read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Алхин не спеша подошел к альву и начал осматривать его покалеченное плечо. Теплый дождик моросил не переставая, но на него уже не обращали внимания. Хельви подхватил труп ближайшей гарпии и свалил его в овраг. В свежем воздухе разливался какой-то резкий, но приятный запах. Тар застонал - Вепрь вправлял ему вывихнутый сустав. Он смазал глубокие, до кости, царапины на правом предплечье Младшего густым темным зельем, которое хранилось в небольшом глиняном пузырьке, заткнутом деревянной пробкой. Пузырек, разумеется, был извлечен из кармана старой куртки Вепря, которую алхин почему-то не бросил у сванов, а не поленился натянуть поверх нее обнову. В карманах алхина хлюпала вода, но он, кажется, не унывал. Завершали лечение несколько камушков Вари, которые Вепрь оторвал от ожерелья дикого, и теперь человек убеждал недоверчиво морщившегося альва проглотить эти странные кусочки.
Что ж, несмотря на ранение Тара, нам все-таки здорово повезло, думал юноша. Противостоять стае голодных гарпий и не потерять ни одного бойца - такого, пожалуй, даже Айнидейл не слыхал. Принц не стал вкладывать меч алхина в ножны, а, поискав место посуше, воткнул его в землю и принялся стаскивать убитых врагов к краю оврага. Собственно, наука боя на мечах, которой их с Оме не один год с особой тщательностью обучали на Зеркальном озере, спасла ему жизнь. Более того, Хельви не чувствовал ни усталости, ни одышки, ни скованности в суставах и готов был в любой момент продолжить схватку, несмотря на грозу и другие катаклизмы. Он мог мгновенно и ловко выхватить меч как из ножен, так и из рыхлой лесной почвы.
Однако нельзя было не обратить внимание, на то, что интуитивные решения, которые он принимал мгновенно, как будто услышав чью-то подсказку, в течение последнего времени оказывались наиболее верными и неизменно спасали ему и его отряду жизнь, размышлял Хельви. Возможно, это был внутренний голос, который Айнидейл называл не иначе как инстинктом самосохранения. Не то чтобы Хельви перестал мыслить логически, однако он понимал, что порядок вещей странным образом связан не только и не столько с логикой, но и с какими-то странными закономерностями и, возможно, с ним самим. Принц поморщился: от этой идеи за лигу несло безумием. Однако списать происходящее на волшебство было трудно - магия тоже имеет свою логику. Единственное, что было очевидно - до сих пор ему почему-то удается справляться со всеми испытаниями, которые подбрасывает ему судьба, все загадки неизменно находят свою отгадку.
Убеждение в том, что судьба подыгрывает ему, было не слишком приятным для Хельви. Оно напоминало еретические идеи Халлена Темного об отличии героев от простых людей - теорию мрачную и кровавую, из-за которой было пролито немало крови. Однако меч он все-таки не убрал, потому что неожиданно поверил в свой странный и вдохновенный порыв - оставить оружие в земле. Или я просто схожу с ума, мрачно подытожил Хельви.
После всех приключений, которые свалились на голову наследника за последние несколько месяцев, в этом не было бы ничего неожиданного. Побросав все, что осталось от гарпий, в овраг, Хельви вытащил оружие из земли и внимательно осмотрелся. Вокруг было тихо. Ясные звезды усыпали ночное небо, так что около оврага было довольно светло. Конечно, трупы врагов можно было оставить и здесь. Но Хельви почему-то пожалел этот светлый тихий лес, который будет осквернен гниющими телами ночных убийц. Может, лесная хозяйка, если она действительно существует, проникается к отряду симпатией за такой поступок и поможет побыстрее выйти на безопасную дорогу? Тот факт, что сваны ничего не знали о существовании Ашух, не смущал Хельви. Что можно требовать от существ, проведших Оген знает сколько времени в сундуке.
Гарпия подошла ближе к погасшему костру и равнодушным взглядом провожала каждое движение принца. Очевидно, зов рода у гарпий более слабый то сравнению с людьми, решил Хельви. Смог бы он остаться верным данной клятве и держаться слова, видя, как его соплеменников рубит в капусту Младший? Принц не смог ответить на этот вопрос. Между тем Вепрь закончил лечение альва. Тар был по-прежнему очень бледен, но держался на ногах. Убирая пузырек с лекарством и бинты, Вепрь подошел к Хельви.
- Наш альв плох. Сильная кровопотеря, серьезные раны. Камушки Вари не допустят гниения, но этого недостаточно. Я предложил зашить их, но у Младшего, видно, на меня зуб. Я сильно сомневаюсь, что в таком состоянии он сможет вместе с нами обойти этот овраг. Оген знает, сколько времени и сил нам потребуется. Может, тебе удастся его убедить, хороший мой?
- Тар, было бы лучше, если бы Вепрь все-таки обработал твою рану как следует. Нам всем это крайне необходимо, - как можно миролюбивее обратился Хельви к альву.
Однако альв молча покачал головой. Глупое упрямство не подобает настоящему воину, вспомнил Хельви одно из правил Айнидейла, но решил не цитировать учителя. Конечно, обидно, что члены отряда не доверяют друг другу. Однако это не причина для того, чтобы не пытаться спастись. А спастись в их случае означает идти дальше, пока гарпии не решились повторить налет. Что же делать? Не силой же заставить альва обработать раны?
- Там есть мост, - негромко сказала Наина.
- Мост через овраг? - Вепрь был удивлен.
- Да. - И гарпия спокойно отвернулась, словно не замечая уставившихся на нее в ожидании продолжения спутников.
- Наина, - устало спросил Хельви, - в какой стороне мост? Тебе не показалось? Это точно мост или бревно, перекинутое через провал?
- Это мост. Хотя в вашей ситуации, - Гарпия ехидно подчеркнула слово "вашей", - я бы не стала привередничать и выбирать между мостом и бревном. Разницы для вас никакой.
- Разговорилась, - пробурчал Вепрь.
Хельви слегка удивился. Еще недавно алхин боялся лишний раз подойти к гарпии. Правда, никто бы не мог обвинить его в трусости - гарпии очень коварны и ловки, а их острые когти и зубы мгновенно могут разорвать нежное горло человека. Но, кажется, недавний бой внес некие перемены в отношения между Вепрем и Наиной. Хотя гарпия не была связана с алхином клятвой верности, а последнее слово охотника за сокровищами Младших вполне можно было расценить как провокацию и приглашение к драке, она не вцепилась ему в лицо, а лишь равнодушно пожала плечами. Ну и дела.
- Наина, покажи нам этот мост, пожалуйста.
Гарпия подошла ближе. Ее фигура матово сияла в темноте. Тут только Хельви разглядел, что роскошная коса их спутницы изрядно растрепана, мокрые волосы торчат во все стороны, а на щеке сияют две глубокие царапины, которые, однако, не кровоточили, а были затянуты уродливой черной коркой. Наина фыркнула, словно прочла мысли человека по поводу своей непрезентабельной внешности, вытянула руки и взмыла в небо. Она застыла над головой Хельви, и юноша чувствовал, как с ее намокшей туники на него падают крупные капли холодной дождевой воды.
- Хочешь увидеть мост - пошли.
- Одну минуту, хорошая моя. Тар, ты слышал что-нибудь о том, что твои соплеменники выстроили в этой глуши мост?
- Нет, - тихо ответил альв. - Я знаю только один мост в округе - Петушиное перо, который проложен через Серебряный поток.
- Значит, опять сваны. - Вепрь достал из-за пояса кинжал с изогнутым лезвием и поправил арбалет так, чтобы дотянуться до него было ловчее. - Не убирайте мечи далеко, хорошие мои. Оген знает, что ждет нас на этом треклятом мосту.
"Благословленные" этими невеселыми словами, они медленно тронулись вслед за гарпией. Трава была скользкой, зато дождь практически прекратился. Где-то за лесом изредка грохотал гром, видно, гроза ушла дальше. Тар, который с видимым трудом нес в левой руке меч, был освобожден от фляг с водой, которые тащил в лабиринте. Хельви взял их на себя. Алхин, закрепив мешок на плечах, одной рукой волочил двуручный меч, а второй сжимал кинжал. Очевидно, на него Вепрь надеялся больше, чем на арбалет и двуручник, подумал Хельви.
По молчаливому согласию отряд теперь замыкал алхин. В таком строю они прошли шагов двести. Провал, кажется, не сужался. Почти отвесные стены уходили в глубокую пропасть, дна не было видно. Возможно, этот овраг образовался в результате движения земной коры, о котором рассказывал учитель Айнидейл. Однако размышлять об этом у Хельви не было времени.
Вепрь первым увидел мост и присвистнул. В самом деле, встретить в такой глуши такое странное сооружение - такое и во сне не приснится. Издали казалось, что мост сплетен из кружева. Множество гладких блестящих веревок переплетались, словно макраме безумного мастера, превращаясь в огромную сеть невообразимой формы - плод фантазии гигантского паука. Однако она в самом деле соединяла оба края обрыва и казалась достаточно прочной, чтобы выдержать вес нескольких человек.
- Ты всерьез полагаешь, что мы можем воспользоваться этим, чтобы перейти на другую сторону? - после недолгой паузы спросил Хельви алхина, во все глаза рассматривавшего удивительный мост.
- Понятия не имею, хороший мой. Впервые в жизни вижу такую штуку. И даже готов поверить Младшему - на работу альвов это действительно не похоже. Слушай, Тар, а про больших таких паучков, которые кушают в лесу Ашух незадачливых путников, ты никаких легенд не слышал?
- Нет, - мрачно ответил Тар.
- Мне все больше нравится наш немногословный проводник. Ничего он не видел, ничего не слышал и уж, верно, ничего не скажет.
- Вепрь, не цепляйся к нему. Тебе же объяснили, что отряды ездят только по знакомым тропинкам, не углубляясь в лес. Откуда он знает, что за монстры тут водятся. У нас все равно нет выбора - или попробовать перейти овраг, или достаться на ужин гарпиям. - Хельви покосился на парящую Наину. - Думаю, они скоро вернутся.
С этими словами он сделал шаг и вытянул руку, чтобы схватиться ею за сеть. Блестящие веревки неожиданно вспыхнули ярко-красным цветом. Принц в испуге отдернул руку. Однако верный талисман - ожерелье на шее никак не отреагировало на эту таинственную неожиданность. Отчасти успокоенный этим, Хельви повторил попытку поймать рукой сетку, однако Тар, подошедший сзади, вдруг перехватил его ладонь и крепко сжал.
- Ты что? - Хельви удивленно посмотрел на альва.
Негромкий хлюпающий звук позади значил, что Вепрь кинул тяжелый меч в лужу и готов ударить Младшего кинжалом. Однако альв, не отвечая, молча отнял руку и поднял ее вверх, давая понять, что никаких недобрых замыслов против юноши он не имеет. Затем Тар засунул руку за пояс и вытащил небольшой полотняный мешочек. Несмотря на то, что на Младшем не было сухой нитки, мешочек выглядел так, словно его достали с каминной полки - блестящая ткань какой-то пестрой расцветки шуршала в мокрых пальцах Тара, однако не промокала. Магия Младших, напрягся Хельви. Видно, алхину эти приготовления тоже были не по душе.
- Положи мешочек на землю, хороший мой, не зли старого Вепря!
- Тар, ты собрался колдовать? Сейчас не время и не место. Перейдем на другую сторону, тогда покажешь свое искусство.
- Мы не сможем воспользоваться этим мостом. Он сделан не для людей и не для альвов. Но я помогу вам, мы переправимся прежде, чем эти твари вновь набросятся на нас, - слабым голосом, но четко проговорил альв.
Вепрь рванулся вперед, снимая кинжал, Хельви выхватил из ножен меч алхина, но они безнадежно опоздали - раненый Тар был гораздо быстрее людей. Впрочем, он особо не дергался, а просто подбросил высоко в небо свой мешочек. Гарпия, с удивлением наблюдавшая всю сцену, клацнула когтями, пытаясь схватить маленький пестрый комочек, но то ли он был заколдован, то ли Наина просчиталась, но поймать заветную вещицу ей не удалось. Мешочек взметнулся вверх и вдруг взорвался тучей разноцветных искр.


ГЛАВА 13

Когда Вепрь открыл глаза, солнце уже стояло в зените. Он несколько секунд щурился на свет, а потом, резко вскочив на ноги, выхватил из-за пояса два метательных ножа. Алхин не смог сдержать стона - поясницу ломило так, словно всю ночь он носил на спине бревна. Оглянувшись, он убедился, что вокруг плотной стеной стоит все тот же опротивевший ему за последний месяц лес. Оружие и мешок свалены у корней огромной березы, тут же пристроился спящий в одной рубахе Хельви. Тара и гарпии не было видно, однако вдалеке за деревьями вился легкий дымок - кто-то развел костер.
Стараясь двигаться бесшумно, Вепрь подошел к лежавшему принцу и толкнул его ногой. Хельви что-то забормотал и затряс головой, как человек, просыпающийся после глубокого сна. Наконец он открыл глаза. Алхин приложил палец к губам, призывая к тишине, и протянул юноше один из ножей. Хельви удивленно принял оружие и быстро поднялся с земли. Он взглянул на свои новые ножны, но меча алхина в них не было. Вепрь подал знак, приглашая следовать за ним, и люди, прячась за деревьями, бросились к месту, откуда поднимался дымок костра.
Затаившись за большим, покрытым мхом деревом, Хельви выглянул и увидел небольшую полянку с горевшим посредине костром. На аккуратно собранных из веток подпорках сушились их куртки и штаны. Возле самого огня стояли три пары сапог. Тар со свежеперевязанным плечом сидел подле сапог и курил маленькую трубочку. Гарпии поблизости не было.
- Тебя совесть не мучает? - вкрадчиво поинтересовался Вепрь, приставляя нож к горлу альва.
- С чего бы это? - Тар не выпустил трубку из зубов.
- А если бы ты нас убил своей ворожбой?
- Но ведь не убил. Скорее бы вас убили гарпии. И меня бы заодно с вами.
- Хельви, помоги мне.
Вдвоем они закрутили руки Тара за спину и связали веревкой, которая нашлась в кармане старой куртки Вепря, которую, видно, альв не сумел стащить с алхина. Возможно, она была надета при помощи какого-нибудь колдовства, подумал Хельви. Тар поморщился, когда люди дернули больное плечо, однако особо не возмущался. Он посмотрел на своих путников влажными карими глазами и привычно вскинул бровь. Вепрь тщательно обыскал связанного альва, внимательно ощупал пояс, но ничего не нашел и загрустил. Хельви накинул высохший щегольской кафтан и начал натягивать сапоги.
- Нужно было все-таки тебя там, на полянке, прикончить. Лежал бы сейчас тихо, рядом с предками, вызывал бы ужас и никому не мешал, - покачал головой Вепрь, садясь возле огня и обращаясь к альву.
- Не много ли на себя берешь, человек, - тихо и невозмутимо отозвался Тар. - Если судьбе было угодно оставить меня живым после встречи со стражниками Ашух, едва ли тебе удастся убить меня.
- Проверим правильность этого предположения после того, как я натяну сапоги?
- Перестаньте. А где гарпия?
Вепрь посмотрел на Хельви, но промолчал. Тар выпустил из трубки струйку белого дыма. Принц переводил взгляд с одного на другого, но ответа на свой вопрос так и не получил. Он еще раз тоскливо огляделся по сторонам, привычно всмотрелся в густые кроны стоявших по краям полянки деревьям. Наины нигде не было. Возможно, она охотится?
- А теперь давайте поговорим спокойно. Вепрь, развяжи его и сядь к костру.
- Развязать? Да ты совсем голову потерял, малыш? А вдруг у него с собой еще какой-нибудь финт? Мы его развяжем, а он подорвет нас ко всем драконам, Рогрова тварь ему в печенки.
- Ты же обыскал его и ничего не нашел. Вепрь, мне очень нужно задать ему несколько важных вопросов, но связанный альв не станет на них отвечать. Я ведь прав?
Тар молча и достойно кивнул. Алхин сплюнул прямо в костер:
- Поджарить ему пятки, и будет отвечать, как миленький!
- Вепрь, пожалуйста. От того, как точно он ответит на наши вопросы, будет зависеть, насколько быстро мы сумеем выйти из леса. Лично мне здесь уже немного надоело. А ты, альв, запомни хорошенько, что от твоих ответов будет зависеть и твоя жизнь.
Алхин поворчал, но все-таки достал нож и разрезал веревку. Тар с облегчением выпростал плечо и бережно погладил больное место. Хельви подбросил в огонь несколько заготовленных веток, лежащих подле.
- Учти, предупреждать больше не буду. Убью.
- Понял, - отмахнулся от алхина Тар.
- Итак. Вопрос первый. Зачем ты пошел с нами в усыпальницу Ашух?
- Я же говорил, что таково было мое решение...
- Кончай заливать. Даже гарпии понятно, что твои объяснения не стоят ломаного гроша. Ты прекрасно знал, что проникнуть в усыпальницу и выйти оттуда живым нельзя. Твой господин Хате знает об этом не хуже. Но ему пришлось ломать комедию насчет того, что мы ограбили эти клятые гробницы, чтобы отобрать у него цепь. - Вепрь показал рукой на Хельви. - Только поэтому он обвинил нас в воровстве и радостно принял мою легенду о том, что мы якобы виновны в осквернении святыни. Тогда в зале дома Красных петухов ты понял это не хуже остальных. К чему же устраивать спектакль, идти за нами, "ворами", на верную смерть? Или для тебя существовали варианты? Ты каким-то образом собирался выйти из усыпальницы живым и невредимым. Не понимаю, почему ты все-таки решил пойти туда? Неужели тоже позарился на ожерелье принца?
- Я не понимаю, о чем ты говоришь. Если я в чем и виновен перед тобой, то только в том, что спас тебя чуть позже, чем мог бы. Гарпии налетели так неожиданно, что я просто растерялся. Но, в конце концов, никто не пострадал, кроме меня. Одна из ведьм разодрала мне плечо своими когтями.
- Ты почему-то решительно отказываешься отвечать на наши вопросы. И ты считаешь себя рыцарем чести? - Голос Хельви дрожал от негодования. Его рука непроизвольно сжалась в кулак.
- Я всего лишь слуга своего господина. Я не хозяин своей чести, - подумав, отвечал Тар.
- Это не ответ. - Вепрь приставил клинок к шее альва. Тот не шелохнулся.
- Постой, алхин. Если я правильно понимаю тебя, Младший, ты хочешь сказать, что твоя честь не принадлежит тебе. Тем не менее, когда на поляне с кольями ты выразил желание присоединиться к нашему небольшому отряду, ты говорил о нарушениях чести, которые допустил господин Хате, и о том, что ты желаешь загладить этот проступок. Но как существо без чести ты не имеешь права выступать арбитром в этом деле. Значит ли это, что ты действовал не от своего имени? Кто они - твои истинные хозяева?
Вепрь, который не ожидал такого оборота, от удивления убрал кинжал. Он с самого начала подозревал Младшего во лжи. Но одно дело - наказать потерявшего от жадности последние мозги альва, и совсем другое - связываться с могущественным тайным обществом, которое может послать своего ставленника на верную гибель, да так, что тот и слова не возразит. А что, если они не удовлетворятся только одним шпионом и сейчас по их следам уже рыщут сотни наемников, вооруженных лучшей сталью из императорских кузниц его величества Раги Второго? Вепрь застонал. Почему, почему он не убежал сразу, как только они вышли из этой клятой пещеры в ночной лес Ашух!
Между тем Тар молчал. Он только внимательно вглядывался в лицо принца, словно жаждал прочитать там некую крайне важную мысль, которая должна спасти ему жизнь. Хельви сосредоточенно думал. Разные несостыковки, связанные с пребыванием в плену у альвов и походом в усыпальницу Ашух, наконец сложились у него в голове в четкую схему.
- Ты знаком с Мудрым, который проживает в подземелье сванов и которого они величают Стражем?
Тар молчал, только по лбу у него текла капля пота.
- Ты знал, что мы выйдем из подземелья именно к этому странному мосту, и запасся специальным зельем? Или его принесли тебе в пещере сваны? Это они указали тебе, куда ты должен завести нас?
- Я никуда не заводил вас. Если ты помнишь, в лабиринте во главе отряда шел ты. Убей меня, принц. Я не могу сказать тебе больше, чем сказал. Это будет стоить мне гораздо больше, чем просто жизнь.
- Значит, ты не можешь сказать нам, кто послал тебя, даже если я велю алхину начать отрубать тебе пальцы?
Тар отрицательно помотал головой. Он был бледен, но едва ли из-за того, что боялся Вепря.
- Тар, - Хельви неожиданно склонился прямо к лицу альва. - Как же мы сможем идти дальше вместе? Как мы сможем прикрывать друг друга, зная, что один из нас исполняет чужую, возможно, враждебную нам волю?
- Я не имею ничего против алхина и ведьмы, они не сделали мне ничего дурного, по крайней мере до сих пор.
- Значит, ты имеешь что-то против меня? Но за что? Что я сделал дурного тебе?
- Ты вновь задаешь мне вопрос, на который я не могу ответить. Ты не сделал лично мне ничего дурного, принц Хельви. Но подчас интересы общей пользы имеют куда большее значение, чем симпатии между отдельными особями.
- Опять мне говорят про интересы какой-то общей пользы, ради которых мне следует принести жертву. Меня уже лишили трона, а теперь что требуется? Моя жизнь! - Хельви кричал, не контролируя себя.
- Честь и достоинство рода превыше твоей собственной чести, - твердо ответил альв.
- Нельзя ли поподробнее про лишение трона, - негромко, но очень серьезно спросил алхин.
- Я изгнанник, Вепрь. Меня лишили права престолонаследия. Королем стал мой брат Омас. Я должен был быть доставлен на вечное поселение в крепость Шоллвет, однако по дороге на мой кортеж напали. Я оказался в Тихом лесу и там встретил тебя. Наверное, в королевстве я давно объявлен государственным преступником. Извини, что не сказал тебе раньше. Я был не до конца уверен в том, что ты тот, за кого себя выдаешь.
Алхин тоскливо сплюнул. Только связей с государственными преступниками недоставало тебе, Вепрь из Межичей, чтобы наконец попасть на виселицу!
- Хорошо, я понимаю. Ты что-то знаешь, но не можешь рассказать нам об этом, потому что связан клятвой, твоя драгоценная честь пострадает и так далее. Однако твоим хозяевам почему-то крайне важно то, что происходит с нашим отрядом. Ты не можешь этого отрицать. Мы настолько важны, что они не отправили тебя с нами на верную гибель, а снабдили магическими снадобьями, чтобы ты вернулся с докладом. Они очень ждут тебя, не так ли? Так неужели ты думаешь, что я поверю, что для столь серьезного задания они отправили рядового солдата? Я предлагаю тебе договор, - Хельви выпрямился и расправил плечи. - Я, принц Хельви, сын короля Готара Светлого, решением Совета Мудрых лишенный наследства своего отца, хочу заключить договор с твоими хозяевами. Ты ведь имеешь право представлять своих господ?
- Только с их приказа, хотя...
Тар замялся. Такой проницательности от этого человека он не ожидал. Однако в том, что предлагал принц, было рациональное зерно. По крайней мере такой договор позволит им всем дойти до Верхата живыми. Альв взглянул краем глаза на алхина. Он все еще сжимал кинжал, готовый в любой момент перерезать Младшему глотку. Тар нащупал в рукаве острие небольшого ножа. С Вепрем он справится, но двоих противников ему едва ли победить. Альв вспомнил, как здорово дрался вчера с гарпиями Хельви. Видна рука настоящего мастера, устоять против него в бою на мечах Тару с раненым плечом будет очень сложно. А дойти до Верхата просто необходимо. Вепрь шмыгнул носом. Он не вмешивался в разговор, только внимательно слушал Хельви.
- Иными словами, ты заключишь через мое посредство договор с моими сюзеренами. Ты не будешь интересоваться подробностями моей миссии. Ты не станешь задавать вопросы о целях и мотивах, которые двигают мною, - Тар неторопливо поднялся на ноги.
- Клянусь, меня интересует все это не настолько, чтобы погубить всех нас. Но я требую, чтобы отныне мы действовали как союзники. Я хочу, чтобы никто из нас не смел применить против своих спутников никаких магических приемов, не получив общего согласия на подобные действия. Драться против общего врага - это одно дело. Воевать друг против друга - изволь, но спиной к тебе я больше не повернусь. Либо мы одна команда, либо кто-то из нас останется на этой поляне. Я ясно выражаюсь?
- Вполне. Но даже если я дам свое согласие, ты понимаешь, что по прибытии в Верхат мои сюзерены могут не поддержать моих действий и договор будет расторгнут?
- Это не важно. В Верхате договор может быть пересмотрен. Мне важно знать, что мы союзники в этом чудовищном лесу и я не получу удар в спину, сражаясь с очередными монстрами. Да и тебе, наверное, не безразлична твоя безопасность.
- Хорошо, - осторожно произнес Тар. - Да будет так. Я обещаю тебе, принц Хельви, верно охранять твою спину. Я, Тар из дома Красных петухов, эмиссар Ожидающих, готов проводить тебя до своих сюзеренов и подтвердить перед ними условия нашего договора. Клянусь своим истинным именем и честью Ожидающего.
- Я принимаю твои условия, Тар, эмиссар Ожидающих. Я, принц королевства Синих озер, клянусь не требовать от тебя ответов на мои вопросы, которые могли бы поставить под сомнение твою честь. Я обещаю, что по возвращении в Верхат наш договор будет пересмотрен в зависимости от тех условий, которые выдвинут мне твои сюзерены.
- Мне, конечно, никто безопасность гарантировать не станет? - вкрадчиво поинтересовался алхин.
- Я договорился с твоим господином, тебе этого недостаточно? - пожал плечами альв.
Хельви открыл было рот, чтобы обяснить, что ни Вепрь, ни Наина не являются его слугами в том понимании, которое вкладывают в это слово альвы, но не стал ничего говорить. По его спине стекали капли пота - разговор с Таром был не из легких. Хельви до последней минуты не мог сказать, чем он закончится. Его неожиданная догадка и напор, с которым он постарался говорить с Младшим, наверное, спасли им жизнь. Однако ощущения победы не возникло. Напротив, у Хельви подгибались ноги от пережитого напряжения. Лучше уж выдержать еще одну атаку гарпий, чем торговаться с бывшим товарищем за жизнь.
На поляне появилась Наина. Она была аккуратно причесана. Туника, которая порвалась сразу в нескольких местах, казалась особенно нарядной в горячих лучах солнца. Изящная вышивка по зеленоватой ткани полыхала золотыми искрами. Гарпия с удовольствием оглядела своих спутников и облизала губы длинным кошачьим язычком. Кажется, настроение у нее было превосходное, как всегда после охоты.
- По дороге вдоль реки едет какой-то отряд, - промурлыкала она.
- Это наш сторожевой отряд. Его должен вести мой двоюродный брат Бодр, - быстро сказал Тар.
- Прекрасно. Поспешим ему навстречу.
Хельви бросился к оставленным флягам и мечу.
Тар подхватил свою куртку, сохнувшую возле огня, и влез в рукава. Тяжелые руки опустились ему на плечи. Альв попытался сбросить их, но напрасно: Вепрь держал крепко. Он немного оттянул Младшего назад, выгнув ему спину и намеренно причиняя боль в раненом плече. Тар не застонал. Алхин нагнулся к его уху:
- Не надейся, что какие-то дурацкие договоры могут закрыть мне глаза на твои проделки, хороший мой. Лично я больше не позволю практиковать на себе вашу клятую магию. И меня совсем не интересует, действуешь ли ты ради спасения моей проклятой жизни или ради своих, неизвестных мне целей. Клянусь, что убью тебя в ту самую секунду, когда малейшее подозрение в том, что ты начинаешь колдовать, коснется моего воспаленного ума. Берегись. Я слежу за тобой.
Грубые пальцы отпустили Тара. Альв как ни в чем не бывало принялся застегивать куртку. Хельви, вернувшийся к товарищам, обнаружил алхина крайне занятым - он внимательно всматривался в верхушки деревьев, выискивая там затаившихся врагов. Впрочем, эпизод с диким запомнился Хельви достаточно хорошо для того, чтобы больше не шутить по поводу этой привычки Вепря. Юноша облизал губы. Ему вдруг захотелось поговорить с алхином - теперь, когда тому стала известна его печальная история, может, стоило попросить у него совета. Однако Вепрь, как показалось Хельви, намеренно отводил глаза в сторону, не желая вступать в беседу. Конечно, если бы ты в походе на Зеркальном озере встретил государственного преступника, который к тому же был бы достаточно глуп, чтобы представиться, стал бы ты с ним разговаривать, горько подумал Хельви. Впрочем, алхин тоже не невинная барышня, мог бы и войти в положение, тем более что мы с ним не раз спасали друг друга от верной смерти, зло решил он. Поправив напоследок золотую цепь, жарко горевшую на груди, Хельви повернулся и побрел вслед за Таром, который уже деловито хрустел в кустах. Любопытно все-таки, чем же вчера ночью он осыпал им головы и что произошло потом. Хельви мельком оглянулся - глубокого оврага поблизости не было видно. Может, они превратились в птиц и перелетели через него? Подобная история была известна - еще доброй памяти Оген, легендарный основатель королевства Синих озер, умел якобы перекидываться в птицу Фа, путешествуя через горные перевалы. Хорошо ему было - никаких врагов, только прекрасная девственная земля, бери сколько хочешь, подумал Хельви. А что ждет его, несчастного нищего изгнанника, которого может сделать своим орудием любой могущественный негодяй?
Минут через пятнадцать они вышли к реке. Серебряный поток был в этом месте не слишком широк. Хельви даже подумал, что, возможно, они находятся неподалеку от того места, где их впервые обнаружили воины Тара. Вдоль реки вилась знакомая утоптанная дорога. Теперь, когда принцу представилась возможность разглядеть ее ближе, он понял, что она не слишком широка. Только два всадника смогут проехать по ней одновременно. Густые кусты, обрамлявшие дорогу со стороны леса, хорошо закрывали ее не только от враждебной чащи - в сотне шагов путники, спешащие впереди, были уже не видны.
- Наина, держись поближе ко мне, - скомандовал Хельви. - Тар, почему бы тебе не выйти вперед и не поговорить со своими сородичами прежде, чем они разнесут нас на кусочки из арбалетов?
Гарпия пожала плечами и встала у Хельви за спиной. Вепрь, который не бросил ни мешок, ни меч, ни арбалет, нетерпеливо переминался с ноги на ногу, словно гончая собака, вставшая на след зверя. Альв, обведя глазами всю честную компанию, внезапно отвесил принцу дурашливый поклон и быстро побежал по дороге куда-то вперед.
- Любопытно, как он выбрал направление. Гарпия же ему вроде не говорила, откуда именно едет отряд, - лениво отметил алхин.
- Ты считаешь, что он продолжает что-то скрывать от нас?
- То, что я считаю, по всей видимости, мало интересует тебя, хороший мой. Скажи-ка, что ты собираешься делать?
- Что бы ты сделал на моем месте, алхин?
- Ну, до недавнего времени, точнее еще полчаса назад, я хотел предложить тебе оставить нашего приятеля Младшего объясняться со всеми Ожидающими вместе взятыми самостоятельно, а самим махнуть потихоньку обратно в Тихий лес. У меня нет карты, но я чувствую, что мы не могли уйти слишком далеко в этом клятом подземелье.
- Вернуться в королевство Синих озер? Прекрасное предложение. Могу сразу рассказать тебе, что именно меня там ожидает. Первый вариант - погибнуть в схватке с первым же отрядом, который отправят на поиски злостного преступника - меня. Вариант второй - сколотить шайку таких же разбойников и попробовать свергнуть с престола родного брата, разжечь гражданскую войну, спровоцировать Совет Мудрых вмешаться в конфликт. Для того чтобы заварить эту кашу, мне даже не нужно торопиться в Нонг - обезумевший маг, которого сторожат сваны, будет готов предложить мне всестороннюю поддержку в этом черном деле!
- Ладно, кончай ныть. В конце концов, ты можешь вернуться инкогнито.
- Моя тайна будет раскрыта, как только люди увидят мое лицо. Или ты предлагаешь жениться на дочке коменданта Шоллвета? Боюсь, второй возможности сделать это они мне не предоставят.
- При чем тут Шоллвет? Иди в наш цех. Я могу поручиться за тебя на цеховом кругу. Тебе, конечно, не хватает опыта, но ты быстро учишься. Твоя ученость ловко подменяет искушенность в боевых искусствах. Наконец, ты очень удачлив, а удача - главная помощница алхина. Из тебя выйдет славный грабитель, принц.
- Спасибо за поддержку, - съязвил Хельви, так и не поняв, шутит Вепрь или говорит всерьез.
Внезапно со стороны ближайших кустов на тропу обрушилась лавина стрел. К счастью, стрелки были не слишком искушены, да и стреляли они из луков, а не из арбалетов. Стрелы веером разлетались в воздухе, и ни одна из них не достигла цели. На дорогу высыпали воины. Знакомые зеленоватые плащи и наборные кольчуги вывели Хельви из минутного оцепенения. Это были альвы. Куда же запропастился Тар?
- Спина к спине! - крикнул принц алхину.
Тот мгновенно встал в позицию, хотя и не прижавшись вплотную к принцу. Как ни плохи были стрелки в придорожных кустах, провоцировать их крупной мишенью было бы просто глупо. Люди стояли, повернувшись лицом к окружавшим их противникам.
- А где наш смельчак, что обещал беречь твою спину? - пробурчал Вепрь, размахивая перед собой двуручным мечом.
- Не знаю, может, он убит, - отрывисто отвечал Хельви.
Гарпия, беспрестанно визжа, взмыла в небо и обрушилась куда-то по ту сторону кустов. Оттуда раздались крики, треск ломающихся веток. Хельви поморщился: очевидно, Наина решила пообедать. Он отражал удары, сыпавшиеся на него довольно вяло, и недоумевал, что за странное нападение организовали альвы. Воины, казалось, едва сжимали в руках мечи, блестящие клинки ходили в их руках ходуном. Хельви хорошо помнил первую ночную встречу с Младшими. Он спасся тогда только благодаря заступничеству Тара. Сейчас же он легко отражал удары четырех противников разом. Неудивительно - они двигались точь-в-точь как снулые рыбы, подвешенные на лесках. Неужели это колдовство? Но кто мог навести такое мощное заклятие на целый отряд? Неужели это Мудрый из усыпальницы Ашух решил подкинуть им подарочек? Хельви резко ушел под руку очередному противнику и на секунду оказался лицом к лицу с альвом. На физиономии парня был написан какой-то удивленный испуг, глаза были пустые. Хельви не стал его убивать, хотя мог бы сделать это. Юноша просто толкнул соперника посильнее, и тот полетел в Серебряный поток.
Вепрь, услышав негромкий всплеск, оглянулся и увидел барахтавшегося внизу альва. А речка не слишком глубока в этом месте, подумал он. Они могли бы скатиться вниз и уйти в лес на той стороне. Правда, там начинаются владения Хате Красного петуха, который на этот раз может не удержаться и сварить их в расплавленном серебре. Да и стрелкам представится славный повод поупражняться. Если, конечно, после атаки гарпии они остались в живых. Алхин хмыкнул и крутанул тяжелый меч. Он не верил в историю, рассказанную Хельви, что эта светящаяся во тьме железяка способна изменять свой вес и размеры в зависимости от желания владельца. Меч продолжал оставаться таким, каким и был. Вепрь раскручивал его перед собой, так что альвы не могли подступиться, но и не отходили, а как будто занимали оборону.
- Похоже, мы тут кого-то ждем. Нас взяли в тиски, а сейчас выйдет главный герой.
- Надеюсь, он поторопится. А то мне что-то надоела эта игра, - негромко ответил Хельви.
- Измена, стойте, измена!
Отчаянный крик за спинами медленно, но верно наседающих на людей альвов принадлежал Тару. Из-за кустарника вынырнула гарпия. Она ринулась куда-то сквозь строй альвов. Несмотря на омраченное сознание, слуги Красного петуха шарахались от Наины в стороны. Страх перед фурией был сильнее неизвестного ведовства. В проходе, образовавшемся в рядах нападавших, Хельви разглядел Тара. Он размахивал мечом и что-то кричал на своем языке, однако сонно махавшие мечами соплеменники не спешили обращать на него внимания. Тогда Тар быстро потер руки, и что-то золотистое сверкнуло в его ладонях. Кольцо! Неприметный перстень, который альв все время носил на пальце, с выгравированной бородатой головой дракона. Обыскав Тара, Вепрь пропустил это колечко! Альв взмахнул руками и выдохнул несколько длинных певучих слов. Прозрачные серые лучи, похожие на свежие весенние паутинки, что летают по Синему лесу, поплыли над головами воинов. Те опустили оружие и остановились. Гарпия, стоявшая рядом с Таром, пристально следила, чтобы таинственные лучики не подлетели к ней. Впрочем, серые нити, казалось, мгновенно растворились в высоком синем небе.
Стоявший рядом с Таром воин, еще минуту назад тупо махавший перед собой мечом, неожиданно скинул с головы шлем и ошарашенно осмотрелся. Увидев Тара, он что-то выкрикнул высоким резким голосом и обнял альва. Наверное, это и есть тот самый Водр, подумал Хельви. Отпустив брата, он ошалело потер лоб и взглянул на принца, который уже опустил меч. Его противники еще не пришли в себя - они стояли, раскрыв рты и пуская слюни на бороды. Вдруг Водр схватил Тара за плечо и что-то выкрикнул в лицо брату. Тар казался еще более бледным и измученным, чем после атаки гарпий.
- Господин Хате убит нынче ночью, - перевел он для людей.


ГЛАВА 14

Подробности событий, которые произошли за последние двое суток в Верхате, выслушали, уже сидя в седлах. Водр, а именно ему довелось, как и предсказывал Тар, возглавлять этот отряд, взволнованным голосом рассказывал об ужасном преступлении. Главу семьи Красных петухов обнаружили поутру в тронном зале. Его горло было разорвано. Возле ног повелителя лежал верный Куб. Очевидно, он до последней минуты пытался защищаться, его тело было истыкано стрелами с малиновым опереньем. Допрошенные караульные клялись, что в тронный зал ночью никто не проходил. Объяснить, как сам Хате мог проникнуть туда из спальни, которая находилась на другом конце дома, они тоже не могли. Стражников передали в руки опытных дознавателей, страшные подозрения витали в воздухе. Если гостей в доме ночью не было, значит, Хате прикончили свои же!
- Но ведь альвы, насколько я знаю, могут осудить своего правителя на смерть, если он волей или неволей нарушает правила Кодекса чести? - спросил Хельви.
Бодр подивился образованности человека, но возразил, что осудить по законам Кодекса - это одно, а подло и без свидетелей напасть на безоружного - это другое. Алхин с невинным выражением лица поинтересовался, в чем же разница. Водр с подозрением посмотрел на Вепря, уж не насмехается ли он над священными правилами. Тар поторопился вмешаться в беседу:
- Альв может осудить своего господина на смерть, если тот живет против правил Кодекса. Это старинная процедура. Господин получает вызов и, если суд чести установит его правомочность, должен принять бой на ритуальных мечах в присутствии наблюдателей. Поединок должен обязательно закончиться смертью одного из противников. В случае смерти слуги господин не обязан выплачивать его семье выкуп за пролитую кровь. В случае смерти господина слуга может остаться в семье или, если клан почему-то отказывается от его услуг, становится барром - альвом без чести, бродягой. Разумеется, выбор ему предоставят только тогда, когда наблюдатели вынесут решение о том, что бой проходил по всем правилам.
- Злодей напал на господина Хате и его слугу ночью, да еще выбрал оружие смердов - стрелы. Ни о каком поединке и речи быть не могло. А сотворив свой чудовищный поступок, этот трус просто скрылся. Я не могу поверить, что это сделал альв. Никто из наших не способен в это поверить, - сокрушенно покачал головой Водр.
Алхин пихнул Хельви в бок. Не намекает ли уважаемый Водр, что это сделал кто-то из людей? Вепрь еще раз тоскливо глянул на такую близкую чащу. Как назло, эти Младшие ни на минуту не оставляли путников в покое. Ускользнуть, раствориться среди высоких деревьев было невозможно. Кроме того, воины, придя в себя, представляли довольно серьезную силу. Конечно, Наина снесла головы парочке стрелков, но у остальных алхин заметил прекрасные арбалеты, притороченные к седлам. Побег отменяется до темноты, сказал сам себе Вепрь. Только бы с головой до того времени остаться.
- Мне показалось, что господин Хате был не слишком любим своими слугами. Кое-кто мог иметь на него зуб, - осторожно сказал Хельви. Он вспомнил разговор с молодым альвом по имени Рив, который шепотом возмущался алчностью Красного петуха.
- Хате был не без недостатков, - сдержанно отвечал Водр. - Но по сравнению с иными господами он был неплох. Не задирал налоги, не казнил подданных без причин, по молодости не вылезал из седла, был заботливым отцом и дедом.
- Господин Фосе готов вступить в управление кланом? - озабоченно спросил Тар.
Водр коротко глянул на брата, давая понять, что не стоит сообщать этим проходимцам больше сведений, чем они заслуживают. Дальнейший разговор пошел на гортанном языке альвов, к которому Хельви уже почти привык, хотя и не понимал ни слова. Почему Айнидейл не обучал их с Оме языкам Младших? Неужели он не мог предвидеть, что одного из братьев ждет печальная участь изгнанника на окраине королевства? Даже алхин немного разбирался в языке альвов, но Хельви пока еще не удосужился попросить Вепря обучить его хотя бы самым простым выражениям.
- А почему по оперению стрел нельзя установить имя владельца? Он-то и будет убийцей!



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 [ 8 ] 9 10 11 12 13
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.