read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
l7.trade
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО
l7.trade

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Я видела, что Никита не врет! Он любит меня! Или любил... - Вздохнула: - Эти проклятые карты изменили его...
Играя с Судьбой, изменяя свою жизнь, трудно остаться прежним. Мало кто из игроков в "Королевский Крест" задумывался над этим. По крайней мере, до игры.
- Никита стал другим...
Но, несмотря на свое состояние, девушка оставалась наемником и утаила от старика факт появления в городе барона Александра. Знала, что Хамзи обязательно донесет в Темный Двор, и утаила. Объяснила поступок Крылова тем, что во время игры у Никиты случилось нечто вроде временного помешательства и он решил не отдавать Колоду. И о том, что она метаморф, не проговорилась, сказала, что навела морок, заставив Крылова и Ахметова увидеть себя мертвой.
Хамзи делал вид, что верит.
- Эльдар наверняка захочет убить Никиту. Он не простит оскорбления. - Еще один глоток вина. - Что делать?
- Теперь-то ты понимаешь, что пришло время обо всем рассказать Сантьяге?
Анна поставила бокал на прилавок, высморкалась, сложила платок и внимательно посмотрела на Генбека. Благодаря блестящему контролю над организмом метаморфу требуется мало времени, чтобы протрезветь.
- А что, собственно, изменилось?
От изумления Хамзи едва не выронил стакан.
- Тебя два раза убили.
- Ну и что? Мы ведь собираемся заполучить Колоду Судьбы, а не ведем учет моим смертям. Не так ли?
Черные глаза Анны гипнотизировали, вязали по рукам и ногам, оторваться от них было невозможно. Старик кашлянул и осторожно согласился:
- Так.
- Я поеду и заберу ее.
- Одна?
- Одна.
Решение пришло внезапно. Правильное оно или нет, покажет время, но сейчас идея полностью захватила Анну. Убить Бруджу. Или взять в плен. Последнее, конечно, предпочтительнее, но сойдет и первый вариант. Убить или взять в плен. А заодно устроить шумную заварушку. ОЧЕНЬ шумную заварушку: стрельба, взрывы, полиция, кровь и обязательно - пожар. Такую заварушку, чтобы ни у кого не осталось сомнений в том, что Колода Судьбы погибла.
Оставалось продумать план атаки.
- Генбек, я ведь могу заказать через вас снаряжение?
- Если товар на складе, его доставят в течение десяти минут. Если потребуется искать или изготавливать - в течение часа.
Торговая Гильдия являлась коммерческой организацией, нацеленной на получение прибыли, а потому из любого ее магазина можно было заказать любой товар. Зашли в гастроном и неожиданно вспомнили, что позабыли о надувной лодке с форсированным двигателем? Никаких проблем: обратитесь к продавцу, и он оформит заказ за мизерное дополнительное вознаграждение14. В принципе, можно было бы просто позвонить операторам Гильдии и получить товар с курьером. Но в этом случае пришлось бы назвать номер карточки "Тиградком", а Анне не хотелось, чтобы среди покупок мелкой ведьмы с мирной специализацией появились боевые артефакты и характерное для наемника снаряжение.
- Генбек, я не хочу приобретать оружие на свое имя.
- Хорошо, - вздохнул старик. - Я сделаю заказ на магазин.
- Спасибо.
Анна рассеянно улыбнулась - она уже обдумывала, что именно следует взять с собой. С чем выйти против Бруджи.
Со стороны решение девушки могло показаться, мягко говоря, спорным - рискнуть в одиночку атаковать истинного кардинала мог или слишком самонадеянный боец, или слишком тупой. Даже гарки, элитные воины Нави, предпочитали с вождями вампиров не связываться и честных дуэлей избегали - Амулеты Крови обеспечивали своим владельцам хорошую защиту. Но у Анны было преимущество: благодаря своим уникальным способностям она могла обмануть Алое Безумие, могла подобраться к барону на расстояние удара.

Темный Двор считался самым жестким из всех Великих Домов. Прямая, как стрела, вертикаль власти абсолютной монархии, колючий характер навов, а также сплоченность, проявляемая семьями во время конфликтов, - все эти факты порождали слухи о рабском подчинении, которого требовали от вассалов темные. Сложившуюся за тысячелетия репутацию поколебать очень сложно, ведь штампами думать удобнее, проще, и мало кто обращал внимание на то, что именно вассальные семьи Нави вели себя в Тайном Городе наиболее свободно и независимо. Власть во Дворе была выстроена жестко, но времена, когда она опиралась на штыки и кнуты, миновали - Тьму давно перестали интересовать рабы.
Вот почему Генбек мог себе позволить действовать так, как считал нужным: придерживать важные сведения, прикрывать Анну, другими словами, вести свою игру, зная - зная! - что мешает Сантьяге. Вот только вести себя подобным образом рекомендовалось недолго. Успеешь получить прибыль до того, как ситуация выйдет из-под контроля, и навам не придется прикладывать больших усилий для ее исправления - никто тебе и слова не скажет. Не успеешь, заиграешься - пеняй на себя.
Старый Хамзи был умен даже по меркам шасов, он прекрасно знал правила игры и никогда не допускал ошибок.
- Что она решила?
- Хочет все исправить.
- Это ее право.
- Она... - Хамзи кашлянул. - Она...
- Анна до сих пор ищет себя. Совершает ошибки. Готовится к новым. У нее трудный период.
- Время ошибок...
- Можно сказать и так.
- Вы на нее не сердитесь?
- В настоящий момент меня устраивают действия, которые она готовится предпринять.
- Мне стало спокойнее.
- Неужели? А мне показалось, вы чем-то расстроены.
- Вы, как всегда, не ошиблись, - с глубокой грустью произнес Генбек, - понимаете, ради Анны мне пришлось на время закрыть магазин...

* * *

Цитадель, штаб-квартира Великого Дома Навь.
Москва, Ленинградский проспект,
6 ноября, суббота, 18.56

- Но при чем здесь я? - недоуменно переспросил Сантьяга. - Даже в мелких лавках обязательно есть второй продавец на случай...
- Видимо, я слишком близко к сердцу воспринял вашу просьбу помочь бедняжке, утешить ее и тонко направить на выполнение нужных ВАМ действий. Конечно, мне следовало бы сообщить несчастной, что я рассказал обо всем Темному Двору...
- ... остается в торговом зале, а вы с девушкой идете, к примеру, в кабинет...
- ... она так мне доверяет...
- Но вы решили, что управитесь один...
- Каково будет Анне узнать, что каждый ее шаг известен...
- ... в итоге не можете отлучиться даже на пять минут...
- ... разобьет ей сердце!
- ... и наносит непоправимый ущерб бизнесу!
Собеседники одновременно замолчали, пытаясь понять, о чем, собственно, говорил оппонент. Первым нашелся шас:
- Извините, что говорю, когда вы меня перебиваете.
- Ничего страшного...
- И тем не менее, комиссар, от вас я такого не ожидал! - с чувством продолжил Генбек.
- Темный Двор тоже пострадал, - буркнул Сантьяга. - Закрытие магазина не увеличит налоговые отчисления.
- Я исполнял ваш приказ, - твердо заявил Хамзи. - Фактически я находился на военной службе. Или на тайной службе. Я действовал в интересах...
- Вы пытались загладить...
- Возможно, я рисковал жизнью!
- Не думаю, что во время разговора с Анной опасность была столь высока, - терпеливо произнес комиссар. - Сейчас, к примеру, она намного выше.
- Вы мне угрожаете? - выдержав паузу, осторожно поинтересовался Генбек.
- Нет, я смотрю на часы - у меня очень мало времени.
- В таком случае не буду вас отвлекать, - поспешил закруглить разговор шас.
- Благодарю...
- А размеры компенсационных выплат мы обсудим позже.
И прежде чем Сантьяга успел ответить, Хамзи бросил трубку. Комиссар хмыкнул, сложил телефон и повернулся к терпеливо дожидающимся окончания беседы подчиненным.
- Прошу прощения, господа, - дела.
Участники совещания с пониманием покачали головами. Их было трое. Ортега, ближайший помощник комиссара, переминался у находящейся в центре комнаты объемной модели "Двух Королей" - превосходного образца магической голографии. И два Гангрела в креслах: Нил, кардинал клана, и Платон - епископ. Беловолосые, худощавые, бесстрастные, убежденные сторонники Камарилла. Гангрелы, как и Треми, считались наиболее верными Темному Двору масанами, на них комиссар мог положиться полностью.
- Продолжим? - предложил Сантьяга.
- С удовольствием! - Ортега вновь взялся за указку. - Подземный гараж казино мы разобрали, на очереди первый этаж.
На одном уровне с пафосным холлом, основной достопримечательностью которого являлся фонтан с мраморной скульптурой, находились ресторан, кухня, два зала автоматов, а также гримерные и некоторые служебные помещения. На втором этаже разместились главные залы: столы для рулетки, костей, "блэкджека", клубного покера и прочих карточных игр. Два бара, касса. Третий уровень предназначался для самых дорогих гостей, прибывших в игорный дом по особому приглашению. В его роскошных комнатах собирались тонкие ценители Игры, чтобы сразиться друг с другом в настоящий покер или бридж по невозможным для посетителей общедоступного зала ставкам. Здесь устроили свои кабинеты Крылов и Ахметов, и здесь же находился оперативный центр службы безопасности. Гости попадали на верхний уровень "Двух Королей" на особом лифте, обслуживающий персонал - по черной лестнице...
- ... которая блокируется двумя стальными дверями. Та из них, что находится на площадке второго этажа, снабжена стандартным электронным замком. Сотрудники, имеющие право доступа на третий этаж, открывают ее своими чипами. После чего поднимаются на два пролета и оказываются перед следующей дверью, открыть которую может лишь находящийся внутри охранник. Замки связаны между собой, одновременное открытие двух дверей возможно только в случае пожарной тревоги.
- Придется обеспечить, - усмехнулся Нил.
- Придется, - сухо согласился Ортега. - Как вы понимаете, господа, проникнуть в казино нашими методами несложно, однако нельзя забывать о режиме секретности. Челы изрядно удивятся, увидев стремительно проржавевшие двери или появившихся из воздуха воинов...
- Не в первый раз, - бросил Платон.
- Знаю, - кивнул нав. - Но предупредить обязан.
- Вы уверены, что нам придется идти на третий этаж?
- Не сомневаюсь, что Бруджа засядет именно там. Скорее всего, в кабинете Крылова. - Указка Ортеги уткнулась в одно из помещений, и модель, подчиняясь воле помощника комиссара, увеличилась в размерах, во всех подробностях демонстрируя выбранную комнату. - Наш план разработан, исходя из этого предположения.
- С вашего позволения, господа... - Сантьяга подошел к модели и остановился рядом с помощником. - В плане произошли некоторые изменения.
- Серьезные?
- Интересные. - Комиссар улыбнулся. - Большую часть неприятной работы за вас исполнит один из моих наемников. А вам предстоит проследить за тем, чтобы...

* * *

Игорный дом "Два Короля".
Москва, улица Большая Каретная,
6 ноября, суббота, 19.02

Сен-Жермен не рискнул похитить у Бонапарта Колоду во время партии, ибо такой грубости, такого пренебрежения к своим основным законам Игра бы не простила. Могущественный артефакт мог превратиться в обычные карты, а граф не допускал мысли, что Колода, в создание которой он вложил столько сил, погибнет. Нет, артефакт следует сохранить. Не для себя - Сен-Жермен понял, что никогда более не прикоснется к своему детищу, но в будущем, возможно, Колода принесет пользу, поможет в важном деле. В гораздо более важном деле, чем уничтожение Тайного Города...
Десятки лет граф мечтал покончить с гнездом нелюдей. Прятался от их всевидящего ока, скрывал свою суть, строил планы и по кирпичику выстраивал чудовищную махину, призванную смести с лица Земли ненавистное поселение. Десятки лет трудов, поражений и побед. Десятки лет... потраченных впустую. Он выпестовал нового Аттилу. Он собрал огромную армию и приготовился напасть на великую империю. Он не сомневался в успехе вторжения, был на сто процентов уверен, что французы возьмут Москву.
Но что дальше?
Простая мысль, простой вопрос. Но ослепленный ненавистью Сен-Жермен задумался над ним только сейчас. В последний момент. Когда маховик раскрутился. Когда стало невозможным остановить новых варваров. Только сейчас... До этого отмахивался от подобных размышлений, гнал сомнения прочь, стискивал зубы и упрямо шел вперед. Но как долго можно прятаться? Как долго можно не задумываться о том, что ждет тебя на вершине?
Можно взять русскую столицу, наводнить ее мародерами и насильниками, грабителями и убийцами. Можно. Но заметит ли это Тайный Город? Что для нелюдей человские войны? Забавы. А даже если заметят, если поймут, что корсиканец грезит мировым господством, если решат воевать - возникнет ли глобальный конфликт цивилизаций? Встанут ли на сторону Наполеона те, кто способен помериться силами с Великими Домами? Об этих людях Сен-Жермен не забывал, переписку с ними вел очень осторожно, едва ли не заискивающе. Убеждал, что "время пришло"; вздыхал, что "человечество в опасности"; подводил к мысли, что "надо решаться". И лишь недавно раскрыл карты, рассказал все. И состоялась встреча со специально приехавшим в Париж русским монахом, и первое, что услышал на ней граф: "Мы не поможем".
"Одумайтесь! Отвлекитесь от патриотизма, забудьте, что война будет идти на территории России! Подумайте обо всем человечестве!"
"О нем мы и думаем, граф. Мы думали о нем, когда сражались с Тайным Городом плечом к плечу с гиперборейцами. Мы думали о нем, когда уничтожали гиперборейцев плечом к плечу с Великими Домами. Мы думали о нем, когда Инквизиторы ставили нелюдей на колени, и позже, когда мы истребляли Инквизиторов, желавших, подобно вам, сражаться до конца".
"Трусы! Предатели!"
"Вы ищете славы или смерти? Пытаетесь удовлетворить амбиции или сделать что-то действительно важное? Разберитесь в себе. И объясните мне, почему люди должны платить за ваше величие?"
"Они ждут! Великие Дома ждут, когда мы ошибемся!"
"Сделайте так, чтобы не дождались. Этим вы окажете человечеству гораздо большую услугу. - Русский вздохнул. - Поверьте, граф, люди не настолько плохи и заслуживают жить в мире... со всеми".
"Отказывая в помощи, вы отдадите Западную цивилизацию на растерзание Тайному Городу!"
"Нет, - покачал головой монах. - ВЫ отдадите..."
Отказ не сломил графа - оставалась надежда, что в случае войны Забытая пустыня изменит точку зрения. Если правильно разыграть партию, могущественные монахи не смогут остаться в стороне: события вынудят их действовать. Сен-Жермен, опытный кукловод, в своих силах не сомневался, знал, что интрига удастся. Но графа смутила уверенность монаха. Смутило, что русский не обвинил его в подготовке вторжения. А ведь не мог монах не видеть, что ждет страну: боль и страдания, еще не пришедшие на русскую землю, отражались в глазах посланника Забытой пустыни. Жгли душу. Но промолчал монах. Промолчал. Говорил не о войне. Говорил о мире... Это следовало обдумать.
Проще всего было уйти из лагеря порталом и сразу оказаться вдали от взбешенного императора. Но переход был слишком заметным заклинанием, построенный в такой близи от Москвы, он бы наверняка привлек внимание наблюдателей Великих Домов. Граф же не хотел встречаться с боевыми магами нелюдей, а потому поскакал в город верхом, миновав французские посты при помощи легкого, едва заметного для Великих Домов морока. Окрыленный успехом Сен-Жермен совершенно забыл, что не только он пристально следит за Колодой Судьбы. Не обратил внимания на сгустившуюся ночную тьму. И опомнился, лишь когда вставший на дыбы жеребец едва не выкинул его из седла: из открывшегося портала вынырнули всадники. Много всадников, почти два десятка.
- Какая встреча, граф! Надеюсь, вы обо мне не забыли?
Мрак прятал облик говорящего, но невозможно было не узнать уникальный голос.
- Бруджа!
- Пришло время расплатиться, граф!
Сен-Жермен машинально положил руку на седельную сумку, в которой лежала шкатулка с Колодой Судьбы.
- Отец предусмотрел все, кроме появления партизан, - вздохнула Клаудия.
И если Сен-Жермен забыл о масанах, то Бруджа, в свою очередь, совершенно упустил из виду тот факт, что русские восприняли вторжение чрезвычайно серьезно и не собирались придерживаться общепринятых правил ведения войны. Нет, регулярные части действовали как положено: отступали, производили перегруппировку, совершали маневры, отрезая Наполеону дорогу на юг. В то же время население не выступало в роли стороннего наблюдателя, а способствовало, чем могло, истреблению захватчиков. Войска Кутузова ушли, а в окрестностях Москвы оставалось полным-полно русских отрядов, изматывающих противника молниеносными рейдами.
- Будь это только челы, у отца не возникло бы проблем. Но Великие Дома испросили у Забытой пустыни разрешение на участие в боевых действиях. Масаны Камарилла, юные рыцари Ордена и дружинники Зеленого Дома - все, кому захотелось повоевать, помахать саблей, такую возможность получили...
На близком расстоянии Алое Безумие не способно скрыть хозяина от сканирования, и подскакавшие чуды сразу поняли, на кого наткнулись.
- Масаны?!
- Саббат!!
- Смерть кровососам!!!
Они сшиблись в рукопашном бою: восемнадцать вампиров и десяток молодых рыцарей. Сабли и шпаги против кирас и прямых палашей, скорость и ловкость против силы и натиска. Сшиблись, смешались, заговорили на языке клинков, разорвав ночную тьму звоном железа. Отступать никто не собирался: чуды, отправившие в Замок сигнал, были уверены, что помощь придет, а масаны надеялись захватить Колоду Судьбы. И они были близки к достижению цели: оттеснили рыцарей, метким выстрелом свалили жеребца Сен-Жермена, но...
Сбыться надеждам не у далось: сначала на шум схватки подоспел отряд человеках гусар, а следом явилось подкрепление из Замка.
- Дальнейшее тебе известно. Отец спасся благодаря самопожертвованию телохранителей. Сен-Жермен сбежал - ему тоже не хотелось встречаться с чудами, которые, в свою очередь, разбив отряд отца, быстро покинули место схватки, разъехавшись с челами в разные стороны. Следы скрыла Служба утилизации... - Клаудия помолчала. - В отряде гусар воевал поручик Денис Чернышев. Твой предок. Он-то и стал счастливым обладателем красивой шкатулки с двумя колодами карт.
- Но он не открывал "Королевский Крест", - тихо произнес Роберто. - Бабушка рассказывала, что первым сыграл с Судьбой Дмитрий Чернышев, сын Дениса.
- Чтобы открыть пасьянс, нужна помощь колдуна. Возможно, Дмитрий каким-то образом узнал о Тайном Городе, или сам...
Но было видно, что подробности семейной истории графов Чернышевых не интересуют Клаудию. Последние фразы она произносила без души, без страстности, едва ли не механически, полностью увлеченная, как понял Роберто, коротким сообщением, которое сделал заглянувший в комнату Жан-Жак. Слуга произнес несколько фраз на незнакомом Чернышеву языке, ушел, а девушка, помолчав некоторое время, продолжила повествование без прежнего энтузиазма.
"Какие-то проблемы?"
Но спрашивать Чернышев не стал. Знал, что Клаудия сама расскажет. Так и произошло. Девушка ласково провела прохладным пальчиком по плечу Роберто и улыбнулась:
- Тебя, наверное, интересует, что сказал Жан-Жак...
Ответить Чернышев не успел: в комнату вошел барон.
Быстро, без стука. Угрюмо посмотрел на Роберто, чуть скривился, повернулся к дочери и громко задал вопрос. На древнем языке масанов, как догадался Чернышев.
- Я не смотрела в будущее, - по-русски ответила Клаудия.
Александр проигнорировал намек девушки и переходить на знакомые Роберто языки не стал. Впрочем, смысл его второго вопроса был понятен и без перевода.
- Потому что это не нужно, - отрезала Клаудия. - Я устала повторять, что некоторые события следует обдумывать и анализировать, а не пытаться предсказать, к чему они приведут.
Еще один вопрос.
- Да, я думала. А ты?
На этот раз Бруджа говорил довольно долго, минуты две. Сменил тон: из грубовато-недовольного он стал просто ворчливым и даже, увлекшись, принялся активно жестикулировать. Клаудия внимательно выслушала отца, помолчала, после чего кивнула:
- На твоем месте я поступила бы так же.
Барон усмехнулся и вышел. Немного задетый Чернышев недовольно смотрел в сторону.
- Не обижайся на отца, - вздохнула девушка. - Он сильно нервничает.
Роберто почувствовал, что на душе становится теплее. Милая, все понимающая Клаудия. Умная. Любимая. В минуты, когда барон становился совсем невыносим, Чернышев вспоминал его прелестную дочь и успокаивался. Воистину, ради того, чтобы находиться рядом с Клаудией, стоило терпеть выходки Александра.
- У нас неприятности?
- В том-то и дело, что непонятно, - вздохнула Клаудия. - Нам нанесли чрезвычайно странный визит. - Помолчала. - Отец несколько растерян.

- Следует ли понимать так, что я окружен, а ты парламентер?
Сухие листья шуршали очень осторожно, негромко, но уверенно. Барон не боялся услышать плохой ответ, это чувствовалось в его взгляде, читалось в уверенных жестах, в твердости тихого голоса. Не боялся, но, разумеется, не хотел.
- Я пришел один, - спокойно ответил Захар.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 [ 42 ] 43 44 45 46 47
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.