read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
l7.trade
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО
l7.trade

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Стас помолчал. Спросил, признавая возможную правоту мага:
- Но какое знание? О чем? Маг пожав плечами.
- Не знаю Это что-то такое о чем ты постоянно думаешь
- Я хочу домой В свой мир Хурхас кивнул
- Ответы на все вопросы уже, возможно, вызревают в тебе
Из леса вернулся Легорн, возглавляя целую процессию троллей Три подснежника скользили рядом Стас издалека пересчитал великанов - троих не хватало, видимо, убежали слишком далеко, заплутали и не вышли на призывный рев Однозуба И подснежники не все
Жестами приказав троллям оставаться на месте, Легорн подошел к Стасу и Хурхасу Смотря на мага сказал
- Троих так и не нашли Решили вернуться, в лесу уже совсем темно Стас поревет
- Да, темнеет, - согласился Хурхас - Ты вернулся во время Не хватало только потерять и тебя
- Лес редкий, деревья голые, глубоко мы не заходили, а костры видно издалека. Мы бы не заблудились.
- Это чужой мир.
Оставив стрелков, к товарищам подошел Джош.
- Все в порядке? - спросил он у Стаса.
-Да.
- Сколько нам еще ждать?
- Не знаю Похоже, они собираются жарить мясо.
- Я не про это. Сколько времени до открытия Портала. - Стас достал хронометр, щелкнут крышкой, взглянут на циферблат.
- Еще семь часов с небольшим.
- Когда поднимется буря, мы сможем незаметно улизнуть.
Стас покачал головой, сказал, кивнув в сторону Вселеса.
- Хурхас хочет взять этих людей с собой.
- Их? Этих дикарей с топорами?
- Именно. И, я думаю он прав. Если они согласятся нам это только на руку.
- Моим стрелкам это не понравится.
- Напомни им о золоте.
- Золотом придется делиться. "А есть ли у него это золото?"
- Если Враг победит, то денег не будет вообще.
- Да тут ты прав.
Стремительно смеркалось Далекие горы исчезли слившись с темным небом Кое-где просвечивали сквозь прорехи в тучах звезды - тусклые, размытые, едва заметные Черные перелески походили на разрушенные крепостные стены. Грязный серый снег только оттенял опускающиеся ночь, делая небо еще более черным, всплески - более мрачными, а мрак - непроглядным. Костры уже прогорели. Груды горячих углей ало светились в сумраке по хожие на удивительных огненных существ. Они оживали, вдохнув порыв ветра, наливались жаром, рассеивали семена искр А в безветрии затихали засыпали...
Стас представил, как они выглядят со стороны и в который уже раз подивился странной компании, собравшейся на этой поляне: гитарист-бродяга с радиоприемником в рюкзаке, с электронными часами на запястье; воин-мечник, хозяин разоренного средневекового замка с привидениями и подземельями; стрелок с револьверами на бедрах, этакий ковбой с Дикого Запада, живая легенда, Клинт Иствуд и Джон Уэин в одном лице; маг в бесформенном одеянии, не Гэндальф какой-нибудь белобородый, а живой человек - "человек ли?" - немытый, иззябший, здорово похудевший, уставший, но обладающий властью над загадочной вездесущей Силой Уанроана. А за их спинами - отряд великанов-троллей и прирученных ими подснежников, великолепная тридцатка и бородатые люди, из-за своих щитов похожие на черепах.
И поверженный теплокровный тираннозавр, до ужаса настоящий словно бы бежавший из юрского парка
И миры, оставшиеся позади со всеми их загадками
И таинственные Порталы дыры меж мирами, переходы, словно бы кем-то специально сотворенные
И Рой, с которым еще предстоит встретиться.
"Это очень похоже на затянувшийся сон" - подумал Стас.
Но это не мопс быть сном.
Это была реальность.
Раздумья Стаса прервал Вселес Вождь Вольной Стаи повернул голову и громко сказал:
- Пора начинать праздник.
- Мы готовы, - отозвался Стас - Что надо делать?
- Проявлять уважение. А пока идите к огню.
- Хорошо Джош, веди всех к кострам. И пусть уберут оружие, опасности нет Хурхас, он зовет нас к огню. Легорн, идем с нами.
- А тролли? - спросил Хурхас.
- Приглашение касается только людей.
Разделка туши, похоже, закончилась, хотя на костях оставалось еще много мяса Перемазанные кровью и жиром люди сбрасывали топоры на землю и соскальзывали вниз Отойдя в сторону, они ладонями зачерпывали мокрый снег и долго терли лица, руки, одежду, пытаясь хоть немного очиститься Несколько припозднившихся человек тащили из ближайшего темного переческа пару бревен, еще двое носили пласты мяса, складывали возле костров на подстеленные лоскуты драконьей шкуры Вселес, неподвижный и напряженный, скрестив руки на груди, дер жался в отдалении Он словно бы затаился в сумраке, и фигура его терялась среди прочих теней Стас подумал что Вселес сейчас похож на режиссера, пристально наблюдающего за спектаклем, идущим на освещенной сцене
Тем временем Вольная Стая устраивалась вокруг кострищ Воины снимали со спин щиты, укладывали их словно черепицу, и садились - уже не на голую мокрую землю, а на крепкий относительно чистый настил. Кто-то тут же опрокидывался на спину, вытянув ноги к горячим углям, потягивался, зевал. Люди негромко переговаривались, с нетерпением посматривали туда где неподвижной тенью замер Вселес. Алые отблески румянили лица и лезвия топоров, блестели глаза и зубы. Бородачи окружили три костра. Возле четвертого никого не было, видимо это было место для гостей. И Джош повел свой отряд туда. Стрелки проследовали мимо рассевшихся, разлегшихся бородачей, прошли сквозь шепотки и косые оценивающие взгляды. Револьверы у всех лежали в кобурах, но это мало что меняло - оружие бы то на взводе, ладони напряженных рук возле поясов, а сами кобуры расстегнуты. Храня молчание, опустив головы, но исподлобья наблюдая за всем вокруг, стрелки долго располагались возле огня. У них не было щитов, но кое-где на земле валялись обломанные сучья, валежины, хворост - то, что должно было сгореть в костре, но в огонь не попало, - и стрелки потихоньку собирали этот древесный мусор, подтаскивали его, делали подобия грубых скамеек, шаткие и ненадежные. Рассаживались.
Стас, Хурхас и Легорн направились к троллям. Великанам надо было втолковать, чтобы они ждали в стороне и без особой команды не вмешивались в происходящее Тролли, только что вышедшие из леса, были голодны, и Стас пообещал им, что если они будут себя хорошо вести, то он, когда все закончится, до отвала накормит их мясом. Великаны недовольно поворчали, втягивая ноздрями пахнущий свежей кровью воздух, но Однозуб рявкнул на них, и они замолчали. Еще раз проинструктировав тролаей, наказав далеко не отпускать оставшихся подснежников, да и самим никуда не отлучаться, Стас и его спутники вернулись к костру.
Теперь все были на местах.
Все было готово.
И Вселес, уже почти совсем слившийся с темнотой, расцепил руки, поднял их над головой, развернул плечи, потянулся к небу и замер, вдруг сделавшись словно бы выше.
- Дракон мертв! - Голос отразился от облаков и вернулся на землю - Великий зверь, отец всего живого, несущий смерть своим сыновьям, - мертв! - Вселес опустил правую руку, прижал ладонь к груди - Безжалостный к врагам и не имеющий друзей, тот, чья поступь сотрясает землю и волнует воду, вечно голодный одинокий охотник-мертв! - Вселес опустил вторую руку, дождался, пока смолкнет эхо, и продолжит - Мы просим прощения у тебя!
- Что он говорит? - шепотом спросил Хурхас.
- Потом... - отмахнулся Стас, зачарованно слушая, как в ночной тишине дробится эхо, как в лабиринте перелесков рождаются отзвуки, как они разбегаются, сталкиваются, устремляются в небо и затихают там, словно вязнут в густом тумане туч.
Вселес, поправив топор за поясом, опустился на колени.
- Мы сделали это, потому что знаем, что сила твоя несокрушима! Мы возжелали твоей силы! Мы просим тебя быть нам другом, а не врагом! Мы хотим, чтобы ты жил вечно в нашей Стас, чтобы ты вел нас и охранял! Мы просим тебя присоединиться к нам!
- Что он говорит? - к Стасу наклонился Джош.
- Слушай... - отозвался Стас.
- Посмотри на моих воинов! В их сердцах скорбь, а в глазах надежда! Они зовут тебя, они умоляют тебя! Будь с нами, великий зверь, отец всего живого! Тот, чья поступь сотрясает землю и волнует воду! Вечно голодный одинокий охотник! Скажи нам, что ты здесь, с нами, среди нас!...
Вселес, стоя в грязи на коленях, поднял голову и распростер руки.
Эхо растворилось в темном небе. Установилась напряженная, пугающая, неуютная тишина, будто бы весь мир вдруг исчез, оставив вместо себя бледную немую тень, размытую недвижимую картинку, безмолвный стоп-кадр.
А через какое-то время - миг, бесконечность? - где-то высоко, далеко родился странный звук.
Стас вздрогнул.
Вздрогнул Хурхас, и стрелки вздрогнули, и Легорн.
Тролли, расположившиеся тесной кучкой в сотне метров от костров, заворчали, завозились встревоженно, прижимаясь друг к другу еще плотней и неуверенно озираясь по сторонам, а Однозуб вдруг вспомнил страшную черную рубаху с горящим черепом и невольно оскалил клыки.
Звук непонятного происхождения усиливался, ширился. Густой рокот, низкий рев. Этот звук был знаком Стасу, но он не сразу понял, где же он уже его слышал, а когда вспомнил, то резво вскочил на ноги, поднял голову и приготовился кричать, размахивать руками. Заколотилось сердце, кровь прилила к лицу. Стас был уверен на все сто, что сейчас, разрезая винтами туман туч. неся на фюзеляже и крыльях электрические искорки, в небе пролетит невесть откуда взявшийся - дракон - самолет...
- Мы слышим тебя! - крикнул Вселес, выпрямляясь в полный рост, и Стас снова вздрогнул. Гул вдруг рассыпался и пропал. Растерявшийся Стас смотрел в небо.
- Что это было? - потянул его за одежду Легорн.
Стас ответил не сразу. Какое-то время он стоял, ожидая, что звук повторится, но все было тихо. И Стас опустился на свое место.
- Я не знаю... - сказал он негромко по-русски. - Не знаю... - повторил он для Легорна.
- Вы слышали его! - прокричал Вселес и выступил из тени. - Так чего же мы ждем?
И воины Стаи загудели, зашевелились. Откуда-то появились пузатые фляжки, пошли по кругу. Несколько щитов, освобожденных от кожаных ремней, легли на горячие угли. Не дожидаясь, пока гигантские противни накалятся, бородачи резали мясо маленькими кусками, насаживали их на длинные острые сучки и совали в самый жар. Мясо не прожаривалось, только кровь подсыхала румяной ко-речкой, но люди, обжигаясь, рвали его зубами, жевали, глотали, давясь. Они словно соревновались, кто больше съест, кто сумеет запихать в себя больше. Они весело переглядывались, перемигивались, мотали головами, размахивали руками, рыгали, сплевывали нежующиеся жилы. Они что-то говорили, обращаясь к товарищам, но рты их были набиты, и получалось лишь нечленораздельное мычание. И все же они как-то ухитрялись понимать друг Друга.
Праздник начался.
Вселес обходил костры, присаживался, пожимал руки, смеялся вместе со всеми, брал куски мяса, когда ему протягивали, совал в рот. Запивал из своей собственной фляжки. Посматривал на гостей.
- Пожалуй, я тоже попробую, - сказал кто-то из своих. Стас повернул голову. Невысокий усатый стрелок - кажется, его звали Тленом, - достал нож и поднялся. - Отрезать еще кому?
- Мне, - откликнулись сразу несколько голосов. - Мне тоже...
- И вы будете это есть? - спросил Джош. - Эта тварь перед смертью отведала человечины, а теперь вы будете это есть?
- Перестань, Джош! - поморщился Глен. - Не порти аппетит. Когда еще доведется отведать свежего мяса, хорошенько прожаренного на углях? Может, уже никогда. Сегодня же последний вечер. Я прав?
"А ведь действительно, - подумал Стас, - осталось всего несколько часов... Последний вечер. Перед боем. А никто еще ничего об этом не сказал".
- Как хотите, - сказал Джош.
- Да брось ты! - Глен усмехнулся. - Вспомни, какой только гадостью нам не доводилось питаться.
- Дело ваше, - отмахнулся Джош.
Вскоре почти все стрелки держали над углями нанизанные на острые прутья мясные полоски - капли жира и сока тяжело шлепались на угли, шипели, чадили. Стрелки с этими длинными прутьями напоминали удильщиков, забросивших свои снасти в огненный омут. Кто-то из молодых уже сбегал за сухарями и питьевой водой, заодно прихватил чеснок, лук и соль.
- Как там лошади? - спросил Джош.
- На привязи. Спокойные.
Люди Вселеса затянули песню. Петь они не умели, просто рвали глотки, ревели, пытаясь перекричать друг друга. Легорн приподнялся, посмотрел в сторону, где должен был находиться отряд троллей. Ничего не разглядев во тьме, окружавшей костры, сказал Стасу:
- Я отойду, проверю, - и скользнул в темноту, мимо стрелков, мимо людей Вольной Стаи. Стас отметил, как все замечающий Вселес недовольно покосился воину вслед. Но не прошло и минуты, как Легорн вернулся, выдохнул:
- Все в порядке, - и уселся на место. Мясо он не ел, только жевал понемногу сухари, прикусывая зубчиком чеснока.
Стрелки разговорились. Стас особо к их разговору не прислушивался, думал о своем, но краем уха кое-что улавливал - стрелки говорили о деньгах, травили старые байки о былых временах, хвастались оружием, подшучивали над молодыми и над канонирами. И ни слова о том, что совсем скоро - бой. Ни единого вопроса - сколько же врагов? Какой план? Есть ли карта местности? Как лучше расположиться?
Для стрелков все просто - стрелять, пока есть патроны и пока есть в кого стрелять.
Тихо подошел Вселес, встал за спинами. Стрелки по-притихли, косясь на неподвижную фигуру. Кто-то что-то пошутил про подпаленную бороду, шутку поддержали недружными смешками. Вселес, видимо, понял, что смеются над ним, но не показал вида. Стоял неподвижно, и только глаза двигались, перебегая с лица налицо. Его присутствие тяготило, стрелки нахмурились.
- Спроси, что ему надо? - сказал Джош, обращаясь к Стасу.
Вселес словно понял вопрос, сказал, не дожидаясь, пока Стас переведет:
- Вы все должны есть.
- Говорит, все должны есть.
- Так мы и едим! - Джош развел руками, показывая на сухари, на порезанные дольками луковицы, на головки чеснока.
И вновь Вселес понял его без перевода:
- Мясо дракона должен съесть каждый.
- Спроси его сейчас, - сказал Хурхас, и Стас сразу понял, что маг имеет в виду.
- Присаживайся, вождь, - сказал Стас и подвинулся, освобождая место на краешке бревна. - Есть разговор.
Вселес глянул на мага - на старшего, - кивнул ему и остался стоять.
- О чем ты хочешь поговорить?
- Может, все-таки присядешь?
- Что ты хочешь мне сказать? Стас переглянулся с Хурхасом.
- Твое племя...
- Стая! - перебил Вселес. - Не племя, а Стая! Вольная Стая. Мы все из разных племен.
- Пусть так, - пробормотал Стас по-русски. Вселес нахмурился, не понимая, переспросил!
-Что?
- Я спрашиваю: люди твоей Стаи - воины?
- Нет, - твердо ответил Вселес и Стас поперхтлулся. Он-то думал, что этот вопрос относится к разряду риторических, ведь и так видно, что люди эти - не крестьяне не торговцы, не ремесленники.
- А кто же?
- Мы - плотники.
- Что? - Стас подумал, что неправильно что-то понял. Все же язык незнакомый.
- Плотники. Мы строим дома, храмы, башки. Все, что можно построить из дерева.
- Но... как же это? плотники?... А щиты? А одежды - полторы сотни плотников?
- Сейчас просто нет работы. Не сезон. Но когда наступит время, мы разойдемся и будем строить дома.
- А сейчас?
- А сейчас не сезон.
- Но что вы делаете сейчас?
- А сейчас мы принимаем дракона в свою Стаю... - Вселес усмехнулся, оперся о плечо Стаса, перешагнул через бревно и присел с краю. Он поправил топор, торчаший из-за пояса, обвел глазами притихших стрелков, задержи, взгляд на Легорне, его мече. Вновь кивнул Хурхасу. Сказал весомо, со значением: - Мы едим его тело, чтобы получить его душу. Сердце его придает храбрость. Мясо - силу. Печень - выносливость. Каждый должен отведать мяса дракона... Так о чем ты хотел поговорить?
- Я... - Стас немного растерялся - Мы... Нам нужны воины. Хорошие бойцы. Мы готовы заплатить.
- Бойцы? И с кем же вы собираетесь биться?
Стас уже справился с замешательством, и голос его окреп:
- А это важно?
- Возможно, да... - Вселес обернулся, посмотрел на своих людей. - А возможно, и нет.
- Так вы присоединитесь к нам?
- Нет.
- Почему?
- Мы не наемники. Мы плотники. Да, иногда мы сражаемся. - Вселес досадливо мотнул головой и поправился: - Мы часто сражаемся! Но мы всегда знаем, за что бьемся. А вы и сами... - Вселес замолчат, вытянул шею, напрягся, насторожился, словно прислушиваясь к чему-то, и вновь Стас подумал, что в каждом мире, возможно, своя магия, своя Сила. - Вы и сами не знаете.
- Мы заплатим, - сказал Стас.
- У вас нет ничего, что могло бы нам пригодиться.
- Мы можем заплатить золотом.
- Золотом? - Лицо Вселеса ничего не выражаю, но в голосе слышалось удивление. - Золотом? Зачем нам золото? Оно ни на что не годно!...
Снова люди Вольной Стаи затянули дикую песню. Похоже, они захмелели - не то от обильной пищи, не то благодаря содержимому непустеющих фляжек. Вселес жестом показал, чтобы ему дали мяса. Кто-то из стрелков передал прут с несколькими нанизанными кусками. Вселес протянул его Стасу и сказал:
- Все должны есть.
Мясо как мясо. Чуть подгоревшее снаружи, сырое внутри.
- Ладно. Все, так все.
Мясо было жесткое, безвкусное, несоленое. На зубах скрипнул крепкий уголек, хрустнул, крошась, и Стас испугался, что это сломался зуб, выплюнул недожеванный кусок. Мелькнула мысль - стоматолога здесь не найти. Вселес поморщился, качнул головой.
- Там что-то было, - сказал Стас. - Камень или уголь. Вселес перевел взгляд на Джоша и повторил:
- Все должны есть.
- Он говорит, что ты тоже должен попробовать, - сказал Стас и пододвинул к себе рюкзак. Расстегнул его, достал завернутую в пластиковый пакет пачку соли - осталось уже меньше половины
- Скажи ему, что я уже ел, - ответил Джош, почесав переносицу.
- Он уже наелся, - сказал Стас, сунув руку в пакет и захватив щепоть соли.
- Дракон видит все, - сказал Вселес - Ешь.
- Черт возьми! - Джош повысил голос - Он что тут раскомандовался? Не хочу я есть это паршивое мясо! Не буду! И никто меня не заставит!
Вселес ничего не сказал, только поправил топор и поднял правую руку Тотчас за его спиной смолкла нестройная песня, приглушенно залязгал металл, и на фоне мерцающих углями кострищ зашевелились тени Тьма словно бы сомкнулась вокруг стрелков, сразу сделалось тесно и душно. Сто пятьдесят человек с топорами будто бы разом сместились на несколько метров и оказались совсем рядом буквально в двух шагах, в опасной - очень опасной! - близости сто пятьдесят человек, затаившись в сгустившейся тьме превратившись в смутные бестелесные силуэты, ждали, не поднимет ли Вождь и вторую руку. Они много выпили, еще больше съели, но это никак не повлияло ни на их проворство, ни на силу.
"Сердце его придает храбрость Мясо - силу Печень-выносливость"
- Джош - тихо позвал Стас, и стрелок посмотрел на него - Не надо. Только не сейчас Откуси маленький кусочек. Прожуй и проглоти. Больше ничего не требуется.
- Проклятие! - буркнул Джош, медленно поднимаясь - Что за дерьмо здесь творится?
- Это нормальное мясо, - сказал Тиас, пытаясь улыбнуться - Попробуй Жестковатое, но не хуже той полудохлой коровы, что мы пристрелили, когда Пит и Ралф уже присматривались друг к другу, решая, кто из них пожирнее Ты помнишь?
Джош не отвечал. Его руки медленно двигались - вверх, вниз - он разглаживал брюки на бедрах.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 [ 43 ] 44 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.