосившийся, черный, словно обугленный, с провалившейся крышей и с дырами в стенах, он стоял на берегу озера, среди кустов и высокой крапивы. Нормальных дорог поблизости не было, только разбитая тропа проходила неподалеку - здесь пастухи иногда перегоняли скот. Случалось, путники, застигнутые непогодой, завили крышу, торчащую над кустами, сходили с неудобной тропы, продирались сквозь заросли крапивы и прятались в сарае. Разбирали деревянные перегородки, ломали пол - обломки досок складывали домиком и разжигали костер. Прямо здесь, лишь чуть в стороне, испражнялись. А когда уходили, оставляли после себя горы мусора.
Сарай вонял...
Где-то с полудня к сараю стали сходиться люди. Одинаково одетые, одинаково хмурые, настороженные, они появлялись на тропе со стороны города. Кто-то шел один. Кто-то небольшой командой - два, три человека, редко- четыре. Молодые и пожилые, но все одинаково крепкие, здоровые.
На берегу озера, метрах в ста от сарая, уже горели костры. Вновь прибывшие подтягивались к ним, здоровались с сидящими у огня людьми. Обходили всех, пристально всматривались в лица, искали знакомых. Сдержанно улыбались, пожимали руки. Скупо расспрашивали, что известно нового.
Все ждали Тиаса, бывшего стрелка, а ныне известного банкира.
Тиас появился под вечер, когда вода озера сделалась совсем черной, а солнце зацепилось за лесистый горизонт. Банкир был не один. Рядом с ним уверенно вышагивал широкоплечий стрелок - знакомая фигура, походка, лицо... Джош!... Позади шли какие-то люди. Трое. В одинаковых светлых плащах, наглухо застегнутых. Не стрелки. Один - молодой, с каким-то футляром странной формы, с необычным мешком за плечами. Второй - средних лет, плотного телосложения. Под плащом на боку что-то длинное, массивное. Уж не меч ли? Третий - старик...
- Всех приветствую! - во весь голос поздоровался Тиас, остановившись в нескольких шагах от костров. На нем были меховые штаны и короткий полушубок, не скрывавший револьверы у бедер.
Стрелки нестройно поздоровались, переглянулись. Уж если сам Тиас надел оружие, если и он решился идти на дело, значит, куш можно отхватить солидный.
- И ты здесь, Джош, - крикнул кто-то. - А я слышал, тебя посадили, и надолго.
Джош, прищурясь, высмотрел, кто это сказал. Усмехнулся:
- Это ты, Кэд? А я слышал, что тебе отстрелили язык, когда ты в очередной раз слишком широко открыл рот.
Кэд расхохотался. Кое-кто тоже засмеялся, но не очень уверенно - не знали, как отреагирует на их смех вспыльчивый Кэд.
- А ты все такой же весельчак, Джош.
- И ты, говорят, не изменился к лучшему.
- А с чего бы мне меняться-то?... Ты вот что нам скажи лучше, что это за затея? А то слухи всякие ходят. И чья идея - твоя или Тиаса?
- Моя, - сказал Джош. - Хотите подробностей?
- Да... - хором ответили стрелки, закивали, во все глаза рассматривая Джоша, Тиаса и троих человек за их спинами.
- Ладно, слушайте... - Джош снял со спины мешок, бросил на землю, пнул его. - Вот здесь, со всем прочим, есть десять килограммов золота. Это ваш аванс. Остальное ждет вас там, по ту сторону Портала. Сколько - сказать не могу. Знаю одно - немало.
- Ведь не обоз идем грабить, - подал голос Кэд. - Больно уж много нас ты собрал. Хочешь какую-нибудь сокровищницу захватить?
- Помолчи пока, Кэд...-Джош пальцем прицелился в щербатого стрелка, вытянувшего шею. - Дело предстоит такое - нам надо разбить целую армию. По моим прикидкам - тысячу человек.
Кэд присвистнул. Стрелки зароптали, встревоженно задвигались.
- Да. Именно столько. Нас тут собралось почти сорок человек. Там, в сарае, - Джош мотнул головой в сторону зарослей, над которыми возвышалась дырявая крыша, - четыре пушки. Неужели мы не сможем справиться с шеренгой медлительных тупоголовых крестьян, закованных в железо и потому считающих себя непобедимыми?...
Стас покосился на Легорна, подумал - хорошо, что воин не понимает, о чем сейчас говорит Джош.
- И что это за армия такая?
- Ее возглавляет маг по имени Назлух.
Снова стрелки встревоженно зашевелились, загудели еще громче.
- Но он не опасен для нас. - Джош повысил голос, поднял руку, требуя тишины.
- Почему это? - фыркнул Кэд.
Джош предвидел этот вопрос и не замедлил с ответом:
- Мы будем в таком месте, где магия не работает.
- Ты уверен?
- Да.
- Откуда такая уверенность?
- Вот, - Джош кивнул за спину. - Эти люди оттуда, из Центрального Мира. Они хорошо знают, как бороться с магами.
- Они?... Оттуда?... - Кое-кто из стрелков вскочил на ноги. В голосах зазвучали тревожные нотки. - Что они здесь делают? Как оказались?...
- Тихо! - Джош снова поднял руки. Дождался, пока установится относительная тишина. И продолжил: - У меня почти нет сомнений, что мы справимся. Прикиньте сами - более тридцати стрелков, более шестидесяти револьверов. Четыре пушки. А на стороне противника - жалкая тысяча - на каждого из нас по тридцать человек с мечами и пиками. Они не успеют и подойти на расстояние удара. Возможно, вам даже не придется перезаряжать револьверы, враг разбежится при первом же залпе...
Стрелки молчали, жадно внимая. Речь Джоша произвела на них впечатление, и они уже видели, живо представляли, как это будет выглядеть: один залп - и враг повержен. Посвист картечи и пуль. Пороховой дым. Падающие тела... Бойня...
- Впрочем, не стоит и преуменьшать опасность. На стороне противника много лучников. Их стрелы для нас не так опасны, как наши пули для них, но все же... Именно лучников надо будет уничтожить в первую очередь.
- А золото? - подал голос Кэд. - Откуда возьмется золото?
- Это армия наемников. Им каждую неделю платят жалованье. Все золото в обозе. Разбейте армию - и обоз ваш.
- Звучит неплохо, парни. - Кэд оглядел стрелков. - Что скажете?
- Но это еще не все! - повысил голос Джош, перекрывая поднявшийся гомон.
- А-а! - Кэд хитро прищурился. - Вот и дошли до самого главного!
- Да. Именно... Я не знаю, стоит ли говорить вам об этом, ведь почти всех здесь интересует лишь золото...
- И девочки! - громко добавил молодой голос, его поддержали смехом, но Джош даже не глянул в сторону крикнувшего.
- Лично я туда иду не за золотом. Я иду за своей свободой. Я действительно был в тюрьме, многие здесь это знают. Но меня вытащил из клетки Рудгер, ученый. Сейчас он там, по ту сторону Портала, в руках мага. И я хочу его спасти... Но и это не все! Там мы встретим еще одного врага - стаю зверей, хищников, пришедших из другого мира. Чтобы справиться с этими существами, нам надо будет как можно скорее уничтожить мага. Назлуха.
Стрелки нахмурились.
- Эти твари... Это проделки мага? - спросил кто-то.
- Да. - Джош кивнул.
- Проклятые колдуны... - прошелестели шепотки. Стрелки стиснули зубы.
- Если мы не уничтожим мага, если не остановим этих существ, Центральный Мир будет закрыт для нас. Понимаете, что это значит?
- Ты не шутишь, Джош? - спросил посерьезневший Кэд.
- Нет.
- Но... Быть может, тогда этим должны заняться объединенные войска провинций?
- Нет времени... - Джош покачал головой. Помолчал, обвел взглядом притихших стрелков и усмехнулся. - Неужели вы хотите, чтобы вся слава досталась этим напыщенным молокососам из правительственных войск? Мы же стрелки! Этот мир наш, только наш, мы пришли сюда, мы завоевали его! Самое время напомнить всем об этом!... И неужто вы хотите разделить с ними золото? Ваше золото! Или же вы испугались?! - Он запрокинул голову, расхохотался так, что темная вода озера зазвенела.
- Ты прав, Джош, - сказал Кэд. - Мы справимся.
- Да! Да! Мы с тобой, Джош!... - поддержали нестройные голоса.
- Значит, решено. Старший здесь я. Возражения есть? - Джош обвел взглядом серьезные лица собравшихся у костров бойцов. - Хорошо. Кэд - ты мой второй заместитель. Первый - Тиас. Даю вам полчаса на сборы и выходим. На этом все!
Джош махнул рукой и повернулся к Тиасу.
- Ну что, - сказан он, понизив голос, - выводи свои пушки.
- Как скажешь, командир! - Банкир козырнул, вложил в рот два пальца и пронзительно засвистел. Из недалеких камышей, вспугнутые свистом, поднялись в воздух две утки. Хрипло крякая, пролетели тяжело над спокойной водой, плюхнулись на середину озера и поплыли к противоположному берегу, подальше от беспокойных людей.
Затрещали кусты. Зашевелилась рослая крапива. Где-то возле прогнившего сарая фыркнула лошадь. Потом чуть ближе чмокнул возница. Заскрипели колеса. Стрелки повернули головы на шум, кто-то привстал, любопытствуя, вытянул шею.
Раздвигая заросли, на открытое место одна за другой вышли шесть лошадей. Остановились, затрясли головами, зазвенели сбруей.
- Вот, - гордо сказал Тиас.
Четыре лошади тащили пушки. Небольшие, короткие, литые стволы терялись в наспех сколоченных колесных лафетах. В сборе оружие больше походило на неказистую двухколесную арбу, предназначенную для перевозки арбузов и дынь. Ничто не напоминало грозное оружие, способное переломить ход битвы. Стас хмыкнул и подошел поближе. Провел рукой по шершавому металлу, пнул большое деревянное колесо, окованное железным обручем. Прикинул калибр - сантиметров пятнадцать, может, восемнадцать. Ядра немногим больше хорошего кулака. Скорострельность почти никакая - заряжать такие пушки надо с дульной части, в несколько приемов.
- Ну что скажешь? - спросил Джош.
- Не знаю... - Стас покачал головой. - Я не специалист, но, мне кажется, эта система давно устарела.
- Ты не слышал, как они грохочут! Стас усмехнулся:
- Я слышал, как грохочет "Град".
- А они бьют словно гром!
На двух других лошадей были навьючены гроздья брезентовых мешков. Стас предположил, что это порох, и на всякий случай в будущем решил держаться от них подальше. Мало ли что - молния с неба или искра от костра...
Стрелки спешно собирались. Одевались, застегивались, поправляли ремни, проверяли оружие. Кто-то дожевывшт походный ужин. Кто-то расшвыривал непрогоревшие дрова, затаптывал огонь, мочился на шипящие угли.
К Джошу приблизились два молодых стрелка. Кивнули, здороваясь:
- Привет, Джош. Рады видеть тебя на свободе.
- А, это вы, - стрелок улыбнулся старым знакомым. Слегка нахмурил лоб, вспоминая имена. - Пол. Смиф. Решили присоединиться?
- Да. Услышали, что намечается хорошее дельце. Поговорили со знающими людьми. Но мы не предполагали, что встретим тебя.
- Я тоже не думал увидеться с вами еще раз.
- Здесь такие люди! - Пол подался к стрелку, зашептал возбужденно: - Я видел Тибора! Представляешь, Джош? Я и не знал, что он еще жив!
- Тибор здесь? Это хорошо.
- А Кэд! Тот Кэд, что три дня отбивался от банды Геролда, а потом бесследно испарился из окруженного дома!
- Да, вам будет чему поучиться у этих людей.
- Хорошее намечается дело, Джош? Как в старые времена?
- Точно. Как в старые времена...
Стас, осмотрев пушки, отошел в сторону, присел рядом с Легорном и Хурхасом. Сказал на языке мага, глядя в темнеющее небо:
- Бывает, я вижу что-то странное... Какие-то наслаивающиеся видения, словно сны наяву...
Хурхас повернулся к нему, помолчал немного. Отозвался:
- Это Знание дэлфа.
- Магия?
- Нет. Знание.
- Знание... Магия... И в чем же разница?
- Во всем... Есть маги, а есть ведьмаки... Есть Сила, а есть Знание...
- Не понимаю, - сказал Стас.
- А почему ты все хочешь понять? Ты только и делаешь, что донимаешь меня вопросами.
- Я хочу разобраться, что со мной происходит... Легорн подвинулся ближе к Стасу и сказал, качая головой:
- Я никогда не видел столько стрелков сразу.
- Привыкай. Теперь мы в одной команде.
- Ну нет! - Легорн нахмурился. - Я сам по себе...
Костры потухли. Солнце ушло за горизонт. На пологом берегу черного озера выстроились колонной стрелки. Рядом, опустив головы к земле, пощипывали жухлую траву смирные лошади.
- Ну что? Все собрались? - Джош обвел взглядом неровные ряды бойцов. - Тогда вперед!
Разом стихли разговоры, посерьезнели лица. Тяжело, неохотно, в последний раз проверяя карманы, оружие, оглядываясь, люди сделали первый шаг. Строй дернулся. Лошади вскинули головы, фыркнули. Заскрипели колеса. Поход начался.

Глава 25

Центральный Мир встретил их лютым холодом.
Они оказались высоко в горах. Чистое ночное небо дышало морозом. Ветер обжигал лица и выжимал слезы из глаз. Кругом были лишь запорошенные снегом скалы, а ждать предстояло всю ночь. Утром, согласно расчетам Стаса, Портал, из которого вышел отряд, откроется еще раз. Теперь уже в другой, неизвестный мир.
Они провели бессонную ночь, ежась от холода и негромко переговариваясь, ругая себя за то, что не позаботились о дровах.
Не мерз только Хурхас. Воздух вокруг него едва заметно светился. Маг предусмотрительно ушел за гряду камней, спрятался среди скал, понимая, что может случиться, если стрелки узнают, кто он такой на самом деле. Маг блаженствовал. Он снова почувствовал Силу, он был дома...
Когда взошло солнце, залив снежные вершины розовым сиропом, Хурхас вернулся к отряду.
Механический хронометр, который Стасу торжественно вручил Джош, показывал, что Портал вот-вот откроется.
- Приготовились! - объявил Джош. - Совмещение будет очень недолгим, минуты полторы. Все должны успеть перейти на ту сторону.
Закоченевшие стрелки отлично понимали, что будет с теми, кто отстанет. Столпившись вокруг Стаса и Джоша, они нетерпеливо поглядывали на небо, словно ожидали увидеть там ширящуюся дыру, сквозь которую перейдут в новый мир. Более теплый, как они надеялись...
И через мгновение, точно по хронометру, Портал открылся.
Бешено засвистел ветер, вырываясь из прорехи меж мирами, ударил в стрелков, ослепил, заставил согнуться. Испуганно заржали лошади, но их голоса потерялись в неистовом урагане. Ослепшие животные попятились, но им на головы тотчас накинули тряпки, закрыли глаза, потянули за уздцы. Люди навалились на пушки, взялись за колеса, за оглобли. Шагнули в самый центр бури, азартно крича и не слыша друг друга.
И очутились вдруг среди песчаных барханов. В тишине.
В тепле.
Портал закрылся в одно мгновение.
Зажмурившиеся люди еще кричали, тянули лошадей, толкали пушки, боясь навсегда остаться на снегу, среди голых скал, выше облаков, под стылым небом.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 [ 37 ] 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.