read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Она помнила, как получила предписание немедленно предстать перед Воителем, помнила свой трепет и ликование, переполнявшие сердце, пока растрепанная Бабетта помогала выбрать одно из дюжины платьев. В конце концов, она остановилась на элегантном и скромном кремовом платье с украшенным слоновой костью корсажем, приподнимавшим грудь, и тончайшем ожерелье из красного золота с сапфирами и жемчугом, которое обвивало лоб, а затем сверкающим каскадом ниспадало на шею. Пренебрегая обычаем Терры пудрить лицо, Петронелла только затенила уголки глаз сурьмой и подвела губы переливчатым блеском.
Ее усилия явно не пропали даром; едва она предстала перед Воителем, как на его лице появилась широкая улыбка. Ее дыхание, и так стесненное туго затянутым корсажем, и вовсе остановилось при виде физического совершенства Хоруса и его обаяния. Коротко подстриженные волосы обрамляли открытое и красивое лицо, а сияющие глаза смотрели так внимательно, словно в тот момент она была для него важнее всего остального мира. Петронелла даже смутилась, словно дебютантка на первом балу.
Воитель появился перед ней в сверкающих доспехах цвета зимнего неба, отделанных кованым золотом, с рельефно выступающими письменами на обоих наплечниках. На груди, словно кровь на чистом снегу, алел открытый глаз, и его немигающий взгляд пронизывал ее насквозь.
В тот раз Маггард в тщательно начищенных золотых латах и серебряной кольчуге стоял за ее спиной. Конечно, при нем не было никакого оружия, меч и пистолет остались у телохранителей Хоруса.
– Мой господин,– заговорила Петронелла, наклонила голову, приседая в изящном реверансе, и протянула руку ладонью вниз в ожидании поцелуя.
– Так это вы из Дома Карпинус? – спросил Хорус.
Она быстро оправилась от смущения и не стала обращать внимания на нарушение правил этикета – Воитель откровенно проигнорировал протянутую для поцелуя руку и задал вопрос до того, как было сделано формальное представление.
– Да, это я, мой господин.
– Не называйте меня так, – сказал Воитель.
– О! Конечно… А как я должна к вам обращаться?
– Для начала будет достаточно и Хоруса, – ответил он, и, подняв голову, Петронелла увидела, что он продолжает улыбаться.
Стоящие позади Хоруса воины безуспешно пытались скрыть свое веселье, и она поняла, что Воитель подшучивает над ней. Несмотря на недовольство таким пренебрежением к правилам, она постаралась улыбнуться в ответ.
– Спасибо, – сказала она. – Я так и сделаю.
– Так, значит, вы хотите стать моим летописцем, это правда? – спросил Хорус.
– Да, если вы позволите мне выполнять эту работу.
– Почему?
Из всех ожидаемых вопросов именно этого, крайне откровенного, она и не предвидела.
– Я чувствую, что это мое призвание, мой господин, – заговорила она. – Мое предназначение как одной из наследниц Дома Карпинус. Я должна запечатлеть великие деяния и замыслы, сохранить для потомков величие этой войны – героизм, опасность, жестокость и ярость битвы. Я хочу…
– Девочка, ты когда-нибудь видела настоящее сражение? – неожиданно спросил ее Хорус.
– Пожалуй, нет. Ничего подобного, – призналась она, и от обращения «девочка» на щеках вспыхнул сердитый румянец.
– Я так и думал, – сказал Хорус. – Только тот, кто никогда не стрелял, не слышал воплей и криков умирающих, громко требует крови, отмщения и истребления врагов. Вы этого хотите, мисс Вивар? Это ваше «предназначение»?
– Если такова война, то да, – ответила она, не желая поддаваться его грубостям. – Я хочу увидеть все. Увидеть и запечатлеть величие Хоруса для будущих поколений.
– Величие Хоруса, – повторил Воитель, явно наслаждаясь звучанием этих слов.
Прежде чем снова заговорить, он буквально пронзил ее взглядом.
– Мисс Вивар, в составе нашей флотилии много летописцев. Скажите, почему я должен именно вам предоставить эту честь?
И снова его прямота поразила Петронеллу, она никак не могла подобрать слов, а Воитель посмеивался над ее неловкостью. Раздражение ударило в голову, и, не успев подумать, она высказалась не менее откровенно:
– Потому что никто из этого сброда, который вы собрали на своем корабле, не справится с такой работой лучше, чем я. Я сделаю вас бессмертным, но если вы считаете, что меня можно запугать дурными манерами и высоким положением, можете катиться в преисподнюю… сэр.
Воцарилась мертвая тишина.
А потом Хорус громко расхохотался, и она поняла, что единственной вспышкой гнева уничтожила все шансы на ту работу, которой так добивалась.
– Вы мне нравитесь, Петронелла Вивар из Дома Карпинус, – неожиданно сказал Хорус. – И вы мне подходите.
От изумления у нее открылся рот и замерло сердце.
– Правда? – спросила она, опасаясь очередной шутки со стороны Воителя.
– Правда, – подтвердил Хорус.
– А я думала…
– Послушайте, милая, обычно я составляю свое мнение о людях в первые десять секунд знакомства и очень редко его меняю. Едва вы успели войти, я распознал натуру бойца. Девочка, в вас есть что-то от волка, и мне это нравится. Вот только…
– Что?
– В следующий раз не ведите себя так официально, – усмехнулся он. – Мы находимся на военном корабле, а не в гостиных Мерики. А теперь я должен извиниться и покинуть вас, мне пора отправляться на Давин и возглавить Военный Совет.
Вот так она была принята.
Ее до сих пор изумляло, что все прошло так легко, однако целый ворох парадных платьев оказался ненужным, и Петронелла была вынуждена носить невыносимо простые костюмы, более уместные для обитателей жалких лачуг окрестностей Гиптуса. Дамы высшего общества ее теперь не узнали бы.
Она продолжала с улыбкой предаваться воспоминаниям, а пальцы скользили по поверхности стола, пока не наткнулись на старинную книгу в потрескавшейся кожаной обложке с почти стертыми золотыми буквами. Она открыла книгу и рассеянно перевернула несколько страниц, пока не остановилась на сложной астрологической таблице с орбитами планет, соединенными линиями. Ниже было изображено какое-то мифическое существо – наполовину человек, наполовину конь.
– Это подарок моего отца, – раздался за ее спиной мощный голос.
Петронелла виновато отдернула руки от книги и обернулась.
Позади стоял Хорус, в полном боевом доспехе. Как и всегда, он казался воплощением пугающей мужественности, и мысль о том, что она без компаньонки находится в одной комнате с таким могучим представителем сильной половины человечества, к чувству вины добавила и некоторую пикантность.
– Простите, – прошептала Петронелла. – Это было невежливо с моей стороны.
– Не беспокойтесь, – махнул рукой Хорус. – Если бы здесь было нечто секретное, я бы не стал оставлять книгу на столе.
Несмотря на эти заверения, он все же взял книгу со стола и поставил на полку над кроватью. Петронелла мгновенно ощутила, насколько он напряжен, и, хотя внешне Воитель казался совершенно спокойным, сердце забилось чаще, едва она почувствовала сдерживаемую ярость. Гнев кипел под кожей, словно огонь дремлющего вулкана накануне извержения.
Не успела она что-нибудь ответить, как Хорус заговорил снова:
– Боюсь, я не смогу посидеть и поговорить с вами, мисс Вивар. На спутнике Давина возникли проблемы, требующие моего безотлагательного вмешательства.
Петронелла попыталась скрыть разочарование.
– Не важно, мы можем перенести встречу на то время, когда вам будет удобно.
Он рассмеялся резко и, как показалось Петронелле, не слишком весело.
– Это время может наступить не скоро, – сказал он.
– Я не из тех, кто легко сдается, – заверила его Петронелла. – Я умею ждать.
Несколько мгновений Хорус взвешивал ее слова, затем покачал головой.
– Нет, в этом нет необходимости, – с улыбкой произнес он. – Вы ведь хотели увидеть войну?
Она энергично кивнула, и Воитель продолжил:
– Тогда можете пройти со мной на десантную палубу и посмотреть, как Астартес готовятся к сражениям.
5
НАШИ ЛЮДИ
ВОЖДЬ
ШТУРМГРУППА
На капитанском мостике «Духа мщения» кипела напряженная деятельность: воинские подразделения и боевые машины спешно возвращались с Давина – планировалась экспедиция по уничтожению мятежных сил Эугана Тембы.
Уничтожение. Все пользовались именно этим словом. Не подавление, не умиротворение – уничтожение.
И Легион был готов исполнить этот приговор.
Стройные грозные корабли снялись с орбиты Давина под бдительным оком командующего флотилией Боаса Комненуса. Перебросить такую армаду даже на небольшое расстояние было непростой задачей, но капитаны знали свое дело, и уход с Давина был произведен с хирургической точностью.
Орбиту покинула не вся экспедиция, но кораблей, следующих за «Духом мщения», было достаточно, чтобы увериться: штурмгруппе Астартес никто не сможет противостоять.
К счастью, переход был очень коротким; в отраженном свете красного солнца спутник Давина выделялся грязноватым желто-коричневым пятном.
Боас Комненус решил, что место назначения выглядит как ужасная раздутая опухоль.
Грузовая палуба гудела от беготни заправщиков, палубных рабочих и механикумов, проводивших последнюю предполетную проверку штурмкатеров. Работающие двигатели выбрасывали прерывистые дуги огня, наполнявшие огромное шумное помещение бледным, размытым, неестественным сиянием. Люки уже были задраены, чехлы с орудий сняты, и топливные шланги отсоединены. Шесть грозных кораблей замерли на стартовых стапелях, а краны еще поднимали на борт артиллерийские снаряды, и орудийные сервиторы соединялись с бортовыми пушками.
Капитаны и воины, отобранные в штурмовую группу Воителя, вместе с палубными командами кружили у штурмкатеров, проверяя и перепроверяя свои машины. Вскоре их жизнь будет зависеть от этих судов, а среди космодесантников не было желающих расстаться с жизнью из-за мелкой технической неисправности. Кроме четверых морнивальцев, сражаться во имя Императора отправлялись Люк Седирэ, Неро Випус и Верулам Мой, и за каждым из них шли специально отобранные группы из состава их рот.
Локен был готов. Тревожные мысли будоражили его разум, но при подготовке к грядущим сражениям он отодвинул их в сторону. Сомнения и неуверенность затуманивали мозг, но Астартес был способен с этим справиться.
– Клянусь, я уже готов! – воскликнул Торгаддон, явно предвкушая сражение.
Локен кивнул. Ему и сейчас что-то казалось чудовищно неправильным, но он тоже стремился вступить в открытый бой, помериться силами с противником. Хотя, если данные разведки верны, их ожидает не более десяти тысяч мятежных солдат армии, а для такого количества хватило бы и в четыре раза меньше воинов Астартес.
Но Воитель потребовал полного уничтожения отрядов Тембы, и воплощением его гнева должны были послужить пять рот космодесантников, отряд Византийских Янычар Гектора Варваруса и боевая группа титанов Легио Мортис. Принцепс Эсау Турнет лично командовал «Диес ире».
– Я не видел такого многочисленного сбора с самого Улланора, – заметил Торгаддон. – Этих мятежников на луне теперь уже можно считать мертвецами.
Мятежники…
Кто мог подумать, что они услышат это слово?
Враги – да, но мятежники – никогда.
Тревожная мысль отравила предвкушение битвы. Локен вслед за другом подошел к Аксиманду и Абаддону, проверявшим вооружение своего штурмкатера. Вскоре разгорелся спор по поводу выбора орудий.
– А я тебе говорю, что субзвуковые снаряды будут лучше! – настаивал Аксиманд.
– А если у них доспехи, как у тех проклятых интерексов? – возражал Абаддон.
– Тогда мы применим реактивные снаряды. Локен, скажи ему!
Абаддон, только что заметивший подошедших Локена и Торгаддона, коротко кивнул.
– Аксиманд прав, – сказал Локен. – Сверхзвуковые снаряды прошьют противника до того, как успеют разорваться и нанести значительные повреждения. Таких попаданий может быть три, даже четыре, а противник все еще будет стоять на ногах.
– Эзекиль настаивает на них только потому, что в нескольких последних сражениях мы воевали с бронированным противником,– заметил Аксиманд.– А я пытаюсь втолковать ему, что на этот раз воевать придется против людей, которые экипированы не лучше, чем солдаты нашей армии.
– И не будем забывать, – съехидничал Торгаддон, – что Эзекилю требуется все имеющееся в наличии оружие, чтобы совладать с противником.
– Тарик, с тобой я могу справиться и так,– мрачно ответил Абаддон, но затем все же улыбнулся.
Волосы Первого капитана уже были собраны в хвост, чтобы было удобнее надеть шлем, и Локен видел, что он тоже предвкушает грядущее кровопролитие.
– Неужели никого из вас это не беспокоит? – не в силах больше сдерживаться, спросил Локен.
– Что? – удивился Аксиманд.
– Вот это, – ответил Локен, обводя жестом палубу, где полным ходом шли приготовления к войне. – Неужели вы не понимаете, что нам предстоит сделать?
– Конечно понимаем, Гарвель, – крикнул Абаддон. – Мы собираемся перебить всех этих глупцов, которые осмелились оскорбить Воителя!
– Нет, – возразил Локен. – Все совсем не так, разве вы не видите? Мы собираемся воевать против людей, не против каких-нибудь ксеносов или давно утерянной ветви человечества, не желающей принять условия согласия. Это наши люди, мы идем убивать наших людей!
– Это изменники, – поправил его Абаддон, с нажимом произнеся последнее слово.– В этом-то все и дело. Ты понимаешь? Они отвернулись от Воителя и Императора, а потому обречены.
– Брось, Гарвель, – сказал Торгаддон. – Ты беспокоишься по пустякам.
– Разве? А что мы будем делать, если это повторится?
Трое остальных членов Морниваля озадаченно переглянулись.
– Что – повторится? – наконец спросил Аксиманд.
– Что, если восстанет еще один мир, потом другой? Сейчас мы имеем дело с армией, а что произойдет, если взбунтуются Астартес? Неужели мы будем сражаться и против них?
Трое морнивальцев рассмеялись, но затем Торгаддон все же ответил:
– У тебя отличное чувство юмора, брат. Ты и сам знаешь, что такое невозможно. Это немыслимо.
– И такие мысли недостойны, – с серьезным видом добавил Аксиманд. – Это может рассматриваться как измена.
– Что?
– Я мог бы доложить Воителю о подстрекательстве.
– Аксиманд, ты же знаешь, я никогда…
Торгаддон не выдержал первым.
– Ох, Гарви, как легко тебя провести! – сказал он, и все снова засмеялись. – Теперь даже Аксиманд может тебя подловить. Ты прямолинеен с ног до головы!
Локен выдавил усмешку:
– Вы правы, простите.
– Не стоит извиняться,– сказал Торгаддон.– Лучше приготовься убивать.
Первый капитан протянул руку вперед:
– Убивать ради живых.
– В отмщение за погибших, – продолжил Аксиманд, накрывая своей ладонью руку Абаддона.
– Пусть провалятся в преисподнюю все живые и мертвые, – сказал Торгаддон, следуя их примеру. – Убивать ради Воителя!
Чувство общности с братьями по Морнивалю охватило Локена. Он кивнул и протянул руку, ощущая, как гордость и уверенность наполняют душу.
– Я буду убивать ради Воителя! – пообещал он.
От грандиозного размаха у нее захватывало дух. Ее собственный корабль был оснащен тремя посадочными палубами, но по сравнению с «Духом мщения» он казался просто прогулочной яхтой, поскольку мог принимать лишь скифы, мелкие транспорты и челноки.
Представшая ее глазам военная мощь подавляла.
Сотни Астартес находились на стартовой палубе, и все они уже распределились вокруг штурмкатеров – грозных, приземистых летательных аппаратов, вооруженных десятками ракет под каждым из крыльев и крупнокалиберным орудием на турели в носовой части судна. Последние приготовления уже были закончены, двигатели пронзительно завывали, а могучие и массивные космодесантники в последний раз проверяли оружие.
– Я и представить себе не могла подобного зрелища, – сказала Петронелла, наблюдая, как в дальнем конце стапелей оглушительно загрохотала и отошла в сторону гигантская бронированная створка.
За дрожащей завесой защитного поля на фоне звездной россыпи показалось грязноватое свечение спутника Давина. Спустя мгновение с пневматическим шипением из палубы поднялись закопченные отражатели реактивных струй.
– Этого? – спросил Хорус. – Это пустяки. Вот на Улланоре, вокруг планеты зеленокожих, собралось сразу шесть сотен кораблей. В тот день на поле боя вышел весь мой Легион, девочка. Поверхности было не видно: больше двух миллионов солдат армии, сотня титанов под управлением механикумов и все рабы, которых мы освободили из концлагерей зеленокожих.
– И всех направляла воля Императора, – добавила Петронелла.
– Да, – кивнул Хорус. – Всех вела воля Императора…
– А другие Легионы сражались на Улланоре?
– Жиллимана и Хана. Их Легионы держали под контролем внешние подступы и участвовали в диверсионных атаках, но ту победу завоевали мои воины, лучшие из лучших прошли сквозь грязь и кровь благодаря своему упорству и мастерству. Я сам вел штурмгруппу юстаэринцев в решающее сражение.
– Это трудно себе представить.
– Но, тем не менее, так оно и было. Из боя против предводителя зеленокожих вышли только Абаддон и я. Этот ублюдок оказался крепким орешком, но я одолел его и сбросил тело с самой высокой башни.
– Это произошло до того, как Император присвоил вам титул Воителя? – спросила Петронелла, торопливо работая мнемопером, чтобы записать быструю речь Хоруса.
– Да.
– И вы вели в бой… как это называется? Штурмгруппу?
– Да, штурмгруппу. Точно направленный удар, чтобы разорвать глотку врага и лишить его лидера.
– И здесь вы тоже поведете передовой отряд?
– Поведу.
– Не кажется ли вам это немного необычным?
– Что именно?
– То, что высокопоставленный военачальник лично участвует в бою?
– У меня по этому вопросу уже был спор… вернее, дискуссия с морнивальцами, – сказал Хорус, не обращая внимания на ее вопрошающий взгляд по поводу незнакомого названия. – Я Воитель, и я не заслуживал бы такого титула, если бы держался в стороне от сражений. Если воины идут за мной и без колебаний подчиняются моим приказам, как это делают Астартес, они должны видеть, что я рядом и разделяю с ними все опасности. Как может воин мне доверять и идти в бой по моему приказу, если будет знать, что я только подписываю бумаги и не подвергаюсь опасности наравне со всеми?
– Я уверена, что придет время, когда обязанности, налагаемые высоким титулом, заставят вас покинуть поле боя. А если вы погибнете…
– Этого не случится.
– Но все же?
– Я не погибну, – сказал Хорус, и в каждом звуке этих слов прозвучала непоколебимая уверенность.
Его взгляд, яркий и решительный, встретился с глазами Петронеллы, и она ощутила, как вера в могущество Воителя растет и заполняет все ее существо.
– Я верю вам, – сказала она.
– А хочешь, я познакомлю тебя с морнивальцами?
– С кем?
– Сейчас увидишь, – улыбнулся Хорус.
– Еще один клятый летописец! – фыркнул Абаддон, качая головой при виде появившегося на пусковой палубе Хоруса, сопровождаемого женщиной в красно-зеленом платье.– Мало того что они постоянно клубятся возле тебя, Локен, но Воитель? Это отвратительно.
– Почему бы тебе не сказать ему об этом лично?
– Не беспокойся, скажу, – ответил Абаддон. Аксиманд и Торгаддон промолчали, они слишком хорошо знали, когда не следует перечить вспыльчивому Первому капитану. Но Локен не слишком часто общался с Абаддоном, и, кроме того, еще не утих его гнев после стычки на Давине, когда тот защищал Эреба.



Страницы: 1 2 3 4 5 [ 6 ] 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.