read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


- Ах, ну да, у тебя же руки... заняты... в каком-то смысле! - усмехнулся я и открыл дверь. Где-то, в одном из многочисленных, проглоченных мною давным-давно, в "прошлой жизни", журналов, я вычитал, что у Наполеона спросили, в чем секрет его побед, а тот брякнул: "Главное - это ввязаться в заварушку, а там уж - по обстоятельствам!" Ну, или что-то в этом роде.
Хороший он был парень, Наполеон, да вот кончил как-то... не очень!
У окна спиной к нам сидел совершенно лысый худющий человек в светлом лоохи. Я еще успел подумать: "Отлично, Макс, теперь ты, кажется, ловишь Фантомаса!" А потом белоснежная шаровая молния вылетела из-под лоохи Лонли-Локли, она ударила этого дядю между лопаток, и он вспыхнул каким-то неприятным белесым светом, а потом все встало на свои места, кажется первая атака Шурфа не то что не повредила, а даже не рассмешила нашего визави. Он обернулся к нам, м-да, на его эсхатологического вида физиономии не было радости, каковая должна сопровождать встречу старых друзей.
- Привет, Рыбник! - Тихо проворчал сэр Киба Аццах, бывший Великий Магистр Ордена Ледяной Руки, он же "не правильно убитый мертвый Магистр", он же Фантомас... Самое ужасное, что Киба Аццах был довольно сильно похож на самого Лонли-Локли, сэр Джуффин меня предупреждал, что "у нашего Шурфа внешность самая неприметная, таких ребят полный город", а я, дурак, не верил!... Вот только долгие годы, проведенные в неживом состоянии, не сделали этого парня более обаятельным. У него были серьезные проблемы с кожей: синюшная, пористая, неестественно блестящая, она здорово портила впечатление! Белки глаз были темными, почти коричневыми, а сами глаза - светло-голубыми, что выглядело весьма эффектно... Впрочем, мне его внешность показалась настолько противоестественной, что я даже успокоился: не может такое странное существо причинить вред самому грозному Лонли-Локли! Ох, как я ошибался! Дядя, между делом, кажется, был рад возможности покалякать. Не обращая никакого внимания на еще одну "шаровую молнию", на этот раз ударившую его в грудь, все с тем же коэффициентом полезного действия, к сожалению, он продолжил свою речь.
- Ты хорошо спрятался от меня, Рыбник! Отлично спрятался! Но тебе не хватило ума оставаться подальше от таких мест, как это. Ты никогда не размышлял о том, что новорожденный Мир похож на сон? Здесь твоя сила не имеет никакого значения. Ты еще не убедился?
Я усмехнулся и обернулся к Лонли-Локли. Мне все еще казалось, что этот мертвец нас немного попугает, а потом мы его сделаем, как и положено по законам жанра. Но выражение лица сэра Шурфа... "Грешные Магистры, что это с ним творится? - В панике подумал я. - Парень, кажется, по-настоящему боится и... Он засыпает, это точно!
- У меня нет к тебе никаких претензий, мальчик! - Дребезжащий голос Кибы Аццаха вернул меня к действительности. - Ты можешь уходить. Не вмешивайся, у нас старые счеты. - Мертвый Магистр покачал перед моим носом обрубком своей левой руки. - Он украл мою руку, как тебе это нравится?
Холодный комок паники подступил к моему горлу. Кошмарный идиотизм ситуации совершенно выбил меня из колеи. До сих пор я был уверен, что могу спокойно взирать на полный опасностей мир из-за плеча неуязвимого Лонли-Локли. "И на старуху бывает проруха, - подумал я с каким-то дебильным восторгом, - а сегодня нам здорово повезло с "прорухой", можем поделиться с вдовами и сиротами, совершенно бесплатно!"
А потом я перестал думать и взялся за дело. Кажется, меня основательно приперли к стенке... Прав был генерал из старого анекдота: "а чего тут думать, прыгать надо!" Так что, я начал "прыгать". Для начала я просто плюнул в неопрятную физиономию сэра мертвого Магистра, не слишком рассчитывая, что это поможет делу, скорее потому, что не мог придумать ничего пооригинальнее. К моему собственному изумлению, плевок несколько улучшил общую ситуацию. Он не убил моего противника, разумеется: тот и так был мертвехонек! Но мне везло: мой знаменитый яд, оказывается продырявливал покойников, точно так же, как продырявил однажды ковер в моей спальне. На дряблой щеке Кибы Аццаха появилась отвратительно неаккуратная дыра, он, кажется, здорово удивился, так что не смог уделять пристальное внимание бедняге Лонли-Локли. Я спиной почувствовал, что Шурф начал приходить в себя, еще немного, и... Нужно было чуть-чуть протянуть паузу. И я решительно рванул с места. Мне показалось, что было бы очень неплохо плюнуть прямо в неподвижный странный глаз мертвеца: глаза всегда кажутся такими уязвимыми!
Но я никогда не отличался меткостью, поэтому мне следовало подойти поближе, так что я просто прыгнул ему навстречу и плюнул... На этот раз яд угодил ему в лоб, засияла еще одна дырка. "Тоже мне снайпер!" - Я нервно хихикнул и плюнул снова. Остался доволен: новая дыра появилась на месте правого глаза!
Киба Аццах растерянно попятился к окну.
- Ты мертвый? - Спросил он с таким интересом, словно не было на свете ничего важнее, чем подлинная информация о состоянии моего здоровья. - В этом месте живые не могут спорить с мертвыми, значит ты мертвый... Почему ты на его стороне?
- Работа у меня такая - быть на его стороне! - Весело сказал я... И получил то, что заслуживал: правая рука Кибы Аццаха вдруг легла мне на грудь. "Идиот, зачем было подходить так близко?!" - Успел подумать я. А потом мне стало холодно и спокойно, и уже не хотелось ни с кем драться, нужно было прилечь и немного подумать... Фу, это действовало, как примитивный наркоз, если разобраться, так что я разозлился и вместо того, чтобы отрубаться, снова плюнул в порядком изуродованное лицо мертвого Магистра и заорал:
- Шурф, прячь его, быстро! Между пальцами, как я твою перчатку, давай!
- И грохнулся на пол, чтобы меня самого не уменьшили, за компанию. Ох, мне оставалось только надеяться, что Шурф уже настолько в порядке, что сможет хотя бы попробовать... или сам придумает что-то получше, в любом случае, я не мог предложить ему более оригинального совета. А потом я с облегчением обнаружил, что сэра Кибы Аццаха больше нет рядом с нами. Обернулся.
Лонли-Локли молча показал мне свою левую руку. Большой и указательный пальцы сложены на особый манер: я мог быть спокоен. Получилось!
Мы вышли из этой неуютной комнаты и пошли вниз. Меня трясло. Сэр Шурф по-прежнему молчал. Думаю, ему тоже требовалось время, чтобы прийти в себя после... Мне и думать-то не хотелось, после чего именно.
На улице было хорошо. Холодный ветер и мягкий сумеречный свет, мы были живы и шли прочь от маленького двухэтажного домика. Я машинально оглянулся назад и замер на месте.
- Смотри, Шурф! Там нет никакого дома!
Лонли-Локли равнодушно оглянулся, пожал плечами. "Нет - так нет", - говорило выражение его лица. Я понял, что мне это тоже не слишком интересно.
Мы пошли дальше. Все бы ничего, но я не мог справиться с бившей меня дрожью, даже зубы стучали.
- Попробуй мою дыхательную гимнастику, - внезапно сказал Шурф, - мне она, кажется, помогает.
Я попробовал. Так что минут через десять, когда мы зашли в какой-то крошечный пустой трактирчик, я уже мог взять в руку стакан, не рискуя немедленно взбить коктейль, а затем и расколотить посуду...
- Здорово, - уважительно сказал я, - действительно помогает.
- А зачем она была бы нужна, если бы не помогала? - Пожал плечами Лонли-Локли.
- Что мы будем делать с этим красавцем? - Весело спросил я. - Или ты хочешь оставить его у себя, на память?
- Не думаю, что он мне понадобится. - Задумчиво сказал Шурф. - Но в любом случае я должен отметить, что твоя идея - выше всяких похвал. Так просто, и в то же время... Это смог сделать даже я, хотя мои шансы, кажется, были довольно плохи... Ты знаешь, что спас гораздо больше, чем мою жизнь, Макс?
- Догадываюсь. Я очень впечатлительный. Твой рассказ о снах Безумного Рыбника до сих пор звучит у меня в ушах... Что, этот парень опять проделал то же самое? Он успел сообщить мне, что встретиться с ним в Кеттари - не самая разумная идея. Здесь, дескать, расстановка сил не лучше, чем в твоих снах...
- Так оно и есть. - Спокойно согласился Лонли-Локли. - Знаешь, Макс, нам все-таки надо его убить, я полагаю... То есть, убить окончательно. Эти твои таинственные приятели... я имею в виду тех, кто рассказал тебе про Кибу Аццаха Они нам помогут?
Я пожал плечами.
- А Магистры их знают! Можно попробовать, конечно... Давай еще что-нибудь выпьем, Шурф. Твои дыхательные упражнения - просто прелесть, но лучше осуществлять все оздоровительные мероприятия в комплексе, ты не находишь?
- Ты прав, наверное... - Рассеянно кивнул Лонли-Локли. - Я бы тоже что-нибудь выпил, пожалуй!
Потом мы молча пили какое-то темное, почти черное, терпкое вино. Мне было как-то удивительно хорошо: легко и печально, и никаких мыслей, вообще никаких. Меня абсолютно не волновало, что мы будем делать дальше. Кажется, я уже тогда знал, что...
Наконец Шурф допил свое вино и вопросительно посмотрел на меня.
- Пошли, - сказал я, - пройдемся. - И решительно встал из-за стола. К тому моменту мне было совершенно ясно, куда мы пойдем, хотя до сих пор не понимаю, каким образом умудрился принять какое-то решение. Меня просто несло, а я не сопротивлялся, сил не было сопротивляться! Лонли-Локли не стал меня расспрашивать, кажется, теперь его доверие ко мне было безграничным.
Может, оно и правильно...
Мы шли к городским воротам. Несколько дней назад Шурф не смог выйти из города, вернее ему очень сильно показалось, что ему не нужно выходить за ворота, но я почему-то ни на секунду не сомневался, что со мной можно, просто скажу в случае чего: "Дядя со мной", и все будет в порядке... Но и этого не понадобилось. Мы покинули Кеттари так легко, словно действительно просто вышли за городские ворота, чтобы полюбоваться на знаменитую рощицу деревьев вахари и прочие сельские пейзажи. Мы шли по дороге, мои ноги все еще не касались земли, или касались... Не знаю, мне было не до того.
Изумительное чувство собственного могущества теплой волной накрыло меня по самую макушку, кажется во время этой прогулки я действительно мог совершить что угодно, но мне и в голову не приходило ничего такого совершать. Я просто очень хотел, чтобы Шурф прокатился на моей любимой канатной дороге, а там - будь что будет!
- Что это, Макс? - Изумленно спросил Лонли-Локли. Впереди виднелась посадочная площадка канатной дороги, а еще дальше - хрупкие башенки моего города в горах, белый кирпичный домик на окраине, с беспокойным флюгером-попугаем... Я весело посмотрел на своего спутника.
- Не узнаешь? Ты здесь был не так давно, между прочим!
- Город из твоего сна?
- Ага. И из твоего тоже... теперь, по крайней мере. Пошли, покатаемся.
Кабинка канатной дороги как раз была рассчитана на двоих, так что мы отлично поместились. Сэр Шурф зачарованно пялился то вперед, то вниз. Теперь его молчание было не таким уж отрешенным. Скорее восторженным. Я чувствовал себя так, как будто мне вручали Нобелевскую премию, во всяком случае мои "выдающиеся заслуги перед человечеством", кажется, были оценены по достоинству: восторг самого сэра Лонли-Локли дорогого стоит! Я рассмеялся с таким облегчением, словно мне наконец выдали вожделенную справку с двенадцатью печатями, в которой говорилось, что "обладатель сего документа абсолютно бессмертен и волен делать, что хочет, ныне и во веки веков".
- А теперь действуй! - Сказал я отсмеявшись. - Выбрасывай своего грешного покойника в эту изумительную пропасть, чтобы не мешал нам наслаждаться пейзажем! Кажется, это и есть мой любимый способ убивать мертвых Магистров, весьма рекомендую, наиприятнейшая процедурка!"
Тень сомнения всего на секунду появилась в глазах Лонли-Локли, но он еще раз окинул взглядом призрачный пейзаж, простиравшийся далеко внизу, а потом серьезно кивнул и встряхнул левой рукой... Киба Аццах падал вниз молча, он ничему не удивлялся, разумеется, он-то знал, что я могу устроить, мертвые все знают... Мне почему-то казалось, что сэр Киба был отнюдь не против такого странного финала своего долгого утомительного существования за пределами здравого смысла, наш эксцентричный поступок был ему скорее на руку, поскольку быть мертвым Магистром - такая тяжелая и неблагодарная работа! Он исчез, просто исчез, так и не достигнув земли, которой, собственно говоря, под нами и не было... Я снова рассмеялся, потому что вспомнил кое-что, а поэтому поднял глаза к небу и спросил, заикаясь от смеха:
- Вам понравилось, Маба? Вам просто не могло не понравиться!
"Понравилось, понравилось, теперь ты доволен? - Ворчливая Безмолвная речь сэра Мабы Калоха настигла меня так неожиданно, что я вздрогнул. - Только завязывай с этой дурацкой привычкой принародно обращаться ко мне вслух! Постараешься?"
"Постараюсь", - виновато вздохнул я, на этот раз не открывая рта.
- Здорово! - Восхищенно сказал Лонли-Локли, веселый и помолодевший, только теперь в его веселости не было ничего противоестественного, точно такой же парень уже гулял здесь со мной совсем недавно, когда город в горах еще был просто одним из моих любимых снов... Кажется, Шурф не обратил никакого внимания на мои идиотские вопли в пустоту.
- А ты был уверен? - С любопытством спросил он.
- Да. Только не спрашивай, почему: понятия не имею! Но я был абсолютно уверен, что так и будет, это точно! Смотри, Шурф, мы уже почти приехали!...
Да, держи свою варежку, думаю, ты уже можешь снова с ней подружиться. - Я встряхнул левой рукой и вернул Лонли-Локли его сияющую белизной когтистую перчатку, у которой, хвала Магистрам, теперь был только один хозяин...
Город был рад нам обоим, никаких сомнений! Почти пустынные улицы, редкие приветливые прохожие, теплый ветерок разносил по уличным кафе слабые ароматы моих любимых воспоминаний. Ничего особенного, и все же, не было места лучше ни в одном из Миров!... Для меня, разумеется. Хотя, мне и в голову не пришло попробовать здесь остаться. Мне вообще никогда не приходило в голову ничего подобного, почему-то...
В одном из уличных кафе мы решили сделать привал. Шурфу совершенно не понравился кофе, зато ему весьма понравились парящие над чашками пушистые облачка сливок, так что мы отлично разделили свои порции! Мы еще жевали что-то не правдоподобное, я так и не могу вспомнить, что именно, но было вкусно и почему-то смешно... Помню, что Лонли-Локли тут же продырявил свою ложку, просто посмотрел сквозь нее на солнце, и дырка появилась сама собой, он подмигнул мне и принялся уплетать облачко сливок над моей чашкой...
Высокая, фантастически тоненькая девушка, хлопотавшая с нашими заказами, чмокнула меня в щеку на прощание, это было неожиданно, но приятно. Я только головой покачал. Кажется, мы все время молчали, только улыбались иногда, но я не уверен...
После долгих часов стремительного полета с одной окраины на другую, мы пересекли тенистый английский парк (где-то здесь бродит моя леди Мерилин, если верить мудрому сэру Махи Аинти, а кому же еще верить!) - Ох, - вздохнул я, - опять забыл! Я же собирался узнать, как называется этот город, надо было спросить у той девчонки, или еще у кого-то...
- Ерунда, Макс, - махнул рукой Лонли-Локли, - главное, что он есть, твой город, какая тебе разница...
- Ну, если разобраться, то никакой, но интересно же! Ладно, чего уж теперь рассуждать...
А потом мы вернулись в Кеттари, и я заснул, кажется еще по дороге домой.
Утром все было нормально, может быть даже чересчур нормально, но возражений на этот счет у меня не имелось. Мои ноги твердо стояли на земле, никаких сверхъестественых фокусов я, вроде бы, больше не собирался откалывать, разве что извлек банку кока-колы из-под кресла-качалки... Тоже мне чудо, если разобраться!
Наконец-то стало возможным просто поскучать за завтраком. Лонли-Локли казался все таким же сдержанным и невозмутимым парнем, к которому я привык, разве что, появилась в нем какая-то почти неощутимая легкость, словно всю жизнь я был знаком со слегка простуженным человеком, а теперь он наконец выздоровел...
- У нас больше нет дел в Кеттари, я полагаю? - Задумчиво спросил Шурф, принимаясь за камру, которую нам принесли из соседнего трактирчика: лень было куда-то переться с утра пораньше, даже завтракать... Это были его первые слова за все утро, кажется парень всерьез решил, что хорошенького понемножку!
- Посмотрим... Думаю, что нет, но... Посмотрим! - Устало сказал я. - Я собираюсь на свидание... Хочешь, можем поесть вместе там, где... Словом, почему бы и нет?! В "Сельской кухне" отлично кормят.
- Ладно, - флегматично кивнул Лонли-Локли, - как скажешь. Но я собираюсь привести себя в порядок, поэтому тебе не стоит меня дожидаться.
Иди на свое свидание, а я приду позже.
- Ладно, - усмехнулся я, - как скажешь! - Кажется все и правда становилось на свои места: я кривлялся, Шурф этого не замечал... Все как положено!
На свидание с сэром Махи Аинти я отправился, не откладывая. Мне вдруг так захотелось в Ехо! Домой, одним словом... Впрочем, я был уверен, что мы можем валить куда подальше, не особенно терзаясь сомнениями, так что мне просто приспичило поболтать с Махи. На прощание...
Деревянная дверь "Сельской кухни" открылась с тихим скрипом. Кажется, раньше она не скрипела, или я просто не обращал внимания?...
- Привет, коллега! - Сэр Махи приветливо улыбался в рыжеватые усы. - Ты доволен своими приключениями?
- А вы? - Спросил я, усаживаясь в кресло, которое уже начал считать своим... Да оно и было моим и только моим креслом. Голову мог дать на отсечение, что кроме меня там никогда никто не сидел. - Вы довольны моими приключениями?
- Я? Я очень доволен. Передать тебе не могу, как я доволен! Признаться, не ожидал ничего подобного! Думаю, может не отпускать тебя к Джуффину? Здесь для тебя найдется немало работы... Да шучу я, шучу! Чего ты испугался, Макс?
Я что, похож на похитителя младенцев? Между прочим, у тебя очень выразительное лицо, но это скорее плюс: собеседник получает больше удовольствия. А скрывать свои чувства - пустое дело, лучше их просто не иметь, и все тут... У тебя много вопросов, я полагаю?
Я помотал головой.
- Никаких вопросов. От ваших ответов мне только дурно делается... Махи, а я смогу прислать вам зов, потом, когда буду готов спрашивать?
- Не знаю, Макс. Попробуй. Почему бы и нет? У тебя все получается...
Рано или поздно, так или иначе! - Он неожиданно подмигнул мне и рассмеялся.
Впервые я услышал смех сэра Махи Аинти, прежде он только улыбался в усы. Мне не понравилось, как он смеялся... Ничего особенного, но у меня мурашки по спине поползли. Слишком холодно, слишком...
- Ты сам тоже так смеешься иногда. И тоже пугаешь ни в чем не повинных людей. - Спокойно сказал сэр Махи. - Не переживай, это даже к лучшему...
Ладно, у тебя есть более важная проблема: ты хочешь домой, и вам совершенно не с руки дожидаться каравана. Вот, возьми. - Он протянул мне маленький зеленоватый камешек, удивительно тяжелый для вещицы таких ничтожных размеров.
- Это проводник? "Ключ от двери между Мирами"? Такой, как у всех жителей Кеттари?
- Зачем "такой"? Лучше! - Усмехнулся сэр Махи. - Обижаешь, коллега!
Человек, который помогал мне создавать мой Мир, имеет право на некоторые привилегии... На этот раз я шучу: просто обыкновенный "ключ" подходит только самим кеттарийцам. Что годится для них, не всегда... В общем, твой ключ - только для тебя. Если ты одолжишь его кому-то из своих приятелей, я не ручаюсь за последствия. Уразумел?
- Ага, - я пожал плечами, - могли бы и не предупреждать: я очень жадный.
- А, это хорошо... Джуффину тоже не давай. Ему - в первую очередь, ладно?... Да он и сам не возьмет, я все забываю, что Джуффин уже старый и мудрый! Забавно... Да, знаешь, я действительно рад, что твой друг так легко избавился от своей проблемы. Он в высшей степени приятный человек... и весьма занимательный. Мне по-настоящему жаль, что он не может меня навестить... Когда вы уезжаете?
- Не знаю, наверное скоро. Завтра, полагаю, или даже сегодня...
Посмотрим! - Рассеянно пробормотал я. - Но почему вы говорите, что Шурф не может вас навестить? Признаться, я предложил ему здесь пообедать... Это большая глупость с моей стороны?
- Да нет, что ты! Все в порядке. Он уже сидит в соседнем зале, поскольку... Ладно, сам поймешь! - Сэр Махи резко встал со своего места и направился к выходу. В дверях он обернулся. - Этот камень, твой "ключ", он открывает только одну дверь между Мирами, Макс. Зато с обеих сторон. Я понятно выражаюсь?
- Вы хотите сказать, что я могу сюда вернуться?
- Разумеется. Когда захочешь. Вернуться и снова уехать... Не думаю, что в ближайшие годы у тебя будет время путешествовать для удовольствия, хотя...
Кто тебя знает? Да, и учти, с тобой может пройти еще кто-то, но не все, так что не рискуй понапрасну. Только если здорово припечет. И не вздумай переквалифицироваться в предводителя каравана: не отбивай хлеб у моих земляков! Договорились?
Я улыбнулся и быстренько стукнул себя по носу указательным пальцем правой руки, раз и еще раз... Сэр Махи тоже улыбнулся в рыжеватые усы и вышел на улицу. Дверь со скрипом захлопнулась, я остался один. Спрятал зеленоватый камешек в карман. Как бы мне его не посеять, интересно? Кольцо, что ли, из него смастерить? Не люблю я эти побрякушки, но так, пожалуй, будет надежнее... Задумчиво посмотрел в окно. Разноцветные струйки фонтанчика переливались на солнце. Улица была совершенно пустынна, наверное Махи успел завернуть за угол... "Успел он как же! Прекрати прикидываться дурачком, сэр Макс!" - Устало сказал я себе. Лениво вылез из уютного кресла и отправился в соседний зал, где, по идее, должен был болтаться соскучившийся Лонли-Локли.
Шурф, и правда, уже устроился за столиком у окна. Он вдумчиво изучал меню, так что я подкрался вполне неожиданно.
- Откуда ты вошел, Макс? - Удивленно спросил он. - Ты уже успел побывать на кухне? Зачем?
- Куда уж мне добраться до кухни, - улыбнулся я, - просто сидел в соседнем зале.
- В каком "соседнем зале"? Макс, ты уверен, что в этом заведении два зала?
- Я только что оттуда вышел. - Я обернулся на дверь, которой, разумеется, не было и в помине. - Ох, Шурф, это опять какая-то местная экзотика! Жители Кеттари весьма эксцентричны, ты не находишь?... Давай просто пообедаем, ладно? Дырку в небе над этим дивным городком, кажется, я все-таки пламенный патриот Ехо, куда мы можем катиться хоть сейчас... Тебе нравится такая идея?
- Разумеется, Макс. Мы можем ехать без каравана, как я понимаю?
- Правильно понимаешь! Без каравана... И без остановок, поскольку я собираюсь сесть за рычаг амобилера. Ты же не против быстрой езды, Шурф? Мы поставим рекорд и войдем в историю самым незамысловатым, но надежным способом! Слушай, ты просто обязан купить домой какой-нибудь грешный кеттарийский ковер, мы же за тем и приехали, если разобраться!
Лонли-Локли пожал плечами.
- Да я и собирался... А ты что, намереваешься провести за рычагом амобилера всю дорогу?
- Ты даже представить себе не можешь, как быстро мы доберемся, - мечтательно сказал я, - после того, что ты мне рассказал о принципах действия амобилера... Знаешь, теперь я думаю, что до сих пор ездил так медленно, потому как в глубине души был уверен, что быстрее на этой развалюхе просто не получится!
- А ты ездил медленно? - Спокойно переспросил Лонли-Локли. - Да, полагаю, в таком случае, мы действительно очень скоро будем дома...
Когда мы покончили с едой и вышли на улицу, я, разумеется, завернул за угол, туда, где бил разноцветный фонтан.
- Я всегда заходил через эту деревянную дверь, Шурф. - Сообщил я.
- Разумеется, ты заходил, Макс. Я не сомневаюсь. Но вообще-то, это не настоящая дверь. Так, бутафория, что-то вроде барельефа на стене...
- Как любит говорить сэр Луукфи Пэнц, "люди такие рассеянные!" - Вздохнул я. - Ну и что я, спрашивается, должен делать? Удивляться?
Обойдетесь, господа, с меня хватит!
Конец дня мы провели как настоящие туристы: Шурф действительно отправился покупать ковер, а я поперся с ним, за компанию. Дело кончилось тем, что и я не устоял перед темным шелковистым пухом огромного ковра: он будет отлично сочетаться с таким же темным мехом моих котят. Да каких там "котят"! За несколько месяцев Армстронг и Элла успели превратиться в настоящих матерых зверюг, их уже и на руки-то взять было сложно... Хорошо, что они у меня есть! К новой просторной квартире на улице Желтых камней я бы так и не смог привыкнуть, если бы не эти взбалмошные голосистые создания...
Мы погрузили ковры в свой амобилер и пошли домой, собираться. У Лонли-Локли на сборы ушло секунд десять, честное слово! Зато я собирался дотемна: как и когда я успел равномерно раскидать свои шмутки по всем комнатам этого просторного дома, оставалось полной загадкой... Напоследок я изумленно обнаружил кучу хлама, которую не далее, чем вчера извлек из-под собственной волшебной подушки: коробка конфет уже почти опустела, но оставались несколько пачек печенья, связка ключей, четыре серебряные ложечки и коробка гаванских сигар. Я немного подумал, а потом решительно засунул это богатство в свою дорожную сумку: мало ли что! Глядишь, пригодится...
Уже на улице меня осенила забавная идея, так что наш отъезд состоялся только через полчаса: мне понадобилось сбегать в "Деревенский дом", правда на этот раз я не собирался играть в карты.
Устроившись поудобнее за рычагом амобилера, я с удовольствием закурил, и машина сорвалась с места. До городских ворот я ехал довольно медленно, но когда мы миновали одиннадцать деревьев вахари, я дал себе волю. Миль сто в час, не меньше! Я не мог поверить, но мне действительно удалось разогнать смешную неуклюжую повозку! И это было только начало.
Шурф неподвижно застыл на заднем сидении. Я не мог обернуться, чтобы посмотреть на выражение его лица, но могу поклясться, он даже дышал восхищенно! Это было так приятно, что слов нет! Мы летели сквозь темноту, по какой-то незнакомой дороге. Не было никаких серых скал, никаких бездонных провалов, мимо которых мы ехали в Кеттари. Не было и канатной дороги на окраине моего безымянного города, как и самого города, только темнота, и холодный ментоловый ветер Кеттари. А потом ветер утих, я так и не заметил, когда...
- Я только что связался с сэром Джуффином. - Невозмутимо сообщил Лонли-Локли. Я изумленно поднял брови.
- Хорошая новость, Шурф! Скажи ему... В общем, расскажи ему свою часть истории о Кеттари. Я не могу отвлекаться на такой скорости, а ехать медленнее - свыше моих сил! Скажи Джуффину и это, ладно?
- Конечно. Я в курсе, что ты не слишком любишь пользоваться Безмолвной речью... В любом случае, по моим подсчетам мы очень скоро будем в Ехо, не позже завтрашнего полудня, если ты не устанешь.
- А бальзам Кахара на что? - Весело спросил я. - Помню, помню, что вознице не положено, но пока я такой большой начальник... Думаю, мне можно.
- Да, Макс, тебе можно. - Спокойно согласился Лонли-Локли. И надолго замолчал: им с сэром Джуффином явно было о чем потрепаться после долгой разлуки. Я им не завидовал: уж кто сейчас наслаждался жизнью, так это я.
Завтра наговорюсь, ох, бедный Джуффин, ему еще тошно станет от моей болтовни!
Часа через два Лонли-Локли осторожно прикоснулся к моему плечу. Я вздрогнул от неожиданности: головокружительная скорость, с которой мы неслись, заставила меня забыть обо всем на свете, в том числе и о моем притихшем пассажире.
- Что? - Не оборачиваясь спросил я.
- Мы с сэром Джуффином закончили беседовать. Кроме того... Знаешь, я проголодался. Хорошо бы остановиться у какого-нибудь трактира.
- Поройся пока в моей сумке, там должно быть печенье. Чужое, но съедобное, надеюсь... И мне дашь пачку, я тоже жрать хочу ужасно!
Лонли-Локли некоторое время пошуршал, потроша мою сумку, потом протянул мне пачку печенья и сам аппетитно захрустел.
- Это тоже из другого Мира?
- Наверное... Ох, Шурф у меня отличная идея, подожди минутку!
Я остановил амобилер и засунул руку под сидение. Подождал минуты две.
Ага, вот оно! Вытащив свою добычу, я начал смеяться.
- Что случилось, Макс? - Встревоженно поинтересовался Лонли-Локли.
- Ничего особенного. Просто когда вчера я пытался добыть сигареты, все время доставал какую-то непонятную пищу. А теперь решил раздобыть нам хороший ужин и вот, пожалуйста! - Я торжественно помахал перед его носом большой картонной коробкой. - Здесь двадцать блоков, Шурф, а в каждом блоке - десять пачек... Да еще мой любимый сорт, три пятерочки! Ну и везет же мне!
"Привет, Макс!" - Зов сэра Махи Аинти настиг меня так внезапно, что я даже охнул, вжимаясь в кресло. Ощущение было не из приятных, словно на меня наехал самосвал, не настоящий, конечно, но каким-то образом все же существующий. Ничего себе, поздоровались! Счастье, что я в этот момент не управлял машиной!
"Должен же я сказать тебе спасибо. - Как-то виновато продолжил Махи.
Наверное, он приблизительно представлял себе, что я испытываю. - Может быть, я слишком практичен, но мне показалось, что ты будешь рад. Прощай, парень, со мной долго не поболтаешь, сам видишь!"
"Спасибо, - я постарался, чтобы моя Безмолвная речь звучала спокойно и внятно, - вы себе представить не можете..."
"Могу!" - И сэр Махи исчез из моего сознания. Я облегченно перевел дух.
Он оказался очень тяжелым человеком. Просто невыносимым, при всей моей к нему нежности...
- Это подарок? - Тихо спросил Лонли-Локли. - Думаю, ты его заслужил, Макс! Ты оставил в том Мире лучшее, что имел...
- Ты слышал наш разговор? - Удивился я.
- Каким-то образом... Знаешь, теперь, когда мне не приходится тратить столько сил на защиту от Кибы, я, кажется, могу использовать их несколько иначе. Конечно, это потребует времени, но некоторые простые вещи... Знаешь, а ведь совсем не трудно следить за тем, что с тобой происходит. В этом отношении ты гораздо уязвимее, чем другие люди: у тебя не только лицо выразительное...
- Ну уж, какой есть! - Я растерянно пожал плечами. - Попробую-ка еще раз, может быть мы все-таки поужинаем?
Через полчаса, обзаведясь несколькими бутылками минеральной воды и целой пригоршней жетонов для игровых автоматов ("Именно то, чего мне всю жизнь не хватало!" - Ворчливо подумал я), мы с Шурфом наконец стали счастливыми обладателями огромного вишневого пирога. Съев здоровенный кусок, я с удовольствием тронулся с места. Амобилер снова жадно пожирал мили, таким лихачом я и прежде-то никогда не был!
- Слушай, Шурф, - с любопытством начал я, - ты случайно не спросил у Джуффина, что у них тогда произошло? Я имею в виду, когда мы вели такие странные переговоры с Луукфи, поскольку никто больше не отзывался... Почему Луукфи тоже замолчал?
- Я не спрашивал, сэр Джуффин сам об этом заговорил. Ему, кстати, показалось, что тебе не терпится об этом узнать... Дело в том, что ты угадал, когда высказал предположение насчет другого Мира, сам понимаешь. А сэр Луукфи Пэнц - настолько рассеянный человек, что попросту не заметил, что мой зов настигает его оттуда, откуда ничей зов никого настигнуть не может...
В данном случае его рассеянность сослужила хорошую службу. А потом произошло то, что может тебя насмешить, насколько я успел изучить твои привычки... Сэр Джуффин сразу понял, куда мы с тобой попали, и решил это нам объяснить.
Луукфи спокойно выслушал его рассуждения насчет другого Мира, начал говорить с тобой, а потом до него дошел смысл сказанного, парень понял, что происходит невозможное, одним словом, на этом все и закончилось... Почему ты не смеешься, Макс?
- Не знаю, - я пожал плечами, - а вот такой я загадочный! Наверное, просто пытаюсь понять... Хоть что-то! А вообще ты угадал, обычно такие вещи кажутся мне смешными... Ты очень изменился в Кеттари, Шурф. Ты знаешь?
- Это закономерно, поскольку... - Лонли-Локли задумался. Формулировал, наверное.
- Ну да, сначала лицо Гламмы Эралги, потом такая женушка, как леди Мерилин, светлая ей память, путешествие по другому Миру, сигарета с марихуаной и сэр Киба Аццах на сладкое... - Вот тут я действительно расхохотался. - Бедная твоя головушка, сэр Шурф, а я-то, скотина, все больше по своей собственной плакал!
- Отлично излагаешь! - В голосе Лонли-Локли мне почудилось что-то странное, так что я даже обернулся назад. Шурф улыбался, совсем чуть-чуть, уголками губ, но он улыбался, честное слово!
- Не разгоняйся, парень! - Подмигнул я. - Есть ведь еще и второй мертвец. Как его зовут, кстати?
- Йук Йуггари... Но он куда менее опасен. Впрочем, я и не собираюсь отказываться от своей личности, Макс. Как я уже говорил, она не мешает сосредоточиться на действительно важных вещах, и вообще не мешает, а это главное!



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 [ 38 ] 39
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.