read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



И она беременна. О чем тоже нельзя забывать!
"Поищи во всем этом светлую сторону".
Она старалась не думать о Гаррисоне. Как-никак он умер. Двадцать лет, как умер. Был сожран драконом, его кости сожрал огонь, а тем временем внутри нее спал малютка Гаррисон.
В сущности, это была не его вина. Погоди-ка, погоди! Как так - не его? Кто-то же должен быть виноват, но уж никак не она! Правда, она сумела ускользнуть в сад на свидание с ним. Но лишь из чистого любопытства узнать, как он выглядит. Их родители считали, что невесте и жениху нет никакой надобности встречаться до дня свадьбы. Вредно для дисциплины. И она знала лишь, что он - принц какой-то там страны (естественно! ), и что он владеет обширными землями (естественно! ), и что, по их утверждению, он хорош собой. Но она отказывалась поверить отцу на слово.
И вот за кустами роз он схватил ее в объятия и осторожно опустил на землю. Она сопротивлялась - разве же она не сопротивлялась? Разумеется, разумеется, сопротивлялась, как же иначе? Она сопротивлялась, но тщетно. Она хотела закричать, но он все целовал и целовал ее, и, правда, правда, она хотела, чтобы он перестал; конечно, она не сказала "нет" прямо, но всем известно, что приличные девушки вроде нее на подобное не способны. И все это его вина - почему он был таким нежным? И он заслуживал смерти! Так ему и надо за то, что он сделал с ней!
Младенца она назовет в его честь.
- Попробуйте поискать светлую сторону, - сказала Энн, подъезжая к ней. Аврора слегка удивилась: Энн впервые заговорила с ней, когда рядом не было принца.
- Да-да, но какую именно? Со всех сторон на меня посыпалось столько чудесных новостей, что я, право, теряюсь, какими сведениями упиваться в первую очередь.
- Простите. Я вовсе не хотела прибегать к клише. Но ведь вы живы, верно? Вам очень повезло, что вы заперлись в этой башне, когда чары сработали. Но так не могло продолжаться вечно. Рано или поздно вас сгрызли бы крысы или еще какие-нибудь падальщики.
- Как вы умеете ободрить! Не сомневаюсь, вы сеете радость и бодрость, где бы вы ни оказались.
- Послушайте, прежде чем мы доберемся до замка, остановимся в городе и купим новые платья. Тогда вы почувствуете себя лучше. Мне всегда от этого становится лучше.
- У меня нет денег.
- Собственно говоря, у меня их тоже нет. Ну, хоть полюбуемся витринами. О Господи! Мне придется войти в иллирийский замок в таком вот виде! А я так надеялась произвести благоприятное первое впечатление!
- Как? Вы никогда не бывали там прежде?
- О нет. Мы с принцем отправились из моего замка прямо в ваш. Мы выехали на поиски Грааля плодородия. Моя мачеха установила, что один из древнейших находится на территории вашего замка.
- Грааль плодородия! - Аврора засмеялась горьким смехом. - Это многое объясняет! Мы там все очень плодородные. Девушки в моем королевстве не успеют лишиться своего цветочка, как уже брюхаты.
- Э... - неловко сказала Энн (она не привыкла к таким выражениям). - Ну...
- Но вы только зря время теряли. Ни о каком граале я никогда ничего не слышала. Папочка древними культами и тому подобным нисколько не интересовался и даже не коллекционировал предметы старины.
- Ну, моя мачеха ошибалась и раньше. Когда дело касается черной магии, она часто принимает желаемое за действительное.
- Ваша мачеха? Ваша родная мать умерла?
- Родами. Мой отец скончался несколько лет назад.
- Моя мать тоже умерла родами.
- Как и мать принца Шарма. Он относится к этому очень болезненно.
- У всех матери скончались! Неужели роды настолько опасны для здоровья?
- По словам Мандельбаума, причина в том, что королевским семьям вполне по карману обзаводиться личными врачами и получать самую лучшую медицинскую помощь. Вот они и мрут как мухи!
- Ах, какой он циник!
- Не думаю, по-моему, он просто высказал свое мнение.
Некоторое время они ехали молча. Энн чувствовала себя очень неловко. Ее жизнь сложилась так, что она почти не соприкасалась со своими ровесницами. Среди этих немногих не было ни единой одного с ней положения. Аврора была первой, с кем она могла разговаривать на равных. Хотя, разумеется, Аврору одолевали тягостные мысли и у нее была манера выражаться сардонически, однако никто бы не отказал ей в уме и безупречной воспитанности. И все же она была очень нехорошей девушкой, из тех, с кем Энн строго-настрого наказали никогда не иметь ничего общего. В прошлом она ПОЗВОЛИЛА какому-то мальчику прикоснуться к ней! Самая мысль об этом была Энн омерзительной и на редкость притягательной.
- Хорошо, - сказала Аврора, глядя прямо перед собой. - Так что у вас с этим Шармом?
- О чем вы говорите?
- Я говорю о том, что он вам нравится, верно?
- Ну конечно, нет! - сказала Энн. И покраснела. И почувствовала, что покраснела, смутилась, и ее щеки стали еще краснее. - Он мне не нравится. То есть, конечно, он мне нравится, но только он мне не нравится.
- Понятно, - сказала Аврора. - И чем вообще он может понравиться? Если мальчик очарователен, умен, храбр, знаменит и богат, это еще не причина, чтобы он мог понравиться. Не понимаю, что такого вы могли в нем найти?
- Я бы попросила не говорить за меня! И он никакой не особенный.
- Значит, ты в него не втюрилась?
- Я никогда ни в кого не втюриваюсь, - сказала Энн с гордым достоинством. - Приличные благовоспитанные принцессы не втюриваются. Принца Шарма и меня на время этих поисков свели особые обстоятельства.
- Ах так! - сказала Аврора и замолчала.
В тоне этого "ах так!" было что-то, что не очень понравилось Энн, однако новые попытки завязать разговор окончились ничем, и Энн отъехала от Авроры, хотя краешком глаза продолжала подозрительно смотреть на нее.
И подозрительность эта была вполне оправданной, поскольку в голове миниатюрной блондиночки крутились лотерейные колеса, выбрасывая неожиданные номера.
"Я буду лишена всего, - думала она, - пока не верну себе королевство Аласию, которое теперь принадлежит мне по праву.
Король Иллирии аннексировал мои земли, а история учит нас, что короли не отдают территории добровольно, какими бы слабыми ни были их претензии на таковые.
Надежды несовершеннолетней матери-одиночки собрать войско и нанести сокрушительное поражение могущественному монарху смешны до нелепости.
И все же..."
Аврора оценивающе взглянула на принца.
Возможно, у нее есть и другой путь.
Венделл нагнал Шарма.
- Принцесса Аврора очень хорошенькая, правда?
- Угу, - ответил принц. - Классные грудки.
- Вот-вот! Я так и знал! Я знал, что вам слабо вернуться в замок, так и не упомянув про ее груди. Удивляюсь, как вы вытерпели столько времени?
- Чистейшая сила воли.
- Как же! Ну, вы все время мечтали познакомиться с нехорошей девушкой, и вот - пожалуйста! На спор, вам жутко везет!
- Аврора хорошая девушка, Венделл.
- Так она же беременна!
- Справедливо. То есть она - мать, а все матери - святые. Даже и не сочетавшиеся браком. И с ними всегда все обходятся с благоговейным уважением, ну, кроме других женщин. Так уж заведено.
- А вы только сейчас сказали, что у нее классные грудки!
- Ну и что? Она же не слышала. Мандельбаум, который несколько часов ехал в молчании, теперь придержал коня и присоединился к ним.
- Ваше высочество, мне кажется, нам следует ехать помедленнее. Не то мы доберемся до города задолго до сумерек.
- Ну и что тут такого?
- Со всем уважением, ваше высочество, но вы не обдумали, к каким последствиям приведет ваше появление на городских улицах с беременной спутницей.
- Э-эй! Я тут ни при чем.
- Да-да, разумеется, но вам следует подумать о вашей репутации. Уезжаете, исчезаете на месяц и внезапно возвращаетесь с молодой красавицей на первом месяце. Бесспорно, это будет выглядеть не совсем пристойно.
- Дослушай! Ты же был рядом с той минуты, когда я только услышал про Аврору. И я все время был с Энн и Венделлом.
- Принц Шарм, я ведь не читаю вам нотацию, а просто пытаюсь обрисовать ситуацию такой, какой она представляется мне. Убеждать в чистоте ваших намерений нужно не меня, а тех, кто голосует за вас. И я очень опасаюсь, что они не сочтут пажа и шестнадцатилетнюю девочку надежными дуэньями.
- Ну а тебя?
- На колдунов поглядывают с подозрением даже в самых благоприятных обстоятельствах. Наши деяния могут рассматриваться со страхом или с восхищением, но наши заверения ни у кого доверия не вызывают. Гарантией соблюдения всех правил приличия может быть только пожилая супружеская пара или женщина в возрасте, толщиной не уступающая свинье.
- Безумие какое-то. Я спасал красотуль во всех двадцати королевствах и сопровождал их к ним домой. И ни одну даже пальцем не тронул.
- Они же давали вам по рукам, - вставил Венделл.
- Эти красотули, как вы их именуете, не возвращались домой в положении. Любопытство масс навострилось разбираться в законе причин и следствий. Увидев следствие, воплотившееся в юной Авроре, массы, естественно, начнут искать причину. Боюсь, любители скабрезных сплетен сочтут, что живой принц куда более заманчивый материал для пикантного скандала, чем усопший двадцать лет назад.
Шарм поразмышлял над словами колдуна.
- Мне кажется, вы недооцениваете народ, Мандельбаум. Простые люди не настолько простодушны. Но даже будь ваши страхи весомыми, разве не лучше въехать в столицу смело в разгар дня, словно нам нечего скрывать - тем более что скрывать нам нечего! - чем тайно пробираться в ночи, будто мы - шайка... э... шайка тех, кто тайно пробирается в ночи?
- Я бы выбрал возможность скандала, а не его неизбежность.
- Как ни верти, разницы не будет никакой, - сказал Венделл. - Все служанки во дворце, все лакеи, и гвардейцы, и привратники кинутся болтать направо и налево.
- Вот именно, - сказал принц. - Не думаю, что папаня спрячет ее в башне под замком. Просто надо будет держаться смело и все отрицать.
- Что отрицать? - спросила Энн.
Они с Авророй как раз поравнялись с ними. В результате пять лошадей оказались бок о бок на тропе, предназначенной максимум для трех, и Мандельбауму с Венделлом пришлось отстать. Их кони нетерпеливо зафыркали.
Принц объяснил:
- Мы старались решить, доставить ли Аврору в замок тайно под покровом темноты, или просто смело въехать в столицу при свете дня. По-вашему, прохожие догадаются, что вы беременны? Вы не похожи на беременную.
- Женщины умеют определять это с первого взгляда, - сказала Энн.
Принцесса Аврора гордо откинула волосы со лба.
- Я принцесса Аласии, - произнесла она с достоинством. - Невзирая на отступление от общепринятой морали, которое можно мне приписать, я тем не менее принцесса Аласии и отказываюсь прятаться и таиться, будто тать в ночи.
- Ладно, значит, решено, - сказал Шарм. - Нам просто надо будет держать головы повыше.
- Погодите, - сказала Энн. - А что, если мы притворимся, будто она замужняя женщина?
- Что-о?! - переспросил принц.
- Ну послушайте! - сказала Энн. - Будто вам это в голову не приходило! Ведь никто же не знает, что там произошло на самом деле. Бога ради, с тех пор двадцать лет прошло. И от замка остались одни закопченные развалины. Если мы скажем, что чары заработали только через несколько часов после священного обряда, это оставит достаточно времени для того, чтобы нетерпеливые новобрачные сбегали наверх и вступили в супружеские отношения! И кто это опровергнет?
- Ничего не выйдет, - заявила Аврора, хотя, судя по ее тону, она взвешивала эту мысль.
- А, собственно, почему? - осведомился принц. - Вполне правдоподобно. Во всяком случае, я бы после обряда первым делом постарался... - Обе девушки уставились на него. - Справиться у своей жены о ее самочувствии, - докончил он неуклюже.
- Мне это не нравится, - вмешался Венделл. - Если такая история выплывет наружу, у принца будет бледный вид. С какой стати ему рисковать своей репутацией, спасая репутацию какой-то девчонки?
- Моя обязанность - спасать девушек и их репутации. Кроме того... - принц увлек Венделла в сторону, - если мне предстоит выбирать между защитой собственной чести и чести дамы, то честь требует, чтобы я пожертвовал собственной честью ради чести дамы, пусть даже она сама себя уже обесчестила. Понял?
Венделл помотал головой.
- Ладно, поверь мне на слово. Значит, можно обойтись без свидетельства о браке, поскольку оно должно было сгореть вместе с замком. И все, кто там был, умерли - все, кроме Авроры. Да мы без труда можем подобрать для вас кольцо, согласовать наши истории и стоять на своем.
Аврора повеселела:
- По-вашему, получится?
- Я знаю парочку гномов, которые с радостью снабдят нас алмазом, и со значительной скидкой, - сказала Энн. - Но ведь требуется огранка и оправа.
- Сами видите! - заявил Венделл. - А где вы возьмете кольцо? Кольцо для принцессы требуется особенное. Его должен изготовить ювелир. А это означает, что в секрет будет посвящен еще один человек.
- А что случилось с вашим обручальным кольцом? - спросила Энн.
- Убрали в сейф. Не знаю, расплавилось ли оно от пожара или нет.
- Минутку! - сказал принц. - Обручальные кольца нам ни к чему. Ну, эти, с крупными бриллиантами. А нам нужно венчальное кольцо. Достанем простенькое золотое у придворного ювелира. Их у него десятки, и он поверит всему, что мы скажем.
Мандельбаум, который все это время хранил молчание, теперь тактично кашлянул:
- Ваше высочество, смею ли я попросить вас на пару слов?
- Об чем речь?
Принц и Мандельбаум опередили остальных на сотню шагов. Мандельбаум затянулся, выдохнул клуб дыма и следил за ним, пока дым не рассеялся. Шарм терпеливо ждал.
- Ваше высочество, мне тягостно видеть, как молодой человек, воспитанный в честности и добродетельности, столь легко соглашается принять участие в подобном обмане. Хотя я не раз замечал ваш нездоровый интерес к прекрасному полу, я все-таки удивлен, что вы так легко позволили смазливому личику вскружить вам голову. - Принц хотел что-то сказать, но Мандельбаум поднял ладонь. - Впрочем, это к делу не относится. Меня заботит моя роль в этом розыгрыше. Как член королевского двора на королевском жалованье, я обязан верностью в первую очередь вашему отцу. Могу ли я спросить: намерены ли вы лгать и ему? И если так, вы полагаетесь на то, что я не доведу эту информацию до его сведения?
- Черт, Мандельбаум, с чего ты вдруг заделался таким моралистом? Наверное, на тебя действуют вспомогательные военные задания, которые ты выполняешь. А я-то думал, что ты не страдаешь узостью взглядов.
- Хмпф! - сказал Мандельбаум. А потом он сказал: - Это не ответ.
- Мандельбаум, я просто хочу оградить девушку от неприятностей. Вот и привру немножко. Это же не государственная измена, верно? И ведь ты сам говорил, что я должен оберегать свою репутацию. А такой ход выручит и меня.
- Я просто посоветовал въехать в столицу ночью, чтобы не привлекать к себе особого внимания. И я вовсе не имел в виду искусный обман всего двора.
- Да ну тебя! Сначала ты говоришь мне, что народ не примет правды, а теперь советуешь ни на йоту от нее не отступать. Чего ты от меня хочешь? Одеть ее в рубище, посыпать пеплом и протащить в таком виде по улицам?
- На расстоянии дня пути отсюда есть несколько женских монастырей, где ей не откажут в адекватном крове, пище, а также епитимье во искупление ее безнравственности.
- Ее безнравственности! Нет, с тобой невозможно говорить. Я ни в коем случае не отправлю Аврору в монастырь, да она и не согласится, если я попытаюсь. Послушай, Мандельбаум, она же просто девушка, которая допустила ошибку.
- Откуда вы знаете, что она допустила ошибку? Вы с ней это обсуждали?
- Да нет. О таких вещах с девицами не говорят.
- Вот именно. А потому невозможно установить, какие отклонения от нормы она себе позволяла. И вам не следует допускать, чтобы Энн с ней подружилась. На вас лежит ответственность уберегать ее от дурного общества.
- Я отказываюсь продолжать этот нелепый разговор. Хорошо, Мандельбаум, вот что я предлагаю: как только мы вернемся, я устрою Авроре аудиенцию у папани. И пусть он решает, что нам с ней дальше делать. А до того подыгрывай нам. Договорились?
- Ну-у-у...
- Послушай, Мандельбаум! Подумай о ребеночке. Ты хочешь, чтобы он рос с клеймом позора? Он же ни в чем не виноват!
- Ну хорошо. Но если его величество задаст мне прямой вопрос, я расскажу ему всю правду.
- По рукам. - Шарм повернул коня и вернулся к остальным. - Ладно, благородные девицы, начинаем игру. Аврора, с этой минуты вы вдова.
- В таком случае нам необходимо остановиться и купить ей черный костюм, - сказала Энн.
- Я мог бы догадаться! Что бы ты ни предпринял, девушки так или иначе умудрятся приплести к этому поход по магазинам!
- Цвет одежды не имеет значения, - сказала Аврора. - Я просто хочу начать строить для себя новую жизнь. Принц Шарм, не знаю, как и благодарить вас за все, что вы для меня делаете.
Она поглядела на него глазами, которые внезапно исполнились нежности и преданности, и положила ладонь ему на локоть. Положила и оставила лежать там. Энн тут же решила, что этот жест ей ну нисколько не нравится.

* * *

- Да уж, дом у тебя отличный, - сказала Энн, глядя на сверкающий паркет и дубовые панели, на бронзовые дверные ручки, сияющие в свете ламп.
- О да! - ответил Шарм. - Вот эта стена, а вон там - потолок. И чего-чего еще тут только нет!
В замок они приехали поздно вечером. Как они и рассчитывали, почти весь штат уже отправился спать, и кухня была заперта. Тем не менее дежурной прислуги вполне хватило, чтобы приготовить комнаты для Энн и Авроры. Заботу о конях и поклаже, естественно, взял на себя Венделл. После некоторой деловой суматохи путешественники и слуги разошлись, и принц Шарм, направившийся в собственные апартаменты, вдруг обнаружил, что идет по безлюдному коридору вдвоем с черноволосой принцессой.
- Вы нашли свою комнату достаточно удобной? - осведомился он.
- О да, - ответила Энн. - Да, отличная комната. Очень удобная. Даже роскошная. Да, очень милая. Да.
- Вот и отлично. Я рад, что вам понравилась ваша комната. То есть я хочу сказать, что все комнаты здесь вполне комфортабельны, но если вы предпочтете другую, то вас проводят туда. Или вы можете остаться в этой. Словом, как вам будет угодно.
- Нет, это прекрасная комната. Честное слово.
- Вот и отлично.
Они продолжали идти рядом. Шарму показалось, что его сапоги стучат по паркету неестественно громко.
- Так, значит, - сказала Энн, - вы живете здесь, верно? - Как она сразу сообразила, вопрос этот побил все рекорды глупости.
- Э... совершенно верно, - ответил Шарм, ощущая себя идиотом, потому что не нашел сказать чего-нибудь поумнее. И он почувствовал большое облегчение, когда оказался перед своей дверью.
- Вот я и пришел, - сказал он, берясь за ручку. - Ну, увидимся утром.
- Да, - сказала Энн. - Приятных снов.
- И вам того же, - сказал принц. - Я бы пригласил вас зайти, но, разумеется, это не совсем принято - девушка у меня в комнате.
- Нет-нет, - сказала Энн. - Та ночь в гостинице была исключением. Нет, я никак не могу войти в комнату мужчины совсем одна.
- Конечно, - сказал принц, открыл дверь, и Энн последовала за ним. - Конечно нет, такой шум поднимется!
- Конечно, - сказала Энн, - даже, хотя, разумеется, мы ничего такого не делали бы.
- Разумеется.
Они стояли на середине спальни Шарма в двух шагах друг от друга, отводя глаза. Принц неуклюже махнул рукой:
- Наверное, все будет в порядке, если мы оставим дверь открытой.
- Отличная мысль! Мы не хотим, чтобы кто-нибудь увидел нас вот так, вдвоем, ведь мы не хотим быть вдвоем там, где нас никто не увидит.
- Я как раз подумал то же самое, - сказал принц и, пнув ногой дверь, закрыл ее. Энн его не остановила. Они постояли молча еще несколько минут.
- Симпатичная комната, - сказала Энн.
- Угу. Мне она нравится. Вот там дверь на балкончик. Можно выйти и полюбоваться звездами.
- О, как мило! Вы часто любуетесь звездами?
- Нет, никогда. Но если мне захочется полюбоваться ими, то вот он - балкончик.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 [ 10 ] 11 12 13 14 15 16 17 18 19
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.