read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


— Какие громкие слова, — с сарказмом сказал мужчина в черном балахоне. — Чудовище! Праведники постоянно навешивают на своих врагов ярлыки. Такую борьбу честной не назовешь.
— Это не ярлык, а констатация факта, — вымолвил незнакомец в белом. — Люди, заключившие с тобой сделку, виновны в страшных преступлениях. Они несли миру лишь смерть и разрушения.
— Я бы назвал их миссию очищением, — возразил темный. — Очищением от фальши, от лживой нравственности, от чуждой разумным существам доброты. Нами движет жажда повелевать другими. Раса, не стремящаяся к господству, обречена на уничтожение. Молодые, амбициозные завоеватели сметут ее с пути.
— Не исключено, — согласился светлый. — Но ты забыл упомянуть о народах, которые канули в лета из-за чрезмерной агрессивности. Сотни стран исчезли без следа в бесконечных битвах и сражениях.
— Демагогия, — произнес первый странник. — Ты опять разглагольствуешь о чем-то эфемерном. Об истине, не поддающейся восприятию. Я же предлагаю реальные блага. Незатейливые, но зато понятные. Красивые женщины, роскошные дворцы, покорные слуги. Кто не мечтает о такой жизни?
— Искушение, — проговорил человек в белых одеждах. — Твои методы за тысячелетия не изменились.
Юноша внимательно слушал противников. Если честно, доводы темного были убедительнее. Однако что-то мешало Андрею шагнуть на его тропу. Видимо, сказывалось религиозное воспитание, полученное в детстве. Многие молитвы землянин знал наизусть. Отречься от бога Волков не мог.
Впрочем, и другая сторона не очень привлекала юношу. Слова светлого никак не вязались с тем кошмаром, что творился на просторах бывшей империи. Где любовь? Где сострадание? Где справедливость? Люди жестоки, алчны, лживы. Ради сиюминутной выгоды они готовы на все. Высокоразвитая цивилизация с головой окунулась в эпоху варварства и насилия. Общество погрязло в пороке.
— Каковы гарантии? — после паузы поинтересовался Андрей.
— До начала войны гарантии стопроцентные, — молниеносно отреагировал незнакомец в черном балахоне. — Свобода, деньги, титул. Ну, а дальше все зависит от тебя. Какраспорядишься своим положением.
Удивительно, но его оппонент молчал. Убеждать землянина больше не имело смысла. Он обязан сам принять решение.
Неожиданно для странников Волков подошел к краю скалы. От высоты невольно захватило дух. Юноша даже покачнулся. Одно неверное движение и Андрей разобьется о камни.
— А если я прыгну вниз? — произнес землянин. — Что тогда?
— Ничего, — холодно ответил темный. — Ты умрешь в безвестности, а мы найдем достойную замену.
— И куда попадет моя душа? В рай или в ад? — спросил Волков.
— Да, в твоих мозгах еще столько хлама, — с горечью сказал незнакомец. — Придется поработать…
Юноша очнулся и резко сел на кровати. По телу текли крупные капли пота. Пальцы на руках слегка подрагивали. Ужасно хотелось пить. Каждая беседа со странниками отнимала много сил. Андрей тяжело вздохнул. Эти мерзавцы не оставят его в покое. Вот уже два года они донимают землянина. Так немудрено и с ума сойти.
Для любого врача на лицо явные признаки шизофрении. Однако к лагерному психиатру Волков никогда не обратится. Видения — не сон, не ночной кошмар, не иллюзия. С фактами трудно спорить. Юноша выжил и на Корзане, и на Тесте, хотя не раз был на краю гибели. Андрею везло, чертовски везло. Но рано или поздно Свет и Тьма заставят землянина сделать выбор. Иначе удача отвернется от него.
Миллана выписали из госпиталя на двенадцатые сутки после выхода из окружения. Канотец был мрачнее тучи. Медики ампутировали Ярису правую руку. Причем так высоко, что даже протез не наденешь. Возвращение на Таскону не сулило сержанту ничего хорошего. Для боевых действий он не пригоден.
В подобных ситуациях Энгерон с рабами не церемонится. У Стафа нет недостатка в хорошем товаре. Единственная надежда, что Миллана, как опытного наемника, оставят в лагере в качестве инструктора. Командовать новобранцами канотец в состоянии. Ему есть, чем поделиться.
На базе плайдцев Яриса поджидал неприятный сюрприз. Одним козырем у сержанта стало меньше. Эстерианцы забрали Волка и увезли парня на Грезу. Невольнику вновь предстояло выйти на арену Ассона в качестве гладиатора. И неизвестно уцелеет ли мальчишка в отчаянной схватке. Впрочем, это от Миллана уже не зависело.
Канотец забрал у Парсона свой рюкзак и сразу проверил тайник. На дне в коробке из-под заряда для лазерного карабина лежал аккуратный сверток. Призмы с корабля чужаков были на месте. О них пока лучше никому не знать. Они очень, очень дорого стоят. В крайнем случае, древние артефакты помогутЯрису выкарабкаться из беды.
Вместе с сержантом вернулись в казарму и остальные раненые солдаты. Элинвил после операции прекрасно себя чувствовал. Окрианец легко вписался с круг друзей Андрея. Лайн, Брик и Эрик приняли Марзена как своего.
Спустя три дня отряд наемников погрузили в десантный бот и переправили на эсминец. Жилой сектор судна оказался необычайно мал, но восемнадцать человек кое-как в нем разместились. Корабль взял курс на систему Сириуса.
Перелет занял почти месяц. На посадочной площадке солдат встречал майор Лейрон. Пока Миллан строил подчиненных, тасконец разговаривал с наблюдателями. Грег выяснял подробности битвы за Бристон. Гибель четырех рот в одном бою насторожила помощника Энгерона.
Что это? Просчеты в подготовке или трагическое стечение обстоятельств?
Доклады офицеров удовлетворили майора. Наемники стали жертвами авантюры. Тут уж ничего не поделаешь. Кроме того, герцог без задержек выплатил огромную компенсацию. Капитан Мешан держал в руке кейс с наличными деньгами. Берд Видог не сильно обеднел. Большая часть суммы была конфискована у банков баронства Гайретского. Финансисты серьезно пострадали из-за упрямства Гресвилов.
Отпустив наблюдателей, Лейрон направился к солдатам. Они стояли в две шеренги. Выцветшая, залатанная форма, огрубевшие загорелые лица, у многих нет бронежилетов и шлемов. Нет, не зря Грег столь тщательно разрабатывал программу обучения. Парни сумели выбраться из безнадежной ситуации. Майор посмотрел на канотца. Правый рукав заправлен за ремень.
Жаль. Компания лишилась отличного воина. Умного, смелого, исполнительного.
— Итак, господа, вы с честью справились с заданием, — произнес Лейрон. — Выдержали нелегкое испытание. Разумеется, мы не могли это не отметить. С сегодняшнего дня вам присвоен второй уровень.
Особого эффекта данное сообщение на наемников не произвело. Им прекрасно известны правила базы. Они заслужили повышение статуса. Офицер повернулся к Ярису и негромко сказал:
— Сержант, отправляйте солдат в лагерь. С вами нам надо кое-что обсудить.
— Рядовой тридцать восемь ноль четыре, ведите подразделение, — выкрикнул Миллан.
Парсон тотчас выполнил приказ канотца, и вскоре отряд покинул площадку. Грег неторопливо приблизился к Ярису. Расправив плечи, вытянувшись в струну, сержант застыл перед майором.
— Я просил тебя поберечь парня, — вымолвил Лейрон. — И ты меня не подвел.
— Но говорить теперь о четвертом уровне по меньшей мере глупо, — заметил Миллан.
— Увы, — произнес офицер. — С подобным увечьем путь туда закрыт.
— И что теперь? — спросил канотец. — Пустят в расход или продадут кому-нибудь?
— Не знаю, — честно ответил Грег. — Окончательный вердикт вынесет Энгерон.
— Разрешите идти, господин майор? — отчеканил Ярис. — Дальнейшая беседа не имеет смысла.
— Не кипятись, — жестко проговорил Лейрон. — Я у тебя в долгу, а потому выполню данное обещание.
— Как? — изумленно выдохнул сержант. — Яже инвалид. Кому нужен однорукий наемник.
— Никому, — согласился офицер. — Но это не твоя забота. Встретимся позже. Мне надо кое-что утрясти.
Тасконец резко развернулся и зашагал к центральным воротам. Через пятнадцать минут он уже поднимался по лестнице здания управления. Секретарша хотела что-то сказать, но не успела. Майор распахнул дверь и вошел в кабинет владельца фирмы. Стаф сидел за столом и, не отрываясь, наблюдал за тем, как Райн Гронинвил пересчитывал деньги из кейса. В глазах обоих горели алчные огоньки. Сумма была просто астрономической. То, что эти проклятые банкноты выплачены за погибших солдат, их ничуть не волновало.
— Здравствуй, Грег, — произнес Энгерон, взглянув на Лейрона. — Мы сегодня неплохо заработали. С герцогом Видогом приятно иметь дело. Следует ускорить подготовку корзанцев. Наемников первого уровня на базе уже не осталось.
— У меня вопрос, — не обращая внимания на тираду Стафа, проговорил офицер. — Среди вернувшихся бойцов есть сержант без руки. Ампутация была необходима. Как мы с ним поступим?
— А чего тут думать, — пожал плечами владелец компании. — Избавимся от него. Калек в аренду не берут.
— Что подразумевается под словом «избавимся»? — не унимался майор.
— Грег, не притворяйся дураком, — сказал Энгерон. — Ты прекрасно знаешь, что я имею в виду.
— Зачем убивать невольника, когда можно продать, — возразил Лейрон.
— Продать, — повторил Стаф и посмотрел на аккуратные стопки купюр. — Лишние проблемы. За испорченный товар много не дадут. От силы пятьсот сириев. И зачем тогда эта возня? Мы больше не занимаемся мелочами.
— Ну, а если кто-нибудь предложит семьсот сириев? — спросил офицер.
— Я отдам раба, не колеблясь ни секунды, — иронично усмехнулся Энгерон.
— Отлично, — произнес майор. — Я покупаю наемника. Завтра внесу деньги на счет.
— На кой черт он тебе сдался? — удивился Стаф. — Опять муки совести?
— Что-то в этом роде, — уклончиво ответил Грег. — Не люблю быть должником.
— Твое право, — проговорил владелец фирмы. — Техническая служба сегодня же получит соответствующие распоряжения.
— Благодарю, — сказал Лейрон. — Аскорзанцами спешит некуда. Правитель Плайда приостановил экспансию и вернулся в герцогство. Активных боевых действий в ближайшее время не ожидается.
Офицер покинул кабинет, спустился по лестнице и вышел на улицу. Только здесь Грег облегченно выдохнул. Его план осуществился. Сработал фактор внезапности. Энгерон оказался не готов к подобному натиску. Майор отделался незначительной суммой. Достав из кармана платок, тасконец вытер пот со лба. Так бы вытащить Волка.
Увы, у парня пока нет увечий. И неизвестно, к счастью или к сожалению.
После некоторой паузы Лейрон направился к казармам третьего уровня. Миллан только что принял душ. Сержант лежал на кровати, закрыв глаза. Канотец не сомневался, что его прикончат. Выведут в пустыню и включат ошейник. Просто, надежно, эффективно. Но как же не хочется умирать. Ярису всего тридцать три. Замечательный возраст. Самый расцвет для мужчины. Проклятая жизнь, проклятая судьба!
В коридоре раздались чьи-то размеренные шаги. Канотец не сомневался, что это за ним. В лагере не привыкли долго тянуть. Ярис сжал кулаки и резко сел. Он не ошибся. В проеме стоял майор.
— Сержант, забирайте свои вещи и следуйте за мной, — произнес офицер.
Миллан надел ботинки, застегнул куртку, взял со стула кепи. Призмы лежат в нагрудном кармане. О них говорить еще рано. Козыри надо предъявлять, когда шансов уже не останется. У канотца еще была надежда, что Лейрон сдержит обещание.
Выйдя из сектора наемников, Грег повернул к центральным воротам. Ярис терялся в догадках. Полигон в другой стороне — уже хорошо. Казнят солдат обычно там. Когда майор двинулся к медицинскому блоку, все стало ясно. Миллана продают. Не худший вариант. Главный вопрос в том, кто станет новым владельцем невольника. На аланских и тасконских плантациях от канотца мало толку.
Вот и знакомое помещение.
Ярису приказали сесть. Сотрудники компании в синих комбинезонах тотчас обступили сержанта. Первым делом они сняли с шеи обруч с взрывчаткой. Процедура несложная.
Затем техники дезактивировали и извлекли микрочип. Из раны полилась кровь.
— Проклятье, Крин, ты опять возишься! — выругался мужчина лет сорока. — Где нейтрализатор?
Ассистент подбежал к старшему и протянул странный продолговатый прибор. В вену Миллана впрыснули прозрачную жидкость. Судя по всему, этот препарат должен уничтожить ядовитое вещество.
— Повезло тебе, две тысячи семьдесят седьмой, — негромко сказал руководитель. — В течение суток будешь чувствовать недомогание, легкое головокружение. Не пугайся. Организм должен избавиться от находящегося внутри токсина.
В помещение вошел охранник. Солдат проводил канотца в изоляционный блок. Металлическая дверь закрылась, щелкнул замок. Ярис грустно усмехнулся. Его армейская карьера завершена. Интересно, у Энгерона уже есть покупатель, или Миллана выставят на аукцион?
Примерно через час появился майор. Значит, состоятся торги. Не очень приятная перспектива. Очередное унижение. Ну, ничего, это не самое тяжелое испытание. Сержант послушно двигался за Лейроном. Вскоре территория базы осталась позади. Офицер направился к стоянке электромобилей. Ярис растерянно озирался по сторонам. Где же конвой?
— Садись, — проговорил Грег, кивая головой на серебристую машину.
Дверцы плавно поднялись вверх. Канотец не спорил. Давно он не ездил в столь комфортных условиях.
— Компьютер, функция контроля, — скомандовал майор, садясь за руль.
Электромобиль стремительно несся по магистрали на северо-восток. Скорость не меньше двухсот километров. За окном мелькали редкие поселения. В центральной части Оливии живет немного людей. Слишком жаркий, засушливый климат.
Миллан взглянул на Лейрона. Тело офицера напряжено. Грег внимательно следит за дорогой. А что если напасть на него? Сильный точный удар по шее и Ярис на свободе. Бортовой компьютер не даст пассажирам разбиться. В опасных ситуациях он берет управление на себя. Неплохой план. Другого шанса может и не быть. Канотец подался чуть вперед.
— Не советую, сержант, — словно прочитав мысли Миллана, произнес майор. — Ничем хорошим это не закончится.
Ярис улыбнулся и откинулся на сидение. Лейрон — профессионал, с ним такой номер не пройдет. И хотя офицеру давно за пятьдесят, он в состоянии уложить любого противника.
Минут через сорок на горизонте показался маленький городок. Справа от него виднелся космодром. Транспортный челнок как раз стартовал. Канотец зачарованно смотрелна пылающие дюзы корабля. Эх, сейчас бы сесть на пассажирский лайнер и домой, в систему Талата.
Мечты, мечты…
Машина притормозила и остановилась возле здания миграционной службы. Грег и Ярис вышли из электромобиля. Майор уверенно зашагал к входу. Несколько коридоров и мужчины очутились в небольшом кабинете. Лейрон поздоровался с темноволосым тасконцем лет тридцати. Миллан ничего не понимал.
— Вот человек, о котором я просил, — сказал офицер, обращаясь к чиновнику.
— Мне нужна купчая и отказ от собственности, — произнес сотрудник миграционной службы.
Грей протянул ему бумаги. Тасконец быстро пробежал их глазами.
— Все нормально, — кивнул головой чиновник. — На подготовку документов потребуются сутки.
Майор достал из кармана толстую пачку денег. Хлопнув канотца по плечу, Лейрон проговорил:
— Я никогда не нарушаю данного слова. Здесь полторы тысячи сириев. На первое время хватит. Ты свободен, сержант. Завтра тебе выдадут удостоверение личности. Сильноот радости не напивайся.
Не дожидаясь благодарности, офицер покинул помещение. Несколько секунд Ярис пребывал в шоке. Он не верил собственным ушам. Свобода. Нет, этого не может быть. Колени задрожали, и Миллан рухнул на стул.
Крепко сжимая банкноты, канотец плакал. Плакал отчаянный наемник, не раз смотревший смерти в глаза, безжалостно убивавший врагов. Теперь все в прошлом. Тяжелые, изматывающие марши, жестокие, кровопролитные бои, кошмарные приказы командиров. По щекам канотца текли скупые мужские слезы. Но Ярис их не вытирал. Сержант не стеснялся своей слабости.
Глава 8
Кровавый песок Ассона
Вернувшись из Мосвуда в Дантон, Ворх сразу направился в офис горнодобывающей компании Грейсона. Диалог с маорцем получился очень продуктивным. Линк быстро сообразил, что лучше с незнакомцем не связываться. Двадцать тысяч сириев без лишнего шума решили проблему. Самурай пообещал сохранить тайну и ограничился этой суммой.
Спустя два дня Астин прилетел во Фланкию. Ему предстояло длительное и опасное путешествие в систему Астры. Однако, увлекшись поисками Андрея, асконец совершено упустил из виду события, происходящие в мире. Ворх не следил за политикой. Лишь на Алане он узнал о союзе Сирианского графства и герцогства Плайдского и о вторжении Видога в баронство Церенское.
Вспыхнувшая война нарушила планы самрая. Все пассажирские и транспортные рейсы были отменены. Перевозчики боялись, что в конфликт вступят грайданцы. Тогда неминуемо начнется охота за гражданскими судами противника. Выделять же боевые корабли для сопровождения грузов Октавия Торнвил наотрез отказалась.
Крупные фирмы попытались лоббировать свои интересы в Сенате, но наткнулись на жесткое сопротивление правительницы. Графиня не хотела рисковать крейсерами. Но главное, она не решалась обострять отношения с Натаном Делвилом.
Астин два месяца безуспешно обивал пороги различных компаний. Везде сочувственно пожимали плечами. Самое неприятное, что никто не мог сказать, когда возобновятся полеты. Ведь неизвестно, сколько продлится экспансия плайдцев. Войска герцога Видога увязла на Корзане.
Асконец был в отчаянии. Цель близка, но недостижима. А дорог каждый день. Любая схватка на арене Ассона может стать для Волкова последней. Выхода из сложившейся ситуации Ворх не видел. Постоянно курсировала между Сириусом и Астрой только группа плайдских кораблей, доставляющих гладиаторов на Грезу. Однако на крейсера Стенли Соунвила самраю не попасть.
Если бы не счастливый случай, Астин еще долго бился бы о стену. Однажды в ресторане он услышал разговор двух хорошо одетых мужчин. Судя по отдельным репликам, аланцы являлись торговыми представители промышленных корпораций. Их предприятия поставляли продукцию на Аскону и Эстеру и сейчас несли гигантские убытки.
Но законы рынка незыблемы. Спрос рождает предложение. Официальные транспортные фирмы боялись пересекать космический сектор у скопления Грайда. Не беда. Почуяв огромную прибыль, свои услуги преложили перекупщики. Разумеется, они заломили астрономическую цену. Тем не менее, от желающих не было отбоя. Это единственный способ доставить товар в нужную точку.
Самое удивительное, что действия свободных торговцев даже не попадали под статью о контрабанде. Повышенный риск требовал дополнительных расходов. Для перекупщиков настали золотые времена.
Впрочем, не забывали они и о мерах предосторожности. Одиночное судно с ценным грузом — лакомая добыча для пиратов. В поисках жертвы бандиты постоянно появлялись в опасном районе. Чтобы отпугнуть мерзавцев и избежать нападения, торговцы начали формировать флотилии кораблей. Атаковать шесть-семь целей решится далеко не каждыйпират. Дата отправления конвоя держалась в строжайшем секрете.
Упустить такой шанс Ворх не мог. Самрай знал, к кому надо обратиться за помощью. Астин поехал в столичный пригород и без труда нашел Джеркса. Глава преступного синдиката наверняка в курсе событий. Ворх не ошибся. За тысячу сириев фланкиец устроил самрая на судно, летящее к Эстере.
Визит на родную планету Берда Видога не очень радовал Астина, но выбирать не приходилось. Все лучше, чем Аскона. Там советника принца точно кто-нибудь опознает. К счастью, сведения о приближенных императора в базу данных идентификационного контроля не заносились. Они хранились в специальном блоке службы контрразведки. Ворх надеялся, что перед гибелью преданные сторонники Ольгера Храброва успели их уничтожить. На Плайде это обязательно выяснится.
Спустя полторы декады самрай поднялся на борт корабля. При нем были только деньги и документы. Оружие пришлось оставить на Алане. С бластерами проверку не пройдешь. Перелет длился почти три месяца. Суда перекупщиков значительно уступали в скорости крейсерам и эсминцам.
Транспортный челнок доставил Астина на Эстеру. Миновать контрольно-пропускной пункт не удалось. Приложив ладонь к светящейся панели, Ворх внимательно наблюдал заплайдским офицером. Удостоверение личности подозрений не вызовет. Оно переделано под генетический анализ самрая. Главное, чтобы не было накладки. Тогда аппаратура тут же выдаст настоящее имя чужака. А это катастрофа.
Астин убьет лейтенанта, возможно скроется от погони, но ситуация выйдет из-под контроля. Видогу немедленно доложат об инциденте. Герцог сопоставит факты и поймет, что если жив Ворх, значит, жив и наследник престола. Берд начнет активные поиски. Рано или поздно служба контрразведки Плайда найдет юношу.
— Добро пожаловать на Эстеру, господин Гленвил, — бесстрастно произнес офицер, отдавая документы самраю.
Астин облегченно выдохнул. Его предположения полностью подтвердились. Император позаботился о своих верных подданных. Гвардейцы не зря защищали дворец. Асконец прошел в общий терминал и сразу направился к расписанию рейсов. Ближайший корабль в систему Астры через четыре дня. Не так уж плохо. Из новостей Ворх узнал, что Видог захватил баронство Гайретское. Пало еще одно независимое государство. Похоже, герцог всерьез взялся за дело. Мечта о троне никак не дает ему покоя.
Спустя две декады самрай наконец достиг Грезы. Восемнадцать лет назад Астин вместе с Кервудом и Эльвирой чудом успели покинуть Ассон. Флагманский крейсер стартовал за несколько часов до атаки кораблей Видога на космодром.
С тех пор город сильно изменился. Всюду роскошные гостиницы, шикарные рестораны, огромные торговые центры. Экономический кризис остался в прошлом. Столица Грезы явно процветала. И в немалой степени из-за проводившихся в ней кровавых поединков. На каждое представление прилетали тысячи туристов. Деньги сплошным потоком лилисьв казну Ассона.
Ворх неторопливо двигался по улице, когда перед ним на огромном голографическом экране появилась реклама жестокого шоу. Первая же сцена повергла самрая в шоковое состояние. На арене стоял полуобнаженный молодой человек в боевой раскраске. Руки победно вскинуты вверх, из глотки вырывается адский вопль, у ног лежит поверженный враг.
Астин сразу узнал Андрея. «Спустя год в представлении вновь участвует Одинокий Волк. Не пропустите яркое зрелище. Сумеет ли удачливый гладиатор уцелеть? Кто выйдет против него? Организаторы подготовили сюрприз. Спешите! Билеты еще есть!» — прочел асконец. После паузы Ворх тихо и зло выругался. Мерзавцы превратили мальчишку в безжалостного убийцу.
Самрай, не задумываясь, повернул к стадиону. Он должен увидеть схватку ученика. Возле касс было человек тридцать. Дешевые билеты на дальние сектора давно закончились. Теперь за то, чтобы посмотреть представление, приходилось выкладывать по восемьсот — девятьсот сириев. Астин попросил место в первом ряду. Асконца интересовалимельчайшие детали боя.
Взглянув на пластиковую карточку, Ворх повернулся к продавцу и сказал:
— Простите, но здесь нет даты. В рекламе тоже не говорится, когда состоятся поединки.
— Такое иногда бывает, — откликнулся мужчина. — Ориентировочно в течение декады. Ждем герцога…
Самрай недовольно покачал головой и отступил в сторону. Пройдя метров сто, Астин заметил маленький магазинчик, торгующий голографическими дисками. Не успел Ворх войти внутрь, как к нему бросился русоволосый парень лет двадцати.
— Что желаете? — спросил плайдец. — Может помочь?
— Мне нужны все схватки Одинокого Волка, — проговорил самрай.
— О, это сейчас очень ходовой товар, — заметил ассонец. — Юного гладиатора начали забывать, но как только стало известно о его возвращении, начался настоящий бум.Вы обратились по адресу. У нас отличные копии.
Астин снял номер в гостинице на окраине города. Привлекать к себе внимание не следовало. Приняв душ и пообедав, Ворх устроился в кресле и включил голограф. На диске кроме боев Андрея была еще подборка наиболее захватывающих поединков.
Самрай с ужасом смотрел на то, как люди хладнокровно убивают друг друга. Во времена империи подобное и в голову прийти не могло. Да, мир изменился. Политика Видога приносит свои плоды. Многотысячная толпа зрителей в восторге от жестокого зрелища. Герцог привил обществу новую мораль. Прав только победитель.
За схватками ученика Астин следил особенно тщательно. Каждое движение, каждый прием он прокручивал по несколько раз. Волков дрался отлично, хотя в некоторых эпизодах ему откровенно повезло. Ворх старался отбросить эмоции, но получалось это не всегда.
И хотя самрай знал, что юноша не проиграет, сердце порой замирало от страха. В бою гладиаторов не прощается ни одна оплошность. Оступился, промахнулся, не рассчитал силы, и противник тут же наносит смертельный удар. Что-то будет впереди… Теперь понятно, какой сюрприз приготовили организаторы. Андрею предстоит нелегкий поединок.
Десантный бот плавно опустился на посадочную площадку. Наемников вывели из машины и построили в две шеренги. Волков занял место на левом фланге. Стенли Соунвил и Браен Клевил сразу направились к нему. Наблюдатели о чем-то беседовали в стороне. Им нет никакого дела до солдат. Процедура стандартная.
Плайдцы остановились в двух метрах от юноши. Андрей без труда узнал распорядителя кровавого шоу. Темные, зачесанные на бок волосы, вытянутое лицо, тонкий прямой нос, хитрые, чуть прищуренные глаза. На вид мужчине лет пятьдесят пять — шестьдесят.
— А он неплохо выглядит, — произнес Клевил. — Повзрослел, возмужал, окреп. Смотрится отлично.
— И дерется так же, — вставил Соунвил. — Я наблюдал за тренировками. Навыки не утеряны.
— Может, и не напрасно мы отдали его Лейрону, — задумчиво сказал Браен.
— Не соглашусь, — возразил Стенли. — Энгерон отправил парня в самое пекло. Волк чудом уцелел.
— Сталь закаляется в огне, — философски заметил распорядитель. — Время нас рассудит.
Клевил резко развернулся и зашагал к офицерам. Сотрудники Энгерона тотчас замолчали.
— Господа, — проговорил плайдец, — представление состоится завтра в полдень. От вас одиннадцать троек. В первом отделении с обеих сторон выступают новички, во втором — более опытные гладиаторы. Одинокий Волк выйдет на арену в последней смене. Доспехи получите сегодня вечером.
— Что-то не стыкуется, — произнес светловолосый капитан. — Не хватает одной группы.
— Не волнуйтесь, — усмехнулся Браен. — Вакансия заполнится достойными кандидатами. Публика не будет разочарована. Герцог Видог позаботился об этом. Уводите бойцов…
Охранники, как обычно, сопровождали колонну до лагеря. Андрей с тоской взглянул на изумрудную гладь океана. Он с удовольствием бы искупался. Увы, данное мероприятие в программу посещения Ассона не входит. Высоко в небе сверкает желтый диск Астры. Звезда очень, очень похожа на родное Солнце. Тот же цвет, те же размеры. Судя по положению светила, до заката еще часов шесть.
В секторе наемников уже ждали пополнение. Навстречу Норкати вышел коренастый, широкоплечий солдат лет тридцати. Мужчины обменялись крепким, дружеским рукопожатием.
— Рад видеть тебя живым и невредимым, — сказал сержант. — В схватке участвовал?
— А куда денешься, — грустно вздохнул наемник. — Людей осталось мало.
— Сколько человек погибло? — взволнованно спросил Эдвин.
— Семь, — ответил солдат. — Четверых серьезно ранили. Двое до сих пор лечатся в клинике.
— Не самый худший итог, — проговорил Норкати. — Три месяца назад…
— Шол Чектон убит, — оборвал товарища наемник. — Опять Свирепый Хлем прикончил всю тройку.
— Проклятье! — выругался сержант. — Он мне надоел. Пора свести с мерзавцем счеты.
Волков стоял неподалеку и прекрасно слышал весь диалог. Последняя фраза заставила юношу вмешаться.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [ 15 ] 16 17
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.