read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



на землю. Король воспрянул духом, и радость его была безгранична. Он
уверял, что мы отлично проведем ночь, потому что, придерживаясь подобной
тактики, мы можем отстоять наше дерево от всей округи.
Нападающие и сами поняли это; они прекратили штурм и принялись
обсуждать другие планы. Оружия у них не было, но камней сколько угодно, а
камни могли пригодиться. Пожалуйста, мы не возражали. Один какой-нибудь
камень долетит до нас, но и это маловероятно. Мы были хорошо защищены
ветвями и листьями и невидимы. Если они потратят на метание камней
полчаса, к нам на помощь придет темнота. Мы были довольны. Мы могли
улыбаться, даже хохотать.
Но мы не смеялись, и хорошо сделали, потому что смеяться нам пришлось
бы недолго. Не прошло и четверти часа после начала бомбардировки, как мы
ощутили какой-то странный запах. Достаточно было раза два втянуть в себя
воздух, чтобы убедиться, что это запах дыма. Наша игра была проиграна! Мы
этого не отрицали. Когда приглашение подкрепляется доброй порцией дыма,
его нужно принять. Осаждающие навалили вокруг дерева груду сухого хвороста
и, увидев, что густое облако дыма окутало ствол и поползло вверх, огласили
воздух радостными кликами. Задыхаясь, я сказал:
- Вперед, повелитель; подданные всегда идут позади.
Король проговорил:
- Следуй за мной вниз. Ты прислонишься к стволу с одной стороны, а я с
другой - и примем бой. Пусть каждый из нас сражается, как хочет и как
умеет, лишь бы вокруг росла груда мертвых тел.
Он спускался, бранясь и кашляя, я за ним. Я коснулся земли мгновением
позже, чем он. Мы заняли заранее намеченные места и принялись отражать и
наносить удары. Натиск был бешеный - ураган сыплющихся со всех сторон
ударов. Внезапно несколько всадников ворвалось в толпу и чей-то голос
прогремел:
- Остановитесь, или все вы будете убиты!
Как сладостны были эти слова! Говоривший обладал всеми несомненными
признаками дворянина: пышной и дорогой одеждой, властным, суровым лицом,
черты которого носили следы распутной жизни. Толпа униженно отхлынула, как
собачья стая. Дворянин осмотрел нас критически, затем резким голосом
спросил крестьян:
- Что вы делали с этими людьми?
- Они сумасшедшие, благородный сэр, они пришли неизвестно откуда и...
- Неизвестно откуда? Вы притворяетесь, что вы их не знаете?
- Благороднейший сэр, мы говорим правду. Они не здешние, и никто их
здесь не знает; это самые свирепые и кровожадные сумасшедшие, которые
когда-либо...
- Тише! Ты сам не понимаешь, что говоришь. Они вовсе не сумасшедшие.
Кто вы? Откуда вы? Объясните.
- Мы мирные странники, сэр, - сказал я, - и путешествуем по своим
делам. Мы из далекой страны и никому тут неизвестны. Мы не сделали ничего
плохого; однако, если бы не твое отважное вмешательство и покровительство,
эти люди убили бы нас, Ты прав, сэр, мы не сумасшедшие; мы не свирепы и не
кровожадны.
Дворянин обернулся к своей челяди и сказал спокойно:
- Загоните этих псов в их конуры.
Толпа рассеялась мгновенно; за ней погнались всадники, хлеща бичами и
давя копытами тех, которые бежали по дороге, не догадываясь свернуть в
кусты. Крики замерли в отдалении, и всадники вскоре стали возвращаться.
Тем временем дворянин продолжал допрашивать нас, но ничего не добился. Мы
благодарили его за услугу, но продолжали повторять, что мы чужестранцы и
друзей здесь не имеем. Когда свита вернулась, дворянин сказал одному из
своих слуг:
- Приведи вьючных лошадей и посади на них этих незнакомцев.
- Слушаю, мой лорд.
Нас поместили в конце каравана, между слугами. Мы двигались быстро и
вскоре после того, как стемнело, остановились на постоялом дворе у большой
дороги, милях в десяти - двенадцати от места, где нас постигло столько
неприятностей. Милорд немедленно удалился в отведенную ему комнату,
заказав себе ужин, и мы больше его не видели. На рассвете мы позавтракали
и приготовились ехать дальше.
Камердинер милорда подошел к нам с непринужденным изяществом и сказал:
- Вы говорили, что путь ваш лежит в ту же сторону, что и наш, поэтому
господин мой граф Грип приказал нам предоставить вам этих коней и
проводить вас до ближайшего города, который лежит отсюда в двадцати милях
и называется Камбенетом, где вы будете в безопасности.
Нам оставалось только выразить свою благодарность и принять
предложение. Мы поехали вшестером неторопливой, неутомительной рысью и по
дороге из разговора с нашими спутниками узнали, что милорд Грип очень
важный вельможа в своем краю и что владения его лежат на расстоянии дня
пути от Камбенета. Мы двигались так лениво, что было уже позднее утро,
когда мы въехали на рыночную площадь города. Мы слезли с коней, приказав
еще раз поблагодарить милорда, и приблизились к толпе, собравшейся посреди
площади, посмотреть, что вызвало ее любопытство. Оказывается, это были
остатки того каравана невольников, который мы встретили несколько дней
назад!.. Значит, все это время они волокли свои цепи по пыльным дорогам.
Несчастного мужа не было уже между ними, как и многих других, зато
прибавилось несколько новых лиц. Король был равнодушен к этому зрелищу и
хотел уйти, но я был глубоко им взволнован и полон жалости. Я не мог глаз
оторвать от этих убогих человеческих обломков. Они сидели кучками на
земле, безмолвные, не жалуясь, с опущенными головами, бесконечно
трогательные в своем унижении. И, как бы нарочно для контраста, в тридцати
шагах, перед другой кучкой, напыщенный оратор произносил речь, превознося
"наши великие британские вольности"!
Я вскипел. Я забыл, что я плебей, я помнил только, что я человек. Пусть
будет что будет, но я влезу на эту трибуну и... Щелк! - нас с королем
сковали вместе наручниками! Это сделали наши спутники, слуги графа; милорд
Грип стоял тут же и смотрел на нас. Король пришел в бешенство и крикнул:
- Что означает эта шутка дурного тона?
Милорд холодно произнес, обращаясь к своему главному холую:
- Выставь этих рабов и продай их!
_Рабов_! В этом слове сейчас был особый привкус, и какой страшный!
Король поднял свои скованные руки и с бешеной силой занес их над головой
милорда, но милорд успел увернуться от удара. Дюжина слуг этого мерзавца
кинулась на нас, и через мгновение мы были уже беспомощны, со скрученными
позади руками. Но мы так громко и горячо заявляли, что мы свободные люди,
что привлекли к себе внимание свободолюбивого оратора и его патриотических
слушателей, и они обступили нас. Оратор сказал:
- Если вы действительно свободные люди, вам нечего бояться. Богом
данные британские вольности послужат вам щитом и охраной. (Аплодисменты.)
Вы в этом сейчас убедитесь. Представьте доказательства.
- Какие доказательства?
- Доказательства, что вы свободные люди.
О, вдруг я вспомнил! Я пришел в себя; я смолчал. Но король загремел,
как буря:
- Ты не в своем уме! Пусть лучше этот вор и подлец докажет, что мы не
свободные люди.
Он знал свои законы, но знал, как обычно знает большинство: букву
закона, а не закон в действии. Закон надо испытать на себе, чтобы понять
его настоящее значение.
Все разочарованно покачали головами, многие отвернулись, потеряв к нам
интерес. Оратор сказал - и на этот раз деловито, а не торжественно:
- Если вы не знаете законов своей страны, пора вам с ними
познакомиться. Для нас вы люди чужие, вы не станете этого отрицать. Быть
может, вы свободные люди, мы этого не отрицаем; но, может быть, вы и рабы.
Закон ясен: он не требует от рабовладельца доказательств, что вы рабы, он
требует от вас доказательств, что вы не рабы.
Я сказал:
- Дорогой сэр, дай нам время послать в Астолат или дай нам время
поехать в Долину Святости...
- Успокойся, добрый человек, ты ставишь чрезмерные требования и не
можешь надеяться, что они будут выполнены. Это заняло бы слишком много
времени и доставило бы слишком много хлопот вашему господину...
- _Господину_, идиот! - заревел король. - У меня нет господина, я сам
гос...
Я во-время остановил короля. И без того достаточно бед обрушилось на
нас; мало было бы проку, если бы эти люди пришли к убеждению, что мы
помешанные.
О подробностях распространяться не стоит. Граф продал нас с публичного
торга. Тот же самый проклятый закон существовал на нашем Юге в мое время
более тринадцати столетий спустя; и в силу этого закона сотни свободных
людей, которые не имели доказательств, что они свободные люди, были
проданы в рабство на всю жизнь, - и тогда меня это не особенно волновало.
Но когда я испытал на себе самом, что значит быть проданным с публичного
торга, закон этот внезапно показался мне гнусным. Что поделаешь, так уж мы
созданы.
Да, нас продали с публичного торга, как свиней. В большом городе и на
людном рынке за нас дали бы хорошую цену, но тут было страшное захолустье,
и нас купили так дешево, что мне даже стыдно вспомнить об этом. Король
Англии пошел за семь долларов, а его первый министр - за девять; между тем
за короля можно было дать двенадцать долларов, а за меня все пятнадцать.
Но так бывает всегда: если рынок плох, какой бы хороший товар вы ни
предлагали, вы очень мало на нем наживаете; и я советую вам помнить об
этом. Если бы у графа хватило ума, чтобы...
Впрочем, не мне огорчаться, что он так плохо ведет свои дела. Я показал
вам, что он за человек, и черт с ним!
Работорговец купил нас обоих и приковал к общей цепи, так что мы



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 [ 51 ] 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.