read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



призрачным светом и действительно выглядел древнее всех столиц, о которых
я читал и которые видел собственными глазами. И все же, несмотря на
пышность и величие, Теку Бенга показался мне до крайности обветшалым; с
первого взгляда стало ясно, что он знавал лучшие времена. Я подумал, что
его, скорее всего, построили не кумбаларийцы, а таинственный народ,
исчезнувший тысячи лет назад. Кумбаларийцы же, как: это нередко случается
в истории, пришли на готовенькое.
- Ф-фу-у! Ну и вонища! - Ризальдар Джехаб Сах брезгливо прижал к носу
платок. - Похоже, в этих дворцах и храмах держат коз и овец.
Пахло давно не чищенным скотным двором, и этот запах многократно
усилился, как только мы под суровыми взглядами стражи въехали в главные
ворога. На улицах, загаженных навозом и прочими нечистотами, кое-где
сохранилась мостовая. По пути мы не встретили ни одной женщины - только
мальчишек и одолеваемых скукой воинов верхом на пони. Улица полого
спускалась между храмами к широкой площади, расположенной, по всей
видимости, в центре города. Храмов здесь было несметное множество, но они
производили отталкивающее впечатление - наверное, ученые назвали бы этот
архитектурный стиль "упадком восточного барокко". Каждый квадратный дюйм
каждой стены был украшен изображением бога или демона. Разглядывая
роспись, я узнавал сюжеты из всех религий: буддистские, индуистские,
мусульманские, реже - христианские; встречались сюжеты египетские (если я
их ни с чем не спутал), финикийские, персидские, даже греческие;
попадались и совершенно незнакомые, видимо, еще более древние. Ни одна из
этих фресок не радовала мой глаз, но теперь я понимал, почему Теку Бенга
называют "городом, откуда правят миром все боги". Каждому из них в
отдельности можно было только посочувствовать - очень уж неприятная
подобралась у него компания.
- Не нравится мне тут, - пробормотал Джехаб Сах. - Буду счастлив, если
сумею унести ноги. Не хочется здесь умирать, капитан. Я очень боюсь за
свою душу.
- Будем надеяться, что Шаран Канг сдержит слово.
- Что-то я не припомню, сэр, чтобы он давал слово, - мрачно произнес
Ризальдар, останавливая коня и спешиваясь. Мы находились возле причудливо
украшенного здания, которое значительно превосходило размерами все
остальные, построенные в том же стиле. Точнее, в смешении стилей, ибо чего
здесь только не было: купола, минареты, спиральные колокольни, решетчатые
стены, изломанные, как у пагод, крыши, резные колонны, фризы, по углам -
мифические чудовища, ухмыляющиеся или скалящие зубы в беззвучном рыке. У
каждого входа - изваяния слонов и тигров. Окраска здания была пестрой,
преобладали зеленый и шафрановый цвета, но присутствовали также красный,
синий, оранжевый и золотой. Крыша кое-где была выложена золотым и
серебряным листом. Я почему-то сразу решил, что этот храм - самое древнее
сооружение в Теку Бенга. Его шпили и маковки упирались в синее гималайское
небо, кипевшее серыми и белыми облаками. От этого зрелища сердце мое
наполнилось дурными предчувствиями, словно я находился рядом с чем-то
сверхъестественным, созданным нечеловеческими руками.
Между тем из многочисленных дверей неторопливо выходили жрецы в
шафрановом облачении, выстраиваясь на лестницах и галереях храма... или
дворца - в тот момент я еще не знал предназначения этого необычного
здания. Жрецы походили на кумбаларийских воинов разве что своей
неопрятностью. В голову мне пришла мысль, и я поделился ею с Ризальдаром,
что этот пренебрегающий землей народ воду, наверное, недолюбливает еще
больше. В ответ сикх запрокинул голову и расхохотался, отчего глаза
стоявших поблизости жрецов загорелись злобой и презрением.
В отличие от буддистских жрецов, тоже носящих шафрановые наряды, эти не
были бритоголовыми. Напротив, у них были длинные волосы, спадающие на лица
сальными космами, а у некоторых даже усы и бороды, впрочем, не более
ухоженные, чем шевелюры. У многих за кушаки (или камербанды) были заткнуты
мечи в ножнах.
Смотреть на эту толпу было жутко и противно, но мы старались не прятать
глаз и держаться как ни в чем не бывало. Кони беспокойно гарцевали под
нами и всхрапывали, когда зловоние слишком щекотало им ноздри.
Наконец из входа, который я счел парадным, появился давешний
красно-золотой паланкин, несомый четырьмя жрецами. Занавески раздвинулись,
и я снова увидел Шаран Канга. Он ухмылялся.
- Шаран Канг, я приехал узнать, что побудило вас совершить набеги на
землю короля-императора. Кроме того, я хотел бы обсудить с вами взаимные
уступки, которые позволят нашим народам жить в мире.
Растянутые в улыбке губы верховного жреца не дрогнули, чего, боюсь,
нельзя сказать о моем голосе. Глядя в уродливое морщинистое лицо, я
впервые в жизни ощутил близость абсолютного зла.
Выдержав паузу, Шаран Канг заговорил:
- Я должен обдумать ваши слова. А пока я приглашаю вас погостить в
храме Грядущего Будды, который служит мне дворцом. Храм Грядущего Будды -
самое древнее здание в Теку Бенга.
Немного нервничая, мы спешились. Четверо жрецов подняли и унесли в храм
паланкин Шаран Канга. Мы направились следом и оказались в просторном зале.
Там пахло ладаном, коптили фитили в чашах с маслом, подвешенных на цепях к
потолку. Никаких изображений Будды я там не увидел, но объяснил это себе
тем, что Грядущий Будда еще не родился.
Мы брели за паланкином по коридорам, столь многочисленным, что храм
казался настоящим лабиринтом, и наконец остановились в небольшой комнате.
Мы увидели низкий стол, окруженный подушками и уставленный яствами.
Носильщики опустили паланкин и удалились, оставив нас наедине с Шаран
Кантом. Он жестом предложил усаживаться на подушки, что мы и сделали.
- Ешьте и пейте. Хорошее угощение располагает к задушевной беседе, -
наставительно произнес верховных жрец.
Мы окунули руки в серебряные чаши с теплой водой и вытерли шелковыми
полотенцами, после чего весьма неохотно приступили к трапезе. К немалому
нашему облегчению, Шаран Канг ел то же, чем потчевал нас. Признаюсь, я был
рад вдвойне, потому что на вкус пища показалась восхитительной.
Я искрение поблагодарил верховного жреца за гостеприимство, и он
достаточно благосклонно воспринял мои слова. Шаран Канг уже не казался мне
таким злобным, признаться, он даже вызывал у меня симпатию.
- Впервые в жизни вижу храм, который одновременно служит дворцом, -
заметил я. - Да и называется он как-то странно.
Шаран Канг улыбнулся.
- Кумбаларийские верховные жрецы - те же боги, им подобает жить в
храме. А поскольку Грядущий Будда еще не пришел к нам, что зазорного, если
я живу в его обители?
- Должно быть, вы уже давно ждете его пришествия. Сколько лет этому
зданию?
- Некоторые его части построены от трех до пяти тысячелетий назад, а
самые древние - намного раньше.
Разумеется, я решил, что верховный жрец преувеличивает, как это принято
на Востоке.
- И ваш народ живет здесь все это время? - вежливо поинтересовался я.
- Мы поселились здесь очень давно. А раньше здесь жили... другие
существа.
В его глазах мелькнуло нечто, весьма похожее на страх. Быстро взяв себя
в руки, Шаран Канг улыбнулся.
- По вкусу ли вам угощение?
- Выше всяческих похвал, - ответил я, глядя на жреца, как младенец на
доброго дяденьку. Затем посмотрел на своих спутников, и тут ко мне в душу
закралась тревога, потому что у каждого из них на лице сияла глупая
улыбка. Внезапно на меня навалилась сонливость. Пытаясь избавиться от нее,
я потряс головой, затем неуверенно поднялся на ноги и схватил Джехаба Саха
за плечо. - Ризальдар, как ты себя чувствуешь?
Он посмотрел на меня, хохотнул, потом вдруг стал серьезным и кивнул,
будто услышал необычайно мудрое изречение.
Теперь я понимал, почему коварный старик вызывал у меня такую приязнь.
- Ты одурманил нас, Шаран Канг! Зачем? Неужели надеешься, что договор,
который мы заключим с тобой в таком состоянии, останется в силе, когда
обман откроется? Или ты хотел загипнотизировать нас, чтобы мы привели
солдат в западню?
Взгляд Шаран Канга снова стал колючим.
- Сядьте, капитан. Я вас не одурманивал. Вы же видели, я ел ту же пищу,
что и вы.
- Ну и что? - Я пошатнулся и едва не упал - комната завертелась перед
глазами. - Просто ты привык к этому зелью, а мы - нет. Что ты нам
подсыпал? Опиум?
Шаран Канг расхохотался.
- Опиум? Ха-ха-ха! Опиум! С чего вы взяли? Вас клонит в сон только от
сытной кумбаларийской еды - она явно пришлась по вкусу вам и вашим слугам.
Ничего удивительного - вы привыкли к более скромной солдатской пище.
Почему бы вам не вздремнуть?..
У меня першило в горле и слезились глаза. Шаран Канг невнятно бормотал
и покачивался, словно кобра, готовящаяся к броску. Мысленно проклиная его,
я расстегнул кобуру и достал револьвер.
Тотчас откуда ни возьмись появились десятки жрецов с мечами наголо. Я
навел на Шаран Канга дрожащий ствол револьвера и сказал, с трудом ворочая
языком:
- Если один из вас сделает хоть шаг, старик умрет!
Возможно, жрецы не знали английского, но все было ясно и так.
- Шаран Канг... - Мне казалось, что мой голос доносится издалека. -
Завтра мои люди придут сюда. Если они не увидят меня живым и здоровым, то
уничтожат город вместе со всеми жителями.
Шаран Канг улыбнулся.
- Не сомневайтесь, капитан, вы останетесь целы и невредимы. Более того,
ваше настроение улучшится. Уверен в этом.



Страницы: 1 2 3 4 [ 5 ] 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.