read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Ящер взревел, закружился на месте, замотал головой, забил хвостом. И через мгновение бомба взорвалась. Кровавые ошметки брызнули во все стороны. Чудовище дернулось и стало валиться.
- Поберегись! - крикнули сразу несколько голосов.
Ящер падал медленно. Он оседал и клонился вперед. Массивный хвост не давал ему опрокинуться.
Совсем рядом с опускающейся, как будто сдувающейся тушей стоял, почесывая затылок, старик. К нему подбежали несколько стрелков, схватили за руки, оттащили в сторону. Он послушно следовал за ними.
Ящер опустился в грязь. Ужасный монстр превратился в гору мяса, сочащегося кровью. Мышцы его еще подрагивали, массивные конечности шевелились - жизнь медленно покидала огромное тело. Стас, наблюдая агонию, подумал, что никакой это не ящер, не пресмыкающееся. Его кровь парила, значит, это было теплокровное существо. Зверь. Огромный зверь, похожий на хищного динозавра. Настоящий дракон, пусть и не летающий.
Стас посмотрел на небо.
В серое марево туч ныряли птицы.
От установившейся тишины кружилась голова.
И Стас вдруг захотел достать гитару, ударить по струнам и, срываясь на крик, запеть что-нибудь героическое...
- Дракон мертв! - раздался голос, хриплый, словно карканье ворона.
- Дракон мертв! - эхом отозвались другие голоса.
- Дракон мертв! - прокатилось над равниной, зазвенело меж перелесков.
Широкоплечие бородатые люди с плоскими щитам на спинах потрясали топорами и кричали, кричали, кричали... Из кустов выходили их соплеменники, смотрели на поверженное чудище, и их голоса вливались в общий хор:
- Дракон мертв!
Хриплые голоса звучали угрожающе, движения выглядели агрессивными, и сплотившиеся стрелки настороженно озирались, держа оружие наготове. Бородачи были кругом, их было много, несколько десятков, вооруженных, в доспехах - это воины, бойцы, а не толпа крестьян...
- Ты понимаешь, о чем они кричат? - спросил Джош у Стаса.
- Дракон мертв, - перевел Стас.
- Это хорошо или плохо? - спросил Джош. Стас пожал плечами.
- Чего они хотят? - спросил Хурхас.
- Они кричат, что дракон мертв. Легорн, нахмурясь, повернулся к Стасу:
- Они кого-то зовут?
- Дракон мертв, кричат они.
- Дракон? - повторил Легорн, и взгляд его надолго остановился на поверженной туше.
Крики стали тише, реже. Бородачи сходились, поглядывали в сторону стрелков, чуть заметно кивали. Приветствовали?
- Не стрелять... - на всякий случай предупредил Джош.
Один из бородачей выступил вперед, поднял топор над головой, постоял так, слегка раскачиваясь, потом разжал руки и выронил оружие. Распутав несколько ремней на животе и груди, снял со спины щит, положил рядом с топором. Сделал еще один шаг по направлению к отряду стрелков, показывая открытые ладони. Остановился метрах в десяти, что-то сказал, обращаясь к Легорну.
- Вы убили дракона, - перевел Стас. А бородач вроде как смешался, замялся, посмотрел в сторону Стаса, потом опять глянул на Легорна. Повторил чуть тише:
- Вы убили дракона. Стас переводить не стал.
Каменное лицо Легорна не дрогнуло. Джош вопросительно заглянут в глаза Стаса, выразительно приподнял бровь.
- Я видел, как ваше оружие разорвало дракону голову... - Бородач замолчал, рассматривая Легорна, косясь в сторону Стаса, поглядывая на стрелков, на канониров, на мага. Он словно бы что-то искал. И Стас понял - бородач искал главного, он высматривал предводителя. Тою, к кому следует обращаться, с кем нужно вести переговоры. Легорн, единственный из всего отряда, был при мече. Естественно, его и приняли за предводителя.
Стас вышел вперед. Сосредоточился, вспоминая то, что никогда раньше не знал - слова чужого языка. И произнес наконец:
- Мы чужие здесь
Бородач повернулся к нему, посмотрел на гитарный футляр - "Там топор?..." - сдержанно кивнул!
- Я вижу. Меня зовут Вселес. Я вождь Свободной Стаи!
- Я - Стас.
- Вы убили дракона
- Да. - Стас пока еще не совсем хорошо понимал язык на котором говорил бородач.
- Ярость дракона ненасытна, как и его утроба Вы спасли много жизней... - Вселес замолчал, споено ждал ответа и Стас кивнул неуверенно, осторожно подтвердил:
- Да.
- Сегодня будет праздник. Вы должны на нем быть
- Мы торопимся. Нам надо идти дальше. Вселес помолчал, качая головой. Спросил?
- Куда?
- Туда, откуда мы пришли.
Вселес долго смотрел на Стаса, потом опустил глаза и твердо сказал:
- Вы должны быть на празднике. А иначе тень мертвого дракона будет вечно вас преследовать, и удача, испугавшись, покинет вас.
- Мы должны идти. Мы не можем остаться.
- Нет! - Вселес повысил голос. - Тень дракона легла и на нас! Проклятие его и на моей Стас! Вы не уйдете!
Вселес поднял руку, и его люди, столпившиеся в отдалении, в одно мгновение разбежались, рассыпались длинной цепью, подступили ближе к отряду стрелков, окружив его со всех сторон. Стас окинул взглядом хмурые бородатые лица, коренастые фигуры, тяжелые топоры. Сколько их здесь? Никак не меньше полутора сотен...
- Что происходит? - спросил Джош. Стас повернулся к товарищам, громко повторил на трех языках:
- Они хотят устроить праздник. Говорят, что мы обязательно должны там присутствовать.
- Они угрожают?
- Похоже, да.
- Мы перестреляем их.
Вселес поднял вторую руку, и его воины молниеносно расстегнули пряжки широких ремней, присели, стряхнули со спин щиты, спрятались за ними. Вокруг стрелков на расстоянии не более пятнадцати метров словно выросла стена в человеческий рост.
- Перестреляете? - Стас усмехнулся, хотя ему было совсем не смешно.
- Так что им надо? - спросил Джош. Он повысил голос, чтобы его слышали другие стрелки: - Они не хотят нападать, иначе уже сделали бы это.
Вселес опустил руки, сказал, обращаясь к Стасу:
- Ты знаешь наш язык, это хорошо. Но ты не вождь. Я хочу говорить с вождем. Где он? Почему он прячется?
Стас смешался, не сразу нашелся что ответить, кого назвать главным. Хурхаса? Джоша? Может быть, Легорна?
- Наш предводитель не понимает вашего языка. Только я один.
- Это не важно. Где он?
- Хурхас! - позвал Стас.
- Что? - откликнулся маг.
- Он хочет говорить с главным. С тобой. Хурхас медленно выступил вперед, встал рядом со Стасом. Чуть помедлив, следом за магом шагнул Легорн.
- Кто из них? - спросил Вселес, смотря Легорну в глаза.
- Он. - Стас взял Хурхаса за рукав. - Он наш предводитель.
- Старик?
- Да.
Вселес перевел взгляд на Хурхаса. Кажется, он был разочарован.
- У него нет оружия.
- Оружие ему не нужно. Он умеет управлять разрушительными силами.
- Такими, как та, что убила дракона?
- Да, - не стал оспаривать Стас.
- Переведи ему, что я благодарю его за спасение моих людей. Я удивлен его силой и мудростью, я склоняю голову перед его опытом.
Стас перевел. Хурхас кивнул, смотря Вселесу в глаза, давая понять, что его слова услышаны и поняты.
- Я не хочу испытывать его силу своими людьми, - продолжил Вселес. - Но проклятие дракона не оставляет мне выбора. Тень его висит над всеми нами, и, только уничтожив убийц дракона, мы можем вымолить у него прощение. Или же все мы, каждый из нас, должны породниться с мертвым драконом... Переведи это...
Стас повторил слова бородача. Хурхас внимательно выслушал, помолчал, хмуря брови, словно размышляя, но на самом деле выигрывая время, потом негромко спросил:
- Когда откроется Портал?
Стас подумал, что маг надеется воспользоваться бурей, чтобы в поднявшейся сумятице прорвать цепь окружения и исчезнуть в Портале, как тогда, в Центральном Мире, перед самым носом Назлуха.
- Ждать еще долго. Слишком долго. Уйти от них через Портал не получится. Да и пушки придется бросить, лошадей...
Хурхас досадливо отмахнулся:
- Я не про то. Сколько времени займет праздник, на который они нас зовут?
- Не знаю.
За их спинами родился какой-то гул, что-то там происходило. Стас похолодел, ссутулился невольно, ожидая первых выстрелов. Выстрелов, которыми все и закончится... Линия сомкнутых щитов дрогнула. Невозмутимый Вселес посмотрел куда-то поверх плеча Хурхаса, и взгляд его сделался жестче. Издалека донесся знакомый рев, и Стас все понял.
- Блистающий!
Тролли вернулись.
Он повернул голову, медленно, словно боялся, что резкое движение нарушит шаткое равновесие и напряженные стрелки тотчас разрядят револьверы, а над щитами поднимутся топоры и бородатые приземистые люди кинутся вперед, сжимая и без того тесное кольцо...
Из недалекого перелеска вышли четыре тролля. В руках-лапах они держали грубые суковатые дубины, очевидно, там же в лесу и подобранные. Рядом, перебирая многочисленными лапами, словно паук-косиножка, скользил на плоском брюхе подснежник. Завидя незнакомых людей, окруживших отряд стрелков, тролли остановились в нерешительности. Вытянув шею, Однозуб высматривал Хурхаса среди людей. Раздув ноздри, он пытался учуять знакомый запах, но воздух пах лишь гарью и кровью. Не найдя мага, тролль взревел:
- Блистающий! - и стремительно зашагал к людям, видимо, намереваясь прорвать окружение. Его спутники устремились следом.
Вселес прокричал несколько команд, взмахнул рукой, и кольцо щитов разомкнулось. Двенадцать бойцов развернулись и сдвинулись вправо, за спины своих товарищей, готовясь встретить приближающихся великанов с деревянными палицами. Теперь воины стояли в два ряда, прикрытые щитами и спереди, и сзади.
Джош крикнул:
- Самое время напасть!
- Нет! - Стас вскинул руку над головой и закричал торопливо: - Легорн! Останови троллей! Вселес! Пропусти моего человека, он успокоит великанов!
- Блистающий! - радостно проревел тролль, наконец-то увидевший мага живым и невредимым.
- Однозуб! - крикнул ему Стас, искренне желая, чтобы тролль вспомнил сейчас футболку с черепом и хоть немного замедлил шаг. - Стой на месте! Не подходи! Не стреляйте! Мы согласны! Останови троллей!... - Стас кричал на всех языках сразу, торопился, захлебывался словами и боялся, что у кого-то сейчас сдадут нервы. Тогда начнется бойня. Он окончательно сбился, запутался, замотал головой, выругался по-русски.
- Вселес, мы согласны! Мы остаемся! Мы никуда не идем! Мы породнимся с драконом, что бы это ни означало. Что там еще нужно? Мы согласны...
- Хорошо, - удовлетворенно сказал Вселес. - Только уведите подальше своих зверей.
- Да, - поспешно согласился Стас и уточнил: - Каких зверей? Лошадей?
- Вон тех. - Вселес показал на троллей.
- Хорошо... - Стас повернулся к стрелкам. - Все нормально, Джош! Опустите оружие!
- Ты уверен? - спросил Джош.
- Да! Все в порядке...
Легорн уже бежал к троллям, махал рукой - назад, назад! Великаны наконец-то остановились, поняв, чего от них добиваются. Из кустов вышли еще два тролля, приблизились к Однозубу, заворчали, скаля клыки, нюхая воздух и с опаской косясь на гору мяса, что недавно была ужасным существом, поступью своей сотрясающим землю.
Вселес махнул рукой, и живая цепь распалась. Щиты повернулись, словно пластины открывающегося жалюзи, бородачи забросили их за спины, как будто это были ранцы, сунули топоры в кожаные петли на поясах. Разбрелись, точно коровы по пастбищу. Кто-то присел на корточки, наблюдая за своим вождем. Кто-то направился к поверженному дракону. Кто-то поспешил к останкам своих товарищей. Даже не верилось, что они только что стояли в строю, прячась за щитами, держали в руках топоры и были готовы броситься в бой.
Вселес кивнул на футляр в руках Стаса и спросил:
- Что там?...
Стас, не дослушав вопрос, предугадал:
- Не топор. Это музыкальный инструмент.
Стрелки, даже убедившись, что нападать на них никто не собирается, расходиться не торопились. Они по-прежнему держали револьверы в руках и настороженно следили за происходящим. Они не понимали, о чем говорит Стас с этим бородатым крепышом. Им не нравился маг. Они видели, как Легорн жестами пытается объясниться с троллями, но не могли уразуметь, что же он там втолковывает великанам.
- Стас, - позвал Джош.
- Да?
- Что нам делать?
- Ничего.
Стрелок усмехнулся:
- Мы уже ничего не делаем. Что дальше?
- Насколько я понял, дальше будет пиршество.
- Значит, мы можем разойтись?
- Да.
Хурхас медленно повернулся к Стасу и сказал:
- А они хорошие воины.
Кого имел в виду маг, Стас так и не понял.

Глава 28

Добрый десяток людей взобрался на огромную тушу. Бородачи орудовали топорами, сдирая лоскуты шкуры, срезая пласты мяса, разрубая кости. Работали весело, перекликаясь, подшучивая друг над другом. То и дело кто-то поскальзывался и скатывался на землю, пропитанную кровью. Воздух был невыносимо тяжел, запах смерти кружил голову, туманил сознание, и Стас отошел как можно дальше, наблюдая, как разделывают дракона. Тролли же, напротив, подошли ближе и словно зачарованные смотрели, как лезвия топоров вспахивают мясо. Они уже напились из луж густой крови, утолив голод. За великанами присматривал Хурхас. Легорн и Однозуб ушли в лес искать остальных троллей. То и дело издалека доносился рев Однозуба - он созывал потерявшихся сородичей.
Стрелки держались поодаль. Канониры увели лошадей, подняли опрокинутую пушку. Совместными усилиями стрелки и пушечная обслуга вкатили орудия на небольшую возвышенность и словно бы случайно нацелили их в сторону бородачей. Джош хоть и убрал револьверы, но держался настороженно. Глядя на него, и остальные стрелки не расслаблялись, не расходились. Все помнили кольцо сомкнутых щитов.
Из соседних перелесков люди Вселеса, те, что не были заняты разделкой туши, тащили хворост, сваливали в несколько куч. Сам вождь Вольной Стаи, скрестив руки на груди, стоял в трех шагах от Стаса. Вселес молчал, лицо его было напряжено, взгляд сосредоточен - казалось, будто он каким-то образом, не говоря ни слова, отдает приказания своим бойцам, управляет ими, словно марионетками.
"Возможно, так оно и есть, - подумал Стас. - Возможно, в каждом мире - своя Сила, своя магия".
Ярко запылали костры. Отворачивая лица, пряча от жара бороды, люди Вселеса боком подступали к пламени, кидали дрова и поспешно отступали. Полыхало до небес. Кружились в вечернем воздухе снопы искр.
- Они собираются зажарить эту тварь целиком, - пробормотал Джош, глядя на суетящихся людей. - Они хотят ее сожрать. Сперва она сожрала их товарищей, а теперь они собираются сожрать ее... - Стрелок покачал головой. - Если они выпотрошат ей брюхо, то найдут там человеческие останки. Руки, ноги, головы... И они хотят есть мясо этой твари? - Джош поморщился, сплюнул. Заключил: - Нельзя есть мясо хищников.
К Стасу подошел Хурхас.
- Как будет на их языке: "пошли с нами"? Стас перевел. Маг попытался повторить незнакомые, непривычные слова.
- Да, примерно так. Только надо говорить отрывисто, взрыкивая.
Хурхас попробовал еще раз.
- Гораздо лучше, - сказал Стас. - Ты хочешь позвать их?
- Да... - Маг кивнул. - Узнай, что им нужно? Золото? Пообещай им все, что они захотят.
- Хорошо, я переговорю. А ты уверен, что они станут тебя слушаться? Справишься ли ты с ними? Маг скривил губы:
- В моем мире я справлюсь со всем. Нам бы только заманить их туда. А уж там им не останется ничего другого, кроме как во всем меня слушаться.
Стас посмотрел Хурхасу в глаза. Спросил негромко, подозрительно:
- Ты же заплатишь стрелкам? Ты обещал.
Хурхас ответил не сразу. Он помолчал, наблюдая за отрядом, скользя взглядом по лицам, словно бы пересчитывая. Сказал в сторону:
- Конечно заплачу. Все золото, что есть у Назлуха, я отдам им.
- А есть ли у него это золото? Хурхас нахмурился
- Ты мне не веришь? Почему? Стас пожал плечами.
"... Кто для него обычные люди? Ничтожные букашки, не более..."
- Ты изменился, - констатировал Хурхас, покачивая головой. - Стал другим. Ты чувствуешь что-то, но не можешь понять, что именно. И это тебя тревожит. Знание дэлфа... Изменился ты, но не мир, пойми. Все вокруг тебя осталось прежним.
- Прежним? - Стас усмехнулся. - Все перевернулось, стало с ног на голову, а ты говоришь, что мир остался прежним.
- Но не это тебя беспокоит...
- И это тоже.
- Знание рвется наружу, и ты не находишь себе места. Это зуд. Десны зудят, когда режутся зубы. В тебе сейчас прорезается Знание.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 [ 42 ] 43 44 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.