read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


– Опять?
Ведьма некоторое время смотрела мне в глаза, а потом рухнула на ковёр, ничего не отвечая.
– Тебе плохо? – спросила я, присаживаясь рядом с ней. Ведьма покачала головой и вздохнула.
– Мне нечем помочь. У меня ничего нет. Ни магии, ни сил… Ничего. Он отнял всё.
– Поэтому ты и должна нам помочь, – я заглянула в глаза Митры. – Не магией, не силой. У тебя есть большее – знание.
Нерих застонал и перевернулся на другой бок. Хватаясь за голову. Мы с Миртой одинаково не сводили с него взгляда, пока вампир, наконец, не повернулся к нам лицом, часто моргая.
– Где мы?
– Там, куда ты так стремился, – ответила я. – Кстати, я тут как раз пыталась подвести разговор к тому, какая именно помощь нам необходима.
Вампир провёл рукой по лицу, а потом коснулся шеи. Я так и не видела тех страшных ран, но теперь вокруг шеи Нериха кольцом закрепился толстый шрам. Он был бы не так заметен на бледной коже, будь тоньше, но он обхватил кожу, как ошейник. Советник тяжело вздохнул, а потом поднялся на ноги.
– Нам нужна пентаграмма изгнания демона, – коротко сказал он, оборачиваясь к Митре.
– Зачем мне вам помогать? – резонно спросила ведьма.
– Варс мёртв.
Казалось, ведьма на миг замерла, словно её сердце остановилось, пропуская удар, а потом она медленно перевела взгляд с Нериха на меня и обратно.
– Ты понимаешь, что это значит? – спросил вампир. – Король демонов на свободе. Он уже разнёс в щепки Маньяну. Ведьма содрогнулась.
– Хорошо, – ответила она, промолчав несколько секунд. Мне показалось, что она даже не думала о том, правильно или нет, поступает, просто ей по большему счёту уже было всё равно. – А жертва?
– Я, – холодно произнёс Нерих. Этот голос заставил меня вздрогнуть. В нём скользнула какая-то обреченность, но – как это обычно бывает – её не сопровождало сожаление, а, скорее, надежда, что всё не зря.
– Ты готов отдать себя миру?
Слова Нериха расшевелили даже магичку, не поверившую в самопожертвование вампира.
– Я готов искупить свою вину, – ответил хранитель. – Боги прокляли наш род, и это уже не изменить. Но нас прокляли во имя чего-то, что я не смог исполнить.
Ведьма молча встала и отошла к окну, которое не пропускало света, будучи задёрнутым плотными шторами. Затем ведьма развернулась и, склонившись, сдёрнула с пола один из ковров, отбрасывая в сторону.
Я уставилась прямо перед собой. На мраморном полу была высечена пятиконечная звезда, оплетённая кругом сложных рун. Внутри пентаграммы тоже был круг. Нерих, не оборачиваясь на меня, прошёл и стал в центр этого маленького круга, вынимая из воздуха ритуальный кинжал, который я уже не раз видела. Он уже занёс кинжал над запястьем правой руки, когда его остановил мой крик. Митра и Нерих обернулись, вопросительно глядя на меня.
– Не делай этого, – отчётливо произнесла я, шагая вперёд. – Не ты должен это сделать. Прежде, чем вампир понял меня, я выдернула из его рук кинжал.
– Вигма… Что ты делаешь? Отдай мне кинжал. Нельзя держать демона на свободе. Отдай.
– Нельзя, – согласилась я. – Поэтому ритуал проведу я.
– Нет, – в красных глазах отразился неподдельный ужас. – Я не позволю тебе. Нет.
– Нерих, – я отошла на несколько шагов, боясь, что вампир выбьет кинжал из моих рук. – Прислушайся к себе. Это не ты должен это сделать.
– Нет, я не…
– Нерих! – я сложила руки перед собой в молящем жесте, зажав между ладоней кинжал. – Поверь мне. Так надо.
– Нет, – качнул головой вампир, направляясь в мою сторону нетвёрдым шагом. – Не желаю ничего слушать.
– Нерих, – на этот раз к советнику обратилась верховная ведьма. – Она права.
– Что?! – он смерил её недоумённым взглядом, а потом вновь посмотрел на меня. – Я ничего не понимаю…
– Не надо понимать, – покачала я головой. – Просто поверь мне.
– Я не хочу верить в твою смерть. Я усмехнулась и посмотрела ему прямо в глаза.
– Я не умру. Клянусь.
Вампир сглотнул, вновь оборачиваясь к ведьме, которая стояла, скрестив руки на груди. Я не знала, что со мной сейчас происходит. Может, воздействие чьей-то магии? Но я была абсолютно уверена, что именно я должна находиться в малом кругу пентаграммы. Более того, я откуда-то знала, как проводится ритуал, знала заклятие. И именно последнее меня крайне удивляло. Как я могу знать то, чего знать не могу? Видимо так решил и Нерих, на губах которого появилась хитрая усмешка. Он намерен был разрешить мне стать в круг, а дальше, как он полагал, я окажусь бессильна.
– Ладно, – он развёл руками, выходя из круга. – Делай, что хочешь.
Я проводила его наигранно неуверенным взглядом, и, подняв с пола кинжал, нерешительно шагнула в круг. Нерих стоял снаружи, скрестив руки на груди и не скрывая торжествующего взгляда. Он не мог проиграть. Он никогда не проигрывал. Рядом с ним в точно такой же позе стояла Митра, вот только на её лице застыла маска одобрения происходящего.
Я закатала рукава плаща Нериха и полоснула кинжалом сначала по одному запястью, как собирался это сделать вампир, а потом по другому. Лицо Нериха исказилось от боли, и он стремительно шагнул вперёд, но было уже поздно: капля крови упала на руны и потекла по контуру, активируя невидимый щит. Вампир ударился о неразличимую преграду и отлетел на стену, глядя вперёд невидящими глазами. Тем временем я опустилась на колени, прикладывая окровавленные руки к рунам. Поток заструился по высеченномуиз мрамора жёлобу, а я уже произносила слова, которых и сама не понимала. Кинжал лежал прямо передо мной, и мне казалось, что он вибрировал, пропуская через себя сгустки силы.
Я закрыла глаза, продолжая читать заклинание, то повышая голос, то понижая, а прямо передо мной, тяжело опершись на стену, стоял вампир. Я произнесла ещё несколько слов скороговоркой и почувствовала, как пол затрясся мелкой дрожью, отдавая колебания щитовым стенам. Повинуясь интуиции, я взяла руки кинжал и нацелила его на сердце, не переставая произносить шипящие звуки. Внезапно кинжал нагрелся до того, что его просто не возможно было держать в руках, но я не могла его отпустить. Очередная порция крови полилась на руны. Запахло палёной кожей. Я отстранённо подумала о том, что сошедшее клеймо, обозначавшее смешение крови, больше никогда не смогут поставить на моих ладонях.
Ещё несколько слов. Я чувствовала, что конец близок. Я чувствовала, что по моим щекам текут слёзы. Я вспомнила каждую подробность своей жизни. Наверно, в таких случаях говорят, что вся жизнь пронеслась перед глазами. У меня же «проноситься» было нечему. Бесполезно потраченные годы и последующая боль. Почему-то так сложилось, чтоя не помнила ничего хорошего, только плохое, которое призывало отомстить другим и не переставало мучить меня саму.
Последнее слово. Голос оборвался низким шипением, а лезвие ритуального кинжала вошло в плоть, словно в масло. Я видела, как упал перед барьером на колени Нерих. По его лицу тоже текли слёзы, но он уже ничего не мог сделать. Воздух передо мной замерцал. Капельки крови поднялись от рун, кружась вихрем вокруг меня. Я не знала, почему я ещё в сознании. Мои руки лежали на рунах, продолжая отдавать кровь, которая текла теперь и из сердца, пронзённого кинжалом. В следующий момент воздух передо мной взорвался, рассыпаясь мириадами кровяных капелек, а всё оставшееся пространство начала заполнять какая-то субстанция, в которой я различила лишь клубы чёрного дыма игорящие настоящим пламенем глаза.
ЭПИЛОГ
На меня пахнуло холодом, а потом демон просто поглотил меня. Я ждала всепожирающего огня, который сулит смерть, но я просто застыла. Кинжал, поддаваясь неведомой силе, выпал из раны, глухо стукнувшись об пол, которого для меня уже не существовало. Меня обволакивало чужой силой, которая стремилась уйти. Перед глазами мелькали тени, кричавшие и протягивающие ко мне руки. Проходя сквозь моё тело, неведомая сила забирала остатки чего-то чужеродного, отдаляясь к ним. Чужое сознание заворочалось у меня в голове, пропуская смешенные испуганные мысли.
«Ты победила, девочка. Только эта победа тебе стоила многого. Больше ты не имеешь права ошибиться».
А в следующий момент всё рассыпалось прахом. Я беспомощно рухнула на кровавые руны, слыша отдалённый стон демона, который использовал моё тело, как портал за грань.Вот как я собиралась выжить. «Всего лишь убей часть себя и освободи душу». Спасибо за совет, дух оборотня. Только поняла я его по-своему.
– Вигма… Кто-то взял меня за руки.
– Нет…
Я открыла глаза и не смогла перед собой ничего увидеть. Кто-то перевернул меня, и я уставилась в потолок опустошённым взглядом. Только что я изгнала из этого мира демона, но я не могла дать себе отчёт в том, как я это сделала. Я не помнила ни слова из заклинания, а окровавленные руны меня пугали.
– Нерих… – донёсся до меня сдавленный шёпот, и только потом я поняла, что это шёпот исходил от меня самой.
Шевеление рядом со мной внезапно прекратилось, а потом перед глазами мелькнула тень вампира, сгрёбшего меня в охапку, крепко обнимая.
– Боги, за что… за что… – шептали его губы, а руки гладили по голове.
– Я… – вампир отстранился, беря меня за плечи и внимательно вслушиваясь в мой тихий шёпот. – Я теперь свободна.
– Да, да, ты свободна, – ответил он, вновь меня обнимая. – Теперь ты свободна. Теперь всё кончено.
Он помог мне подняться на ноги. Коснувшись груди, я поняла, что рана напротив сердца заросла, пропустив сквозь себя демона, а вот запястья всё ещё кровоточили.
– Вы можете остаться здесь до завтра, – сказала ведьма, щёлкнув пальцами.
В воздухе зависли свечи. Я удивлённо посмотрела на Митру, которая тут же покинула зал, и перевела вопросительный взгляд на Нериха.
– Магия подпитывала демона, а после его ухода вернулась к своим «владельцам», – прояснил он, а затем прошептал несколько слов, и на кончике его указательного пальца завертелся крошечный красный шарик, больше всего похожий на пузырёк крови. Я поморщилась и отвернулась.
– Она дала нам время, – я опустилась обратно на ковёр, плотнее кутаясь в плащ и прижимая руки к груди. – И я собираюсь набраться сил. Я легла на бок и отвернулась в сторону от Нериха.
Вампир не возражал. Я не слышала его движений, но догадывалась, что он лёг рядом. Свечи потухли. Я скользнула взглядом по комнате, но уже ничего не видела, потому что способности вампира оставили меня. И способности оборотня тоже. Я осталась тем, кем была с самого начала, вот только жизнь не казалась больше беззаботной штукой.
Живот заурчал, напоминая о том, что я давно не ела, и я сама себе улыбнулась, обещая, что завтра всё будет по-старому. Какая-то ностальгия охватила меня и, не смотря нато, что ничего прежнего вернуть уже нельзя, я всё же собиралась это сделать.
Наутро, когда я встала и протёрла глаза, Нерих лежал на ковре, скрутившись, как кот. Надо же, вампир спал, как младенец. Ничего себе устал…
Я прошлась по комнате, размышляя над тем, будить мне его или нет, и решила уйти по-английски. Пора порвать со всем тем, что было.
Я вышла из комнаты и спустилась по лестнице. На моём пути, на счастье, никто не попадался – я не хотела никого видеть.
Найдя выход, я толкнула от себя дверь. Прямо перед обиталищем верховной ведьмы стояли два вампирских коня. Я вздохнула с облегчением, радуясь, что не придётся искать ещё и конюшни.
Слетев со ступенек, я шагнула к коню, но тот отшатнулся от меня, фыркнув.
– Ветер… – заискивающе произнесла я. Конь словно в ответ мотнул головой, переступая с ноги на ногу.
– Ветер… – повторила я, уже удивлённо, а потом всё поняло. Я больше не была королевой Фанории, и от меня даже не пахло вампиром, как вчера, когда мы летели прочь из Маньяны. Демон полностью очистил меня, и конь не признавал новой хозяйки. Я сделала шаг навстречу скакуну.
– Ветер, последний раз, пожалуйста. Конь застыл статуей.
Я закатала рукава, глядя на запястья, которые слегка покрылись коркой, а потом натянула кожу и поморщилась, чувствуя, как открывается рана. По руке скользнула каплякрови. Ветер вновь мотнул головой, но я видела, как в его кроваво-красных глазах зажёгся огонёк. Я поднесла руку ближе. Конь, казалось, секунду раздумывал, а потом принял кровавую дань. Я обошла его кругом и взобралась в седло. Ветер неохотно поддался хлестнувшим его поводьям.
Я отпустила коня, когда подъехала к границам. Оглянувшись на меня, Ветер словно попрощался. Я шагнула вперёд и шла прямо ко дворцу, не оглядываясь, но видя, как удлиняется моя тень по мере того, как за спиной поднимается солнце. Эльфы выглядывали из своих древесных домиков, провожая меня взглядом. На пути встречались посты, которые тоже беспрекословно меня пропускали, только слышалось отовсюду: «Принцесса» и «королева».
* * *
Прошло несколько месяцев с тех пор, как я вернулась в Данкалию. Произошло много событий. Наверно, самое главное из них – война с оборотнями, которые наседали на наши границы, но эльфы стойко держали оборону. Эта война была не то, что опасна – она просто меня злила, и мои советники вынуждены были выслушивать постоянное ворчание на тему: «Тупые блохастые животные».
– Коня! – крикнула я своему советнику. Он любезно подал мне руку, и я устроилась в седле.
За спиной развивался тёмно-зёлёный плащ, контрастировавший с белым парламентёрским флагом. Мне это надоело. Пора было кончать. По бокам от меня скакала охрана, за спиной которых висели луки, а за поясом торчали клинки.
Навстречу мне двигалась процессия, не уступающая моей, и, как ни удивительно, возглавляла её тоже девушка. Они шли пешком – какие у оборотней кони? – и были одеты лишь в балахоны, на подобие того, как я выбиралась из Маньяны, кутаясь в плащ вампира.
Остановившись, мы долго смотрели друг другу в глаза. Кто она? Сестра Львара? Любовница Рэллиса? Какая разница…
– Твоё упрямство погубит твой народ, – проговорила я, последнее слово словно выплёвывая.
– Пусть так, – гордо вскинула голову женщина. – Ты убийца. И ты должна за это поплатиться.
– Ошибаешься. Это они поплатились своей смертью за то, что причинили мне боль.
Женщина поджала губы и, наклонилась вперёд, протягивая ко мне руку. Воздух чуть поколебался. Луки эльфов вскинулись, указывая острыми концами стрел прямо в лоб парламентёра.
– Убирайся прочь от моих границ, – проскрежетала я зубами. – Иначе я размажу последних из вашей расы по всему периметру нейтральной полосы.
– Не слишком ли сильно сказано?
– Хочешь проверить?
Женщина ещё раз посмотрела мне в глаза, словно пыталась проникнуть через них в душу.
– Ты знаешь, что в твоих глазах ничего не отражается, эльфийка? Ничего, кроме холодной заржавевшей стали. Я увидела в её глазах, как моё лицо исказилось от этих её слов.
– Я предупредила.
Мой конь двинулся назад, в то время как личная стража прикрывала отступление. Я устало вздохнула, понимая, что эти упрямые животные не отступят. Не стоило оглядываться, чтобы знать, что сейчас они перекинулись в ирбисов, готовясь к атаке. То, что я пережила, действительно поселило в моих глазах сталь. Я старалась не смотреть ни на кого в открытую, потому что любого моего собеседника, несомненно, испугала бы эта пустота, прикрытая бронзовым занавесом. Но не только это я получила от бурного прошлого. В наследство остался ещё и холод, являвшийся синонимом равнодушия, и стоящий не далеко от бездушия и тирании.
Я взмахнула рукой. Ворота, которыми теперь была закрыта граница, предотвращая нападение, распахнулись, являя свету стройные ряды эльфов, на белых конях. Прикрываликонницу лучники на стенах. Я дала ещё одну отмашку, и из-за конницы выступила пехота, закованная в плотные кольчуги и держащая наперевес клинки. Я остановила коня перед ними, оглядываясь на оборотней, которые крадучись подбирались всё ближе.
– Убейте их.
Тёмные эльфы сделали шаг вперёд, вынимая из-за спин щиты и после этого продолжая движение. Я ударила каблуками по бокам своего скакуна, посылая его вперёд. Конница расступилась всего на несколько секунд, пропуская меня, а потом вновь сомкнулась. Они знали что делать, и могли справиться без меня.
Я промчалась по пустынной аллее и соскочила на каменную площадку перед дворцом, передавая поводья конюху. Поднявшись по ступеням, я в который раз вздрогнула, взглянув на дверь. В памяти всплывал короткий отрывок из жизни, показывающий, как к дереву пришпилен вилами тёмный эльф, который любил меня, пытался уберечь от того, что случилось, а потом просто пытался спасти, потеряв ту, что что-то для него значила.
Я прошла в тронный зал и опустилась на ступеньку перед креслом королей. Я любила проводить время в этом зале, хоть оно тоже давило воспоминаниями. Этот зал просто походил на меня теперешнюю. В нём пахло одиночеством. Я могла часами сидеть здесь, не шевелясь, будто ждала чего-то, а это что-то никак не желало ко мне возвращаться.
Видимо и теперь я просидела не мало, пустым взглядом вперившись в потолок. Из оцепенения меня вывело покашливание советника. Я повернулась к нему, молчаливо спрашивая о результатах боя.
– Всё кончено, королева.
Я кивнула, переводя взгляд на распахнутое окно, за которым происходила другая битва: день боролся с ночью, получавшей всё больше и больше прав на своё пребывание в этом мире.
– Это событие войдёт в историю, – проговорила я, обращаясь к всё ещё не покинувшему меня советнику. – Подготовь по этому поводу бал.
– Но, ваше величество, наши финансы…
– Я так хочу, – оборвала я его готовящийся развернуться монолог тремя словами.
Советник поклонился и вышел из зала, оставляя меня наедине со столь привычным одиночеством.
* * *
Я сидела на троне, следя за тем, как по залу размеренно кружатся пары. На лице застыла дежурная улыбка, которая не отражалась в глазах такой же теплотой.
– Ваше величество, ваш отец…
Я обернулась к дверям, сквозь которые сейчас проходили Дальмина и Дриан.
– Их величества король и королева Освелии! – провозгласил тёмный эльф, стоящий на страже порядка в тронном зале.
Танцующие почтительно расступились, кланяясь по мере того, как Дриан и Дальмина проходили мимо них по пути ко мне. Лёгкие кивки обозначили их приветствие. Я указала на резные кресла, полукругом установленные рядом с моим троном. На бал были приглашены правители светлых эльфов, гномов, ведьм и вампиров. Гномы в тот вечер меня так и не посетили, зато, неожиданно, посетила ведьма. Пустовало два кресла: гнома и вампира.
– Как ты, дочка?
Я повернулась в сторону Дриана и заглянула ему прямо в глаза. Эльф побелел, глаза забегали из стороны в сторону.
– Нормально, отец. Насколько это возможно.
На протяжении всего бала я оставалась сидеть на своём месте, в то время как правители Освелии беззаботно веселились. Даже ведьма нашла себе воздыхателя среди тёмных эльфов. Когда я увидела это, то болезненно поёжилась, вспоминая Варса.
Мои размышления оборвались стукнувшимися о стену отворившимися дверями. Все неосознанно остановились, разворачиваясь в сторону шума. В проёме стоял парень, облачённый в чёрные обтягивающие брюки, заправленные в высокие сапоги. Красивая фигура проглядывала сквозь расстёгнутую чёрную рубашку, поверх которой был накинут расшитый золотом плащ. Через весь зал в меня стрельнули рубиновые глаза.
Я пошевелилась, чувствуя, что что-то внутри меня встрепенулось, будто всё это время я ждала только нового короля Фанории.
Нерих прошёл по пути, который до него преодолевали Дриан, Дальмина и Митра, и низко поклонился.
– Разрешите пригласить вас на танец, – проговорил он, всколыхнув во мне волну воспоминаний. Этот голос я никогда бы не забыла.
Под взглядами нескольких десятков гостей, я подала руку вампиру, до этого отказав нескольким высокопоставленным в нашем королевстве лицам. Музыка, которая, было, остановилась, заиграла вновь.
– Вигма… – прошептал мне на ухо хранитель. – Когда-то ты дала мне слово. Сердце остановилось, пропуская удар, чего уже давно со мной не было.
– Будь моей королевой.
31июля 2009, Минск

































Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 [ 21 ]
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.