read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
l7.trade
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО
l7.trade

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


- А как ты думаешь? Ням-ням! - плотоядно ухмыльнулся Джуффин. - Во всяком случае, ничего хорошего оно не хочет, это точно! Иначе, с чего бы окрестные жители мерли как пауки в дрянной харчевне? Ладно... Что еще мы знаем о противнике? Судя по сегодняшней ночи, можно сказать, что действует он осторожно и избирательно. То есть, с кем попало баловаться не станет.
Кроме того, наш маленький друг способен ошибаться, что наглядно доказал сегодня, когда сначала вторгся в мой сон, а потом позорно сбежал. Это утешает: не люблю иметь дело с безупречной нечистью! Хлопотно... Да уж, сэр Макс, как бы там ни было, а информации, каковой мы располагаем, явно недостаточно! Так что придется тебе помучаться кошмарами еще ночку-другую. Я запрусь в кабинете и буду следить за твоими приключениями, так что особо не переживай... Все же давай подумаем, чего бы нам еще учудить, чтобы эти эксперименты не увенчались летальным исходом? Да, не вздумай и сегодня улечься без охранного амулета, каковым я тебя заботливо снабдил!
- Вы имеете в виду эту тряпочку?
- Я имею в виду головную повязку Великого Магистра Ордена Потаенной Травы... Твое легкомыслие, Макс, меня доконает! Без этой, как ты изволишь выражаться, "тряпочки" никто не гарантирует, что ты когда-нибудь проснешься.
Тебя устраивает такая перспектива?
- Не то, чтобы очень... Я не забуду, Джуффин. Странно, что я умудрился забыть о ней вчера... А это "восьмое чудо света", притаившееся в засаде, не может быть причиной моей рассеянности? Если уж вы будете следить за мной, постарайтесь напомнить обо всех предосторожностях, когда я стану укладываться в постель. Одно из двух: или я действительно начинающий склеротик, или эта тварь делает из меня идиота!
- Ты прав, парень. Случается и не такое. В любом случае, лишнее напоминание тебе не повредит... Что-то ты мало ешь, как я погляжу! Не позволяй всякой ерунде портить тебе аппетит! Проблемы приходят и уходят, а твое тело остается с тобой. Посему его нужды - это святое!
- Я исправлюсь, сэр! - И я исправился: смел с тарелки свою порцию и потянулся за добавкой. Сэр Джуффин Халли смотрел на меня с умилением любящей бабушки.
Все это было хорошо, но пришло время отправляться домой. На просмотр очередной серии местного "Кошмара на улице Вязов" с беднягой Максом в главной роли. Особого восторга в связи с этим я не испытывал. Сейчас меня поражал собственный идиотический героизм, под влиянием которого я давеча отказался ночевать у сэра Джуффина. Якобы "в интересах дела", но если называть вещи своими именами - из глупого упрямства!
Дома было хорошо, несмотря ни на что. Солнечные лучи пробивались из-за новеньких занавесок цвета темного шоколада, приобретенных мной, чтобы превратить яркий дневной свет в теплый полумрак подводного грота.
(Разумеется, основной целью покупки, о которой мне не хотелось ни говорить, ни думать, было устранение с глаз долой "восхитительного вида из окна".) Присутствие сэра Джуффина ощущалось в гостиной (невымытая чашка и пустой кувшин из-под камры) и в спальне (подушки и одеяла перекочевали в дальний угол гигантской постели, а моя "библиотека у изголовья" была подвергнута основательной цензуре, с последующим разбрасыванием неугодных книг по всей спальне). В соответствии со странной логикой внезапных ассоциаций, я подумал, что все-таки надо бы завести котенка. "Если все это закончится быстро и благополучно, непременно заведу котенка!" - дал я себе приятнейший из зароков. И принялся устраиваться поудобнее.
"Привет, парень, - настиг меня зов сэра Джуффина, ненавязчивый, как звон будильника, - не забудь надеть повязку!"
Я подскочил, как громом пораженный. Грешные Магистры! Кто бы мог подумать, я действительно чуть не забыл! А ведь был так напуган, какое уж тут легкомыслие... Я немедленно обмотал шею охранным "шарфиком".
"Спасибо, Джуффин!" - Я постарался связаться с шефом. К счастью, получилось.
"Похоже, ты был прав, Макс. Твое внимание могло заниматься чем угодно, только не вопросами реальной безопасности. Тема амулета была искусно заблокирована. Очень интересным образом... Мы действительно столкнулись с любопытным явлением... Ладно. Подумай, может быть у тебя есть и другие амулеты? Ну, просто вещи, к которым ты особенно хорошо относишься. Или вещи, с которыми тебе спокойно, как ребенку с любимой игрушкой. В общем, если у тебя есть что-то в этом роде, обложись такими побрякушками с ног до головы.
Вреда от них не будет, а кто знает, на что порой способны подобные случайные талисманы!? И не пыхти так, пытаясь послать мне зов. Я все время рядом... в каком-то смысле. Все вижу, все слышу. Все под контролем. Так что можешь расслабиться... если можешь. Как ты давеча выразился? "Отбой"? В общем, конец связи!"
Я задумался. Амулеты... Какие у меня могут быть "амулеты"? Впрочем, один все-таки наверняка есть! Коробочка с бальзамом для умывания из спальни сэра Маклука, мой первый "боевой трофей". Я унес ее из того места, где ей не хотелось оставаться, возможно, и коробочка сможет сделать это для меня... Я бережно поместил своего маленького друга в изголовье. Так, что еще? Ничего, кажется. Разве что "Дитя Багровой Жемчужины", Королевский подарок.
"Совершенно ясно: что-то они могут. Но вот что именно? Поживем - увидим!.."
- так говорил о моем "сувенире" сэр Джуффин Халли, непогрешимый и восхитительный. В общем, пусть будет рядом! И третий том Энциклопедии Мира сэра Манга Мелифаро заодно. Я действительно привык с ним засыпать, как ребенок с плюшевым мишкой...
Построив изящную баррикаду из гипотетических амулетов и пощупав свою шею, чтобы убедиться в наличии могущественной "тряпочки", я обреченно улегся в постель. Немного полистал книгу. Сонливость подкралась быстро и незаметно, хотя поначалу я был уверен, что наш сегодняшний эксперимент вполне может провалиться "по техническим причинам", поскольку события последних дней располагали к продолжительной бессоннице. Нет, смотрите-ка, все было в порядке! Даже чересчур "в порядке". Чувствовал я себя так, словно меня накачали снотворным. Думаю, "Фредди Крюгер" из соседнего дома позаботился, чтобы никаких нарушений сна у его пациента не наблюдалось. "Надо будет спросить у Джуффина, - сонно подумал я, - хотя чего зря спрашивать, и так все ясно..." И наконец честно исполнил свой гражданский долг: заснул.
На этот раз все было не менее ужасно, но... не так отвратительно.
Во-первых, я все время прекрасно понимал, что сплю, помнил, кто я такой, зачем здесь нахожусь, чего жду и так далее... Присутствия сэра Джуффина я не ощущал, но хотя бы знал о нем теоретически. Итак, в привычной позе "парадного блюда" я опять лежал на собственном обеденном столе, тупо созерцая вид из окна. Занавески, разумеется, были заботливо раздвинуты какой-то неведомой сволочью! Ледяной ужас опять щекотал мое многострадальное сердце, но теперь я был достаточно вменяем, чтобы как-то с ним бороться. К собственному восторгу, я даже начинал злиться. Конечно, гнев пока ничем не мог мне помочь, но кто знает, что будет дальше! Во всяком случае, я ухватился за эту злость, поскольку она была не худшей альтернативой страху.
"Какая-то дрянь не дает мне спокойно спать в собственном доме, за аренду которого, в конце концов, уплачены деньги! Какая-то поганая мерзость лишает меня замечательных снов. И даже вместо настоящего остросюжетного кошмара мне навязывают какую-то тупую тягомотину!" - Я делал все, что мог, чтобы по-настоящему завестись.
"Молодец, Макс, - голос Джуффина прервал мой гневный внутренний монолог, - молодец, это работает! А теперь попробуй снова немного испугаться. Твой страх - отличная приманка. Не будешь бояться - тебя, возможно, и вовсе оставят в покое. Но нам-то надо выманить тварь из норы.
Так что сделай вид, что сдаешься."
Легко сказать: "испугайся"! К этому моменту я уже был готов крушить и ломать все вокруг. Думаю, на гребне праведного гнева я приближался к полной победе над отвратительным оцепенением, превратившим меня в беспомощнейшее существо во Вселенной. Одно хорошо в такой ситуации: было бы желание испугаться, все "страшилки" мира к услугам заплутавшего в стране кошмаров.
Стоило мне снова сосредоточить внимание на темном треугольном окне соседнего дома и песчаной тропинке, угрожающе зависшей в воздухе, гнев сменился страхом, почти паническим. Эксперимента ради (а также во имя собственного психического благополучия) я попытался снова разозлиться. Получилось! Мне очень понравилась возможность быстро менять настроения. Не выбирать из двух зол, а оставить в своем распоряжении оба. Какое-никакое, а разнообразие!
Наконец мне удалось нащупать хрупкое равновесие между страхом и гневом.
Бояться, но не до полной потери прочих чувств, одним словом. И сюжет начал развиваться, как миленький! Рука из темноты снова бросила горсть песка, потом еще и еще. Призрачная тропинка между нашими окнами становилась длиннее. Прошла вечность, потом еще одна вечность. Мое сердце в очередной раз попыталось отказаться принимать в этом участие, но я с ним договорился... Можно было проснуться, но мне не хотелось дожидаться завтрашнего дня, чтобы посмотреть новую серию. Нам нужно было полюбоваться на главное действующее лицо этой полуденной мистерии. Я решил, что буду терпеть, сколько смогу. Как и визит к дантисту, такое удовольствие лучше не растягивать надолго. Поэтому я очень надеялся, что смогу терпеть столько, сколько будет надо.
Когда краешек песчаной тропинки приблизился к столу, на котором пребывала беспомощная груда страха и злости, именуемая Максом, я даже испытал некоторое облегчение. Развязка приближалась.
И точно! Темный силуэт появился в оконном проеме и сделал первый шаг по призрачной дорожке. Не назвал бы его походку неуверенной! Шаг за шагом он приближался. Средних лет мужчина с неразличимым лицом и стеклянными глазами.
По мере его приближения я утратил уверенность в том, что по-прежнему контролирую ситуацию. Не потому, что все это было как-то чересчур жутко. И даже не потому, что существо не было (не могло быть!) человеком. К этому я был готов. Но происходило нечто похуже страхов и прочих переживаний. Я не просто ощущал, я видел, как что-то начинало изливаться из моего тела (не кровь, а какая-то невидимая штука, касательно которой ясно было одно: дальнейшее существование в каком бы то ни было виде без этой штуки немыслимо).
Что-то сдавило мне горло. Не то чтобы так уж сдавило, но этого внезапного происшествия хватило, чтобы проснуться. "Тряпочка", о достоинствах которой так много говорил сэр Джуффин Халли, сработала замечательно, а главное - вовремя! Еще секунда - и я не уверен, что ей было бы кого будить... Я спустил ноги с обеденного стола, уже ничему не удивляясь. Створка распахнувшегося окна жалобно поскрипывала на ветру. Я закрыл окно и с облегчением задернул занавески.
"Доброе утро, Макс! - Бодрый голос Джуффина медом пролился на мое измученное сознание. - Ты просто молодец, парень! Действительно молодец!
Поздравляю тебя с окончанием этого неприятного приключения. Теперь мы знаем все, что нам нужно, так что и настоящий финал - не за горами. Хлебни бальзама Кахара так, словно сегодня твоя свадьба, почисти перышки - и бегом ко мне. Ясно? Отбой!"
"Ясно", - машинально ответил я и пополз в спальню. Через пять минут я вприпрыжку бежал в ванную комнату, возвращенный к жизни вкуснейшим (и целебнейшим) из напитков этого Мира. Только теперь до меня дошел смысл сказанного сэром Джуффином. "Поздравляю тебя с окончанием этого неприятного приключения." Значит - все?! Значит, как бы там ни было, но этого кошмара я больше не увижу? Грешные Магистры, что еще нужно человеку для того, чтобы быть счастливым!
По дороге на службу я решил, что человеку еще нужен легкий завтрак. В "Сытом скелете", например. И решительно свернул в теплый полумрак. Сэр Джуффин Халли никогда не требовал от своих подчиненных оставаться голодными, даже в интересах дела.
Народу в Доме у Моста сегодня было побольше, чем всегда. Сэр Лонли-Локли невозмутимо писал что-то в своей объемистой тетради, сидя в такой неудобной позе, что на него смотреть было больно. Сэр Мелифаро благополучно прибывший из родового поместья, выскочил из своего кабинета, как чертик из бутылки, вопя, что пришел самый знаменитый из незаконнорожденных принцев, и он невероятно счастлив погреться в лучах моей славы. Я решил, что бедняга совсем спятил. Буркнул в ответ что-то нейтральное, чтобы не слишком портить его настроение. Потом до меня дошло, что парень имеет в виду Королевский подарок, какового я удостоился три дня... нет, целую вечность назад. Ночные кошмары кого угодно убедят, что все суета сует и томление духа... Погрозив кулаком своей "светлой половине", я пообещал, что "папе пожалуюсь", и отправился прямехонько к Джуффину.
В кабинете у шефа я застал леди Меламори, слишком мрачную и насупленную для только что освобожденной "узницы".
- Хорошо, что так быстро пришел, Макс! Наше дело часок подождет: у нас тут... семейные неприятности... Позову-ка я остальных ребят.
- "Семейные неприятности"? Как это? - изумился я.
- Меня обокрали, - жалобно сказала Меламори. - Возвращаюсь домой, а там... Все перевернуто, шкатулки открыты... Дырку над всем в небе, обидно-то как! Когда я поступила на эту службу, я была уверена, что уж мой-то дом всякая шваль теперь будет за три квартала обходить...
- Какие проблемы, леди? - бодро спросил я. - Встаньте на след мерзавца и...
- Нет там никакого следа, - растерянно прошептала Меламори, - такое впечатление, что все само ушло...
- Я всегда говорил, что одинокая жизнь - не для маленькой красивой барышни! - с порога заявил сэр Мелифаро. - Если бы в твоей спальне, незабвенная, сидел я, ничего бы не случилось!
- Я заведу собаку, - поджав губки пообещала Меламори, - тоже сторож, а ест меньше.
Сэр Шурф Лонли-Локли вежливо пропустил вперед сэра Кофу и присоединился к нашему обществу, умудрившись, на мой взгляд, неудобно устроиться в комфортнейшем из кресел.
- Ну что, ребятки, нравится новость? - Ухмыляясь, сэр Джуффин Халли обвел нас тяжелым взглядом. - Наших бьют! Надеюсь, все согласны, что барахло незабвенной леди Меламори должно быть возвращено на место сегодня же!
Поскольку дама расстроена, что не способствует и нашему хорошему настроению, а весь город с любопытством ждет устрашающих действий Тайной Полиции... Я знаю, девочка, что ты никому ничего не говорила, но в Ехо полно дерьмовых ясновидцев!.. Сэр Мелифаро, это дело будет на твоей совести. Делай, что хочешь, но мы с сэром Максом будем заниматься проблемой посерьезнее. Так уж совпало!
Мелифаро молниеносно выскочил из кресла и устроился на подлокотнике кресла Меламори. Я с неудовольствием отметил, что леди жалобно уткнулась носиком в его плечо.
- Полный список украденных вещей, душа моя! - Мелифаро фамильярно потянул коллегу за кончик длинной челки.
- Тридцать восемь колец, все с фамильным клеймом Блиммов на внутренней стороне... деньги... не знаю, сколько там их было... не считала... Но много денег. Пару тысяч корон, чуть больше, чуть меньше... Не знаю. Восемь ожерелий, тоже с фамильным клеймом на застежке. У нас в семье всегда метят драгоценности. Я подшучивала над стариками, оказалось - напрасно... Кажется, это все. Талисманы они не тронули. Да, чуть не забыла! Еще сперли ту самую куклу, которую ты мне подарил в День Середины Года, Мелифаро. Помнишь?
Мелифаро нахмурился.
- Помню, конечно. Такие прорехи в кошельке быстро не забываются!
Красивая игрушка... Странно, что они ее взяли. Остальные вещи - это как раз понятно... Сэр Джуффин, может угостите камрой, раз уж мы все собрались?
Вместе подумаем, поболтаем. Вообще, я соскучился в этой грешной деревне!
Ваше "дело поважнее" ждет еще полчаса, надеюсь?
- Любое дело может подождать, кроме... Ладно уж, будет вам море камры из "Обжоры", только отработай ее, парень!
- А то!.. Джуффин, а вы как считаете, разве это не верх идиотизма: забрать из дома все самое маленькое и дорогое, что можно унести в кармане лоохи и в придачу зацепить эту куклу размерами с трехлетнего ребенка?
Вещица, конечно, недешевая, но в таком случае почему бы не забрать посуду, а заодно и кресло из гостиной! Оно, насколько я знаю, подороже будет... - Мелифаро уже покинул подлокотник кресла Меламори и восседал на корточках сбоку от шефа, вынужденного взирать на него сверху вниз.
- Я знал, что ты за это уцепишься, парень! Первую чашку камры ты уже заслужил.
- Заслужил я, а пить - так все вместе! Ладно-ладно... Сэр Кофа, кто из членов доблестной Городской полиции возглавляет наш "Белый Листок"?
- Сэр Камши, но его сейчас нет в Управлении. Попробуй связаться с сэром Шихолой. Он занимает почетное четвертое место, к тому же занимается этими кражами.
- Ладно, я сейчас вернусь. Кто позарится на мою порцию, подавится! - Мелифаро испарился.
Его темп меня впечатлил. Если снимать кино о великом сыщике сэре Мелифаро из Ехо, это будут одни короткометражки!
- Что еще за "Белый Листок" такой? - с любопытством спросил я сэра Кофу. Тот расхохотался. Леди Меламори, и та хихикнула.
- Ох, Макс! Это мы так развлекаемся. Время от времени составляем объективный список дюжины самых сообразительных служащих полиции. Ну, с кем можно иметь дело в случае нужды. На самом деле там работает много толковых ребят, но с такими начальниками они, бедняги, все равно остаются посмешищем!
В общем, попасть в наш "Белый Листок" - большая честь, и парни просто счастливы, когда им это удается. Это покруче, чем Королевская Благодарность.
Хотя бы потому, что Королевскую Благодарность раз в год получает и генерал Бубута: ему по чину положено... Вижу, что тебе ясно!
Еще бы! Я весело хохотал, восхищенный идеей подобного рейтинга.
"Горячая Дюжина" Дома у Моста! Спешите читать новый список!
Даже сэр Лонли-Локли улыбнулся. (Я глазам своим не мог поверить!) - "Белый Листок" очень помогает в работе, сэр Макс, - назидательно сказал он.
- Сэр Шурф - один из главных составителей! - ухмыльнулся Джуффин. - А вот и камра!
Ну это было слабо сказано, поскольку кувшинов с камрой видно не было за грудой сладостей, прибывших из "Обжоры". Мне очень нравилась наша "напряженная работа"!
Тут же (очевидно, на запах) примчался Мелифаро с грудой самопишущих табличек. Не уверен, но кажется в кресло он упал, перепрыгнув через высокую спинку. Первым схватил пирожное и целиком засунул в рот. Вид у него был как у Куруша: перемазанный, но счастливый. Залпом осушив свою чашку, Мелифаро уткнулся в таблички. Минуты полторы - целая вечность, когда речь идет о Мелифаро - он сосредоточенно читал. Потом подпрыгнул за вторым пирожным и с набитым ртом что-то торжественно изрек. Еще через несколько секунд речь его стала разборчивой.
- Так я и думал! У всех до единого сперли по такой кукле! И кучу дорогой мелочи, разумеется! Но главное: куклы фигурируют абсолютно во всех списках! Потрясающе! Незабвенная, кажется, я подложил тебе изрядную свинью.
И поделом! Отвергнутые мужчины страшны в гневе... Так-так-так... Где же я ее купил? На Сумеречном Рынке, в какой-то лавчонке. Неважно, я там все переверну!
- Погоди переворачивать, - заметил сэр Кофа, - скажите мне лучше, что это за куклы? Как выглядела твоя кукла, Меламори?
- Как? Как живой рыжий мальчик лет двадцати... Только поменьше ростом, конечно. Очень красивое лицо. И руки сделаны изумительно. Я их долго рассматривала. Длинные тонкие пальцы, даже линии на ладошках. Какой-то чужеземный наряд из очень дорогой ткани, я точно не знаю, чей... Юбка начинается выше талии и доходит до пят. И роскошный воротник, как короткое лоохи. И она была немножко теплая, как человек... Я ее даже чуть-чуть боялась. Поставила в гостиной, хотя такие куклы обычно держат в спальне...
- Стоп, девочка! Не надо ходить ни на какой Сумеречный рынок, Мелифаро.
Кушай спокойно. Спорю на что угодно, но в Ехо есть только один мастер, делающий что-то подобное. Джуба Чебобарго, волшебных рук человек!
- Вот и славненько, - промурлыкал сэр Джуффин, - вам троим есть чем заняться вечерком. А мы с Максом возьмем с собой Лонли-Локли и отправимся познакомиться... Что там еще, дырку над тобой в небе, парень? - Вопрос был адресован смертельно перепуганному курьеру, без стука вбежавшему в кабинет.
- Нечисть разгулялась! - в панике пробормотал тот. - На улице Старых Монеток нечисть разгулялась. Человека загрызла!
- А, ну так бы и сказал, что срочный вызов, - флегматично отреагировал Джуффин, - ступай, дружок... Что ж ты дрожишь-то так? Нечисти не видел?
Новенький?
Курьер, судорожно кивнув, растворился в сумраке коридора.
- Пошли, ребята, - вздохнул сэр Джуффин Халли, - ума не приложу, с чего бы тому, что там завелось, человека грызть? Насколько я знаю, такого рода существа предпочитают другие развлечения... Все ты, сэр Мелифаро, со своим обжорством! Такое представление без нас началось! Ладно, у вас своих дел по горло... Увидимся! - И он выжидательно повернулся ко мне. - Чего расселся, парень? Поехали!
Все это время я пребывал в шоковом оцепенении. Не могу сказать, что оно прошло, но на то чтобы встать из-за стола и дойти до амобилера, меня хватило.
Больше всего на свете мне хотелось, чтобы кто-нибудь объяснил, что происходит. Но Джуффин ясно дал понять, что и сам сбит с толку.
- Понимаешь, Макс, ты держался отлично и дал мне возможность хорошо изучить эту тварь. Поэтому я совершенно уверен, что она не должна бы "беситься" таким образом! Кстати, сэр Шурф, учти, что тут один выход: уничтожить. Так что делом заниматься будешь только ты, ну а мы поглазеем, как там и чего... Ясно?
- Ясно, сэр, - флегматично кивнул Лонли-Локли. У него был такой скучающий вид, словно его попросили вымыть посуду.
- Знаешь, Макс, что к тебе приходило? Остатки твоего почтенного соседа сэра Толакана Ена собственной персоной... Хотя какая уж там персона! От бедняги давным-давно не осталось ничегошеньки.
- Каким образом?
- Думаю, что, переехав в этот дом, он сделал большую глупость. Там обитает фэтан, это совершенно ясно.
- "Фэтан"?!
- Ну да, ты не знаешь... Фэтан - это дух обитателя другого Мира, призванный сюда без тела и обученный определенным вещам. Даже в Эпоху Орденов такие твари появлялись очень редко, поскольку по мере обучения они становятся не только полезными, но и опасными. Чем дольше фэтан проживет, тем могущественнее он становится. Рано или поздно дело доходит до того, что он восстает против призвавшего его мага и... Чаще всего он забирает его тело. Видишь ли, любой фэтан тоскует по возможности иметь тело, а заполучив его, становится таким немыслимым существом, что... Уничтожить его не так уж сложно, в чем ты скоро убедишься, но вот обнаружить его присутствие практически невозможно. Фэтан окружает себя совершенно непроницаемой защитой, которая действует так, чтобы не привлекать к нему никакого внимания. Это защитное поле просто не позволяет наблюдателю сконцентрироваться на фэтане, даже просто заметить его... А если кто-то что-то и обнаружит, то просто не сможет вспомнить о своем открытии... Фэтан питает свое новое тело жизненной силой спящих людей, а проснувшись (если еще проснутся), они ничего не могут вспомнить. Нам крупно повезло, сэр Макс, нам по-настоящему повезло! Потом объясню почему, это отдельная история! Вот только одно меня смущает: с какой это стати фэтан стал бросаться на бодрствующих людей?! Никогда о таком не слышал... Ничего, разберемся.
- А если он сбежал, сэр? - робко спросил я. - Как мы его будем искать?
- Исключено, сэр Макс, исключено! Ни один фэтан не может покинуть место, где он обитает. Это - закон природы. Потому-то, кстати, некоторые маги все-таки решались с ними связываться: всегда можно вовремя смыться, если иметь голову на плечах, конечно. Продать дом вместе с жильцом, а расхлебывать беду будут другие люди...
- А как же леди Фэни ходила за покупками, если...
- Хороший вопрос, парень! Думаю, что, получив в свое распоряжение два тела, фэтан может себе позволить время от времени отпускать одно на свободу, ненадолго, конечно. Но уверен, что за покупками ходила не леди Фэни, а жалкое воспоминание о ней, запрограммированное на определенные действия. Для конспирации это полезно, а фэтаны уважают конспирацию... Приехали, господа.
Можно вываливаться на мостовую.
И мы покинули амобилер у входа в мой собственный дом. Сейчас на улице Старых Монеток было довольно людно. Несколько служащих Городской Полиции, кучка потрясенных зевак (выскочивших из "Сытого скелета", спорю на что угодно)! В центре образованного ими круга мы обнаружили небогато одетую женщину средних лет, голова которой была самым неаккуратным образом почти отделена от тела. Поблизости валялась корзиночка с орехами. Рассыпанные орехи образовали некое подобие тропинки между моим домом и обителью фэтана - никому кроме меня не понятное напоминание о другой призрачной тропинке между мной и моими очаровательными соседями... Голос сэра Джуффина, требующего объяснений у полицейских, отвлек меня от "ностальгических" размышлений.
- Свидетели утверждают, что это был очень маленький человечек, сэр, - немного растерянно заявил полицейский.
- Где свидетели?
Из толпы зевак робко вышла юная парочка. Очень симпатичные ребята, совсем молоденькие... Лет сорока, по здешним меркам, да уж... Леди оказалась более разговорчивой, чем ее спутник, как и положено.
- Мы гуляли по городу, сэр Почтеннейший Начальник. И забрели на эту улочку. Здесь было безлюдно, только вдалеке шла эта леди. И тут из вот этого дома, - девочка показала на "шедевр древней архитектуры", уже сидевший у меня в печенках, - из этого дома выскочил маленький человечек.
- Ты уверена, что маленький? - перебил ее Джуффин.
- Уверена, сэр! Да и Фруд подтвердит... Очень маленький, как трехлетний ребенок, но одет как взрослый, очень нарядно и богато. Мы сначала ничего не поняли, нам показалось, что человечек узнал даму и полез обниматься... ну, подпрыгнул, конечно, потому как иначе он бы ее не обнял, такой малыш. Нам стало смешно. А потом леди упала, и мы испугались. А человечек еще немного над ней попрыгал и ушел.
- Куда он пошел?
- Ну куда-то пошел. Во всяком случае, не в нашу сторону, хвала Магистрам! Фруд хотел за ним погнаться, но я боялась. Потом мы...
- Спасибо, милая, все ясно. - Джуффин повернулся к полицейским. - Из этого дома при вас никто не выходил, ребятки?
- Никто, сэр Почтеннейший Начальник! И мы туда не заходили, поскольку...
- Правильно делали! Макс, Шурф, пошли!
И мы пошли в гости к моим соседям, тысячу им вурдалаков на брачное ложе!
В доме было темно и очень тихо. И очень погано, вынужден добавить!
Огромная гостиная, до отказа забитая роскошными вещами, производила впечатление какого-то гадкого музея, созданного в вестибюле ада на основе имущества обобранных грешников. Я говорю так не потому, что хозяева дома мне порядком досаждали. Просто омерзительность происходящего здесь была так очевидна! Даже Лонли-Локли гадливо поморщился, а это дорогого стоит! И вообще, впервые за время моего пребывания в Ехо, огромные размеры дома действовали мне на нервы. Казалось, что мы - три оживших памятника, производящие невероятный грохот при каждом шаге.
Пришлось подниматься наверх. На втором этаже было так же темно и тихо, дырку над ним в небе! Лонли-Локли ступил на лестницу, ведущую на третий этаж. Я обреченно последовал за ним. Хорошо бы сейчас проснуться! Но я и так уже был проснувшийся - дальше некуда.
"Эй, Макс, не бери в голову! - настиг меня безмолвный привет от Джуффина. - Как бы не повернулось, но работа здесь только для Шурфа, причем не особо сложная, а мы с тобой просто любопытствуем. Не слишком приятная прогулка, но не более того, я тебя уверяю. Выше нос, парень!"
Мне немного полегчало и я даже выдавил благодарную улыбку, каковую и адресовал сэру Джуффину Халли до востребования... Тем временем мы уже были наверху. Выше - только небо. Фэтан, или как там его, просто обязан быть здесь, если ему не пришло в голову нарушить "законы природы" и все-таки сбежать...
Они нас ждали. Те, кто когда-то давно были Толаканом и Фэни Ен, сказочно богатыми, безумно влюбленными друг в друга и бесконечно счастливыми. Нет, их-то здесь конечно не было. Только фэтан-долгожитель, на халяву разжившийся двумя телами. Существо отлично знало, что его ждет.
Знало, что ситуация безвыходная. Оно и не пыталось сопротивляться. Мне вдруг стало не по себе. Кажется, я сочувствовал этому неведомому существу, которое когда-то было нормальным парнем в каком-то своем мире. А ведь какой-нибудь сумасшедший Магистр мог призвать и меня! С моим-то талантом напарываться на неприятности даже во сне! Б-р-р-р...
Пять белоснежных лучей уже устремились навстречу неподвижно застывшей парочке. Левая рука сэра Лонли-Локли испепелила это двутелое существо быстро (и я почему-то надеялся, что безболезненно).
- Джуффин, - спросил я в звенящей тишине, - а от самих Енов что-то осталось? Я имею в виду... ну душа, что ли, или как там это называется по-научному...
- Никто не... Ох, Макс!
Сэр Джуффин молниеносно ударил меня под коленки, и я полетел на пол. В полете я понял, что с моим загривком не все в порядке. Что-то укололо меня в то самое место, где волосы превращаются в легкомысленный пушок. Потом по шее растекся нехороший холод. Я взвыл, и в это самое время меня отпустило. Через несколько секунд полной темноты я понял, что жив. Об этом свидетельствовала острая боль в правом колене и подбородке. По шее текло что-то теплое. "Если это кровь - прощай, любимое лоохи!" - мрачно подумал я. Потом на мой затылок опустилась горячая рука, мне стало хорошо, тепло и спокойно. Я уплыл в страну ласкового забытья. Но долго я там не пробыл.
Когда я открыл глаза, мое самочувствие было сносным. Колено и подбородок были готовы признать, что вели себя плохо и уже встали на путь исправления. Сэр Джуффин Халли с окровавленными руками брезгливо озирался, явно в поисках подходящего полотенца.
- Занавеской, - удивляясь собственному хриплому фальцету, сказал я, - наследники вас не засудят, я полагаю.
- Умница, Макс! Что бы я без тебя делал?!
- Что это было, Джуффин?
- Это был исчерпывающий ответ на некоторые теоретические вопросы, каковыми порой задаются наши умники. Сам полюбуйся. Да не бойся ты крутить головой! Кровь я остановил, рана затянулась. Да и не такая это была великая рана! Словом, голова не отвалится... еще какое-то время, во всяком случае.
- Шуточки у вас... Так где же этот ваш "исчерпывающий ответ"?
- Вот он, сэр Макс! - Лонли-Локли присел на корточки и показал мне два небольших предмета, которые осторожно держал своей правой (чуть менее опасной) рукой. Это была неаккуратно переломленная пополам статуэтка.
Маленькая полная женщина с чем-то вроде трезубца. Некрасивое, но потрясающе живое, полное угрожающей силы лицо принадлежало к разряду незабываемых. Даже теперь она впечатляла.
- Грешные Магистры! Что это, Джуффин?
- Один из многочисленных шедевров Эпохи Орденов. Амулет, охраняющий дом. Сильная была штука! Думаю, призрак леди Фэни машинально приобрел его в какой-нибудь лавчонке, из тех, где цены стартуют от нескольких сотен корон.
Какой мастер это делал, грешные Магистры, какой мастер, чтоб ему вурдалаки уши съели!
- Действительно здорово! - согласился я. - Так это была волшебная вещь?
- Почти что. Видишь ли, в свое время эта штучка превосходно охраняла дом от воров и прочих незваных гостей. Не хуже какого-нибудь вооруженного мордоворота. Да, но все это хорошо, пока такие амулеты попадают в нормальные дома к нормальным людям. А в доме, где обитает фэтан, с волшебной вещью может произойти что угодно. Именно эта истина время от времени подвергалась сомнениям со стороны некоторых кабинетных умников... Напавший на тебя раритет совсем взбесился! Это я и называю "исчерпывающим ответом на некоторые теоретические вопросы"... Нельзя нам было расслабляться в таком месте. Если бы мы с тобой немного погодили с увлекательным диалогом, твой загривок был бы целее. И нервы, конечно. Ладно, пошли отсюда. В Доме у Моста поуютнее будет... Может быть, отправить тебя отдыхать, сэр Макс? Ты же, как-никак, раненый... Да и живешь напротив.
- Ага, отдыхать! А вы там без меня будете лопать пирожные и трепаться по поводу этой истории? Если хотите от меня избавиться - убейте. Это - единственный способ!
- Как же ты любишь свою работу, парень! - усмехнулся Джуффин. - Ладно уж, поехали.
Сэр Лонли-Локли помог мне встать. Для этого ему пришлось обернуть руку плащом: защитные рукавицы остались на заднем сидении амобилера. До меня дошло, что опираться на локоть такого парня - занятие рискованное, как вечеринка на атомной электростанции. Поэтому я попробовал самостоятельно пройтись хотя бы до лестницы. Получилось неплохо. Лучше, чем я ожидал, во всяком случае!
Стоило нам оказаться в амобилере, как сэр Джуффин скривился, словно у него во рту внезапно обнаружился лимон.
- Вечеринка откладывается, ребята. Мелифаро истошно зовет на помощь.
Кажется, они там здорово влипли. Ха, если уж они влипли, что же там творится!? У бедняги даже нет времени на объяснения. Орет, что "нечисть действительно разгулялась и теперь разбегается". Едем на улицу Маленьких Генералов. Садись-ка ты за рычаг, сэр Макс! Сейчас твое безрассудство только на пользу. А ты, парень, ступай в Дом у Моста, почитай там газетку... - И сэр Джуффин легонько подтолкнул ошеломленного возницу.
Я надулся от гордости, и мы помчались. Сэр Джуффин едва успевал выкрикивать свои бесконечные "налево, направо". Кажется, в тот грешный вечер мне удалось выжать из несчастного чуда техники все шестьдесят миль в час.
Такая спешка была более чем уместна, поскольку улица Маленьких Генералов оказалась самой что ни на есть окраиной. Сэр Джуффин мог бы не трудиться, объявив через полчаса, что мы приехали. Честно говоря, это не вызывало сомнений.
Не могу сказать, что вечерний Ехо - тишайшее место в Мире. Но все же среди горожан не принято бегать по улицам чуть ли не в одном белье, особенно группами по двадцать-тридцать человек, в компании собственных малолетних детей и впавших в истерику домашних животных. С воплями носиться по крышам, разнообразя этот сомнительный вид спорта редкими выстрелами, насколько я осведомлен, тоже... А здесь именно этим и занимались.
- Дом Джубы Чебобарго - вон тот грязно-розовый курятник! - невозмутимо заметил мой шеф.
Из безжалостно раскритикованного Джуффином жилища выскочил босой мужчина, чье крепко сбитое тело едва прикрывали жалкие остатки разодранной скабы. К подолу этого рубища зачем-то был присовокуплен предмет, слишком крупный для того, чтобы считаться украшением. Потом я понял, что "предмет" живой. "Крыса, - подумал я, - ой, мамочка, это крыса!" Уж если я чего-то и боюсь по-настоящему, так это больших грязных крыс, разносчиков чумы, бешенства и неизлечимых фобий. Еще через секунду я понял, что это не крыса.
- Это маленький человечек! - радостно заорал я. - Просто маленький человечек! О котором говорила девочка!



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 [ 8 ] 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2018г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.