read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
l7.trade
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО
l7.trade

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


- Да, не смеют, но мы должны объяснить им это.
- Как?
- Прежде всего дождемся, пока не соберутся остальные. Я слышу голос
Эмоли в холле; другие тоже не задержатся с прибытием.
Это была явная увертка со стороны Миртис на какое-то время. Кроме
собственного убеждения в том, что церберы и их Принц не преуспеют там, где
другие уже потерпели в прошлом неудачу, у Миртис не было ни одной идеи о
том, как подойти к абсолютно неподкупным элитным солдатам. Остальные
хозяйки домов Улицы обменивались мнениями по поводу соображений Миртис,
которыми она поделилась с Дилан, удрученно реагируя на него. Миртис
наблюдала за их отражением в ребристом стекле.
Все они были старыми. Больше половины из них когда-то работали на
нее. Их безжалостное старение, которое часто превращает красоту молодости
в гротеск, происходило у нее на глазах. Миртис могла быть самой молодой из
них - достаточно молодой, чтобы работать в публичных домах, а не держать
один из них. Но когда она повернулась от окна к ним лицом, в ее глазах
можно было различить безошибочный блеск опыта и мудрости.
- Что же, это не было полной неожиданностью, - начал она. - Слухи
ходили еще до того, как Китти-Кэт добрался и до нас, а мы видели, что
случилось с другими, на кого церберы сорвались с цепи. Признаюсь, я
надеялась, что некоторые из них будут придерживаться правил и дадут нам
немного больше времени.
- Время ничего не даст. У меня нет ста золотых монет, чтобы дать им!
- прервала Миртис женщина, чей густой, белый, как паста, макияж
распределился морщинами вокруг глаз.
- А тебе и не нужны сто золотых монет! - фыркнула ей в ответ другая,
точно так Же загримированная женщина.
- Золото не имеет значения! - голос Миртис возвысился над
перебранкой. - Если они сумеют сломить одну из нас, они смогут выслать нас
всех отсюда.
- Мы можем закрыться; тогда они сами начнут страдать. Половина моих
клиентов из Рэнке.
- Половина всех наших мужчин, Гелиция. Они выиграли войну, и у них
есть деньги, - возразила Миртис. - Они, однако, будут раболепствовать
перед церберами, Принцем и их женами. Мужчины в Рэнке очень амбициозны.
Они от многого откажутся, чтобы сохранить свое состояние и положение. Если
Принц официально "нахмурился" в сторону Улицы, их лояльность по отношению
к нам будет менее сильной, когда мы запрем наши двери без борьбы.
Женщины неохотно согласились.
- Тогда что нам делать?
- Ведите свои дела, как обычно. Они придут за уплатой налога в первую
очередь в "Сладострастие", точно так же, как они пришли сначала сюда,
чтобы объявить об этом. Держите ваши задние двери открытыми и ждите от
меня сообщения. Если им не удастся получить налог с меня, они вас не
побеспокоят.
Послышался неодобрительный гул, но никто не осмелился взглянуть
Миртис прямо в лицо и попытаться оспорить ее власть на Улице. Сидя в своем
кресле с высокой спинкой, Миртис довольно улыбнулась. Она должна была
все-таки вынести четкое решение, так как хозяйки домов на Улице Красных
Фонарей контролировали большую часть золота в Санктуарии, а она только что
подтвердила свой контроль над ними.
Они быстро покинули ее будуар, после того как решение было вынесено.
Если Улица должна функционировать, как и прежде, у них у всех достаточно
работы. И у нее есть работа. Церберы не вернутся раньше, чем через три
дня. За это время "Дом Сладострастия" заработает гораздо больше, чем эти
триста золотых монет, необходимых Империи, а потратит чуть меньше, чем
требуется на его содержание. Миртис открыла гроссбух и ввела новые
обозначения четкой, грамотной рукой. Домашние почувствовали, что порядок
восстановлен, по крайней мере, временно, и один за другим заполнили
будуар, чтобы доложить о своих сбережениях или долгах.
Полдень был уже в разгаре, а Амбутта все еще не вернулась оттуда, где
она должна была оставить сообщение - в храме Ильса, за расшатанным камнем
в стене за алтарем. В какой-то момент Миртис забеспокоилась о девочке.
Улицы Санктуария никогда не были по-настоящему безопасными, а Амбутта,
возможно, уже больше не была ребенком в чьих-то глазах. В этом был элемент
риска. Уже дважды до этого девушки исчезали на улицах, и даже магия
Литанде не помогала их найти.
Миртис отбросила подобные мысли и отобедала одна в будуаре. Она
подумал, что, может быть, все же подкуп или бесплатные привилегии будут
выходом для нее из создавшегося положения с налогами. Принц Кадакитис был,
возможно, искренен хотя бы в своей решимости сделать из Санктуария
идеальный город, следуя советам свое консультанта, однако и в столице
Империи наблюдались многие из тех же самых пороков, что существовали
здесь. У молодого Принца была жена и наложницы, которыми он был,
предположительно, доволен. Никогда не возникало подозрения, что он сам
может попробовать вкусить удовольствия Улицы. А что касается церберов, то
их первый визит оказался связан с объявлением о налогах.
Отборную гвардию представляли мужчины из лучшего теста, замешанного
на крови, если их сравнивать с остальными солдатами и другими воинами,
которых знал Санктуарий. После некоторых размышлений Миртис засомневалась,
что их можно будет купить или подкупить, и поняла наверняка, что они ни за
что не смягчатся в своем гонении на Улицу после первой попытки обратить их
на свою сторону, если вдруг она окажется безуспешной.
Сгущались сумерки. Стали слышны голоса девушек, они хихикали,
готовясь к вечеру. Миртис не держала таких, у кого не было склонности к
профессии, или тех, кто не получал от нее удовольствия. Пусть в других
домах девушек держат в нищете или на наркотиках; "Дом Сладострастия" был
вершиной для девушек, работающих на Улице.
- Я получил твое послание, - раздался тихий голос из-за драпировки,
висящей на двери, расположенной рядом с ее кроватью.
- Я уже начала волноваться. Моя девочка все еще не вернулась.
Литанде подошел к ней, приобняв ее за плечи, взяв ее ладонь в свою.
- Я услышал сплетни на улицах. Новый режим выбрал следующего врага,
кажется. В чем заключаются их требования?
- Они собираются обложить налогом в десять золотых монет каждую
женщину, живущую на Улице.
Привычная улыбка исчезла с лица Литанде, а голубая звезда,
вытатуированная на его лбу, сморщилась от того, что он нахмурился.
- Ты способна это заплатить?
- Намерение заключается не в том, что мы заплатим, а в том, чтобы
прикрыть Улицу, а нас отослать в Империю. Если я заплачу хоть раз, они
продолжат сборы подати до тех пор, пока я не буду разорена.
- Ты можешь закрыть заведение...
- Никогда! - Миртис выдернула свои руки. - "Дом Сладострастия" мой. Я
держала его, еще когда Империя Рэнкан была сборищем полуголых варварских
племен!
- Но они уже не те, что были раньше, - мягко напомнил ей Литанде. - А
церберы - если не Принц - творят существенные изменения в нашей жизни.
- Но они не будут вмешиваться в магию, не так ли?
Тревога Миртис за Литанде на короткое время отвлекла ее от страхов за
"Дом Сладострастия". Улыбка вновь заиграла на тонких губах колдуна.
- В настоящее время это сомнительно. В Рэнке есть люди, которые могут
влиять непосредственно на нас, но они не последовали за Принцем в
Санктуарий, и я не уверен, сможет ли он добиться их расположения.
Миртис встала. Она подошла к окну из освинцованного, толстого
маскирующего стекла, через которое можно было различить движение на Улице,
но ничего более.
- Мне нужна твоя помощь, если это возможно, - сказала она, не
поворачиваясь лицом к Литанде.
- Что я могу сделать?
- В прошлом ты однажды приготовил для меня наркотик из экстракта
qualis-ягоды. Я вспоминаю, что ты тогда сказал, что его трудно было
смешать, - но мне будет достаточно дозы на двоих, если ты его смешаешь из
чистого qualis-ликера.
- Тонкая и точная работа, но не особенно трудная. Вкус у него
утонченный. Ты уверена, что будет достаточно дозы для двоих?
- Да, Зэлбар и я. Я согласна: наркотик должен быть утонченным.
- Ты должна быть очень уверена в своих действиях в таком случае.
- В некоторых вещах, по крайней мере. Улица Красных Фонарей недаром
расположена за пределами городских стен Санктуария - ты знаешь это.
Церберы и их Принц больше потеряют, мешая нам, нежели оставив Улицу в
покое. Если наших заслуг в прошлом будет недостаточно для того, чтобы
убедить их, то наверняка тот факт, что большая часть городского золота
проходит каждый год Через мои руки, будет иметь значение. Я использую
любовное зелье из qualis-ягоды, чтобы открыть Зэлбару глаза на реальность,
а не закрыть их.
- Я смогу приготовить его для тебя, возможно, к завтрашнему вечеру,
но, скорее всего, это будет послезавтра. Многие из торговцев и
контрабандистов на базаре плохо теперь снабжают ингредиентами, которые мне
нужны, но я разведаю другие источники. Когда церберы загнали
контрабандистов на Болото, пострадали многие честные люди.
Глаза Миртис сузились, она выпустила из рук драпировку, которую до
этого мяла в руке.
- И если бы Улицы Красных Фонарей здесь не было... Продавцы, купцы, и
даже контрабандисты могут не желать признавать это, но без нашего золота,
в то время как "респектабельные люди" только обещают его, они страдали бы
еще больше, чем сейчас.
В дверь тихо постучали.
Литанде шагнул в теневую часть комнаты. Вошла Амбутта с огромным
синяком на лице.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 [ 41 ] 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.