read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Итак, поглядим, что покажет нам галанет.
Да, Сергий Малугинский прибыл на планету двадцать лет назад. Прожил год в небольшом поселении Лесное и ушел в озерный город. Больше никакой информации не было. Что и не удивительно: жители озерных городов не пользуются галанетом и не выходят на связь. Есть десятки, сотни голограмм: купола над водой, то ярко-синие, непрозрачные, то озаренные изнутри призрачным светом, гирлянды огней вокруг них на воде. Вот новые снимки: подводная часть купола, расплывающееся пятно с более ярким центром, снующие в глубине челноки. И никаких конкретных данных о том, как устроена жизнь внутри. Бесконечные повторы одного и того же - отгороженность, неподчинимость, невозможность вернуться. Невнятно, неясно... слишком много "не"... Любого следователя эта частица должна насторожить. Марк и так был настороже: давно он чуял обман, преступление. Но пока информации не хватало... Как говорится - тела нет, но коршуны уже кружат в небе.
Лишь в одном месте промелькнуло что-то конкретное об озерниках. Журналист с Неронии утверждал, что каждым городом руководит человек, которого озерники называют "сомом". Общий "сом", неведомая личность, контролирует все озерные города, где жители города заняты одинаковым трудом, едят вместе, вместе отдыхают. Что-то почти мифическое, древнее... Община, коммуна... Возможно, твердь устраивала подобная ситуация? Неужели никто не пытался проникнуть туда, чтобы собрать информацию и вернуться? Ах да, почти все остаются там. Но почему? Стас был у озерников и вернулся. Пусть он был тогда ребенком, это не имеет значения... неужели из него не вытянули подробные данные о том, что он видел и слышал в куполах? Или ничего не нужно было "вытягивать"?.. Наверняка есть и другие, кто видел изнутри озерные города. Выходит, для большинства китежан устройство озерных городов - не тайна? Но тайна для иных миров.
Почему?

* * *

- Марк! - вызвал его по комбраслету голосок Лери. - Ты знаешь, что сегодня вечером в усадьбе карнавал?
- Вот как? В первый раз слышу...
- Все так расстроились из-за этой дуэли, что все перепутали и перезабыли. Я к тебе заскочу.
Через минуту комнатка Марка наполнилась шуршанием шелка, запахом духов, смехом Лери. Голубые волны ее платья колыхались повсюду - они вспенивались, искрились и будто нарочно задевали Марка. Шнурованный лиф стягивал талию Лери до узости тростникового стебля. От кружев нельзя было оторвать взгляд - они завораживали, причем замысловатый узор постоянно менял очертания. Но куда сильнее кружев привлекала взгляд полуобнаженная грудь в вырезе глубокого декольте.
"Совсем как у ее матери", - напомнил голос.
"Заткнись!" - мысленно Марк попытался врезать голосу кулаком. Да не сумел.
Лицо девушки скрывала маска - смазливое курносое личико с ослепительно белой кожей, чертами совершенно не схожее со смуглым лицом Лери. На верхней губе вызывающе чернела мушка - она больше всего не понравилась Марку. Адаптированная прорезь рта меняла очертания, когда Лери говорила; искусственные веки моргали в такт настоящим.
- Мода восемнадцатого века, - сообщила Лери, поправляя на шее черную бархотку с крупным алмазом. - Учти, Марк: без костюма на карнавал нельзя. И срывать маски с других запрещается. Уф!.. - Лери сдернула маску и белый напудренный парик, усыпанный жемчугами и алмазами.
Несколько камней брызнули синими искрами, падая на пол с парика. Звезды с небосклона... После карнавала их будут собирать горстями.
Лаций всегда придерживался скромности в одежде, здешняя маскарадная пышность поразила Марка.
- А что наденешь ты? - поинтересовалась Лери.
- Я должен что-то надеть?
- Конечно! Или ты собираешься запереться в своей комнате? По-моему, тебе надо развеяться! Обольстить какую-нибудь китежанку! - Лери слегка коснулась его полуобнаженным плечом. Марк спешно отстранился. - Ну вот! Теперь я вижу: тебе это просто необходимо! Поглядим, что можно заказать в ателье усадьбы. Я предложила Друзу надеть костюм под стать моему, но он отказался, заявил, что явится на бал в форме римского центуриона. Я не стала спорить. Тем более что центурионом никто больше не захотел нарядиться. Друз будет у нас один-единственный и неповторимый.
Лери вызвала через управляющий компьютер усадьбы карнавальное ателье.
- Хочешь наряд арабского шейха? Нет? Костюм Пьеро? Наряд менестреля? Нет? Тогда выбери шелковый жилет, кружевное жабо и голубой шелковый кафтан с белыми отворотами, расшитыми алмазами и жемчугом... Ах нет, этот костюм уже кем-то заказан... Тогда остается... нет, тога не подходит. Лациец никогда не наденет тогу на карнавал. Впрочем, и китежане не заказывали их в этом году. Не хочешь костюм зеленого монстра из последнего головидео?
- Не хочу, - перебил ее Марк. - А что скажешь про маску Дантеса?
- Хочешь испытать личину Дантеса? - изумилась Лери. - На карнавале?
- Нет... Просто хочу узнать, как много "Дантесов" на сегодняшнем маскараде.
- Представь, трое.
- А что если мне нарядиться на карнавал центурионом? Или легатом? Поддержим славу Лация...
- Выбери лучше костюм графа Калиостро. Балахон из черного шелка до полу, весь испещрен пылающими красным иероглифами, на голове тюрбан из золотой парчи, из такой же парчи пояс. На пальцах - перстни с крупными бриллиантами. В придачу рыцарский меч с крестообразной рукоять. По-моему, эффектно.
- Меч, конечно, настоящий?
- Конечно, бутафорский. Кстати, я забыла сказать: настоящее оружие гости на время карнавала сдают хозяину усадьбы, и он запирает его в
- Неужели Друз расстался со своим бластером?
- Нет, конечно. Так что делать с костюмом Калиостро?
- Заказывай. А лицо?
- Лицо создают отдельно. - Лери принялась менять черты стандартной маски, световой карандаш стирал то рот, то нос и рисовал заново. - Вот так...
Лери сделала более твердую линию рта, удлинила нос, резко очертила ноздри, подправила брони, вместо растерянно-удивленного выражения явилось гордое и одновременно веселое. Марк заметил, что маска сделалась похожей на Друза, но не стал говорить об этом вслух и лишь одобрительно кивнул.

* * *

Костюм принесли через сорок минут. Марк в наряде Калиостро казался выше ростом.
"Если бы я в самом деле выглядел так, - думал Марк, разглядывая свое отражение в настоящем, а не в электронном зеркале, - никто бы никогда не усомнился в моем патрицианском происхождении. Но сколько лет должно пройти, чтобы рабское прошлое стерлось если не с моей души, то хотя бы с лица? "
- Идем, идем! - торопила его Лери. - Слышишь музыку? Карнавал вот-вот начнется!
Но едва они вышли из комнаты, как тут же кто-то метнулся им наперерез. Корвин уже готов был нанести удар, как увидел - человек рухнул перед Лери на колени. Это был Стас. Восточный костюм, тюрбан сбился набок, маска в руке.
- Умоляю! - Стас ухватил голубую оборку на юбке Лери и прижал к губам. - Простите. Поверьте мне... я не был подл... ни секунды... ни мига. Ни в мыслях, ни в поступках... Простите, умоляю...
- Так поверить или простить? - спросила Лери.
- Простите... - Стас всхлипнул. - Если бы вы только знали, как мне тошно... Если бы меня так любили, как вы любите вашего Друза... хоть один день, хоть один часок... хоть минуточку... я бы... самый счастливый... - Стас окончательно сбился, уткнулся лицом в юбки Лери и принялся громко всхлипывать.
"Притворяется или действительно плачет? - недоуменно спросил голос предков. - Только бы не высморкался в платье!"
- Стас, вот ты где! Прекрати! Не надо! Простите его! Прошу вас, простите! - Княжна Ксения подбежала к кузену, ухватила за локти и попыталась поднять. Но Стас не собирался оставлять Лери, он мотал головой, упирался и мертвой хваткой цеплялся за голубой волан.
Сцена вышла и смешной, и нелепой.
- Я не могу так больше! Не могу! - всхлипывал Стас. - Вы нужны мне, Лери!
- Простите его, прошу вас! - Ксения наконец заставила Стаса подняться и принялась подталкивать кузена к выходу из коридора.
Поначалу Стас сопротивлялся, порывался вернуться, но потом покорился и безропотно пошел за двоюродной сестрой.
- Бедный ты мой! - Ксения остановила кузена, кружевным платочком вытерла ему лицо, пригладила взлохмаченные волосы. - Стас, миленький, ну зачем плакать? Ты же обожаешь карнавалы. Пойдем. Будем веселиться!
Она сюсюкала с двадцатилетним парнем, как с ребенком. Но это, кажется, успокаивало Стаса. Он безропотно позволил кузине надеть себе на голову маску. Бездушная личина заулыбалась, захлопала веками.
- Вот видишь, вся боль прошла! - ненатурально засмеялась Ксения и тоже скрыла свое лицо под личиной. Теперь обе маски, наивные, почти глуповатые, широко улыбались и подмигивали.
- Мне его жаль... - прошептала Лери. - Хотя он и противный...
- Жаль настолько, что ты готова его принять? - живо спросил Корвин.
- Что за чушь ты болтаешь? Принять? В каком смысле?
- Принять его дерзость, его взбалмошность и наивность, принять его бестактность...
- Прекрати! Достаточно, что я принимаю твою глупость и бесшабашность Друза. Этого вполне достаточно.
- Нет. Не так. Ты принимаешь мою глупость и бесшабашность Друза, потому что тебе нравится и то и другое. Ты нас обожаешь за глупость и бесшабашность. А китежане принимают то, что отвратительно, что их ранит, унижает, бесит.
- Ага! Принять - это значит отдаться первому встречному и еще при этом получить удовольствие.
- Милая моя, ну что ты говоришь! Сама подумай! Зачем отдаваться первому встречному, как не для того, чтобы получить удовольствие? - изобразил наигранное недоумение Марк.
- Все! Хватит! Или я сорву с тебя маску и расцарапаю лицо! - пригрозила Лери.
И продемонстрировала пальцы с очень длинными ноготками.
- Отличные костюмы! - Им навстречу уже спешил какой-то человек в двуцветном сине-зеленом камзоле и трико в обтяжку, тоже двуцветном. Костюм не очень вязался с атлетической фигурой и широкими плечами. Лихо сдвинутый на затылок берет украшали петушиные перья. В темных фальшивых волосах разноцветными огоньками переливались конфетти. Но даже смазливая маска двадцатилетнего юноши никого обмануть не могла.
- Флакк? Что за нелепый наряд? - засмеялась Лери.
- У вас все в порядке? - Трибун снял маску.
- У нас все отлично!
- Меня срочно вызывает в посольство военный атташе, - сказал Флакк. - Зачем - не знаю. Надо лететь. Может быть, уедем вместе? Мне кажется, здесь что-то назревает. Поверьте моему чутью.
- Я хочу поглядеть на карнавал! - заявила Лери.
- А я должен найти отца Друза, - напомнил Марк.
- Он явится на карнавал? - неуклюже пошутил Флакк.
- Не удивлюсь!
- Я пришлю вам охрану, - предложил Флакк.
- Князь Андрей обидится, - решил Корвин. - Ведь мы его гости.
- К Орку в пасть все обиды его сиятельства! - заявил Флакк. - Я уже вызвал охрану. На случай, если вы останетесь. К утру два охранника из посольства будут здесь. Я улетаю.
- Скоро вернешься?
- Неизвестно.

* * *

Свет то вспыхивал ярко, то почти угасал, тогда начинали светиться костюмы карнавала. Ящеровидный монстр с головой тиранозавра и восемью конечностями сиял изумрудной чешуей. Десятки фасеточных глаз; белые фосфоресцирующие медузы, чьи ажурные вуали обжигали кожу; горящие пурпуром языки и алые мускулы человека без кожи - все светилось. И одновременно дурачилось, приплясывало, неслось куда-то, вертело в водовороте и влекло, влекло, влекло...
Вот чей-то теплый язычок коснулся щеки, вот руку ухватила когтистая лапа. С потолка, кружась, разноцветным снегом сыпались конфетти. Раздвижные двери между бальной залой и гостиной исчезли, огромный холл заполнился масками. Отсюда можно было попасть в вестибюль и на уличную террасу. И внутри, и снаружи - толчея, суета. От мельканья личин рябило в глазах. А на нижней террасе садились все новые и новые флайеры. Казалось, весь Китеж явился в гости. Атмосфера радостная, суетливая и немного тревожная.
- Нерония!
- Нет, Цин!
- А я говорю - Колесница! - спорили друг с другом маски. Мужчина в восточном наряде до полу, с широкими рукавами, прятал кисти рук под белым шелком нижней одежды. Второй - в белом мундире и кирасе, а третий - в бархатном берете и коротком камзоле с узкой талией и разрезами на рукавах.
Меж гостей сновали лакеи в алых ливреях и шелковых панталонах, разнося подносы с шампанским и шоколадными конфетами.
- Шампанское с Колесницы! - сообщал гостям высокий лакей в эфиопской маске.
Среди этого карнавального действа только сам хозяин, старый князь, явился с открытым лицом. Зато надел шитый золотом кафтан с отворотами из серебристого шелка, белый камзол, белые шелковые чулки, на пряжках туфель сверкали бриллианты. В одной руке князь держал золотую табакерку, в другой - синюю розу.
Марка со смехом окружило с десяток барышень-эльфов.
- Маска, мы тебя знаем! - воскликнула одна из них и поцеловала в губы. И тут же остальные кинулись целовать.
Одни довольно умело, другие совершенно по-телячьи тыкались в губы. Но от всех пахло одинаково - лесной земляникой.
- Это не он! - в ужасе выкрикнула одна из барышень, и стайка эльфов с хохотом умчалась.
Марк поднялся наверх, на галерею, сверху он видел лишь пестрые волны карнавала - они захлестывали, били через край, и все густеющий снег конфетти не давал ничего разглядеть толком. В одном месте Корвин приметил движение вспять, потом что-то похожее на водоворот. Вгляделся. И понял, что с десяток масок напали и бьют кого-то. Блеснула чешуйчатая лорика и накладные фалеры... Палка взметнулась и ударила нападавшего - римский центурион умело защищался. Друз? Марк помчался вниз - не по ступеням мчался - по перилам. Нырнул в толпу. Споткнулся - кто-то барахтался на полу под ногами, потом сверху навалился еще кто-то. Когда Марк выбрался из кучи-малы и, борясь с волнами карнавала, добрался до места драки, римского центуриона нигде не было видно. Какой-то наряженный французским гвардейцем человек поправлял медвежью шапку.
- Он мне маску сломал, ничего не вижу... - бормотал гвардеец, пытаясь приладить на прежнее место кусок лопнувшей псевдокожи. Нос маски был смят, и потому голос звучал гнусаво.
- Это лациец, клянусь... - говорил "японский самурай". - Никто из китежан не выберет такой костюм...
- Лаций обречен! - изрек гвардеец.
- Марк! - услышал Корвин в комбраслете голос Лери. - Я направляюсь к нашей девушке с кувшином. Подстрахуй.
Связь отключилась. Лациец повернулся на каблуках, все еще надеясь в толпе отыскать Друза. Но центурион исчез. О какой страховке шла речь? Что задумала Лери? Марк ощущал, как по зале прокатываются волны вполне осязаемого безумия. Надо было спешить.
Корвин бесцеремонно растолкал гостей и двинулся на террасу, чтобы попасть оттуда в сад. Его пытались закружить в танце, увлечь, вновь кто-то лез с поцелуями, подносил бокалы с шампанским.
- Колесница!
- Нерония!
- Колесница!
- Цин!
Выкрики неслись отовсюду.
Наконец Корвин выбрался в сад. Освещенные ярким светом искусственной луны, лужайки и деревья казались отлитыми из серебра.
Помчался. Свернул на нужную дорожку, спугнув притаившуюся в черной тени любовную парочку. Навстречу выскочила какая-то футуристическая тварь, попыталась обнять. Увернулся.
Наконец заметил фигуры возле фонтана. Две. Одна - Лери. Ее платье, смазливая маска и напудренный парик. А рядом - мужчина ей под стать: в голубом кафтане и шелковых панталонах. Парик, шляпа с перьями. И маска... все то же белое курносое лицо, почти копия маски патрицианки. Кто это? Кто заказал костюм в пару к наряду Лери? Мужчина что-то говорил. Его напудренный парик касался белых локонов Лери. Это не Друз - Марк понял сразу - мужчина был выше центуриона на полголовы. К тому же Друз, судя по всему, выбрал другую экипировку.
Впрочем, Корвин пока не торопился вмешиваться. Лери просила его прибыть к фонтану и подстраховать... Значит, она чего-то опасалась.
Мужчина говорил все громче и громче. Судя по тону - требовал. Никакого любовного воркования.
Марк отчетливо расслышал фразу:
- Вы это можете сделать! Я не останусь в долгу, клянусь! Быть может, я буду вашим единственным другом на Китеже!
Лери в ответ отрицательно покачала головой.
И тут Марк увидел, как к парочке у фонтана мчится римский центурион. На его чешуйчатой лорике играл лунный свет. Впрочем, наградные фалеры с костюма исчезли. Как с головы исчез шлем с поперечным гребнем. Черные кудри - свои, не бутафорские - развевались над оливкового цвета маской с хищным носом и массивным подбородком. Центурион размахивал не бутафорским мечом, а самым настоящим бластером.
- Друз! - только и успела крикнуть Лери.
Мужчина в голубом кафтане шагнул вперед, заслоняя собой девушку.
- Друз! - завопил Корвин, выскакивая из своего укрытия.
Центурион оглянулся. В следующий миг мужчина в парике метнулся к незадачливому жениху, ухватил Друза за руку и вывернул кисть. Бластер упал на траву. "Кавалер" успел оттолкнуть оружие ногой, прежде чем Друз вывернулся. Попытался сделать подсечку. Не тут-то было - оба Драчуна покатились по песку. Марк мчался к ним, но до фонтана было слишком далеко. Лери не пожелала вмешаться, позволив мужчинам тузить друг друга. Похоже, происходящее ее забавляло. Еще бы! Два самца дерутся из-за нее, будет, что вспомнить всем особам женского пола в роду Ливиев Друзов! Один из соперников зарычал от боли. Кажется, Друз. Ну да, это он! Человек в голубом кафтане вскочил и бросился бежать, оставив на месте схватки жабо и парик. Зато успел подобрать бластер.
Марк кинулся беглецу наперерез, вытащив спрятанный под одеждой парализатор. Выстрелил. Голубой разряд прошел рядом с беглецом. Но произвел впечатление. Тот остановился, развернулся на каблуках. Зрачок бластера уперся Марку в грудь. Маска скрывала почти все лицо. Однако солидный клок личины Друз успел отодрать. Теперь можно было разглядеть плотно сжатые губы и мягкий, слишком мягкий подбородок. Светлые, примятые париком пряди упали на лоб. Стас не зачесывал волосы назад...
- Не глупите, князь Сергей. Опустите оружие. Поверьте, я вам не враг...
- Уберите парализатор... - голос человека в маске был ледяным.
- Дайте слово, что сами не будете стрелять. "Надеюсь, хоть этот не является членом общества Дантеса", - шепнул голос.
- Даю слово.
Корвин медленно спрятал парализатор в кобуру.
- Ваш приятель вел себя глупо. - Сергей опустил оружие, поставил бластер на предохранитель.
- Мне нужно с вами поговорить, Сергей.
- Тогда до встречи! - Князь нырнул в ближайшую беседку.
Марк кинулся следом. Но, когда добежал до оплетенной плющом ажурной парковой беседки, внутри никого не было. Гладкий пластиковый пол отражал вспышки фейерверков: в плюще оставалось достаточно просветов, чтобы из беседки можно было обозревать окрестности. Где-то здесь был тайный ход, ведущий в дом. Отлично! Еще один розыгрыш!
Преследовать князя Сергея Корвин не собирался. Жаль, что этот тип утащил бластер. Ну да ладно, впредь Друзу наука - не брать на карнавал оружие и не кидаться с ним на всех подряд.
Марк поспешил назад к друзьям.
Лери с Друзом все еще были у фонтана. Ссорились. Друз сорвал маску. На шее у него алела ссадина.
- Прекрати, Друз! Сколько повторять: не было здесь Стаса! - долетел до Марка голос Лери. - И прошу тебя, перестань меня подозревать. В конце концов, твои выходки невыносимы.
- Зачем ты пошла с этим уродом в парк?
- Секретный разговор. Важный для Лация. Корвин меня страховал... Ты же видел: Марк был рядом и в случае чего готов был вмешаться.
- Почему не я?
- Ты бы все испортил... Впрочем, ты и так все испортил... Да я сама могу себя защитить, клянусь ношей патрициев! Почему ты мне не доверяешь? А? Почему? Или ты сам себе не доверяешь? Я же дала тебе слово! - голос Лери звенел от возмущения.
- Нет, я доверяю, но, Лери...
- Ну что? Что? Что ты скажешь в свое оправдание?
- Китеж - опасная зона, - заявил центурион, - опасная, как дикая планета в период освоения. - В его голосе послышались покаянные нотки. - Мы слишком мало знаем о здешнем мире. Они выбрали для себя иное прошлое, только и всего. Никто не знает даже, сколько среди них этнических русских. Да ведь и мы по крови не римляне. И даже не итальянцы в большинстве.
"Да, не римляне, - мысленно согласился Корвин. - Но почему-то патриции Лация внешне как две капли воды похоже на портреты римских нобилей ".
Корвин подошел и положил Друзу руку на плечо.
- Слушай, что произошло там, на карнавале? Почему толпа на тебя накинулась?
- Ты у них спроси, - Друз пожал плечами. - Какой-то парень подскочил ко мне и стал рвать с груди фалеры. Я оттолкнул его. Он кинулся снова. И с ним еще двое. Один - вроде как гвардеец. Ну... "Старая гвардия", медвежья шапка, синий мундир. Они будто с ума сошли. И все время кричали: "Лаций обречен!" Мне ничего не оставалось, как пустить в ход кулаки. Не палить же из бластера в толпе.
"Лаций обречен, - повторил про себя Корвин. - Что они имели в виду?"
- Я спросила князя Андрея, почему все твердят одну и ту же фразу про Лаций... - Лери замолчала, будто споткнулась. - Ответ звучал по меньшей мере странно. Если дословно... Почти. Князь Андрей сказал: "Костюм Лация теперь не популярен. Ты правильно сделала, моя милая, что выбрала этот наряд. Мы будем веселиться до утра".
- Что за чушь? На карнавал нельзя наряжаться лацийцем? Почему? - изумился Друз. - Из-за моей лорики и фалер эти уроды кинулись в драку?
- Похоже, это какая-то непонятная нам карнавальная шутка.
- Бестактная шутка, - заметила Лери.
- Может быть, заказать новый костюм? - предложил Корвин.
- Ни за что! - гордо расправил плечи Друз. - Пусть меня разорвут на части, но свою лорику я не сниму.



Страницы: 1 2 3 4 5 [ 6 ] 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.