read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



- Потому что этих занятий больше нет, - коротко ответил сэр Лор.
- А что такое случилось? - простодушно спросил я.
- Я точно не знаю, но... вроде бы граф поссорился со своим учителем... или Демиург вызвал этого учителя к себе...
- Ты же говорил, что Демиург не вмешивается в ваши дела?..
- Не вмешивается... в дела. Но фейри другое дело. Фейри - его дело...
- Вот как... - Я задумался, и сэр Лор, воспользовавшись возникшей паузой, чуть неуверенно проговорил:
- Сэр Черный Рыцарь, можно мне задать вопрос?
- Задавай... - согласился я.
Он неожиданно соскочил с лошади, встал рядом с ней и, опустив голову, проговорил:
- Ты действительно тот самый Черный Рыцарь, прозванный Быстрая Смерть, или...
- А у тебя есть какие-то сомнения?.. - перебил я его.
- Да. - Он снова запнулся, бросил на меня быстрый взгляд и как бы через силу продолжил: - Во-первых, Черного Рыцаря никто никогда не видел... он... ну, в общем, он - легенда, а во-вторых, если верить этой легенде, Быстрая Смерть убивал всех, кто смел ему перечить, а тем более напасть на него...
Лор замолчал и снова опустил голову.
- А я, значит, слишком добросердечен?.. - усмехнулся я, радуясь, что шлем с глухим забралом совершенно скрывает мое лицо.
Лор продолжал стоять, явно дожидаясь более определенного ответа, а потому я достаточно дружелюбно проговорил:
- Поднимайся в седло. Я действительно тот самый Черный Рыцарь и не собираюсь отчитываться перед первым попавшимся сэром в своих поступках. В седло, я сказал! Если ты будешь и дальше при каждом своем вопросе слезать с лошади, мне придется ночевать под открытым небом, а я хочу засветло попасть в замок твоего графа!
После этих моих слов он наконец-то вскочил в седло. Мы снова тронулись вперед неторопливой рысью.
Село осталось у нас за спиной. Мощенная каменными плитами дорога нырнула между покрытых низенькой синей травкой холмов, уходивших округлыми, поросшими невысоким кустарником, боками к самому горизонту. Солнце уже миновало зенит и теперь светило нам в лицо, и, как ни странно, мои черные доспехи отлично предохраняли меня от его горячих лучей. Миновав очередной полосатый столб с цифрами "467" и "236", я снова обратился к моему молчащему спутнику:
- А что это ты, сэр, вздумал вырядиться таким оборванцем, или в твоей тайной армии подручных не хватает?
Похоже, за то недолгое время, пока мы молчали, сэр Лор успел прийти в себя, поскольку ответил мне вполне спокойно:
- Это задание я не мог перепоручить своим помощникам, оно было слишком ответственным... Если бы я поступил по-другому... мне теперь пришлось бы гадать, кто расправился с моими людьми, как он это сделал и куда бесследно исчез?..
- Зато ты не оказался бы в плену... Хотя, конечно, лучше быть в плену, чем валяться в безлюдном переулке мертвым.
Я помолчал, а потом перевел разговор на интересующую меня тему:
- Ты сказал, что Демиург больше не вмешивается в ваши дела... Он что, сам объявил об этом?..
Сэр Лор несколько удивленно посмотрел на меня и пожал плечами:
- Ты задаешь странные вопросы, сэр Рыцарь. Как будто тебе неизвестно, что Демиург уже несколько лет никому не показывался...
"Вот именно, что не знаю... - подумал я. - Практически ничего не знаю! Эта зараза Маулик накачал меня всем, чем угодно, но только не сведениями о сегодняшней обстановке в мире! Сам, наверное, ни черта не знает, сидючи в своем заповеднике!"
- Но вы тем не менее уверены, что Демиург не покинул Мир? - спросил я вслух.
И снова Лор бросил на меня странно испуганный взгляд, а ответ его был слишком поспешен:
- Демиург часто посылает к сквотам своих посланников, как правило, теней. Они и передают... волю Демиурга...
- Ага, ага... - пробормотал я задумчиво. - Значит, ты сам никогда Демиурга не видел?
- Нет, сэр Рыцарь, не видел.
- А может быть, слышал рассказы встречавших его... сквотов? Как он выглядит?
Последовал новый испуганно-растерянный взгляд и новый поспешный ответ:
- Моя бабушка рассказывала, что вид Демиурга ужасен, что не каждый сквот, видевший его, оставался в живых!
- Вот как, он что же, кушает сквотов?
В моем вопросе явно сквозила насмешка, но сэр Лор не воспринял ее:
- Нет, он не ест сквотов, они помирают от страха, увидев его.
- Хм... интересно... как же это Демиург должен выглядеть, чтобы пугать сквотов до смерти? Ну ничего, скоро я это узнаю.
Сэр Лор остановил своего жеребца и уставился на меня:
- Ты собираешься встретиться с Демиургом?
- Есть такое намерение... - ответил я, не останавливая движения, так что моему пленнику пришлось снова тронуть свою лошадь.
- Но зачем тебе это?
- Имеется дело... конфиденциальное.
Сэр Лор снова скакал рядом. Я немного помолчал, а потом задал новый вопрос:
- Слушай, а может быть, император знает, где отсиживается ваш Демиург? Он все-таки верховный владыка...
- Не думаю, - покачал головой Лор. - Этот старик сам себя не всегда помнит... Вот, разве что, наследник... Но с ним надо быть очень осторожным...
- Он что, тоже всех до смерти пугает?
- Ты, сэр Рыцарь, напрасно посмеиваешься!.. - воскликнул Лор, значит, он все-таки понимал мои смешки. - Поговаривают, что у наследника императора имеется... любовница... Белая Дама, и если наследнику кто-то не понравится... Ну, ты сам понимаешь!..
- Понимаю! - резко оборвал я разговор и, приподнявшись на стременах, посмотрел вперед.
Мы как раз находились на вершине одного из холмов, так что обзор был хорош. Впереди продолжалась все та же холмистая равнина и никакого признака близкого замка не наблюдалось. А между тем, судя по встречным столбам, мы проехали уже двенадцать этих самых "коротких" миль.
Я снова опустился в седло и взглянул на своего пленника:
- А мы правильно едем, или ты изображаешь из себя Сусанина?
- Я не знаю, кто такой Сусанин, - совершенно серьезно ответил тайный графский сыскарь. - А едем мы совершенно правильно. Замок уже совсем недалеко...
- Недалеко? И где же?..
- Его не видно, потому что он накрыт заклинанием... - спокойно пояснил сэр Лор, и мне очень не понравилось его спокойствие.
- А какими еще заклинаниями накрыт ваш замок? - самым безразличным тоном поинтересовался я.
- Я не знаю, что навертела вокруг замка графская фея... - ответил сэр Лор и, взглянув на меня, поспешно добавил: - Ну... то есть, я не знаю всего...
"На твоем месте я бы его прикончил..." - раздался из-за моего плеча тихий... "мысленный" голосок Топса. Мое круговое зрение все еще требовало от меня достаточно большого усилия, я, по-видимому, пока не привык к этой особенности моих доспехов. Только присмотревшись, я разглядел зеленую прическу каргуша, примостившегося на крупе моей лошади за моей спиной. Он совсем по-человечьи потер лапой наморщенный лоб и добавил: "Потому что этот тайный сэр врет на каждом шагу... Трясется от страха и врет..."
- Ты думаешь? - переспросил я каргуша и, конечно, сделал это вслух.
- В каком смысле? - немедленно переспросил сэр Лор, а Топс, хмыкнув, ответил: "Ты в голос-то не вопи, для меня достаточно, если ты просто подумаешь мне в ответ..."
- Я спросил, о чем ты думаешь? - переделал я вопрос для своего пленника, а для каргуша подумал: "Ты уверен, что он врет?!"
После этого мне пришлось вести одновременно два диалога - один вслух, а другой мысленно. Это было, пожалуй, еще сложнее, чем осваивать круговое зрение.
Лор: - А что мне думать, миссия моя провалилась, так что...
Топс: "Что ж, я не отличу сквотскую правду от сквотской лжи?! Он и сейчас врет... Замышляет он что-то!.."
Я: - Ну, уж так и провалил... - "А что замышляет, не ясно?" - ...В конце концов, ты все-таки нашел того, кто интересуется вашим пленником.
Топс: "Нет, никак не разберу... То ли у него от страха мысли путаются..."
Лор: - Нашел!.. Да может, сейчас, в это самое время, из заповедника еще трое таких же выползло!..
Топс: "...То ли натренирован, гад, мысли свои путать да прятать! Прикончи его!"
Я: - А что, вполне может быть. - Тут я подумал о том, что меня вполне уже могли хватиться, начать разыскивать и заявиться к моей знакомой Бабе Яге со Второй Вагонной и к ее малогабаритному дракону. - Но неужто у тебя там больше никого не осталось?
Топс: "Вот тут я что-то не пойму!.. Кто такая Баба Яга, и какое она имеет отношение к тому прощелыге, что сейчас дурит тебе мозги. Я тебе говорю - приколи его!.."
Лор: - Остаться-то остались, но без руководства... - Он горестно покрутил головой.
Я: - А не надо было... - "Не могу же я безоружного сквота..." -... бросаться на Черного Рыцаря. - "...просто так взять и прирезать!" - ...Тоньше надо работать, тоньше, гибче!
Топс: "Не понимаю, что тебе мешает его прирезать?! Он же тебе врет!.."
Лор: - Но я же не думал, что ты тот самый Черный Рыцарь!..
Топс: "Я же тебе говорю, что он врет и заманивает тебя в какую-то ловушку!.."
Лор: - Мало ли черных доспехов в Мире?! А вот когда я Зрячего увидел... уже поздно было!
Топс: "И слушай, сэр Владимир, ловушка-то близехонько! Кончай его сейчас, а то опоздаешь!!!"
Несмотря на явную перегрузку моей головы, я сразу сообразил, что Зрячим сэр назвал мой меч! Ведь у него был... этот... глаз!
Я: "Ну что ж, посмотрим, что за ловушка..." - Вот про это я и говорю, думать надо, прежде чем кого-то в ловушку заманивать... - "...А убивать безоружного я не буду..." - А то можно из охотника быстренько в дичь превратиться!
После этих моих слов сэр Лор вдруг посмотрел на меня совершенно дикими глазами, как будто я вдруг прочитал его мысли, а я постарался ответить ему самым проницательным из моих взглядов.
Топс: "Все, он сбежать решил! Теперь он боится тебя больше, чем своего хозяина!"
Я: "Пусть попробует! У меня в руке заряженная рогатка!"
Топс: "И давно ты из рогатки последний раз стрелял?!"
Лор: - Я тебя не понимаю, сэр Рыцарь... Какая... западня?..
Я: - Та самая... в переулке. - "А вот сейчас и попробую! Не велика..." - Или уже забыл, как ты со своими мордоворотами меня... - "...наука из ручной катапульты пулять!" - ...в переулке прижать решил?!
Именно в этот момент мы закончили огибать очередной холм и справа от дороги не более чем в миле от нас показались темно-серые башни замка. Сэр Лор немедленно свернул направо прямо на густую синюю траву. Я хотел последовать за ним, но моя кобыла неожиданно заартачилась и пошла боком по дороге, отказываясь сходить с каменных плит мостовой. Лор оглянулся на меня, потом вдруг пригнулся к луке седла и вонзил шпоры в бока своего жеребца. Благородное животное рвануло с места в карьер, а моя кобыла продолжала капризничать, не слушаясь ни повода, ни шпор. Вдобавок ко всему за моей спиной раздались визгливые вопли двух каргушей:
- Уйдет, зараза лживая!!!
- Ать-ать-ать его!!!
- Стреляй, стреляй, или у тебя руки свело?!
- Да что стрелять?! Все равно он не попадет!! Все равно промажет!!!
Жеребец Лора в эти несколько секунд смог покрыть около ста метров, как вдруг чуть ли не у самой его морды из-под земли с тяжелым, дымным фырком выросло море оранжевого пламени, закручивающееся смерчем, и сквозь эту стену огня вдруг просунулась огромная, размером с хороший двухэтажный дом, темная харя. Увидев перед собой всадника, она гнусно усмехнулась и с жутким ревом начала разевать свою блеснувшую золотыми клыками пасть. Жеребец, непонятной силой оторванный от земли, бешено заржал, но сэр Лор неразборчиво прокричал какое-то длинное слово и лошадь бесстрашно нырнула в огненное море, сквозь призрачную рожу. Темная рожа, миражом колышущаяся в огне, застыла в своем нераскрытом оскале, а затем стала истаивать. Именно в этот момент я наконец опомнился и... спустил ложку рогатки.
Ослепительная голубая звездочка сорвалась с ложки и ушла по крутой дуге в небо, выше стены пламени, выше исчезающей морды местного дэва... И исчезла...
В следующее мгновение пламя повторило свой фырк и втянулось в землю, снова открывая стены и башни далекого замка. Сэр Лор во весь опор скакал к начавшим открываться воротам, из которых словно серый язык чудовищного зверя выползал перекидной мост через невидимый мне ров. Мой бывший пленник, этот тайный негодяй и сыскной мерзавец, уже почти достиг своей цели, как вдруг под передними ногами его лошади вспучилась земля, вверх выметнуло тучу пыли, синие клочья дерна, кувыркающуюся через голову лошадь и летящего совершенно отдельно от нее сэра!
Я, по правде говоря, совершенно не понял, что там произошло, но мне все объяснил каргушечий "ох!", выдохнутый в два горла, и последовавшее за этим Фокино "Попал!".
Видимо, выпущенная мной голубая галька все-таки нашла свою цель!
Моя кобыла, как только я прекратил попытки стащить ее с каменной мостовой, совершенно успокоилась и стояла абсолютно неподвижно, так что, когда поднятая взрывом пыль улеглась, я ясно увидел, как еще более оборванный, я бы даже сказал солидно оголенный, сэр, покачиваясь из стороны в сторону, спотыкаясь и припадая к травке, пытается добраться до вожделенных ворот.
В следующий момент из этих ворот выскочили четверо молодцев, наряженных в одинаковые камзолы. Совершив молниеносный бросок в сторону ковыляющего начальника графской контрразведки, они подхватили его под руки и под ноги, а затем произвели столь же молниеносный бросок к раскрытым воротам. Как только спасательная команда юркнула между створок, ворота стали закрываться. И одновременно с этим между мной и темно-серой громадой замка возникло странное струящееся марево, несущее в себе колышущиеся тени холмов, покрытых синими кустами и травой, темнеющего в закат неба, редких и каких-то ненастоящих облаков.
Через минуту замок полностью исчез за этой наведенной чарами, затвердевшей картинкой.
- Не попал! - констатировал импульсивный Фока.
- Попал, но не насмерть! - поправил его справедливый Топс.
- Что ж вы хотите?.. На таком расстоянии... - гордо произнес я в свое оправдание, и оба каргуша уставились на меня с явным осуждением.
- На таком расстоянии!.. - передразнил меня Фока противным голоском, а рассудительный Топс упрекнул:
- Надо было его прирезать, когда я тебе говорил, вот и стрелять бы не пришлось. А ты все не могу, не могу... Вот что теперь делать будешь?
Я поскреб стальной перчаткой по забралу шлема в районе лба:
- Ну что... Надо, наверное, поискать вход в замок?.. Должен же быть какой-то проход, открытый для посетителей.
- Ты что, не видел?! - тут же возмущенно заверещал Фока. - Этот тайный врун живым до ворот добрался!
- Ну и что? - не понял я.
- Он же теперь все про тебя расскажет! И то, что ты из заповедника вышел, и то, что ты не настоящий Быстрая Смерть!..
- Это почему это я не настоящий Быстрая Смерть! - немедленно возмутился я. - Самый что ни на есть настоящий! Видел, как я из рогатки пуляю?!
- Если бы ты был настоящий Быстрая Смерть, - доходчиво, словно ребенку, принялся объяснять Топс, - ты бы его прирезал еще в переулке. Ну в крайнем случае, когда к замку выехал... А ты его упустил! Живым!!
- Подрываешь репутацию, завоеванную другими непосильным и многолетним трудом!
Фока погрозил мне сложенной в кулак лапой. Я снова поскреб перчаткой о шлем:
- Так что же вы предлагаете делать?..
Каргуши переглянулись, и Топс, чуть помолчав, предложил:
- Надо двигать к императору... А Фока, в свою очередь, сказал:
- Надо искать ночлег!
Топс снова посмотрел на Фоку и подытожил:
- Надо искать ночлег, а утром двигать к императору.
- Хм... Как же я уеду от замка, когда в нем Юрку держат, - с сомнением проговорил я. - Его ж там, может быть, пытают!..
- Может быть, - немедленно согласился Топс. - А ты хочешь составить ему компанию?
- Не, он думает в одиночку взять замок приступом и освободить своего дружка! - принялся изгаляться Фока. - Что для нашего героя каменные стены, высокие башни и две сотни бойцов гарнизона?!
- А в императорском дворце, возможно, кое-кто знает местонахождение Демиурга... - вкрадчиво предположил Топс.
- Да и армией у императора разжиться можно! А с армией-то мы живо графу по башке настучим! - дополнил соблазн Фока.
- Ладно, - вынужден был согласиться я. - Давайте решать вопрос с ночлегом, а утром посмотрим, что делать!
- Вперед! - немедленно скомандовал Фока, и я тронул свою кобылу.
Умное животное снова двинулось вперед неспешной рысью по каменным плитам мостовой, а я вдруг подумал, что эта замечательная лошадка, пожалуй, спасла меня от смерти! Именно она каким-то непостижимым образом догадалась, что на чудесной полянке, разделяющей замок и дорогу, водятся такие жуткие охранные заклинания. Сэр Лор, очевидно, знал пароль, а вот мне пришлось бы порадовать ту самую рожу с золотыми клыками... Впрочем, может быть, это тоже был мираж?.. Да нет, вряд ли!
Пока я так размышлял, моя лошадка обогнула очередной холм, и впереди в уже явно наметившихся сумерках проблеснули огоньки какого-то населенного пункта. Лошадь прибавила шагу, и уже через несколько минут мы въехали в небольшое село. В самом его центре я обнаружил двухэтажное строение с широким двором, обнесенным высокой изгородью. Над входом в это замечательное здание имелась вывеска, сообщающая, что под сим гостеприимным кровом располагается харчевня, кабак, шинок, закусочная... "За столом у Носоглота", а маленькое объявление, выставленное в нижнем фасадном окошке, оповещало публику, что здесь имеются и "спальные места".
"Именно то, что нам надо!" - подумал я и вдруг обнаружил, что моих каргушей... нигде нет!
В полном одиночестве я подъехал к воротам... харчевни, будем ее называть так, и сполз с лошади. Из стоявшего в глубине двора обширного сарая выбежал невысокий мальчуган и бросился ко мне. Подбежав, он ухватился за узду, намереваясь, видимо, отвести лошадь в стойло, но я придержал его:
- Слушай, малец, я прошу тебя как следует позаботиться о моей лошадке, - проникновенно проговорил я. - Если, не дай... Демиург, с ней что-то будет не так, я вынужден буду пролить море крови ни в чем не повинных... сквотов! Ты меня понял?!
Мальчуган молча кивнул, блеснув белками глаз, и мне вдруг показалось, что он слеп. Я отпустил уздечку, и пока он вел мою лошадь к конюшне, следил за ним. Когда они скрылись за воротами конюшни, я пробормотал себе под нос:
- Смотри, я проверю... - повернулся и направился к входу в местный отель.
Общий обеденный зал был мал, пуст и темен. На крошечной стойке горела одинокая свеча, да прогоревшие в очаге дрова бросали на ближние стены тусклые багровые отсветы. Присмотревшись, я обнаружил за стойкой неподвижную тень и, приняв ее за хозяина, громко спросил:
- Может одинокий путник найти приют под этим кровом?! Эхо от моего голоса пометалось между темными стенами и растворилось в окружающей тишине. После долгой и совершенно непонятной паузы я услышал ответ, сказанный очень тихо:
- Одинокий путник может найти здесь приют... если он достаточно отважен...
Шепот этот мне не понравился. "Вот так гостиница! - подумал я. - Постояльцев заманивают с помощью запугиваний", а вслух произнес:
- У меня достаточно и отваги, и денег...
- Тогда проходи...
Я и прошел. К самой стойке.
С другой стороны этого неказистого деревянного сооружения я увидел высокого старика в темной рубашке с расстегнутым воротом, мешковатых штанах, поверх которых был повязан синий фартук. Он стоял совершенно неподвижно, и лишь живые, поблескивающие глаза внимательно следили за моим приближением. В одной руке он сжимал старый ржавый топор, а в другой тоненький ореховый прутик. Я взглянул на эти неподходящие для бармена предметы и громко сказал:
- Благодарю покорно! Топор мне не нужен, а для розог я слишком стар!
Старик ничуть не смутился. Чуть расслабившись, он изобразил улыбку, больше похожую на предупреждающий оскал, и ответил:
- Не обижайся, сэр Рыцарь, жизнь в наших краях стала... уж очень веселой - чуть не каждую ночь посетители... к-гм... странные заглядывают. Вот и держу для кого железо холодное, для кого дерево наговоренное... Ты-то, сэр Рыцарь, что предпочитаешь?
- Я предпочитаю жареного цыпленка, какого-нибудь легкого питья и чистую постель, если, конечно, все это есть в твоем заведении.
Старик снова внимательно меня оглядел и задал новый вопрос:
- А расплачиваться чем будешь?
- Это зависит от того, что получу, - ответил я. - Могу заплатить имперским дубоном, могу хорошей оплеухой!
- Ага... - проговорил старик, по-прежнему не сводя глаз с моего забрала и не выпуская из рук своего оружия.
Тогда я сделал первый шаг к более близкому знакомству - поднял свое улыбающееся забрало.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 [ 8 ] 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.