read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Ключ открывает барьеры, сынок! - отвечал ему калека. Он прочертил прутом по полу. Металл оставил серебристый след, различимый, скорее, благодаря блеску. Церикс посмотрел на Илну и повторил: - Давайте приступим!
Илна встретила его взгляд. Гаррик ни за что бы не поверил, что Илна способна на сострадание, если бы не видел сейчас ее лица.
- Да, конечно, - молвила девушка необычайно мягко.
Ткань сложилась в слова, написанные Старой Вязью. Церикс посмотрел на них, потом прочертил на полу современным квадратным стилем.
- Руше, - начал Халфемос. - Дропиде тарта йо.
Илна скомкала мешочек и снова кинула его на пол. Лицо ее ничего не выражало. Теперь получился новый узор. Церикс быстро писал, откинувшись на левую руку, чтобы у него было побольше свободного пространства для письма.
Гаррик пытался прочесть вслух Старую Вязь, пока Халфемос готовился продолжать. Это как будто делала некая часть его: часть, которой не терпелось по-мальчишечьи похвастаться: "Я образованнее тебя!"
Так оно и было, ибо Рейзе дал детям самое серьезное образование, какое только возможно в академиях Вэллиса и Эрдина. Но сейчас мало было читать Старую Вязь: требовалось магическое искусство. Язык Гаррика прилип к небу, прежде чем он дочитал слово до конца.
Гаррик и раньше участвовал в магических действиях, помогая Теноктрис в заклинаниях, которые требовали нескольких чтецов. Здесь же был совершенно иной уровень магии: точно так же всей физической мощи Гаррика не хватило бы, чтобы разнести каменные стены темницы.
Юноша зауважал Халфемоса и впервые ощутил, в каком отчаянии пребывает Церикс. Дело ведь не только в способности самому стоять на ногах и передвигаться. Утрата волшебного дара была, пожалуй, более горестной, чем неспособность пробежать из Барка Хамлет в Каркозу...
- Абоуас сиоун сероу, - читал Халфемос.
Илна подняла ткань и бросила ее. Церикс снова чертил, а Халфемос примеривался произнести слова.
Лиэйн стояла рядом с Гарриком, глядя вдаль. Гаррик проверил меч в ножнах - уже не в первый раз. Он ощущал напряжение, а занять чем-либо свой ум и руки пока не представлялось возможным. Все зависело исключительно от магов и Илны.
- Атебримо пестец легалейзион, - продолжал Халфемос. Черты лица его заострились, пот стекал по лбу. Но голос звучал четко, без дрожи.
Илна снова кидала ткань - таким движением, каким бросают свежевыстиранное белье на куст, чтобы высушить его. Чего ей это стоило? При взгляде на лицо девушки казалось, единственным усилием для нее было нагнуться и поднять комочек ткани... может, так оно и было?
Но ни один из магов не способен повторить действия Илны ос-Кенсет, а она никому не позволит узнать истинную цену своих деяний. Ибо единственным достоинством Илны была ее сила.
Гаррик снял руку с рукояти меча и положил на плечо Лиэйн.
- Аэлгозо бино айкизос! - произнес Халфемос, и лицо его озарил отблеск лавы.
Гаррик напрягся. Лиэйн посмотрела на него. Он показал на ближайшую трещину. Трещина сужалась, и твердый каменный пол по другую сторону начал образовывать арку над сверкающим камнем.
Лиэйн вцепилась Гаррику в руку. Впервые с момента, как он проник в темницу, она поверила в возможность спасения.
Илна, со спокойным лицом, бросила мешок. Знала ли она? Волновало ли ее то, насколько удачно она справится с заданием?
- Опелион офелиме урискос... - говорил юный маг.
Гаррик ощутил смех прежде, чем услышал его, но услышал все равно внутренним слухом, нежели ушами. Он наблюдал, как расширяется каменный проход - так бывает, когда отступает волна от берега во время отлива. Он обернулся. С другой стороны к ним приближалась тварь.
Гаррик рывком потащил Лиэйн прочь, не успев даже понять, что делает. Он выхватил меч. Клинок чиркнул о ножны, но зарубки на лезвии не осталось.
Король Карус был сейчас с Гарриком, заполняя его плоть своим духом, но потом уступил, дав возможность молодому потомку справляться самостоятельно. И теперь молодому королю предстояло сражаться своими силами.
Тварь двигалась на четырех лапах, правда, иногда поднимаясь на две - как это делают медведи. Но не так, как люди. Человека она вовсе не напоминала.
Три головы сидели на змеиных шеях. Головы по бокам тоже походили на змеиные - скорее, гадючьи, чем высокие черепа волков моря. Раздвоенные языки трепетали в воздухе, треугольные зубы длиной в палец торчали из пастей.
Центральная голова напоминала голову собаки - или бабуина, если бы эти животные достигли размеров Чудовища. Тридцати футов высотой, оно с издевательским хохотом двигалось навстречу людям.
- Я признательна тебе за все, что ты сделал для меня, Гаррик ор-Рейзе, - произнесла собачья голова. Расплавленная лава дрожала в такт ее словам. - Ты привел мне того, кто сумел отворить мою темницу.
Сквозь этот лай-шипение Гаррик услышал, как изменилась речь его товарищей. Но не мог тратить внимание на выяснение причин: отчего это произошло.
- В награду... - заговорила средняя голова. Остальные две продолжали сухо хихикать, словно листья шуршали под ногами. - ...я съем тебя после всех остальных твоих друзей. Разве я не добра, Гаррик ор-Рейзе?
- Подойдешь ближе, и я убью тебя, - предупредил Гаррик.
- Когда Желтый Король запер меня здесь, я занимала все это помещение, - сообщило Чудовище. Голос его заставлял камни дрожать, но это не было настоящей речью - лай и шипение, вот и все. - Я голодала и усохла... но вряд ли тебе удастся меня остановить, Гаррик ор-Рейзе!
- Гаррик! - окликнула его сзади Лиэйн. - Мост открыт! Вернись назад, и Халфемос закроет его за нами.
Чудовище оглушительно расхохоталось. Оно неумолимо приближалось гигантскими шагами.
Гаррик попятился, делая шаг назад, затем другой. Чудовище было уже близко, змеиная голова могла нанести удар. Лава обжигала ему икры. Рука Лиэйн теребила за плечо.
- Руше, - сказала средняя голова Чудовища. - Дропиде тарта иао!
Церикс взвыл, догадавшись о планах твари.
- Пиши! - скомандовала Илна. - Твое дело - записывать!
Гаррик сделал шаг вперед и взмахнул мечом.

- Я вижу конец! - сказал Захаг. - Мы свободны. Пойдем же, старший!
Примат схватил Кэшела за руку, чтобы тащить его поскорее, потом передумал и ринулся вперед самостоятельно. Кэшел продолжал идти так же, как шел, неторопливо, как обычно.
- Не торопись, мы доберемся дотуда, - сказал Кэшел, и голос его заглушил раздававшееся вокруг гудение. - Если здесь есть с чего начинать.
Захагу удалось избежать шлепка, который он непременно бы получил, если бы вцепился в руку юноши. Кэшел знал за собой такую черту, как раздражительность, и не хотел, чтобы приятель попадал ему под горячую руку.
- Ты не видел? - возбужденно воскликнул примат. - Вон там, прямо впереди!
Он обвил Кэшела за талию длинной рукой. Таким образом он убеждал себя: ты не один. Кэшел не возражал. Ему часто приходилось утешать перепуганных животных. Сейчас у Захага было больше поводов для страха, чем у овцы во время грозы.
- Я что-то вижу, - проговорил Кэшел. - Когда дойдем туда, я узнаю, что это.
Освещения изменилось. Оно по-прежнему было рубиновым, но стало... как будто ярче, что ли?
Кэшел разочарованно помотал головой. Ему не по душе загадки. Лучше бы кто-нибудь объяснил ему, в чем дело.
Если грядет битва - тем лучше. Кэшел нечасто сражался, но в этом деле знал толк.
Кэшел знал одно: в открытом Теноктрис коридоре расстояния ничего не значат. Но все равно удивился, заметив, как Захаг вышел на бескрайнюю равнину.
Юноша остановился. Захаг, нервно вертя головой, произнес:
- Ну, и где это? Здесь так же скверно, как и там!
- Нет, здесь по-другому, - не согласился с ним Кэшел. Перво-наперво он проверил: проход за спиной оставался открытым. Потом осмотрелся, потрогав поверхность почвы посохом.
- Не так уж и отличается, - покорно пробормотал примат. Кэшел признал, что приятель по-своему прав.
Почва, стены кратера и острый выступ посредине были такого же красного цвета, что и коридор. И все-таки, это ненастоящее место, не такое, как скалы или деревья.
- Тут даже по-своему красиво, - заметил Кэшел. Он пожал плечами. - Правда, по мне, здесь не помешала бы лужа какая-нибудь, для натуральности. А ты как думаешь, Захаг?
- Думаю, мне больше хочется назад в Сиримат, в мою стаю, из которой меня украли, - отвечал тот. - Ни один из них уж точно не был психом. Даже поумнее, чем некоторые из присутствующих.
Кэшел рассмеялся.
- Похоже, мы в одной из тех ячеек, которые видели в подвале, где линии сходятся вместе. Пойдем посмотрим, что так за штуковина в центре.
Идти оказалось трудно. Ноги словно скользили по льду. Приходилось постоянно удерживать равновесие. Захагу было легче: он двигался на четвереньках. Он что-то приговаривал. Стихи?
- Не хотел бы, чтобы меня этак стиснуло, как этот туннель, - сказал Кэшел. Вначале ему показалось, он видит облака над слоем красного тумана, но сомневался, насколько реально это все. - Так-то вот много лучше, тебе не кажется?
Захаг не отвечал. Да вопрос и не требовал ответа.
Они не видели пока ничего живого. Королеву тоже не видели. Может быть, вон за тем выступом в центре...
Для удобства Кэшел оперся на посох. Из наконечника вырвалось голубое пламя. Это удивило его, но не слишком. Он уже знал, дело в этом проклятом месте.
- Помнишь, как мы выручили принцессу Арию из башни? - спросил он Захага.
- Помню, - ответил тот. Довольно бодро ответил.
Кэшел подумал, что над головой светит солнце, но свет мало напоминал солнечный. Теней не было вовсе, от этого трудно определялось расстояние.
Кэшел чуть ли не бегом припустил к основанию башни из света.
- Ух ты! - вскричал он.
Его настроение заметно улучшилось. По крайней мере, какой-то результат. Шанс изменить что-нибудь.
Кэшел потрогал колонну левой рукой. Прямая и гладкая - почти как посох в его руке. Нижняя часть не толще деревьев, какие Кэшел валил в лесу, но вершина заканчивается шаром. Отсюда видно лучше. Небо бледное.
Даже Захаг выглядел заинтересованным. Он понюхал основание колонны, пробежал пальцами по поверхности.
Кэшел почувствовал ритм. Заклинание. Может быть, Теноктрис, сохраняющая для них проход открытым.
А может, и не Теноктрис вовсе.
- Ну и что, ты думаешь, нам удастся туда взобраться? - спросил Кэшел, качая посох в руках. Он оглянулся: сзади был только Захаг.
- Здесь пятьдесят футов, - пробормотал примат. - Десять твоих шагов, старший. Или десять размахов рук.
- Э... - Кэшел не нашелся, что сказать. Он мало понимал в этих терминах.
- Мне не залезть на вершину, - сообщил Захаг. - Правда, я мог бы подержать посох.
- Я был бы тебе крайне за это признателен, - ответил Кэшел. - Похоже, наверху есть окна и, может быть...
Конечно, даже если королева находится внутри, Кэшелу вряд ли удастся схватить ее. Но других идей у него попросту не было, а Захаг тоже ничего не предлагал.
Узор начал складываться воедино. Кэшел почувствовал: скоро настанет время для него внести свой кусок в мозаику.
Примат подпрыгнул, обхватил колонну на высоте головы Кэшела. Кэшел мог поднять его выше, используя в качестве опоры посох, но если тот не ухватится крепко, то для него будет опасно свалиться с такой высоты.

Но Захаг крепко схватился. Он вытянул руки и ноги на всю длину и стал похож на паука, поджидающего добычу в сердцевине цветка. Сцепив руки и ноги друг с другом, он стал продвигаться выше, и выглядел так, словно лезет по стволу обычного дерева. Кэшел опять слышал его бормотание, но ничего: главное, работа.
- Дузи, помоги Захагу, если можешь, - прошептал Кэшел. Он обозревал горизонт, дабы удостовериться, что им ничего не угрожает. - Он помогает мне, а своих Богов у него нет, так что ему некому даже помолиться.
- Я уже здесь, старшой! - позвал Захаг. - Я забрался.
Примат подтянулся туда, где колонна расширялась, и голосом, полным страха, прошептал: - Я вижу...
Захаг сделал такое, что Кэшелу казалось невероятным: он держался за колонну одними задними ногами и оторвал передние лапы, чтобы уцепиться за ту часть башни, которая раскачивалась, как головка одуванчика. Все равно что муха, разгуливающая по потолку.
Захаг весил почти столько же, сколько человек. Если упадет с такой высоты...
- Я вижу женщину! - возбужденно закричал его мохнатый приятель. - Нет, девушку! У нее светлые волосы, и она машет...
Он отклонился назад, лапы его оторвались. Реакция у примата была великолепной: будь там хоть малейший выступ, он обязательно зацепился бы за него. Но выступа не было, только гладкая поверхность, и он заскользил вниз. На лету он умудрился несколько раз ухватиться за колонну и перевернуться в воздухе.
Кэшел опустил посох, пытаясь прикинуть расстояние. Отошел на шаг в сторону. Есть небольшой риск для него самого, но разве может он сравниться с чувством безысходного отчаяния, когда просыпаешься в холодном поту: я не спас друга!
Посох упал, ударившись о землю, посыпались голубые искры. Кэшел поднял руки, глядя наверх. Уж здесь-то нечего бояться, что его ослепит солнце.
Юноша присел, согнул колени и локти - это позволит спружинить и не выронить драгоценную ношу.
- Аааа! - раздался вопль Захага, и обезьяна мешком плюхнулась на руки товарищу. Кэшел прижал его к груди и, закружив, вместе с ним упал на землю.
Они удалились от башни на несколько шагов. Кэшел не спускал примата с рук. Захаг что-то бормотал в облегчении - значит, все в порядке. Вот только Кэшелу немного досталось: он угодил себе локтем в живот, когда ловил мохнатого друга.
Кэшел поднялся на ноги и вернулся к своему посоху. Заклинания стали слышны сильнее. Но было совершенно непонятно, откуда они доносятся. Правда, Кэшела это мало интересовало. Он уже понял, как действовать дальше.
- Это королева? - спросил Захаг. Он так и подпрыгивал от радости, что остался жив. - Если там королева, старший, ты собираешься выкурить ее оттуда?
- Не думаю, что это королева, - ответил Кэшел, проверяя оба конца посоха. - Я собираюсь куда-то пробиться, Захаг. Пока сам не знаю, куда, поэтому тебе придется пробежаться вперед и посмотреть, все ли чисто в туннеле.
Кэшел провел рукой по всей длине посоха, убедиться, что на нем нет трещин: все-таки ударился о каменный пол. Посох цел, и это хорошо.
Кэшел начал вращать посох над головой. Медленно перебирая руками, еще и еще...
Полетели голубые искры, образуя кольца, зависающие в воздухе даже после того, как Кэшел менял угол вращения. При этом раздавался скрип - словно смех невидимого старика.
Кэшел тоже смеялся и так, смеясь, обеими руками и всем телом нажал на рукоятку, когда посох был в воздухе, собрав всю силу для удара.
Мир вокруг стал белым и безмолвным. Даже пение заклинаний прервалось на несколько мгновений. Кэшела отбросило назад. Он не мог подняться, не мог даже моргать, столь велико было охватившее его изнеможение.
Вокруг все трещало, почва ходила ходуном. От стены откололся кусок камня, и из дыры плеснуло раскаленной лавой.
Все рушилось. Захаг разинул рот, потом закрыл. И начал вопить - вот только крики его заглушал грохот.
Алый свет наверху колонны погас, она стала обыкновенным камнем. Вместо узкого ствола шахты и расширяющегося шара наверху, Кэшел лежал на каменистой почве с обугленной травой у подножия вулкана, у ног громадных размеров статуи. Грубой работы статуя изображала нечто, отдаленно напоминающее человека, держащего в руках каменный шар с прорезанными в нем отверстиями.
Двое людей бежали по неприветливой каменистой земле к Кэшелу. Один - огромный, костлявый, со здоровенным копьем, второй - среднего роста, со сломанной рукой; в здоровой же у он стиснул длинный нож, загнутый, как ястребиный клюв.
Магический рубиновый свет исчез, сменившись обычным заревом пожара. Кругом все трещало, горело и плавилось.
Из одного из отверстий в шаре, который держала гигантская статуя, показалась девичья фигурка с длинными светлыми волосами. Она пыталась выбраться наружу, цепляясь за выступы пальцами рук и босых ног.
- Шарина! - прошептал Кэшел. Но лишь губы произнесли это имя, ибо от слабости голос его почти исчез.
Внизу образовалась огромная трещина. Земля задрожала, заходила ходуном.
В перерыве между двумя толчками Кэшел услышал крик Захага:
- Вулкан! Он просыпается!

5-й день месяца Куропатки (еще позднее)

Колдовской рубиновый свет таял и расплескивался, дрожа после каждого толчка. Впервые после того, как попала в плен, Шарина видела все вокруг в обычных красках. Она ползла через щель в скале. Здесь было слишком узко даже для ее стройной фигуры, но лучше помучиться, вылезая, чем навсегда остаться там.
Теперь Шарина по-настоящему поняла, что такое быть свободной. Никогда прежде не переживала она такого, как в заточении у королевы. Лучше погибнуть, чем еще раз попасть туда.
Она протискивалась, помогая себе руками, отталкиваясь ногой. И обнаружила себя в углублении в самом центре кратер. Целую вечность назад она стояла здесь вместе с Ханно и Унарком.
И сейчас двое охотников бежали к ней. Должно быть, они ждали на краю кратера, вместо того чтобы спасаться самим. Увидев их, Шарина даже устыдилась: как она могла так дурно о них подумать!
Кэшел лежал на спине у границы углубления. Вокруг него хлопотала обезьяна. Он не двигался.
- Если он мертв... - прошептала Шарина, всем телом пытаясь отодвинуть камень. Наконец, ей это удалось.
Стены кратера были древними, выщербленными. Девушка отыскала подходящую трещину, подтянулась.
И рассмеялась. Кэшел не умер. Он не смог бы оставить ее.
Стены кратера закачались. Шарина инстинктивно вжалась в скалу.
Дно кратера раскололось наискось. В трещину хлынула лава.
Раздался новый оглушительный треск - колено стоящей статуи подломилось. Времени почти не оставалось.
Шарина прыгнула, удачно приземлившись на колени. Кратер снова затрясло. Площадка, на которой стояла девушка, полетела вниз, увлекая ее за собой с ревом и грохотом.
Она удержалась на ногах, раскинув руки для равновесия. Пыль и камни градом летели в лицо. Ханно и Унарк подняли Кэшела и, пошатываясь под его тяжестью, двинулись дальше от места разлома. Захаг же, с посохом в руках, припустил следом.
Плита прекратила сползать на землю. Над головой Шарины все гремело, сыпались обломки камней. Она едва успела выскочить из бушующего хаоса и помчалась вперед.
Ее осыпало обломками. Шарина знала: пошевелись она сейчас - и может остаться погребенной под камнями, а потом кратер превратится в море огня...
Она не шевелилась. Лицо застыло на солнце, она едва переводила дух, ощущая, как мучительно болят легкие при каждом вдохе.
- Благодарю тебя, о, Госпожа, за твою доброту! - крикнула Шарина. - О, Кэшел, я знаю, ты придешь за мной!
Едва произнеся эти слова, Шарина уже знала: это правда.
Кэшел не мог стоять на ногах без помощи Унарка, но глаза его были открыты, и голову он держал прямо. Ханно двинулся назад к расколотому кратеру, но, заметив, что Шарине удалось освободиться, он остановился.
- Сюда! - кричал примат, указывая на стену кратера посохом. - Мы можем пробиться к выходу прежде, чем...
Еще более сильный и быстрый взрыв потряс кратер. Всех швырнуло на землю, включая Шарину, которой, впрочем, удалось удержаться на ногах. Чашу кратера изрезали новые трещины, раскаленная лава начала просачиваться снизу. Магия королевы разбудила гнев вулкана. А теперь магия исчезла, но природа продолжала мстить людям.
- Пойдемте! - сказал Ханно. Унарк сунул нож в ножны. Ханно кинул свое копье лысому охотнику и стал помогать Кэшелу.
Примат же прыгнул на кольцо рубинового света у основания стены кратера. Он передвигался на трех конечностях, крепко прижав к себе посох друга.
Ханно перекинул руку Кэшела себе через плечо и плотно охватил его запястье. И так, пошатываясь, два великана двинулись вперед. К счастью, юноша уже мог немного двигаться сам, ибо даже столь крупный человек, как Ханно, не сумел бы долго тащить его на себе.
Кэшел выглядел ошалевшим. Встретившись глазами с Шариной, он улыбнулся.
Девушка поспешила за тремя мужчинами. Лучше не отставать. С друзьями всегда безопаснее и надежнее.
- Это что, твой друг Ноннус, о котором ты рассказывала, молодая госпожа? - крикнул Ханно. На лице его отразилось усилие, но в целом он выглядел спокойно, готовый идти размеренным шагом сколь угодно долго.
Шарина нащупала ножны с пьюлским ножом, удостоверившись, что он не выпадет на ходу.
- Нет, - отвечала она. - Это мой друг Кэшел.
- Впечатляющие у тебя друзья, девчушка! - воскликнул Ханно и залился смехом.
Рубиновый свет постепенно рассеивался, и теперь он оставался лишь по краю кратера. Но и здесь колдовское сияние исчезло, когда группа достигла стены. Устье туннеля было единственным напоминанием о волшебстве. Затем земля не просто затряслась, она лопнула - словно с нее внезапно сдернули одеяло. Ханно зашатался. Кэшел сумел удержать равновесие за них обоих. Примат достиг устья туннеля и повернул. Подняв голову, он открыл рот, чтобы закричать. Но все перекрыл страшный хлопок. Земля ушла вниз, кратер просто-напросто лопнул, как переспелый орех.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 [ 43 ] 44 45 46
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.