read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:


Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



жившись карандашом, стал творить чудеса на обороте меню.
Насколько я мог понять, Томми всегда носился со всевозможными проек-
тами. Стоило ему услышать о какой-нибудь спекуляции, и он готов был ис-
писывать цифрами целые страницы. Данные для своих расчетов он черпал из
собственного воображения, полагаясь к тому же на довольно скверную па-
мять. Короче говоря, он казался карикатурой на Пинкертона. Если Джим был
дельцом-романтиком, то Томми был дельцом-сказочником.
- Ну, и как по-вашему, во что это обойдется? - спросил он, например,
о какой-то закупке.
- Не имею ни малейшего представления, - ответил Картью.
- Десяти фунтов хватит с избытком, - торжествующе заявил Томми.
- Ну, это чепуха, - сказал Картью, - не меньше пятидесяти.
- Да вы же сами мне только что сказали, что не имеете об этом ни ма-
лейшего представления! - возопил Томми. - Как я могу производить расче-
ты, когда вы говорите то одно, то другое? Будьте же серьезны.
Однако он согласился увеличить предполагаемую цифру до двадцати, но
через несколько минут, когда выяснилось, что в подобном случае операция
окажется убыточной, снова снизил ее уже до пяти фунтов, заявив:
- Я же говорил вам, что это чепуха. Уж если браться за дело, то
браться как следует.
Хотя многое в рассуждениях Томми казалось Картью нелогичным и неяс-
ным, постепенно он увлекся. Перед его глазами вырастал великолепный дво-
рец, правда, лишенный фундамента. Медведь еще гулял по лесу, но из шкуры
его уже был изготовлен великолепный ковер. Картью через несколько дней
получит в свое распоряжение полтораста фунтов. У Хеддена уже есть
пятьсот. Так почему бы им не подобрать себе еще двух-трех компаньонов,
не зафрахтовать какую-нибудь старую шхуну и не отправиться торговать на
острова? Картью - опытный яхтсмен, а Хэдден, как он заявил, "умеет рабо-
тать вполне прилично". Торговля в Южных Морях - дело, несомненно, выгод-
ное, а то зачем бы столько шхун отправлялось туда из года в год? А раз у
них будет собственная шхуна, значит, они получат еще "большую прибыль.
- И, во всяком случае, своего мы не потеряем! - вскричал Хэдден. -
Купите себе два-три костюма. С этого, конечно, надо начать. Потом
возьмем извозчика и поедем в "Богатую невесту".
- Я обойдусь тем костюмом, который на мне, - сказал Норрис.
- Да неужто? - вскричал Хэдден. - Должен сказать, я вами восхищаюсь.
Вы настоящий мудрец-философ.
- Просто мне надо экономить, - ответил Картью. - Если мы решили
взяться за это дело, мне нужны будут все мои деньги, все до последнего
гроша.
- Решили ли мы взяться за это дело? - просиял Томми. - Вот вы сами
увидите. Только одно условие, Картью: контракты будем заключать на ваше
имя. Ведь у меня есть капитал. А вам в случае неудачи терять все равно
нечего.
- Но мне казалось, мы сейчас только установили, что это дело совсем
безопасное, - заметил Картью.
- Ну, совсем безопасных дел не бывает, - ответил мудрый Томми. - Даже
букмекеры и те разоряются.
Трактир с садом, носивший название "Богатая невеста", был куплен на
деньги, которые его владелец, капитан Босток, накопил за время длинной,
бурной и отчасти исторической карьеры среди островов. Всюду, от архипе-
лага Тонго до островов Адмиралтейства, он знал всех влиятельных людей и
умел врать на любом местном диалекте.
На его глазах сандаловое дерево и пальмовое масло уступили место коп-
ре, да и сам он стал пионером коммерции - первым торговцем, который при-
вез человеческие зубы на острова Гилберта. Во времена сэра Артура Гордо-
на его чуть было не приговорили к смерти на Фиджи, и если он имел при-
вычку молиться, то, несомненно, не забывал поминать сэра Артура. На Но-
вой Ирландии он был семь раз ранен копьями (его помощник был убит) во
время знаменитой "резни на бриге "Веселый Роджер", однако коварные дика-
ри ничего не добились своим предательством, и Восток заполучил на свой
корабль семьдесят пять рабочих, из которых от ран и увечий скончалось не
более десяти человек. Он также принимал участие в милой шутке, которая
стоила жизни епископу Паттерсону, - когда самозваный епископ сходил на
берег, молился и благословлял туземцев. Восток, наряженный в женскую
ночную рубашку (среди их товаров были и рубашки), стоял справа от него и
в нужную минуту басил "аминь! ". В компании "надежных ребят" он больше
всего любил рассказывать именно эту историю ("двести рабочих за горстку
аминей! "), а ее следствие - гибель настоящего епископа - казалось ему
чрезвычайно смешным обстоятельством.
Все это Картью узнал, пока они ехали в извозчичьей карете.
- Зачем нам понадобилось ехать к этому старому негодяю? - спросил он
в изумлении.
- Погодите судить, пока вы с ним не познакомитесь, - ответил Томми. -
Этот человек знает всех и вся.
Когда они сошли с извозчика перед крыльцом "Богатой невесты", Хэдден
вдруг с интересом уставился на своего возницу - коренастого, краснолице-
го, голубоглазого толстяка лет под сорок, который чем-то походил на мо-
ряка.
- Ваше лицо мне знакомо, - сказал он. - Я ездил с вами и прежде?
- Много раз, мистер Хэдден, - ответил извозчик. - Когда вы в прошлый
раз вернулись с островов, я возил вас на ипподром.
- Вот и отлично! Слезайте с козел и пойдемте выпьем, - оказал Томми,
направляясь к калитке, которая вела в сад при трактире.
Гостей встретил сам капитан Восток. Это был медлительный старик с
кислым лицом и рыбьими глазами. Он небрежно поздоровался с Томми и (как
они вскоре вспомнили) подмигнул извозчику, который подмигнул ему в от-
вет.
- Бутылку пива для извозчика на тот стол, - сказал Томми. - А вот на
этот - что угодно, от виски до шампанского. И присоединяйтесь к нам.
Разрешите познакомить вас с моим другом мистером Картью. Я пришел по де-
лу. Билли. Я хочу посоветоваться с вами, как с другом. Я решил самостоя-
тельно заняться торговлей на островах.
Несомненно, капитан был настоящим кладезем полезных сведений, но ему
не удалось доказать это. Не успевал он открыть рот, как Хэдден обруши-
вался на него с возражениями и всяческими поправками. Он задавал вопрос
необычайной длины, а едва капитан пытался ответить, тут же перебивал
его, высмеивал его советы, а иногда разражался негодующими тирадами.
- Извините меня, - сказал он один раз, - я джентльмен, мистер Картью,
- джентльмен, и мы не собираемся заниматься подобными делами. Разве вы
не видите, с кем разговариваете? Так почему вы не скажете чего-нибудь
дельного? Неужто вы не можете дать нам полезного указания, каким товаром
лучше заниматься?
- Нет, не могу, - возразил капитан Босток. - Какие там указания, ког-
да вы мне не даете говорить. Я торговал джином и ружьями.
- А, идите вы к черту со своим джином и ружьями! - вскричал Хэдден. -
В ваше время это, конечно, было неплохо. Но теперь вы старик, и условия
переменились. Вот я сейчас скажу вам, Билл Босток, чем выгодно зани-
маться теперь. - И он тараторил еще минут десять без передышки.
Картью не мог удержаться от улыбки. Он уже перестал относиться
серьезно к их предприятию, так как Томми оказался малонадежным ком-
паньоном. Но в то же время эта беседа ему очень нравилась, чего нельзя
было сказать о капитане Востоке.
- И чего вы только не знаете! - саркастически заметил старый капитан,
когда Томми умолк, чтобы перевести дух.
- Уж во всяком случае побольше вас, - возразил Том. - Да и как может
быть иначе? Вы не получили никакого образования. Вы всю жизнь торчали
либо в море, либо на островах, - так какой же полезный совет вы можете
дать человеку вроде меня?
- Ваше здоровье, Томми, - ответил Босток, поднимая свой стакан. - Из
вас выйдет первоклассное жаркое на Новых Гебридах.
- Вот теперь выговорите дело! - воскликнул Том, очевидно, не совсем
уяснив сомнительную сущность этого комплимента. - Ну, слушайте внима-
тельно. У нас есть деньги и предприимчивость. И я человек опытный. А
нужна нам дешевая хорошая шхуна, хороший капитан и рекомендация ка-
кой-нибудь фирме, чтобы она открыла нам кредит.
- Вот что, - ответил капитан Босток. - Я видел, как людей вроде вас
жарили и съедали, а потом отплевывались. Некоторые были жестковатыми, а
некоторые - совсем безвкусными, - добавил он угрюмо.
- То есть что вы хотите этим сказать? - вскричал Том.
- А то, что не желаю с вами связываться, - ответил Босток, - мне это
ни к чему. Ей-богу, мне жалко того людоеда, который сожрет ваши мозги!
Рекомендую вам купить дешевый хороший гроб и нанять хорошего могильщика.
А может, какая-нибудь фирма отпустит вам гроб в кредит. Посмотрите лучше
на своего приятеля. У него вроде есть голова на плечах - он все время
над вами смеется.
Весьма возможно, что мистер Босток говорил так не со зла и что все
его замечания представлялись ему милыми шутками, но, как бы то ни было,
Хэддену они пришлись не по вкусу. Он вскочил, и, вероятно, совещание
пришло бы к концу, если бы в этот момент не раздался новый голос.
Извозчик все это время сидел к ним спиной, покуривая глиняную трубку
и, очевидно, внимательно прислушиваясь к разглагольствованиям Томми, по-
тому что он вдруг повернулся и произнес следующие странные слова:
- Извините меня, господа. Если вы купите шхуну, которая мне по вкусу,
я раздобуду вам кредит.
Наступила долгая пауза.
- То есть как это? - еле выдохнул Томми.
- Ну-ка, Билли, скажи им, кто я такой, - обратился извозчик к капита-
ну.
- А ты не боишься, Джо? - осведомился Босток.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 [ 65 ] 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.