read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Прозвучала команда, и стрелки очнулись, безропотно поднялись, протирая глаза, разминая застывшие мышцы.
- Ну что, ребята!... - Джош хлопнул ближайшего стрелка по плечу, тот повернулся, криво ухмыльнулся в ответ. - Теперь совсем немного осталось. Дотерпите!... Никто не струсил? Никто не думает отступиться?
- Нет! - нестройно отозвались стрелки.
- Тогда вперед!
И отряд двинулся к очередному Порталу.
Все выше поднималось солнце, все дальше отступало серое марево, открывая безграничную снежную целину, идеально ровную, тихую и величественную. Вскоре очистился и горизонт, показались далекие предгорья - черные скалы, похожие на разрушенные небоскребы.
- Портал там, - сказал Стас. Его услышали, поняли. Но не ответили.
Взмокшие стрелки толкали пушки, помогая выбивающимся из сил лошадям. Колеса то и дело глубоко зарывались в снег, попадая в невидимые ямы. Иногда яма оказывалась только под одним колесом, и пушка опасно кренилась, готовая опрокинуться. Но люди подхватывали, на руках приподнимали тяжелый лафет, выравнивали... И двигались дальше. Кто уставал, отходил в сторону, на его место тут же вставал отдохнувший. Никто не отлынивал...
Через пять часов, согласно хронометру Стаса, сделали короткий привал. Исхудавшим лошадям дали немного овса. Люди перекусили хлебом и сыром.
- Ну что? - спросил Джош. - Успеваем?
- Кажется, да. - Стас кивнул в сторону уже близких скал. - Если пойдем в таком темпе, то скоро будем на месте. А там уже можно будет разбить нормальный лагерь и отдохнуть.
- Не будем загадывать. Всякое может быть...
Джош как в воду глядел.
Не прошло и часа после разговора, как идущая впереди лошадь вдруг прянула ушами, мотнула головой и встала. Заржала, раздувая ноздри, захрипела, зафыркала. Остановились и другие лошади, попятились, не слушая окриков людей, не обращая внимания на удары хлыстов, завязли в снегу.
- Что случилось? - раздосадованный Джош подошел к одному из канониров.
- Не знаю. Не идут. Словно испугались чего-то.
Уставшие стрелки, втайне радуясь задержке, расселись на лафетах. Кто-то достал недоеденный бутерброд, принялся лениво жевать. Остальные, спрятав носы в воротники, задремали.
- Мы окружены, - сказал вдруг Хурхас.
- Что? - Джош повернулся к нему. Стрелки, услышавшие эти слова, открыли глаза. - Окружены? Кем же?
Вокруг лежал нетронутый снег. Не такой ровный, как раньше, местами бугрящийся, вспученный, местами просевший - оно и понятно: скалы совсем рядом, земля здесь неровная, каменистая. Но спрятаться-то негде. Разве только...
- Под снегом? Хурхас кивнул. Сказал:
- Стойте, где стоите. Не двигайтесь. Это ловушки.
Джош вытащил револьверы.
Хурхас отрицательно покачал головой.
Один из стрелков, сидящий на снегу, вдруг вскинул руки и закричал. Он попытался вскочить, задергался и по пояс провалился в сугроб. Джош шагнул к нему, несколько стрелков соскочили с пушек, не понимая, что происходит.
А стрелок тонул в снегу, словно в трясине. Он дергался, кричал и уходил все глубже и глубже.
- Не приближайтесь! - предостерег Хурхас. Джош остановился, оглянулся на мага. Но другие не послушались, подбежали к утопающему, схватили за руки. Потянули изо всех сил... И провалились сами. Что-то прячущееся в ямах под снегом обхватило их за щиколотки, обвило икры, бедра, потащило вниз.
- Что делать? - Джош замер, не решаясь пошевелиться. Стрелки тоже затаили дыхание, беспомощно наблюдая, как уходят под снег товарищи.
Маг колебался недолго:
- Не трогайте свое оружие! Что бы ни случилось, не трогайте оружие! Понятно?...
- Уберите револьверы! - приказал Джош. А Хурхас, не мешкая больше ни секунды, закричал что было сил:
- Выходите! Слышите меня, тролли?! Выходите! Отпустите моих людей и покажитесь сами! Меня зовут Хурхас, я маг! Если вы сейчас же не покажетесь, я здесь камня на камне не оставлю! Выходите! Я приказываю!...
Вдруг один из сугробов неподалеку развалился на глазах у пораженных людей. Огромная мохнатая туша распрямилась, развернула широченные плечи.
- Не стрелять! - рявкнул Джош, сам едва не выхватив револьверы.
Лошади захрипели, забили копытами.
- Отпусти моих людей! - крикнул Хурхас, и воздух над его головой заполыхал пламенем.
- Это ты, Блистающий! - проревел великан, широко раскинув лапы и шагнув к магу, не обращая внимания на стрелков. - Я узнал тебя! Ты пришел, чтобы я помог тебе?
- Отпусти моих людей!
- Это твои люди? Хорошо! - Великан запрокинул голову, рявкнул так, что у Стаса в футляре загудела гитара, заколотил кулаками в грудь, затопал ногами, выплясывая дикую чечетку. И там, где барахтались тонущие стрелки, взметнулась столбом снежная пыль, и освобожденные, словно выброшенные катапультой люди отлетели на несколько метров в сторону.
- Вот так, - удовлетворенно сказал Хурхас. - Я узнал тебя, Однозуб.
- Я узнал тебя, Блистающий.
- Теперь мы спокойно поговорим. Отойдем, чтоб не пугать лошадей и не смущать остальных, и поговорим.
- Да, Блистающий.
Еще три сугроба развалились. Три великана, выпрямившись, поглядели на Однозуба. Он оскалился, махнул им лапой, подзывая. И тут тролль заметил Стаса. Дернулся, словно его ожглц, кипятком, отпрыгнул, присел, закрыл лицо огромными ладонями.
- Некромант!
Его соплеменники, почуяв страх вожака, обернулись, зарычали.
- Тихо! Спокойно! - Хурхас поднял руки, шагнул навстречу косматым гигантам.
Стрелки, не двигаясь, напряженно следили за происходящим. Они слышали, кем объявил себя этот старик в балахоне, кем назвался. Стас следил за стрелками, моля бога, чтобы кто-нибудь из них не схватился за оружие.
Легорн сбросил плащ, вытащил из ножен клинок, положил его на колени и любовно поглаживал сталь пальцами. Он был готов защищать мага от кого угодно...
- Как жизнь, Однозуб? - спросил Хурхас, отведя троллей подальше от отряда.
- Холодно! - пожаловался гигант, оскалив клыки. - Плохая охота! Еды мало!
- Большое ли у тебя племя?
- Больше, чем пальцев на руках и ногах, - гордо заявил великан.
- Мне нужна твоя помощь.
- Что может сделать Однозуб для Блистающего?
- Я хочу, чтобы ты дрался на моей стороне. Тролль раздул ноздри, напружинился, закрутил головой, высматривая врага:
- Дрался? С кем?
- Не сейчас. Я хочу, чтобы ты со своим племенем пошел со мной.
- Куда?
- Туда, где достаточно еды.
- Это хорошо. Однозуб сильно хочет есть.
- Ну так что, ты согласен?
Тролль наморщил лоб, глянул в сторону людей, показал на Стаса пальцем.
- Он тоже пойдет?
- Да.
Тролль затряс головой, подергал себя за шерсть на животе. Признался жалобно:
- Однозуб боится его.
- Он не страшный.
- Он некромант.
- Нет. Это просто у него такая одежда. Вот если ты наденешь шкуру пещерного медведя, разве ты станешь пещерным медведем?
Великан подумал. Сказал неуверенно:
- Нет.
- Ты будешь троллем в шкуре медведя. Так и он - человек в одежде некроманта. Понимаешь?
- Да... - Тролль качнул головой. - Да...
- Ну так ты идешь со мной?
- Да... Однозуб пойдет с тобой, Блистающий. Туда, где много еды.
Тролли за его спиной заворчали, высказывая желание тоже отправиться в места, где много еды.
- Собирай все свое племя, - сказал Хурхас. - Как стемнеет, приходи вон к той скале, - он показал на далекий пик со словно бы расколотой вершиной. - Понял?
- Да, Блистающий.
- Успеешь?
- Да, Блистающий.
- И захвати своих подснежников.
- Да, Блистающий. Я обязательно их позову. А там, куда мы пойдем, будет много снега?
- Достаточно, - ответил маг.
- Хорошо, Блистающий. А теперь Однозуб пойдет... - Великан повернулся к соплеменникам, проревел что-то. Глянул через плечо в сторону стрелков, на мгновение застыл, высматривая Стаса. Увидел, нахмурился, фыркнул, сердито тряхнул головой. Поглядел в сторону скалы, где надо быть вечером. Повторил:
- Однозуб пойдет с тобой, Блистающий.
И пошагал, широко отмахивая длинными руками-лапами. Снег под его большими плоскими ступнями не проваливался, и шел великан быстро, легко.
- Не забудь! - крикнул Хурхас ему вслед.
Три могучих тролля, раскачиваясь, уходили в сторону бесформенных каменных нагромождений к своему стойбищу, к своим норам. Они были уже далеко, когда возле них вынырнули из-под снега какие-то существа, похожие на огромных насекомых, и заскользили рядом, перебирая суставчатыми лапами.
- Это же... - Стас спрыгнул с лафета и шагнул навстречу возвращающемуся Хурхасу. - Это же подснежники!
Маг обернулся, прищурясь, вгляделся в далекие фигуры. Подтвердил:
- Да... Ручные подснежники троллей.
- Так это они схватили стрелков?
- Они. Подснежники и тролли охотятся вместе. Хорошо, что мы их встретили.
- Хорошо? - удивился Стас. - Почему?
- Они отличные бойцы.
- Ты позвал их с собой? - догадался Стас.
- Да.
- Ты уверен, что это правильно?...
- Они ничем не хуже стрелков... - сказал маг. Он поразмыслил и добавил: - По крайнем мере, теперь будет кому следить за стрелками.
- Ты им не доверяешь? - понизил голос Стас.
- Как я могу доверять людям, меня ненавидящим?
Отряд тем временем собирался продолжить путь. Люди уже вытащили глубоко завязшие пушки, распутали, закрепили упряжь лошадей, поправили сбившиеся тюки. Стрелки, попавшие в ловушку, отделались испугом и ссадинами. Джош о чем-то негромко разговаривал с Тиасом и Кэдом, поглядывая в сторону мага, оборачиваясь к Легорну, так и не убравшему меч. Втолковывал что-то хмурым стрелкам...
Через несколько минут отряд направился к скале с расколотой вершиной...
Они достигли ее под вечер.
- Пришли, - сказал Стас, сверившись с картой. Странное чувство - ему казалось, что он уже был на этом месте... Острые пики скал, закрывшие небо, редкие деревья, черные, голые, узловатые. Неподалеку ель, словно бы прореженная топором...
- Хурхас! - окликнул Стас мага.
- Что?
- Мы же здесь были, да?
- Конечно. А ты что, не узнал? Я же показывал место, где нашел тебя.
- То самое место! - Стас закрутил головой, отыскал знакомую мертвую березу. - Вон там я костер жег!...
Стрелки устраивались на привал. Таскали дрова, разводили огонь, развязывали мешки с провизией. Время еще было. Несколько часов - этого достаточно, чтобы приготовить нехитрую еду, согреться у огня и даже поспать.
Напряжение отпустило их, и они, посмеиваясь, вспоминали недавнее происшествие, подшучивали над товарищами, попавшими в объятия подснежников. Особенно усердствовал Кэд.
- Эй, Кугард! - кричал он высокому стрелку в разодранных штанах. - Тебе там ничего не оторвало, что еще могло бы пригодиться твоей женушке?... А ты, Кригер, вопил так, что я думал, будто тебе в задницу что-то залезло.
- Заткнись, Кэд!
Но Кэд только еще шире скалился, хохотал громче и сыпал новыми шуточками:
- Клянусь, я слышал, как Кугард молится! "Прости, Господи, - говорил он, - я больше не буду ковыряться в носу и оставлю в покое толстуху Гиту!"
Стрелки, слушая беззлобный треп Кэда, посмеивались. Кто-то из стариков отвесил ему подзатыльник. Кэд тут же завопил:
- Ревнует! Он ревнует к Гите!...
Стас, улыбаясь, сидел у огня и жевал жесткую хлебную корку. Еда у стрелков была простая, но по крайней мере соленая, не пресная. Это в Центральном Мире солью почему-то не пользовались.
Хурхас и Легорн отдыхали в стороне, рядом с лошадьми. Они не стремились к сближению со стрелками, да и сами стрелки не жаждали общения с магом и воином. Вот уже вторую неделю они путешествовали вместе, но оставались так же далеки друг от друга, как в самом начале пути. Люди разных миров - они даже питались отдельно. У них не было ни общих тем, ни желания вести разговор. Они терпели друг друга, старались не замечать.
А уж теперь-то, когда всем стрелкам стало ясно, что Хурхас не кто иной, как ненавистный маг, дистанция превратилась в пропасть.
Стрелки не могли убить мага. И они игнорировали его присутствие.
Один Джош общался со всеми. Он был требователен к своим людям, корректен с Легорном, почтителен с Хурхасом. Возможно, если б не обстоятельства, он вел бы себя иначе. Но сейчас... Сейчас он должен во что бы то ни стало отыскать Рудгера. А для этого необходима сплоченность. Или как минимум терпимость...
К Стасу стрелки относились двояко. С одной стороны, он не был магом и в Центральном Мире оказался случайно. С другой - он не был стрелком или воином. Да, он хорошо играл на своем инструменте, пел берущие за душу песни на многих языках. Но он был бродячим менестрелем, и не более того... Так считали стрелки. Стас отлично это понимал и немного обижался. Про себя он называл стрелков снобами и несколько раз пытался убедить их, что и ему доводилось держать в руках оружие, причем гораздо более разрушительное, чем пара револьверов.
- И сколько человек ты убил? - обычно спрашивали у него.
- Я не убивал, - отвечал Стас и понимал, что спор окончен.
И все же его уважали. Звали к огню, просили что-нибудь сыграть. И тогда даже ершистый Кэд умолкал и внимательно, затаив дыхание, слушал музыку...
- Стас, сыграешь нам сегодня? - спросил Джош, присаживаясь рядом и протянув руки к огню.
- Может быть.
- Сыграй "Дом восходящего солнца", - попросил Кэд, уже узнававший кое-что из обширного репертуара Стаса.
- Только не сейчас, - запротестовал Стас. - Сперва я поем чего-нибудь горячего, отогреюсь.
- Горячее скоро будет, - сказал Кэд, и Джош кивнул. - Похлебка из фасоли. Вода в котелках уже закипает.
- А у нас есть специальные консервы... - сказал Стас.
- Консервы? Это что такое? - заинтересовался Кэд. Проходящий мимо стрелок остановился, услышав разговор. Стас обернулся, узнал Пола, молодого любознательного стрелка, приветливо кивнул ему.
- Консервы - это еда в запаянных банках. Она очень долго может храниться и не портиться. Несколько лет. Так вот, у нас есть такие консервы, которые открываешь, а они сами разогреваются. И не надо никакого огня.
Кэд хмыкнул.
- Расскажи, что еще у вас есть.
- Ну... - Стас задумался. - Про радио я вам уже говорил. Про телевизор тоже пытался объяснить... Есть у нас атомные бомбы.
- Бомбы я знаю, - заметил Кэд.
- Такой, как эта, не знаешь, - возразил Стас. - Одной подобной бомбы достаточно, чтобы уничтожить несколько ваших городов. Когда она взрывается, свет от взрыва поджигает дома, а ударная волна выкорчевывает деревья в радиусе нескольких миль. Но это не все. После взрыва земля остается зараженной на много десятилетий, и человек там жить не может.
- А зачем тогда эта бомба нужна? - спросил Пол. Стас пожал плечами. Ответил:
- Больше для запугивания противника. Они помолчали.
- Кое-кто говорит, - Кэд покосился на Джоша, - будто ты утверждаешь, что мы пришли из твоего мира.
- Я не утверждаю, - сказал Стас. - Но предполагаю, что это очень возможно.
- Как думаешь, мы сможем туда вернуться?
- Почему бы и нет?... - Стас представил, как отряд увешанных оружием стрелков, выйдя из леса, оказывается в заштатном городишке, где за порядком следит какой-нибудь пузатый участковый в штанах с лампасами, и ему стало смешно.
"...будь осторожен в нашем болоте..."
Он вообразил, как Хурхас, маг, похожий на старого бомжа, дает интервью центральному каналу телевидения - это было еще забавней.
Разумный косматый великан, беседующий с учеными-антропологами...



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 [ 39 ] 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.