read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Аттапер был настоящим профессионалом, он не опускался до насмешек.
- Военный Совет принял решение поставить два оставшихся судна адмирала Ниткера на защиту города. Вам предстоит обдумать это решение и несколько других, принятых в ваше отсутствие.
Что случилось с Ниткером? Гаррику было не жаль прохвоста, но ему не хотелось, чтобы его правление сопровождала кровь.
Гаррик вспомнил Лиэйн, стоящую одну в освещенном подземелье. Он стиснул зубы и схватился за меч. Новый меч: его изготовили незамедлительно, дабы у Гаррика всегда было под рукой оружие, но к нему еще нужно было привыкнуть...
Гаррик засмеялся, удивив всех окружающих. И что это люди постоянно глазеют на него? Вряд ли он когда-нибудь привыкнет к этому.
- Вот и я не смог, сынок, - прошептал Карус. - Но спасибо Богам, я не стал зависеть от внимания окружающих меня людей...
- Кровавые распри - не лучшая практика для правителя, - вслух произнес Гаррик. - Даже для принцев.
Он откашлялся и продолжал:
- Я собираюсь объявить всем, что лорд Ниткер умер от ран, полученных при нападении на дворец вместе с шайкой похитителей, но не желаю, чтобы последовали другие необъяснимые смерти. Вы все поняли меня, друзья мои?
- В действительности, он повесился, ибо боялся, что победит королева, - с усмешкой произнесла Илна. Она знала, что может говорить такое, и ей поверят. - Ниткер презирал неудачников, в том числе, и себя.
Гаррик и король в его сознании подавили смешки. Придворные изумленно примолкли. Странная обстановка для королевского двора.
- Они привыкнут, - хихикал Карус. - Как привыкнут иметь настоящего короля.
Гаррик подошел к Робиларду и взял его за руку. Движение напомнило ему о незаживших ожогах.
- Барон, в настоящее время мы остро ощущаем нехватку военно-морских сил. Поведайте мне, пожалуйста, о результатах вашей разведки. Я слышал только, что Волосатые люди больше не представляют угрозы. Но важны детали.
И это было правдой. Робилард раздулся от гордости, торжествующая улыбка Илна говорила сама за себя.
В Барка Хамлет всегда помогали друзьям - как в мелочах, так и в серьезных вещах - потому что друзья всегда помогут вам. Крестьяне или короли - все жили по этим принципам.
- Давайте присядем, прошу вас, - проговорила Лиэйн. - Госпожа Ладра и Теноктрис предупреждают, чтобы ты поменьше стоял.
- Если вам нужно уединиться, к вашим услугам одна из боковых комнат, Ваше Высочество, - проговорил Ройяс. - Военный Совет до сих пор заседал в комнате номер семь, но теперь, я вижу, они сделали перерыв...
Канцлер кивнул Аттаперу, Валдрону и их помощникам. Невинно улыбнулся. Непростая ситуация: так же боролись за власть королева и Чудовище.
Но пора это прекращать.
- Если не возражаете, лорд Ройяс, я воспользуюсь вашим столом, - начал Гаррик. - Я два с половиной дня провалялся в кровати, теперь мне нужно место для работы.
И улыбнулся Ройясу примерно такой же улыбкой, какой тот одаривал своих солдат. Король Карус зааплодировал.
Гаррик, морщась от боли, подвел барона к столу.
- Мартышки захватили большую часть Королевского флота, - начал Робилард. - Они толкают плоты, привязав их к кораблям, но из-за течения не могут пробиться в гавань...
Придворные расступились, давая им место за столом, расталкивая слуг. Лицо Гаррика окаменело от отвращения.
- Прошу вас! Я найду, где сесть!
Было время, когда и сам Гаррик, как сын хозяина гостиницы, обслуживал гостей, наливая за медяк кружку эля. И сейчас его оскорбило, с какой поспешностью богатые и знатные люди демонстрируют свою угодливость и желание выслужиться. Такого нельзя допускать!
- Я думал, нам удастся отбить один из кораблей и на буксире доставить в город, - продолжал Робилард. - Мы подстрелили несколько Мартышек на борту - это было нетрудно, они даже плавать не умеют, как оказалось. Но, говоря по правде, нам духу не хватило закончить все это. Они визжали, корчились и...
Гаррик кивнул, усаживаясь за стол. Даже странно, но теперь барон Робилард заметно вырос в его глазах, и Карус согласился с юношей.

Чайные розы, каких Шарина никогда прежде не видела, обвивали беседку. Она коснулась одной, но срывать не стала. Она чувствовала неловкость: почему они с Кэшелом не догадались выйти из беседки, когда Захаг и охотники явились поговорить с ними? Ханно пришлось присесть в проходе, ибо он оказался слишком высок.
- Похоже, дела здесь складываются довольно-таки удачно. Не так ли, молодая госпожа? - спросил Ханно. - Верно ведь?
Он не принес во дворец свое копье, как и Унарк - боевой нож, хотя обычные ножи у них торчали за поясом. Ножи для разделки туш вряд ли можно считать настоящим оружием - стража Гаррика так и рассудила.
У Шарины был при себе ее пьюлский нож. Никто и слова не сказал на сей счет.
- Это точно, - согласилась она. - Королевы больше нет, и другого врага тоже, так утверждает Теноктрис.
Кэшел взирал на великана-охотника с уважением, тот отвечал ему не меньшим. Они не опасались друг друга, и все-таки Шарина с некоторой нервозностью следила за ними. Они друг друга стоили.
Рабочие - садовники, каменщики, плотники и множество других - трудились на территории дворцового комплекса. Это было непривычно для Шарины - ведь совсем недавно здесь царили покой и запустение.
Ей, дочери трактирщика, было приятно видеть такое оживление, но еще - так и тянуло подсчитать расходы...
А еще - все это значило, что народ верит новому правительству.
Шарина помнила, где находится. Люди и, в особенности, Захаг, не сводили с нее глаз, правда, примат делал это исподтишка. Вот и сейчас он повис на одной из арок, установленной в честь давно погибшего в морях древнего короля. Унарк, заметив прямой взгляд Шарины, обращенный к нему, отвернулся и принялся с усиленным вниманием рассматривать резную каменную колонну.
- Я просто думала вот что, - сказала девушка. - Народ верит в принца Гаррика из Хафта.
- Ха! - откликнулся Кэшел. - И дураки были бы, если бы не верили!
В стороне стояло четверо Кровавых Орлов, назначенных охранять их от возможного нападения какого-нибудь нового Ниткера.
Шарина захихикала.
- Прости, Ханно. Я все еще... не пришла в себя... хотя, это неправильное слово. Просто я счастлива быть на свободе.
- Зато в нужное время ты всегда действовала наилучшим образом, молодая госпожа, - пробасил великан-охотник. Он откашлялся. - Дело в том, что я и Унарк не принадлежим этому месту, хотя, пожалуй, на сегодняшний вечерний пир мы бы еще остались.
Его товарищ закивал, не оборачивясь. Видимо, теперь, когда они попали во дворец, в его сознании Шарина снова ассоциируется с женским полом.
- Вы собираетесь назад, на Байт? - спросила она. - Разумеется, я помогу вам, чем смогу, мы раздобудем вам лодку и все остальное. Все, что понадобится. Вы ведь спасли мне жизнь.
Шарина вовсе не была уверена, где возьмет денег в данных обстоятельствах. Но она постарается. Это уж точно.
Ханно еще раз откашлялся и отвернулся. Он ковырял пальцем землю - без всякой причины, так же, как и Унарк, протиравший пальцем каменный завиток на колонне.
- Сказать по правде, молодая госпожа, - неуклюже промолвил великан, - мы решили попробовать в другом месте. Никто из нас не любит Мартышек, но без них Байт - не Байт. Может быть, лучше отправиться на Сиримат. Там много слонового дерева, так говорит этот примат.
Захаг грациозно спрыгнул с арки. Он на четвереньках приблизился к группе беседующих. Ханно встал и чуть отодвинулся, чтобы приятель мог присоединиться к ним.
- Большие плиты слонового дерева ценятся дороже, чем настоящие клыки, - произнес примат, тоже глядя землю. - Вот почему эти деревья пожирают людей. Они часто заглатывают охотников, а уж юными приматами, забывшими об осторожности, никогда не побрезгуют.
Захаг начал перебирать шерсть на своем бедре, выискивая блох.
- Я подумываю отправиться с ними, старший, - промямлил он. - Покажу им все, ты же понимаешь.
Кэшел встал и подошел к Захагу, присел рядом с ним на корточки.
- Отличная идея, - сказал он. - А там, глядишь, и свою стаю повстречаешь.
- Возможно, - согласился тот. Он с беспокойством глянул на Кэшела. - Я вовсе не хочу покидать тебя, старший. Другого такого, как ты, все равно не сыщешь!
- Ну, я полагаю, у мастера Ханно могут быть другие соображения на этот счет, - проговорил Кэшел. Он усмехнулся, но Шарина заметила: усмешка вышла невеселой. - И я скажу, что он может оказаться прав, никогда не знаешь, как оно получится на самом деле!
- Это ты верно сказал, - согласился Ханно. - Никогда не знаешь наверняка.
Кэшел стиснул плечи мохнатого друга.
- Передай своему семейству, что Кэшел ор-Кенсет считает за честь числить тебя в своей стае, - проговорил он. - А если я узнаю, что кто-нибудь тебя поймал и хочет продать, словно овцу, тогда я...
Ему не нужно было продолжать свою мысль. Он вскочил и вновь вернулся к Шарине, но садиться не стал. Его пальцы с силой сжимали рукоять посоха.
- Что ж, нам пора собираться, - сказал Ханно. - Мои кредиты у поставщиков остаются в силе, но если будут затруднения, может, мы тогда обратимся к тебе, молодая госпожа.
Он кивнул в сторону двух совсем молоденьких служанок в легких цветных туниках. Девочки появились во время разговора. Они переминались с ноги на ногу, совсем как детишки, которым надо в уборную.
- Похоже, им не терпится поговорить с тобой, - заметил Ханно. И кивнул - получился поклон. - Для меня настоящая честь познакомиться с вами, мастер Кэшел. У молодой госпожи - самые замечательные друзья, каких я только встречал.

- А ей посчастливилось иметь таких добрых друзей, как вы и мастер Унарк, - не остался в долгу и Кэшел. Голос его звучал глухо, раскатисто. - И хочу также, чтобы вы знали: я всегда помогу вам, если вы будете в этом нуждаться. Всегда.
Охотники и Захаг удалились, разговаривая между собой. Голос Унарка еще долго раздавался в саду:
- ...говорю же вам, чего только люди не заплатят, чтобы увидеть это...
Служанки подошли поближе, опасливо поглядывая в сторону удалившихся. Потом присели в реверансе и начали, почти в один голос:
- Леди Шарина...
И остановились, с ужасом глядя друг на дружку: они страшно нервничали.
- Сначала ты, - сказала Шарина, указывая на девушку справа. Ей не нравились дворцы и дворцовый протокол.
Но совсем недавно она побывала в местах, которые внушали ей куда большее отвращение, с улыбкой подумалось ей. Она нашла руку Кэшела и сжала ее.
- Скоро будет благодарственное жертвоприношение в честь выздоровления принца Гаррика, леди, - речитативом проблеяла перепуганная девушка. - Он встал с постели и первым делом желает поблагодарить Богов. И он хочет, чтобы вы и...
Она посмотрела на Кэшела и замерла в испуге.
- Лорд Кэшел! - сердито прошипела вторая. Кэшел кивнул.
- Лорд Кэшел и остальные друзья присоединились к нему в процессии, - сумела выговорить девушка. - А мы как раз сумели вас отыскать.
Кэшел взял Шарину за руку.
- Лучше иди с ними и надень тот наряд, который подойдет. Я поищу Теноктрис - я знаю, где она. Увидимся на месте.
Он снова коснулся ее руки. Отвернулся и пробормотал:
- Думаю, мне есть за что благодарить Богов.
И пошел прочь - быстрее, чем обычно.
- Ну что, дамы, вы отведете меня в мои апартаменты? - Шарина повернулась к девушкам.
Захихикав от удовольствия, девчушки бросились бежать ко дворцу.

- Извините меня, госпожа Илна, - обратился к ней распорядитель с бледным лицом и мягкими бесцветными волосами. Он был из дежурных клерков, встречавших Илну по прибытию во дворец. Сегодня он попросту носился туда-сюда.
- Да? - холодно спросила она. Девушка была не в лучшем настроении и ничего не могла с этим поделать.
Робилард и лорд Хостен разговаривали с Аттапером, Валдроном и целой толпой горячих молодых людей в одном из боковых залов холла. Илну пригласили на торжественную процессию, которую устраивал сегодня Гаррик по случаю своего выздоровления.
Разговор показался ей неинтересным, комната больше напоминала овечий загон, поэтому Илна поспешила выйти наружу. Там просто нечего делать.
- На улице какой-то человек просит вас выйти к нему, госпожа, - проговорил слуга. Его осторожная учтивость показывала: он понимает, как следует обращаться с людьми, которые не в духе. - Утверждает, что он - не нищий, и я решил передать вам сообщение...
- Если ему нужна я, почему же он... - начала Илна. Потом до нее дошло кое-что...
- Э, мастер Церикс, и вправду, не нищий. На самом деле, вы обязаны ему жизнью, господин.
И она направилась к выходу.
Пожалуй, она была неправа, но очень уж ее разозлило, что слуга счел Церикса нищим. Правда, и в хорошем настроении Илна редко отличалась справедливостью суждений.
Церикс в своей тележке сидел у края тротуара перед приемной. Вокруг собралась толпа зевак. Если бы никто не позаботился о нем, калеке могло здорово достаться от невежественных людей.
- Спасибо, госпожа, - начал он. - Я...
Между ними вклинился какой-то человек с перекинутыми через плечо шерстяными шарфами грубой работы. На них было выткано - подумайте только! - изображение принца Гаррика, правда, весьма и весьма топорное.
- Смотрите-ка, госпожа! - голосом ярмарочного зазывалы прохрипел торговец. - Полное сходство со спасителем Вэллиса!
Лицо Илны посуровело. Не говоря ни слов, она достала из рукава три коротких шнура и начала связывать их вместе.
- А может, вам больше по душе леди Лиэйн, которая приходится нашему спасителю... - продолжал проходимец. Илна туго натянула шнуры прямо у него перед носом.
- Пойдем куда-нибудь, где нет такой толпы, - сказала она Цериксу. Стража отошла в сторону. Они двинулись в сторону садов, растущих вокруг зданий дворца. За их спинами торговец, с вытаращенными от ужаса глазами, методично раздирал свои изделия в клочья.
Илна повернула к полукруглому пруду, где вода изливалась из кувшинов на плечах бронзовых нимф. Ветви плакучих ив образовали беседку, внутри которой, подальше от лучей солнца, стояли каменные скамейки.
- Я хотел попрощаться с тобой, госпожа, - произнес Церикс. Он выглядел измученным, но одежда больше не пахла снадобьем, которое он привык употреблять в прошлом. - Для меня больше нет причины оставаться здесь, так что я собираюсь обратно в Сад. Халфемос будет ждать меня там, и...
Он похлопал по культям ног с кривой улыбкой.
Илна с минуту молчала.
- Что ж, мне понятно, отчего ты стремишься туда, мастер Церикс. Я ведь не тот человек, чтобы учить других жить, верно? Могу ли я что-нибудь сделать для тебя, пока ты...
- Нет, нет, - поспешно ответил Церикс. - Правда, будет здорово, если попрощаешься с остальными от моего имени. Я бы и сам сделал это, но все заняты.
Он улыбнулся.
- А, кроме того, они не поймут меня.
Илна кивнула.
- Так чаще всего и бывает. - Она встала. - Можно мне, по крайней мере, помочь тебе добраться куда-нибудь?
Церикс огляделся.
- Нет, не стоит. Я справлюсь сам. Это место отлично подходит.
- Да, я так и подумала. Что ж, тогда оставлю тебя один на один с твоим делом. Сохрани память обо мне для Халфемоса, если сумеешь. Хотя, я думаю, ему есть чем заняться в раю.
- Халфемос не забудет тебя, госпожа, - сказал маг. - И я не забуду.
Илна пробиралась сквозь заросли ивняка. Затем до ее ушей донесся тихий плеск. Она обернулась. Тележка Церикса осталась на месте, но на ней теперь лежал лишь цветок персика небывалых размеров.
Илна какое-то время смотрела на цветок, потом взяла его и укрепила на заколке возле уха. Улыбнулась. Что бы подумали люди в Барка Хамлет?
К ней уже вели барона Робиларда.
- Госпожа, процессия скоро начнется. Они пойдут от храма Госпожи Границ. Нас пригласили присоединиться к принцу Гаррику у алтаря. Можно мне сопровождать вас?
- Я пойду туда вместе с вами, но мне будет лучше смотреть из толпы, барон, - Илна подала ему руку. - Я уже достаточно насмотрелась на людей сверху вниз. Теперь хочу сделать это снизу вверх.
Когда Кэшел понял, что Теноктрис не слышит его шагов, он постучал по деревянной колонне. С куста взлетел рой красноватых жучков.
- Что такое? - спросила Теноктрис, поднимая голову от игровой доски. Она сконцентрировалась на ней так сильно, что не видела Кэшела, стоявшего прямо напротив нее. - О, Кэшел, все в порядке?
Теноктрис выбрала для жилья здание склада в конце длинного здания, где проходили собрания и пиры. Сейчас на столе перед ней была игра, которую они с Кэшелом обнаружили в поместье королевы днем раньше.
- Гаррик собирается устраивать благодарственную процессию в храме у дороги, - сообщил Кэшел. - Я знаю, ты не...
Он повернул голову. Ему очень нравилась Теноктрис, так что не хотелось сказать что-нибудь неприятное.
- Ты не слишком много говоришь о Богах, - пробормотал он. - Но я решил, вдруг ты все равно захочешь прийти. Гаррику бы этого хотелось.
Теноктрис поднялась с табурета и кивнула.
- Я слишком долго сижу здесь, это точно.
Керамическая кружка и графин с широким горлышком стояли на столе возле нее. Осушив кружку, Теноктрис налила еще одну и с удовольствием выпила.
- Мне нужно, по крайней мере, не забывать пить, когда я поглощена работой, - пояснила она.
Лицо ее посерьезнело. Она обошла вокруг стола и положила руку плечо Кэшела.
- Я видела различные силы, Кэшел. Но никогда не видела Богов. Но мне вовсе не кажется, что вещи, которых я не видела, не могут существовать.
- Что ж, я ведь не жрец, - сказал Кэшел, все еще глядя в землю.
- Нам всегда есть за что быть благодарными, мне даже жаль, что я не выразила свою благодарность тем силам, что помогли нам, - произнесла волшебница. - Но когда-нибудь я это сделаю.
Теноктрис усмехнулась.
- Точно, сейчас поищу свою служанку. Я выбрала эту женщину, потому что ее моя работа не пугала.
Она кивнула на игровую доску. Кэшел с великой осторожностью принес ее из поместья королевы, но фигурки и не думали соскальзывать с блестящей турмалиновой поверхности. Интересно, упадут ли они, если и вовсе перевернуть доску.
- Правда, это единственная ее добродетель, - продолжала Теноктрис. - Конечно, мне не стоит многого требовать от нее.
С крыши вспорхнула стая птиц. Планы реконструкции еще не добрались до этого уголка. Вот почему Теноктрис решила поселиться здесь.
Кэшел тоже чувствовал себя здесь куда комфортнее. Столько цветов вокруг; он любит цветы. Но пусть они лучше растут себе в поле.
Теноктрис по-прежнему не сводила глаз с игровой доски. Что-то привлекало ее внимание.
- Королева использовала доску для предсказаний, - сказала Теноктрис. - Я попыталась сосчитать фигуры и не смогла. Кажется, их расположение меняется каждый раз, стоит мне моргнуть или отвернуться. Но их точно несколько сотен.
Ее указательный палец замер на клеточке.
- Интересно, понимала ли королева, что она тоже пешка?
Кэшел пожал плечами. Доска появилась в жилище королевы уже после того, как они с Теноктрис побывали в поместье. Кто-то должен был проскользнуть мимо стражей, чтобы внести доску в комнату.
- Думаю, нам лучше идти, Теноктрис, - извиняющимся тоном проговорил Кэшел. По крайней мере, ему точно. Он хотел услышать, как люди будут выкрикивать хвалебные слова в честь Гаррика и Шарины, его друзей.
- Да, конечно, - отозвалась Теноктрис. Она схватила себя за рукав и критически оглядела его. - Лучше надену поверх этой еще одну тунику, а полностью переодеваться не буду.
У Кэшела глаз был наметан относительно всякого рода неожиданностей. Он всегда замечал, если с овцой что-нибудь не так.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 [ 45 ] 46
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.