read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Уж скорее в бочку с кофе, - заметил Флакк.
Планета казалась не больше апельсина. Синяя, в ослепительно белых кружевах облаков.
- Красотища... - шептал восхищенный Люс. - Ма фуа! Какая красотища!
"Надеюсь, я никогда ее больше не увижу, даже из космоса", - подумал Марк.

* * *

Прямо перед ними висел корабль. Корабль? Трудно было назвать эту махину кораблем. Язык не поворачивался. Размерами монстр напоминал астероид. Неправильные формы, совершенно безумные обводы корпуса, один блок громоздился на другой, потому как обтекаемой формы не требовалось для корабля, который и строился в космосе, и в космосе всегда пребывал, совершая посадки лишь на планетах с ничтожной силой тяжести, да еще лишенных атмосферы.
- Линкор "Сципион Африканский", - сообщил трибун Флакк, и в его обычно бесстрастном голосе появилось что-то, похожее на гордость. - Видишь эту чешую на корпусе? На самом деле каждая из этих "чешуек" около пятидесяти метров в диаметре, и каждая - мини-генератор силового поля, защита не только от оружия противника, но и от космического излучения. Экипаж может годами находиться на корабле и чувствовать себя не хуже, чем на Лации.
Марк смотрел на огромный корабль и не мог ничего сказать. Все слова тут были бессильны. "Сципион" медленно поворачивался: теперь на экране был виден его нос, бесчисленные надстройки, антенны слежения и раструбы аннигиляторов. Черный конус рубки казался одиноким глазом циклопа, подозрительно наблюдавшим за царящей вокруг суетой. Подле корабля порхали челноки и платформы обслуживания, в шлюзовую щель непрерывно влетали десятки мелких корабликов, и десятки других тут же ее покидали.
- Кто может управлять подобной громадиной? - шепотом спросил Марк. - Разве что боги. Флакк рассмеялся. Совершенно искренне. По-мальчишески. Лицо его мгновенно переменилось: черты смягчились, а взгляд стал насмешлив и весел.
- Мой отец командовал этой махиной во время войны с Империей Колесницы. Стоит заснуть, и я всякий раз оказываюсь в рубке линкора или на одной из его палуб.
- Серьезно? - Опять слова трибуна показались бывшему рабу бредом.
- Скоро и ты начнешь видеть сны, Марк.
- Я тоже буду во сне командовать "Сципионом"? - с усмешкой спросил Марк.
- Нет. В своих снах ты будешь расследовать убийства. Одно за другим.

* * *

В просторной рубке линкора царила та напряженная атмосфера, которая всегда ощущается на корабле перед входом в нуль-портал. Общее освещение было притушено. За прозрачным сферическим носом линкора на фоне черного пространства чисел голубой диск Петры, третьей планеты в системе Фидес. И, создавая иллюзию множества рефлексов, светились голубым управляющие голограммы - эти игрушечные шарики, предоставленные в распоряжение людей искином корабля.
Лишь капитан Гораций сидел в кресле неподвижно и казался совершенно безучастным. От остальной рубки капитана отделяла прозрачная переборка.
- Челнок вышел из нуль-портала, - сообщил центурион, входя в отсек капитана. - Стыковочный узел подготовлен. Они сообщают, что у них раненые на борту.
- Кто ранен?
- Трибун Флакк, капитан. И еще какие-то рабы.
- Активировать госпитальный сектор, - приказал капитан и поднялся. - В стыковочный узел направить медика и носилки.

* * *

Звездный линкор! Кто бы мог подумать, что он, Марк, раб барона Фейра, когда-нибудь ступит на палубу этой летающей крепости... Крепость Республики - если быть точным. Но Марка это нисколько не покоробило. От раба не требуют преданности Империи. Или императору. Или еще кому-то... Раб должен лишь исполнять безропотно, что повелит ему господин, чей голос звучит в голове раба.
"Я не раб, - уточнил юноша. - Вернее, скоро не буду рабом... И я на линкоре".
После того как их крошечный челнок был проглочен пастью "Сципиона" и помещен в шлюзовую камеру, удивительный кораблик Флакка тут же потерялся среди десятка военных катеров и истребителей. Антигравитационный лифт, способный в один миг выплюнуть на посадочную палубу сотню космических легионеров, домчал Марка и его спутников до пересадочного узла верхней палубы. Здесь сходились десятки дверей, ведущих во все отсеки корабля. Десятки закрытых шлюзов напоминали начертанные белым и черным огромные буквы W.
Сразу же по прибытии всех пассажиров, в том числе и безногого пленника, поместили в корабельный госпиталь. Это походило на заключение... Нет, конечно, это не карцер. Но все же... Крошечная каюта, койка, какой-то круглый, помигивающий синими и красными огоньками прибор, голографический экран на стене - сейчас он демонстрировал пейзаж незнакомой планеты. Оранжевый песок, деревья с темной, почти черной хвоей.
Флакк сказал, что всего через пару часов в корабельном госпитале с Марка снимут его рабский ошейник. Вместо ошейника наденут протектор, который тут же начнет восстановление атрофированных шейных мышц. Звучит заманчиво. Да, заманчиво, великолепно, как любит приговаривать Флакк. А если протектор не наденут?
Марк содрогнулся.
Нет, разумеется... с ним теперь такого быть не может. Зачем похищать раба, рискуя жизнью, а потом убивать?.. Рабы на Колеснице дороги, но не настолько же!
Дверь отворилась. Марк вскочил. Неведомо, кого он ждал... На миг, единый миг, ему представилось, что в его каюту входит Жерар. Марк весь напрягся. Но вошел не Жерар, а молодая женщина в зеленой блузе и зеленых брючках.
- Доброе утро, доминус.
- Доброе утро, мадмуазель...
Она принесла поднос с едой. Какие-то коробочки, наполненные серой или желтоватой пастой. Довольно безвкусно, хотя наверняка питательно. Служанка? Рабыня? Не похоже. Даже Империя Колесницы не держит на боевых кораблях рабов, а прибегает к услугам андроидов. Женщине на вид лет тридцать, невысокого роста, светлые волосы коротко острижены.
- Какое счастье, - проговорила она, глядя на Марка.
- Счастье? - переспросил он, не понимая, о чем она говорит. Как и у Флакка, ее всеобщий язык был на редкость звонким, с четким прононсом каждого окончания. На Колеснице так не говорят.
- Счастье, что старик Валерий Корвин увидит внука. Ведь ты точно его внук. Генетический анализ это подтвердил. Я тоже жду с нетерпением, когда смогу тебя увидеть.
Последняя фраза показалась Марку нелепой - ведь он и так перед ней... Но раб барона Фейра не стал переспрашивать. Быть может, это какой-то особый оборот, не известный на Колеснице?
- Ты знаешь моего деда? - этот вопрос показался Марку более уместным.
- Разумеется. На нашей планете все его знают. Твой дед потерял сына. Ты - его единственный внук. И, знаешь, мы с тобой в дальнем родстве. Я тоже из рода Валериев, только другой ветви. К тому же я лишена ноши патрициев. Мои родители сочли, что так будет лучше для нашего рода.
"Ноша патрициев"... Опять эти два странных слова. Беглец не знал пока, что они означают.
Ему очень хотелось спросить - каков он, его дед, не слишком ли суров, не похож ли на барона Фейра случайно... Но Марк удержался. Не хотелось, чтобы кто-нибудь ему рассказывал об его родне.
"Когда встретимся, все узнаю", - решил он.
- Меня зовут Терри, - продолжала щебетать новоявленная родственница.
- Где Флакк? Как он себя чувствует? - спросил Марк, кашлянув.
- Трибун в отдельном боксе. Как и ты. Нога заживает, Луций бодр и весел. Скоро ты сможешь с ним поговорить.
- А Люс? Как он?
"Люс, дружище..." - Марк подумал о старом приятеле с неожиданной теплотой. Ведь Марк теперь совершенно один в чужом мире среди чужих людей. И только Люс прежний. Они здесь - два раба в мире свободных.
- Ему дали снотворное и срочно сняли ошейник. Последствия контузии исчезнут в нашем регенераторе спустя несколько часов. Хуже с тем парнем, что лишился ног. Мы перевели его в искусственную кому. Полную регенерацию конечностей лучше производить на Лации.
- А когда с меня снимут ошейник?
- Скоро. Я сама жду с нетерпением. Хочется поглядеть, каков ты.
Он, наконец, понял смысл ее нелепых фраз. Пока на нем рабский ошейник, Терри его просто не видит. То есть различает внешнюю оболочку, кожу, черты лица, волосы, но как человека, как личность не воспринимает. Лицо Марка расплывается перед ее глазами мутным пятном. Он не существует. Его личность заменена куском пластика, шунтом и чипом. Подлинный Марк вот-вот появится, и Терри с нетерпением этого ждет.

* * *

- Привет, старина, как ты себя чувствуешь? - спросил Гораций, заходя в госпитальный блок.
Флакк лежал на кровати, на ноге - манжета с регенерирующим раствором. Если бы не манжета, то можно было сказать, что трибун выглядит вполне сносно.
- Дерьмово, разумеется. Но скоро мне станет легче.
- Парень что-нибудь помнит? Или пока неизвестно?
Флакк рассмеялся и покачал головой:
- Зачем тебе нужно это знать? Возвращение Корвина держится в тайне. Потерпи немного, и мы все выясним.
- Наварх Корнелий интересуется.
Флакк рывком сел на кровати:
- Ему докладывали? Ты связывался с ним после выхода моего челнока из нуль-портала?
- Наварх здесь, на корабле.
- Что? - Флакк опешил. - Наварх Корнелий на линкоре?
- Именно. Как только твой челнок ушел в нуль-портал и отправился на Колесницу, на мой линкор прибыл наварх и заявил, что будет лично участвовать в освобождении молодого Корвина.
- Орк! - взревел трибун. Всегдашняя сдержанность ему изменила. - Но ты же знаешь, что Корнелии были под подозрением после убийства отца Марка. Префект Корвин расследовал дело наварха, когда...
- Все знаю. Но я не мог не допустить наварха на борт своего линкора, Флакк задумался:
- Он прибыл один?
- Разумеется, нет. С ним трое телохранителей, личный медик, два офицера.
- Ты на моей стороне, капитан?
- Ты же знаешь: Горации не лезут в вашу борьбу с Корнелиями. Мы всегда соблюдаем нейтралитет. Одно могу сказать: не думаю, что наварх станет отдавать приказы официально.
- Где он сейчас?
- В своей каюте.
- А Марк?
- Здесь, в госпитале. Ему вот-вот снимут ошейник.
- Послушай, Гораций... - Флакк понизил голос. Доверительный тон у него, правда, не получился. У него никогда не получался доверительный тон. - Этот парнишка - моя последняя надежда. Только он может узнать, что произошло на Психее, кто убил Эмми. Я два года потратил, чтобы достать этого парня. И теперь ты отдашь его Корнелию?
Гораций явно нервничал.
- В конце концов, его мать была твоей сестрой, - напомнил Флакк. - Хотя ее и лишили ноши патрициев. Он - твой племянник!
- Лишь по крови. Его память - только память Корвинов.
- Ты что, отдашь его наварху? - взъярился Флакк.
- Многие считают, что род Валериев Корвинов должен прекратиться. Никто не имеет права знать столько, сколько знают они. Это слишком опасно. Для Лация.
Флакк оперся о край кровати и спустил ноги на пол.
- Все патриции накопили слишком много тайн, - прошипел трибун.
- Только не ты, Флакк. Твои тайны известны всем. Извини. - Гораций вышел.
Дверь бокса закрылась. Будто и не было никакой двери - пузырь бокса теперь выглядел монолитом. Флакк вскочил и, волоча еще не зажившую ногу, ударил кулаком в матовую стену.
- Выпустите меня отсюда! - заорал трибун. - Немедленно. Кто-нибудь! Сейчас же! Вы слышите меня! Я знаю, что слышите.
Ему никто не ответил. Он схватил комбраслет.
- Связь отключена, - раздался искусственный голос чипа.
Трибун вернулся и упал на кровать. Выходило, что он сам привез мальчишку на расправу.

* * *

Четыре часа ожидания. Они растянулись на целую вечность. О чем думал Марк? В принципе, ни о чем. Лишь гадал, какая наступит жизнь, когда с него снимут ошейник и он фактически родится на свет заново. Но пользы от этих догадок не было никакой. Раб просто не мог знать, не мог представить... то, что наступит, было невообразимо...
Правда, до пяти лет Марк был свободным, но от тех лет остались лишь какие-то обрывки.
Пока все его ощущения - растерянность и ожидание. Страстное ожидание. Он вдруг сообразил, что, живя в усадьбе Фейра, никогда подобного не испытывал. Там все было заранее определено, так что испытывать растерянность невольник не мог, а страстно желать... чего может страстно желать раб, если свобода для него недостижима? Ах да, он желал смерти барона. Но разве это желание? Так, ругательство, поговорка, способ притупить обиду и злость.
Свобода... вот она... сейчас...
И путь к ней лежит через эту сверкающую холодным голубым светом операционную, через длинный стол из серо-голубого пластика, через набор инструментов на блестящих поддонах. Еще не рожденная свобода Марка сейчас в манипуляторах робота-хирурга, который уже зажал тонкий щуп в своем металлическом захвате. Терри направила каталку в паз хирургического стола. Зажимы защелкнулись на запястьях и ногах Марка.
Сейчас у Терри вид был торжественный, лицо за прозрачной маской отстраненное, неживое. Движения плавные и точные.
- Мы тебя обездвижим на полчаса, чтобы ты нечаянно не дернулся и не испортил всю работу. Сама процедура совершенно безопасна, но достаточно сложна.
Марк почувствовал, как что-то кольнуло его в плечо. В следующую секунду он лишился тела. Глаза его перестали моргать, язык онемел. Тут же крошечная форсунка явилась перед лицом и опрыскала глаза, чтобы они не пересыхали. При этом Марк все видел и слышал. Отчетливо слышал, как заскрипели механизмы хирургического робота, увидел, как приблизился его манипулятор. Робот что-то делает с воротником. Запах паленого пластика вполне ощутим. Затем легкое потрескивание. Марк не боится. Он не может сломать себе позвонки. Он полностью неподвижен.
- Минуточку, Марк, минуточку... - повторяла Терри, на мгновение касаясь пальцем блока управления роботом и вновь отступая. - Этот ошейник не так уж прост. Осторожно, Гай, осторожно... - это уже указания роботу. - Освобождай шунт постепенно. Вот так... Ну вот... Сейчас снимем саму накладку. Потерпи, Марк, секундочку потерпи.
Следом был какой-то странный миг, миг темноты и провала, как будто сознание Марка выключилось, но тут же включилось вновь. Форсунка вновь брызнула жидкость Марку в глаза, и сквозь пелену искусственных слез он увидел полоску грязно-коричневого пластика с мутно-серыми кругляками вмонтированных чипов и контактов; потеками красного (Кровь? Но откуда?); комьями застарелой грязи, которая забивалась под ошейник и скапливалась в течение двенадцати лет; белыми хлопьями засохшего дезраствора, который заливали внутрь, чтобы на рабской шее не образовывались язвы. Вся жизнь Марка-раба отпечаталась на этой грязно-коричневой полоске. И чувство нестерпимого стыда обожгло освобожденного. Если бы он мог кричать, он бы закричал. Но он по-прежнему не двигаться.
Дальше робот занялся промыванием тканей. Марк внутренне содрогнулся, представив, как должна выглядеть его шея. И мысленно поблагодарил медичку за то, что она обездвижила своего пациента.
- Шунт удален, - объявила Терри. - Сейчас законсервируем все и заклеим сверху искусственной кожей.
А робот уже подносил к шее Марка новую полосу - молочно-белую, с мягкой подкладкой, усеянной темными точками.
- Протектор будет не только поддерживать шею, но и стимулировать реабилитацию мышц, - сообщила Терри. - Уже спустя несколько дней его можно будет снять.
Новый ошейник защелкнулся на шее Марка.
Ошейник свободного человека.
"Разве у свободного может быть ошейник"? - Подивился Марк.
И уснул.

* * *

Марк стоял в середине черного круга. Песок переплавлен в стекло и блестит в лучах Купидона. Именно так называется солнце этой пустынной планеты. Планета Психея. Душа... Возлюбленная бога любви. За чернотой круга - желтый песок, вдали серые скалы; черные ямины пещер, выжженных плазмой. Что здесь было прежде, и что - теперь? Пустыня... Да... Но что еще? Вокруг ни души. Белесое выгоревшее небо. Душа, иссушенная Купидоном, то бишь любовью. Впрочем, эту звезду колонисты редко именуют Купидоном, куда чаще - Солнцем.
Роботы обнюхали каждый квадратный сантиметр плато, но ничего не нашли. И не должны были найти. Марк улыбнулся: так даже лучше. Только Марк ли это? Вернее, вопрос в другом: нынешний ли это Марк стоит посреди черного круга в неправдоподобно реальном сне? Или какой-то другой? Из прошлого? Или, наоборот, из будущего?
Недалеко опустился легкий одноместный флайер. Зеркальная крышка блеснула на солнце, поднимаясь. На черное оплавленное стекло выпрыгнул молодой человек в светлом комбинезоне. Загорелое горбоносое лицо. Изогнутый в дерзкой усмешке рот. Жаркий ветер пустыни треплет черные вьющиеся волосы. Защитные очки закрывают глаза. Помощник префекта Марка Ливий Друз. Откуда он знает его имя? Знает, и все... Они давно знакомы. С детства. Друзья... А префект - это он, Марк.
"Прошлое... - догадался Марк. - Но не мое..."
- Мы здесь ничего не найдем, - заявил Друз, подходя. - Наварх Корнелий не скупился на плазменные бомбы.
"А то я не знаю!" - усмехнулся про себя Марк.
- Ты обследовал ближайшие оазисы? - спросил префект строго.
- Просканировал вдоль и поперек. Никаких следов. Нашел еще один черный круг. По площади куда меньше. И там тоже ничего.
"Так я и думал. Корнелий уничтожил все следы".
(В своем сне Марк не только действовал, но и думал... как кто-то другой... невероятно...)
- Корвин, я уверен, колония неров была именно здесь! - запальчиво воскликнул Друз. - Иначе зачем было кидать плазменные бомбы?
- А если мы обнаружим, что здесь были люди с Неронии, что тогда? Отдадим им Психею без
- Это не наше дело. Мы - следователи. И мы должны выяснить, действительно ли пассажирский транспорт "Дедал" совершил посадку на этой планете.
- На "Дедале" летели одни неры. Стоит нам признать, что они основали здесь колонию, как Нерония заявит свои права. Ты об этом подумал, Друз?
Тот не ответил, заслонился рукой от порыва ветра.
- И три миллиона наших поселенцев вынуждены будут покинуть планету. Это разве не преступление? - допытывался префект.
- Что ты предлагаешь?
Вновь порыв ветра. Песок заскрипел на зубах. Марк сплюнул. (Неужели это сон? Марк ощущал не только жар пустыни, секущий ветер, песок во рту, но и противную грызущую тревогу в груди.)
- Формальные действия. Составим отчет. Напишем: никаких следов пребывания граждан Неронии на Психее не найдено. И все. Такова истина, мой друг.
- Мы просто не там искали! - воскликнул помощник префекта с азартом. - Сам посуди! Вокруг пустыня. Если здесь была колония, которую сжег Корнелий, то на этом месте прежде должен был находиться оазис, не так ли?
- Возможно, - сухо ответил Марк. Ему все меньше и меньше нравился энтузиазм Друза.
- А если так, то на кой черт им те крошечные оазисы, которые мы обследовали целый месяц? Ну, посетили один-другой из интереса... Нет, Марк, они бы не стали заниматься этими островками. Они бы помчались прямиком к ближайшей реке, чтобы застолбить уже не оазис, а плодородную долину.
Марк покачал головой: сомнение он изобразил весьма правдоподобно.
- Только подумай, что ты говоришь! Помчались. .. Еще скажи - полетели! Даже если мы допустим, что поселенцы здесь были... даже если... - он сделал ударение на этом "если". Во что бы то ни стало требовалось посеять в душе Друза сомнения. - Они не сообщили даже о посадке на Психее. Они просто грохнулись на планету. Так что вряд ли они могли на чем-то мчаться...
- Ерунда! - В голосе Друза не было и следа неуверенности. - Все блоки современных машин делают взаимозаменяемыми. Ты можешь снять генератор с планетолета, и он подойдет к флайеру, пусть и будет куда большей мощности. Если даже после посадки у них в распоряжении осталась груда металлолома, все равно из уцелевших блоков можно при небольшом умении собрать одну летучку и пару машин. Перед посадкой они могли облететь планету и сделать карту... - Друз вытащил планшет с пентаценовой картой. - Я бы на их месте направился к реке. Вот она, синеет, милая. Надо прогуляться вдоль русла, и - уверен: мы кое-что там найдем.
- Друз, мы не будем обследовать реку, - сказал префект Корвин.
- Почему? - Помощник, кажется, ничего не понял.
- Чтобы не лгать. Мы напишем отчет, что не обнаружили никаких следов поселения.
Друз на миг растерялся. Посмотрел на карту, потом на своего начальника и друга:
- Марк... Что ты говоришь? Что за абсурд? Мы что, солжем? Чтобы выгородить скотину наварха?



Страницы: 1 2 3 4 5 6 [ 7 ] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.