read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Вверх, вниз.
Джош вытирал ладони.
Стрелки смотрели на его руки и ждали, гадали, выхватит ли он револьверы.
Они сидела на местах и вроде бы не шевелились, окаменели, затаили дыхание, но их руки тоже медленно двигались - вверх, вниз.
Руки стрелков жили своей жизнью.
- Джош - позвал Стас еще тише.
Джош молчал.
Хурхас хмурился и медленно водил руками, по привычке пытаясь найти нити Силы.
Легорн повернул голову и смотрел в сторону, где должны были находиться тролли. Он крепко стиснул рукоять меча и чуть выдвинул клинок из ножен. Потом задвинул назад.
Вверх-вниз.
И тут Стас нашел нужное слово.
- Рудгер, - сказал он чуть слышно, и руки Джоша остановились.
- Рудгер, - повторил Стас имя, и Джош обмяк.
- Ладно, - сказал стрелок и сел, - черт с вами. Давайте сюда это треклятое мясо.
Вселес опустил руку, и тотчас тьма отхлынула. Снова засветились угли костров, отгоняя тени подальше. Пьяные бородачи словно спохватились, рявкнули свою неоконченную песню. Пошло по кругу мясо, фляжки. Кто-то расхохотался заразительно. Кто-то захлопал в ладоши. В сторону стрелков никто не смотрел.
Будто бы и не было ничего.
Только Вселес сдержанно улыбался.
Напряжение ослабло.
Стас щедро посолил мясо, нанизанное на прут, прихватил дольку чеснока, прикусил. И тут Вселес толкнул его под локоть.
- Зачем ты это сделал?
- Что? - Стас повернутся к соседу.
- Но это же можно я попробую? - Вселес потянулся к пакету с солью.
- Что?
Бородач взял одну крупинку соли, осторожно попробовал кончиком языка. Лицо его отразило безмерное удивление.
- Это же соль! - сказал Вселес и вернул крохотный кристаллик в пакет. "Соль" на его языке звучала как "сухие слезы земли".
- Да. - Стас зубами снял с обугленного прута один кусок мяса и стал старательно его разжевывать. Вселес с еще большим изумлением воззрился на него.
- Что? - спросил Стас, кое-как проглотив резиновое мясо.
- Зачем ты это делаешь? Зачем ешь соль? Зачем сыплешь ее на мясо?
Стас пожал плечами:
- Так вкусней.
- Вкусней? Ты так богат?
- С чего ты взял?... Э-э! Погоди, погоди... - Стас глянул на пачку соли, хмыкнул и убрал ее в рюкзак. Вселес смотрел, как он тщательно затягивает горловину и застегивает клапан рюкзака. - Значит, соль... - пробормотал Стас по-русски. - Золото, значит, ни на что не годно, а вот соль... И в этом-то вся соль! - Он усмехнулся и сказал Вселесу: - У нас много соли. Так много, что мы добавляем ее в пищу. Мы можем поделиться с тобой, если ты присоединишься к нам.
Вселес не ответил, глянул быстро на Хурхаса. Маг смотрел куда-то в сторону, в темноту.
- Джош, - позвал Стас.
- Что? - откликнулся насупившийся стрелок.
- У нас много соли?
- Достаточно.
- Сколько именно?
- Не знаю. Пара горстей осталась.
- Хурхас!
Маг повернул голову.
- Они не хотят идти с нами, золото им не нужно, но вот соль представляет ценность. Пока я не знаю, какую именно.
- Соль? - Маг вздернул бровь.
- Да.
- Зачем она им?
- Откуда я знаю?
- У нас она есть?
- Немного.
- Пообещай им горы соли.
Вселес прислушивался к их разговору, взгляд его перескакивал с лица на лицо. Было заметно, что теперь его отношение к Стасу и прочим изменилось. Вождь Вольной Стаи о чем-то думал, и Стасу хотелось верить, что ничего плохого Вселес не замышляет.
- Джош!
- Что?
- Будьте наготове. Теперь нас могут попытаться ограбить.
Стрелок чуть не подавился.
- Кто? Они?
- Да.
- Проклятие! Что им еще надо?
- Соль. Она у них дороже золота. Много дороже.
- И ты уже показал свой кошелек, - с легким укором сказал Джош.
- Я же не знал. Если что... будьте наготове...
- Мы всегда наготове. А ты не заметил? Вселес тронул Стаса за руку:
- Но мы не наемники. - В голосе его уже не слышалось былой уверенности.
- Пообещай ему столько соли, сколько он захочет, - сказал Хурхас.
- Скажи, что у нас больше нет соли, кроме той, что он видел, - высказался Джош. - Не провоцируй его.
- Наемники продают себя, - сказал Вселес, - это плохо. Они низкие люди. Мы не такие. Стас кивнул и заметил:
- Но мы же не покупаем вас. Мы зовем вас с собой. И если мы победим, то часть добычи достанется вам. Вселес опять задумался. Сказал рассудительно:
- Ты говоришь хорошо, но неправильно. Не важно, как вы нам заплатите. Важно то, что мы будем драться на вашей стороне против ваших врагов. А если ваши враги - это наши друзья?
- Они не могут быть вашими друзьями!
- Откуда тебе знать? Нет! - Вселес поднялся. - Мы не наемники! - Голос его был тверд. - Ешьте мясо, пейте нашу брагу, пойте песни, грейтесь у огня, а потом уходите. Без нас.
Стас понял, что дальнейшие уговоры не имеют смысла. Вождь Вольной Стаи принял решение и не собирался его менять.
Вот только что это было за решение? Стас запомнил, с каким изумлением смотрел Вселес на пакет с солью. С изумлением и жадностью.
Неужели он так легко отказался от богатства?
Или же он что-то замыслил?
- Он отказался, - сказал Стас Хурхасу.
- Почему?
- Я не очень понял. - Стас помолчал, решая, стоит ли высказывать свои подозрения. И неохотно сказал: - Возможно, он попытается забрать соль силой.
- Он хочет напасть?
- Не знаю.
- У него уже был неплохой шанс. Но он не стал атаковать нас.
- Тогда он еще не знал про соль.
Вселес ушел к своим людям, присел возле одного из костров и сразу затерялся среди одинаковых силуэтов. Бородачи перестали петь, но разговоры не смолкли. Стас тщетно вслушивался в гомон голосов, пытаясь хоть что-то разобрать. Но понимал лишь отдельные слова да бессмысленные обрывки фраз. И все же непохоже было, что там, у других костров, замышляется заговор.
Впрочем Стас видел, как Вселес, не говоря ни слова, отлично управляет всей Стасй. Вполне возможно, ему не надо инструктировать своих людей. Достаточно только поднять руку и бросить косой взгляд.
- Джош!
- Что? - Стрелок, воспользовавшись тем, что Вселес ушел, выплюнул непрожеванный кусок.
- Будьте готовы ко всему.
- Я уже говорил - мы всегда готовы.
- Как пионеры, - пробормотал по-русски Стас.
- Что? - переспросил Джош.
- Ничего.
Три незнакомых бородача бесшумно возникли у Стаса за спиной. Он не заметил, не услышал их, но увидел, как напряглись стрелки, и обернулся. Взгляд его уткнулся в лезвие топора.
- Вождь сказал, что вам нечего выпить, - произнес один из бородачей. От него сильно несло сивухой. - Мы принесли.
- Что им надо? - спросил Джош.
- Принесли выпить, - ответил Стас.
Бородачи, не ожидая приглашения, расселись среди стрелков, откупорили фляжки, пьяно улыбнулись хмурым соседям.
- Берите! Пейте!
Джош взял протянутую фляжку, осторожно понюхал.
- Может, они хотят нас отравить?
Словно догадавшись, о чем говорит стрелок, бородач усмехнулся, выхватил у него из рук фляжку и приложился к узкому горлышку. Сделав два глотка, он крякнул и вытер губы бородой.
- Не похоже, - сказал Стас.
- Все должны пить! - произнес появившийся Вселес. Рядом с вождем стояли два его соплеменника.
- А что это? - спросил Стас.
- Это брага, настоянная на можжевеловых ягодах и мухоморах. Настоящее пойло плотников. Пейте!
- Нам нельзя. Совсем скоро будет бой.
- Тогда тем более вы не можете не выпить. Ублажите дракона, и он будет на вашей стороне.
- Думаю, придется пить, - сказал Стас, обращаясь к Джошу. - Пусть каждый сделает по маленькому глотку.
Джош покосился на Вселеса и на этот раз спорить не стал, только спросил:
- Ты уверен?
- Я ни в чем не уверен, но так надо. Будем тянуть время и делать все, что они говорят.
- Проклятие!... - Джош осмотрелся. Снова его руки задвигались, и опять стрелки затаили дыхание. - Мы же можем прямо сейчас перестрелять их всех!
- Они слишком близко. Ты и без меня знаешь, что получится. Они набросятся на нас и перерубят добрую половину отряда. А может быть, и всех.
Вселес, улыбаясь, протягивал фляжку Стасу.
- Они не успеют, - сказал Джош. - Они пьяны, их реакции заторможены.
- Нет, мы не можем рисковать, - твердо сказал Стас и взял фляжку из рук Вселеса, улыбнувшись ему в ответ. - Если погибнет несколько стрелков, это, быть может, и не страшно. А если умрет Хурхас? Тогда нам не справиться с Назлухом.
- Маг... - Джош сжал кулаки. - Чертовы маги! У меня сейчас такое ощущение, что все это спланировано ими заранее. Все подстроено. Все рассчитано. Они манипулируют нами, а мы думаем, будто делаем свою игру.
- Мы все в одной лодке, Джош. - Стас приложился к фляжке, хлебнул вонючей жидкости и закашлялся. Вселес, засмеявшись, постучал его по спине, сказал что-то, но Стас не разобрал слов. Смешавшиеся со стрелками бородачи тоже засмеялись, захлопали в ладоши. Ссутулившийся Хурхас поднял на шум голову и обвел всех хмурым взглядом. Справившись с кашлем, Стас продолжил:
- Мы все в одной лодке. Тебе нужен Рудгер. Я хочу вернуться домой. Стрелкам требуются деньги. Легорн мечтает отомстить. А Хурхас должен остановить Рой.
Стас запнулся - снова пришло странное ощущение какой-то недосказанности, полуправды. Словно яркая картинка паззла, в которой нескольких фрагментов не хватает. Они где-то под рукой. И вроде бы понятно, что на них должно быть нарисовано.
Но их нет, и нет завершенности.
Нет полноты картины.
И что-то мешает, что-то теснится в голове. Растет, распирает, зудит. Режется, словно зуб. Знание? Мешает. Стас стиснул зубы и подвел черту:
- Все мы должны остановить Рой!
- А если нет никакого Роя? - спросил Джош. - Если все это выдумка? Мы уничтожим врага Хурхаса, разобьем его армию, а Рой так и не появится.
Стас какое-то время смотрел на Джоша и молчал. Он пытался разобраться в собственных мыслях, ощущениях, неясных предчувствиях.
А если нет никакого Рудгера? Если он уже мертв? Ты собираешься спасти его, а ему твоя помощь не нужна...
Пришли еще два бородача, расселись, потеснив стрелков. Загорланили было песню, но их никто не поддержал, и они умолкли. Вселес протянул фляжку Джошу, и стрелок взял ее, безропотно отхлебнул немного, передал кому-то из своих товарищей.
- Рой придет, - сказал Стас. - Рудгер подтвердил это.
- Рудгер? - Джош покачал головой. - Нет, не подтвердил. Он ничего не знал о Рое, кроме того, что сказал ему Хурхас. Рудгер только вычислил, когда откроется нужный Портал.
Стас опустил глаза.
- Не знаю... Мне кажется, Хурхас не врет. Рой придет... А даже если и нет... Отступать уже поздно.
- Я не собираюсь отступать. Мне нужен Рудгер. И мне плевать на Рой и на магов.
Кто-то слева сунул в руку Стаса фляжку, и он машинально глотнул тошнотворной жгучей жидкости. За его спиной начались пляски. Люди Вольной Стаи разошлись не на шутку. Они прыгали вокруг костров, размахивали топорами, выкрикивали что-то, задирая лица к небу. Места было мало, и они толкались, теряли равновесие, валились Друг на друга - чудо, что еще никто не пострадал. Несколько человек стучали топорами по щитам, отбивая несложный ритм, подбадривая танцующих короткими возгласами. Один из плясунов, разувшись, прыгал прямо по углям, загребая босыми ногами снопы искр. Он скалил зубы и смотрел вверх.
- Ты обещал нам помочь, - сказал Стас. - Рой надо остановить.
- И я помогу вам, - сказал Джош.
Вселес, протиснувшись меж сидящих, подошел к Легорну, протянул ему фляжку и знаками показал, что тот должен выпить.
- А ведь они не воины, - негромко заметил Стас.
- А кто же?
- Плотники... Они плотники, оставшиеся без работы... Да и вы, наверное, тоже не настоящие солдаты, а самые обычные пастухи, вынужденные оружием защищать свой скот. Ковбои. Только уже сами об этом не помните.
- Что? - Джош не расслышал его слов. Стас покачал головой и не стал повторять. Опять ему в руку сунули фляжку, и опять он отхлебнул, поперхнулся, закашлялся...
Он захмелел как-то сразу, неожиданно. Мир вдруг закачался, лица расплылись бесформенными светлыми пятнами. Стас попытался сфокусировать взгляд, и ему это почти удалось. Он увидел глаза Джоша. Только одни глаза. Все остальное отступило на задний план, сделалось тусклым, невыразительным и неинтересным. Накатывал волнами шум - гул голосов, стук, лязг, топот, смех, крики Перед глазами мельтешили какие-то черные точки - Стас тщетно пытался отогнать их ладонью, но потом перестал обращать на них внимание, и они исчезли сами собой.
- Закусывать надо, - сказал он себе, и его рука самостоятельно нашла кусок мяса на вертеле. Он удивленно посмотрел на свои пальцы - они двигались сами собой
- Ничего себе пойло, - пробормотал Стас. - Пожалуй, мне хватит.
Его толкнули в спину - это один из пляшущих плотников споткнулся, вылетел из толпы и упал рядом, залег Стаса локтем.
- Поосторожней! - Стас попробовал повернуться, не потерял равновесие и, чтобы не свалиться на бородача схватился за кого-то из соседей. Его поддержали, но он этого не почувствовал.
- Джош! - громко позвал он.
- Что? - Опять выплыли из колышущейся мглы большие глаза стрелка. Не лицо - только глаза.
- Осторожней с выпивкой... - Язык заплетался. - Кажется, они хотят нас опоить.
- Я не пил. Только делал вид. И мои люди трезвые.
- Черт побери! - Стас тряхнул головой, пытаясь привести себя в чувство. - Ты знал!
- Я предполагал.
- А у меня все плавает. Перед глазами. Что за пойло? Нахлынула волна гула. В ушах звенело, снова закружились перед глазами черные хлопья. Стас взмахнул рукой.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 [ 44 ] 45 46 47 48 49 50 51
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.