read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


К'ирсан ощутил, что летит. Несется, как стрела, тенью пожирая расстояние и время. Бестелесные создания уступали ему дорогу, враждебные вихри рассыпались, стоило их коснуться. Наверное, нечто подобное ощущают драконы Междумирья, странствующие между мирами. Сравнение пришло как-то неожиданно, внезапно, словно откуда-то извне. И на один удар сердца К'ирсан посочувствовал лишившемуся всего этого Рошагу, а потом сам этому удивился.
Неужели сказалась отравленная драконья кровь?
С этой мыслью он провалился в некое подобие колодца, почувствовал, как Тьма сдавливает в объятиях, потом вспышка — и… Кайфат вновь оказался в реальном мире.
Он возник в центре огромной гексаграммы, испещренной множеством мелких рун, колдовских знаков и символов. На пересечениях линий Силы лежала всякая дрянь вроде мелких камешков, деревянных статуэток или восковых свечей. Чуть в стороне горел маленький костерок, распространяя вонь горелой шерсти.
Определенно, творение Кайфата отличалось несколько большим изяществом. Здесь же можно подумать, что не опытный маг работал, а деревенский колдун с духами общался.
— К'ирсан, я тебя уже второй день жду. Сколько можно? — Мокс Лансер обнаружился поодаль от всего этого безобразия. Сидел на складном стульчике и с видимым удовольствием попивал вино из фляжки. На столике рядом стояла тарелка с жареным мясом. Не похоже, чтобы он так уж истомился ожиданием. Перехватив взгляд союзника, Лансер развел руками: — Извини, но, сам понимаешь, тебя угостить не могу.
Кайфат хмыкнул. Какие обиды, сейчас он выглядел как светящийся зеленым призрак: человеческие черты — и те с трудом различимы.
— Насколько понимаю, мы победили? — поинтересовался Лансер, намекая на недавнее сражение.
— Да. Правда, пришлось прибегнуть к магии Запрета, но победили, — ответил К'ирсан. — Даже удивительно, что Нолд не прислал расследователей. Договор договором, но заклинание получилось весьма… мощным.
— О, ничего странного. В Сардуоре Истинные так и не смогли толком развернуть контрольную сеть. Из Стеклянной пустыни иногда такое накатывает — чутье на магию напрочь отшибает. Только в городах следить за волшбой и получается, — сказал Мокс и покачал головой: — Эх, жаль, не удалось понаблюдать за твоей работой. Есть в Запретных практиках, пусть даже мне недоступных, некое очарование…
— Еще успеешь, — буркнул Кайфат. Бестелесное существование отнимало немало сил, и тратить их на беседу было верхом глупости. — Для обряда все готово?
— Разумеется, — пожал плечами Мокс и принялся перечислять, используя вилку вместо указки — Вокруг Козьи горы, у тебя за спиной остатки нолдского индикатора магии, а под ногами якорь для Тропы. Если же хорошенько принюхаешься, то и вонь Тьмы ощутишь… Ее источник где-то в радиусе пары миль отсюда, точно не скажу… Так что заказ твой выполнен целиком и полностью. Можешь приступать.
Лансер говорил с поразительным безразличием. Из рассказов Кайфата он прекрасно знал, кого тот собрался призвать, имел представление о возможностях этой сущности и догадывался о желаниях. Однако не высказал даже слова возражения: ни когда покидал столицу, ни сейчас.
— Ты не хочешь ничего мне сказать? — не выдержал К'ирсан. — Ведь часть ответственности за открытие Врат Бездны ляжет и на твои плечи. Оттуда выйдет тварь, которой еще не знала эта эпоха. Могучая, коварная и безмерно жестокая, мечтающая залить Торн кровью. Если станет известно, кто это сделал, нас назовут олицетворениям вселенского зла…
— Ой, К'ирсан, ты слишком идеализируешь людей и нелюдей. Историю пишут политики. Победим — наши действия назовут правильным стратегическим решением, проиграем — станем военными преступниками. Если мне не изменяет память, Птоломей однажды применил экспериментальное заклинание Вероятностного Шторма против армии Объединенных Колоний Заката. Особо отмечу, против готовой сдаться армии. В один миг погибло порядка десяти тысяч солдат, еще пятнадцать тысяч умерли от ранений. И ничего, Птоломей — национальный герой Нолда, а погибшие — жуткие злодеи.
Кайфат, может, и попытался бы возразить, но, увы, земная история знала немало примеров аналогичного лицемерия. Во Вторую мировую войну президент одной страны приказал уничтожить два города своего извечного соперника лишь потому, что они идеально подходили для испытания нового смертоносного оружия. То, что император вражеского государства уже вел переговоры о капитуляции, в расчет не принималось. Погибшие исчислялись сотнями тысяч, однако ни один защитник общечеловеческих ценностей так и не назвал экспериментатора палачом.
— Понятно. А со своей совестью как будешь договариваться?
Кайфат понимал, что ведет себя совершенно непоследовательно, но не мог остановиться. Чтобы разобраться с собственными нравственными терзаниями, ему требовалось выяснить мотивы Мокса.
— Совесть, говоришь?! — Невозмутимость Лансера как рукой сняло. — Каратели Объединенного Протектората во время восстания в Харне уничтожили всю мою семью. Мать, отца, сестру, брата… И эти мархузовы выродки из «цивилизованных» стран даже не почесались. Мол, дикарем больше, дикарем меньше — разницы никакой, а свобода и счастье требуют жертв… Тьма! — Маг хлопнул ладонью по колену и ненадолго замолчал, успокаиваясь. — Сегодня Сардуору грозит нашествие тварей Бездны. Не столь важно, какими мотивами руководствуешься ты, но если это позволит отвести опасность от моей земли, я готов пойти на любые гнусности. Пусть теперь жители благостных земель на своей шкуре ощутят, что такое смерть во имя великих идеалов.
— Что ж, вопрос снимается, — криво усмехнулся К'ирсан. С разговорами пора было завязывать. — Ты подготовил пути отхода?
Лансер, который вновь натянул маску безразличия, пальцем подцепил цепочку на шее и вытянул на свет небольшой серебряный медальон с изображением крылатого человечка. Завязанный на Стихию Воздуха амулет после активации давал своему владельцу пару крыльев, с помощью которых спуск с гор становился минутным делом.
Мокс опять продемонстрировал качества прирожденного мага, думая на несколько шагов вперед.
— Тогда начнем. Ты займись Тропой, а я, пожалуй, сосредоточусь на главном. — К'ирсан по привычке встряхнул руками и, сложив пальцы в знак концентрации, закрыл глаза…
Итак, в Бездне томится дух Рошага. Во плоти он может появляться лишь на Гуур'о'деми, и то ненадолго, а уж чтобы вырваться за ее пределы — и речи быть не может. Слишком крепки цепи, которыми он прикован к скале. Чтобы порвать их, не хватит Силы ни самому костяному дракону, ни его миньонам. Рано или поздно они, конечно, добьются своего, но тогда и справиться с монстрами будет гораздо тяжелее.
Впрочем, с необходимостью предстоящего обряда К'ирсан уже разобрался. Весь вопрос — как освободить мстительного лога раньше времени.
Своей Силы, да еще столько, чтобы разбить цепи, у Кайфата просто нет. И тем более не хватит ее для переноса сопротивляющегося Рошага за сотни миль от Сардуора. Без хитрости здесь не обойтись.
Для освобождения своего старого знакомого Кайфат решил использовать ритуал Темного Призыва из медальона некроманта. Данное колдовство не предназначалось для работы со столь могущественными сущностями, и в него пришлось внести некоторые коррективы. В основном они касались укрепления каркаса заклинания, расширения каналовСилы и смещения точки фокуса на более глубокие уровни Бездны.
Вызвав образ меча, К'ирсан нарисовал им в воздухе окружность, разделенную на восемь секторов. Внутри каждого он разместил цепочки рун, ответственные за контроль входящего потока, фиксацию прохода, защиту чар от разрушения, а вдоль внешней границы — плетение призыва сущности. Конструкция уже звенела от Силы, когда в самый ее центр Кайфат поставил печать своего истинного имени.
Полыхнула вспышка, и узор заклинания приобрел завершенность. Полюбовавшись получившейся фигурой, К'ирсан развернул ее параллельно земле, а затем заставил взмыть высоко в небо над приметной скалой с раздвоенной вершиной.
Где-то внизу, под толщей камня, располагалось озеро Тьмы, в водах которого маги Братства Отрекшихся нашли Молот Зелода. Там обитали жуткие твари, а эманации сил Мрака разъедали саму плоть этого мира. После прошлого визита в эти подземелья у К'ирсана остались самые неприятные воспоминания. Аж мороз по коже!
Удивительно, как это Маллореан терпел такое непотребство практически у себя под боком. Или, наоборот, использовал его как страшилку для гномов?!
Что ж, сами виноваты. Светлые не пожелали выжечь источник скверны, и теперь им придется за это поплатиться. Собранная здесь энергия разобьет любые цепи и даст Рошагу необходимую свободу.
Кайфат один за другим нарисовал клинком сразу три круга со вписанными в них треугольниками. Знаки в каждом из них были похожи, но разнилась природа используемых чар. В первый К'ирсан влил колдовство Шипящего, во второй — магию ловушки из заброшенного города в Смертельном Лесу, а в третий — силу крови лога. Выкрикивая слова заклятий, жестом закрутил все три узора и поместил их немного ниже плетения Темного Призыва.
Все, приготовления к обряду были завершены. К'ирсан устало вздохнул и вытер несуществующий пот — несмотря на бестелесное существование, привычки никуда не делись.Рядом зашевелился похожий на мокрую шушу Мокс. Маг вымотался так, что от него только пар не валил. Держать Тропу для колдующего духа оказалось весьма непросто.
— Ты как? — спросил Кайфат. Лансер молча замахал руками. Мол, не стоит обращать на него внимания, он в порядке. — Тогда приготовься, сейчас будет большой бум.
Пришла пора для завершающей части ритуала. Дождавшись, когда Лансер пододвинет к себе поближе короткий зачарованный посох, Кайфат сложил из пальцев знак активации и выкрикнул слово-ключ.
В ответ раздалось басовитое гудение, с каждым мгновением становящееся все более и более громким, пока не превратилось в оглушающий рев. Вокруг четырех плетений возник изумрудный шар, почти тут же лопнувший мыльным пузырем, а во все стороны побежали волны, как после брошенного в воду камня. И наступила тишина.
Узоры заклинаний исчезли, сменившись чем-то вроде крохотной шаровой молнии, из которой вниз бил тонкий, как спица, луч света. Камни, на которые он попадал, начинали крошиться и трескаться. Не было раскаленных брызг или уместного здесь жара — просто рассыпающиеся в песок камни.
Неожиданно скала под ногами задрожала, затем один за другим случились несколько толчков, да таких, что Мокс подпрыгнул вместе со своим стулом и упал на спину. Но К'ирсан этого словно и не увидел. Он как завороженный наблюдал за иссиня-черной лентой, змеей вырвавшейся из глубин и вонзившейся в центр источника луча. Чернильная мгла моментально поглотила зелень, громыхнуло, и на этом месте начало расти облако первородной Тьмы.
— Тысячу мархузов тебе в печенку, К'ирсан! Что это такое? — крикнул Мокс.
Одной рукой он прикрывал глаза: одного взгляда на буйство Темной энергии хватало, чтобы начинала кружиться голова и плыть сознание.
— Надеюсь, то, что требуется. Заклинание я больше не контролирую, — ответил Кайфат ледяным тоном.
Со временем эффект от воскрешения становился слабее, к нему начинала возвращаться его извечная холодность.
— Почему-то твой ответ меня ничуть не успокоил, — буркнул Лансер, поднимаясь и покрепче сжимая посох.
Камень под ногами опять задрожал, по ушам резанул ужасный свист, и… жахнуло так, словно взорвались флотские арсеналы Нолда и Джуги, вместе взятые. В воздух поднялись клубы пыли, вокруг начали падать огромные валуны. Лансер едва успел активировать защитный купол, как в него тут же ударил здоровенный булыжник.
Бездна! Ритуал оказался несколько более опасным, чем думалось ранее. Скала просто перестала существовать, превратившись в действующий вулкан. Только из его жерла вместо огненной лавы ударил фонтан Тьмы…
И небеса не выдержали такого напора. Раскрылась огромная прореха — в нее и ухнула невообразимая мощь, перед которой отступили когда-то гномы и с которой решили не связываться эльфы. Ее третьей части хватило бы, чтобы восстали все погосты в Зелоде и Гарташе, а то и по всему Грольду. Своим заклятием Кайфат привел в действие силы столь жуткие, что брала оторопь.
Но Бездна способна вместить и не такое. Раздалось утробное ворчание — и поток иссяк, а внутри прохода заворочалось какое-то белое пятно.
— Ты, червь?!! — Рев разбуженного демона не шел ни в какое сравнение с голосом Рошага.
В края прорехи вцепились когтистые пальцы, затем появилась голова с оскаленной пастью. Полыхающее в пустых глазницах белое пламя не сулило ничего хорошего.
— Не ждал, черепок? — рыкнул К'ирсан. Колдовским зрением он отлично видел, как ожившего лога выталкивает наружу гигантский пресс из сотен тысяч черных щупалец: по своей воле покидать Гуур'о'деми тварь пока точно не планировала. Зрелище приятно грело душу. Если бы еще ни один из ее миньонов сюда не прорвался, то совсем было бы хорошо.
— Верно, грязерожденный, не ждал. — Рошаг наконец перестал сопротивляться и одним прыжком выбрался наружу.
С влажным шелестом проход закрылся за его спиной, и костяной дракон рухнул на камни.
Для любого другого существа это грозило очень большими неприятностями, но не для лога. Мерзкое порождение Бездны, насмешка над самим словом «жизнь», он тяжело приземлился на гранитный валун, разбив его в мелкий щебень, и тут же встал на все четыре лапы. Лишь пасть на кончике хвоста свирепо клацнула зубами. Со знакомым шелестом «мешки» за плечами Рошага развернулись в пучки щупалец с когтями-ятаганами, окрестности огласил свирепый рев.
Мархузово семя! К'ирсан с содроганием понял, что он немного просчитался и давний недруг далеко не так слаб. До освобождения тому оставалось совсем немного времени. Уже сейчас аура костяного дракона ужасала: при взгляде на нее хотелось лишь одного — бежать.
— Мокс, уходи. Вдвоем нам с ним не сладить, — сказал Кайфат, не отрывая глаз от противника.
— Понял, — выдавил Лансер.
Близость к столь могущественной сущности тяжким грузом давила на психику, сопротивляться напору чужой магии было непросто.
Сжав медальон, он произнес заклинание и ринулся к обрыву. Несколько шагов, затем прыжок, и вот уже чародей скользит вниз на Крыльях Ветра. Ловкость, с которой Мокс управлялся с магическим планером, говорила о немалой практике.
Недоброе предчувствие заставило вскинуть руку и метнуть вдогон Лансеру сгусток энергии. Он взял верный прицел: пульсар и стрела Тьмы Рошага встретились на изрядном удалении от Мокса. Полыхнувший взрыв не причинил тому никакого вреда, зато предупредил об опасности. Летун сложил крылья и камнем рухнул вниз.
«Что ж, пора и мне уходить», — подумал Кайфат и с чувством выполненного долга попытался ступить обратно на Тропу. Однако вместо знакомого ощущения погружения в водоворот энергий он словно ударился о стену.
Кали и все демоны Тьмы, что происходит?! Сохраняя хладнокровие, К'ирсан окинул колдовским взглядом астральный якорь и вновь выругался. Возвращению в тело мешали белесые щупальца, перегородившие канал выхода в иную реальность.
Когда Рошаг успел?!
— Сбежать хотел, червяк? — пророкотал дракон. — Трусливый человечишка… Прошлой ошибки я не совершу: все закончится здесь и сейчас.
— Уверен? — спросил К'ирсан, лихорадочно перебирая доступные заклинания.
В бестелесном состоянии, тем более истощенный ритуалом, он мало что мог противопоставить Рошагу. Надо бежать, но как?
У лога таких ограничений не было. Привстав на задние лапы и прищелкнув когтями, он послал в Кайфата две полосы тумана, на лету трансформировавшиеся в двух белесых змей с черными головами. В пасти каждой могла поместиться целая лошадь. И что-то подсказывало: зубки этих милых созданий смертельно опасны даже для духа.
Прикрывшись мерцающим Щитом, К'ирсан метнул одну за другой две «сосульки». Получив первую в глаз, а вторую прямо в глотку, одна из змей рухнула на камни, где и истаяла туманом. Зато вторая тараном ударила в центр силового поля, едва не разбив его вдребезги. Скороговоркой произнеся заклинание и нарисовав нужные знаки, Кайфат хлопнул ладонью по башке твари, разнеся ее в клочья чарами Разрыва.
— О, а ты многому научился, грязерожденный, — сказал Рошаг с ненавистью. Он уже успел забраться на скальный выступ, откуда и наблюдал за боем. — А что скажешь на это?
С каждого пальца на передних лапах лога сорвалось по мутной белой капле. Зависнув в воздухе, они стремительно выросли в сотканные из тумана копии головы лога и с завыванием устремились к К'ирсану.
Проклятье! Кайфат добавил в Щит энергии и превратил его в полноценный кокон. Выждал, пока по пленке силового поля забарабанят удары, и ответил Стеной Шипов. Пассивной защитой драку не выиграть — необходимо атаковать. Накрывающий его купол ощетинился частоколом копий, и ни один колдовской снаряд Рошага не уцелел. Все оказалисьнанизаны на острые шипы, отчего тут же распались. Вместе с ними истощились и чары Кайфата. Однако он не стал ждать новой атаки и, направив на Рошага раскрытую ладонь, выстрелил зеленым лучом.
Крик дракона, которого заклинание поразило в левую глазницу и снесло затылочную кость, порадовал слух. Свирепо оскалившись, К'ирсан собрался повторить успех, но противник быстро оправился от удара. В мгновение ока раны затянулись, лог гигантскими прыжками понесся в его сторону.
Как убить врага, обладающего знаниями обитателя Междумирья, из которого ключом бьет магия Бездны, а повреждения восстанавливаются безо всяких усилий?
К'ирсан полоснул огнем по мешающей бежать преграде и помянул мархуза: сгорела едва ли десятая часть щупалец. Все-таки рукопашной схватки не избежать.
Пальцы сами забегали, переплетая потоки Силы и руны крепости. Рошагу оставался последний прыжок, когда Кайфат швырнул ему навстречу клубок нитей, уже в воздухе развернувшихся в плотную сеть. Костяной дракон влетел в самый ее центр и упал, запутавшись в силовых линиях.
— Кха-ааа! — Тварь окатила пленившие ее чары потоком слизи, и те начали стремительно таять.
Если К'ирсан хотел выжить, следовало поспешить. Добавив жара корчащимся в колдовском пламени отросткам Бездны у входа на Тропу, он вызвал меч и приблизился к бьющемуся в путах логу. Если нанести монстру достаточно много ран, он не сможет быстро восстановиться, и будет время уйти. Главное, вырубить его первым ударом…
Но Рошаг не желал проигрывать. Повернув голову, он что-то бессвязно прорычал, после чего из клыкастой пасти вырвалась волна искажений, благополучно миновавшая Кайфата и бесследно исчезнувшая на Астральной Тропе.
К'ирсан всем нутром ощутил, как катится к его телу враждебная волшба. Если защита не устоит, он так и останется бестелесным духом. Пожалуй, драка слишком затянулась.
— Получай, тварь!!!
Ему показалось, что клинок в руке обрел материальность — полный Силы, звенящий от вложенных чар. Конечно, не великий артефакт вроде Молота Зелода, но и уже не примитивная поделка. Кайфату удалось создать могущественный инструмент для уничтожения кого угодно — будь то нежить, порождение Леса Смерти, Истинный маг, бестелесная тварь или выкидыш Бездны вроде Рошага.
Увернувшись от одного щупальца, отрубив коготь на втором, Кайфат приблизился вплотную к башке дракона и с размаху вонзил клинок в центр лба. Заклинание Разрыва пробудилось будто само собой. По клинку пробежала цепочка рун, и голова лога взорвалась фонтаном костяных осколков.
— А теперь бего-о-ом!! — подбодрил себя криком К'ирсан, возвращаясь ко входу на Тропу и врубаясь в преграду. Меч услужливо превратился в язык пламени, который играючи рассекал порожденные магией Бездны щупальца. — Быстрей, быстрей…
Краем глаза Кайфат наблюдал за тем, как из кусочков складывается череп дракона, по шипам на броне бегут искры и начинают дрожать лапы.
Нет, должен успеть!
Он уже стоял одной ногой на Тропе, а Рошаг еще только начинал подниматься, когда пространство над скалой вновь с треском разорвалось, и в открывшуюся прореху заглянула тварь из подземелий Гамзара. Четырехрукий урод все-таки пришел вслед за своим новым хозяином.
К повторению прошлой астральной битвы К'ирсан был точно не готов. Выругавшись в голос, он метнул в Рошага Снежок, а затем всем телом проломил остатки стены и нырнул в реку эфира. Заклинание якоря развеялось уже за его спиной.
— Кали вам всем в жены! — сказал Кайфат, едва разлепив глаза.
Горло пересохло, под веки словно песку насыпали, мысли ворочаются как тяжелые валуны, а тело точно вытащили из-под пресса. Хуже было только после воскрешения.
С трудом шевельнувшись, он вдруг понял, что в руках сжимает свой меч. Руны на клинке еще слабо светились. М-да, вызов Рошага дался ему нелегко.
— Учитель!
— Ты не ранен, хозяин?!
Кайфату помогли сесть, и он огляделся мутным взором. Над ним склонились Гхол, почему-то залитый кровью с ног до головы, и Канд, прижимающий к ране на щеке грязную тряпицу. Шею щекотал пушистый хвост Руала, и, судя по его потрепанному виду, зверьку тоже досталось.
— Какого мархуза тут произошло? — К'ирсан усилием воли заставил кровь быстрее течь по жилам, зачерпнул в Источнике энергию и направил ее к внутренним органам. Емунужно срочно приходить в норму.
— Мы дрались, Учитель! — Глаза Канда радостно сверкали.
— С кем? — не понял Кайфат.
— Хозяин, после того как твой дух ушел по Тропе, почти двое суток ничего не происходило. Никто и ничто не тревожило покой твоего тела. Я даже немного расслабился, нопотом… — сказал Гхол печально.
Уши повисли, на лице — виноватое выражение. Он даже шмыгнул носом и попытался его вытереть рукой, но лишь размазал кровь.
— Потом ка-ак шандарахнет! И на холм мечерукие посыпались. Ну, демоны, мы их так назвали… — опять зашептал Канд. — Они сначала квелые были, точно им по башке пыльным мешком стукнули. Я успел двоих плетью достать, а потом Гхол из транса вышел и велел мне солдат звать, сам же копье схватил и над тобой встал с Руалом на пару. Так они и рубились, пока люди Жижека с Руорком не подоспели…
— Руорк? — переспросил К'ирсан.
— Да, Учитель. Он несколько своих бойцов привел, чтобы показать, как их командир колдует. В назидание! — Странное дело, но в голосе парнишки не было слышно иронии. — Так всех демонов и положили.
К'ирсану показалась какая-то недоговоренность в словах Канда. Да и губы Гхола хоть и беззвучно шевелятся, но «Рыргу» опознать можно.
— Больше ничего не произошло?
Гхол и Канд переглянулись, затем дружно уставились куда-то ему за спину. Повернувшись в ту же сторону, К'ирсан вполголоса выругался. Там стояли десятка два бойцов во главе с Руорком и смотрели… нет, пожирали его глазами. Казалось, скажи им сейчас броситься на мечи — они сделают это не задумываясь.
— Итак? — спросил Кайфат уголком рта.
— Хозяин, когда пришли демоны, канал раскрылся немного шире и стал пропускать эманации Силы с той стороны…
— И?! Гхол, не тяни мархуза за хвост!
— Над холмом возникла иллюзия, в которой ты дрался с кошмарным монстром. Чтобы ощутить источаемое им Великое Зло, не надо быть шаманом — достаточно было иметь глаза. Все видели, как ты победил и срубил твари голову мечом, как ей на подмогу пришло новое порождение Бездны… — Маленький ург несмело улыбнулся. — Так что теперь тебе, хозяин, вряд ли получится и дальше отказываться от своего предназначения. Тебе Судьбой написано сражаться с силами Мрака!
Вторя его словам, закивал Канд, весело засвистел запрыгнувший ему на плечо Руал, что-то забормотали солдаты.
К'ирсан не выдержал и повалился на спину. Очень хотелось долго и грязно ругаться, а еще сильнее — напиться. От образа демоноборца теперь и вправду не отделаться. Холм из Рогно — как на ладони, описанную картину наблюдали если не все, то большая часть горожан. И как с этим быть — непонятно. Ясно одно: о мечтах о спокойной жизни теперь точно можно забыть. Навсегда.
Впрочем, радует, что люди увидели финал истории с обрядом, а вовсе не ее начало. В противном случае все могло оказаться гораздо хуже.
К'ирсан не удержался и фыркнул.
Пусть проклянет его Темный Оррис, но какая ирония: призвать Рошага в мир и получить клеймо защитника Добра. Достойная завязка для пьесы. Может, подкинуть идею Мигулю Шесть Струн — ну, чтобы хоть немного успокоить совесть?
ГЛАВА 23
После покушения на льера Бримса Олега оградили от рутинных заданий, и он не вылезал с полигона, где опытные инструкторы вколачивали в него боевые умения и навыки. Впрочем, то не было проявлением особого отношения Магистра Наказующих: вместе с землянином тренировались еще десятки других чародеев. В воздухе витало предчувствиевойны, и Нолд остро нуждался в боевиках. Теория шла в ущерб практике. В сражении важней, как быстро колдун швыряется молниями и ставит защиту, а не то, сколь сложные заклятия он умеет сплетать. Мастер, всю жизнь проведший в исследованиях, проиграет старшему ученику, закаленному в горниле схваток… Хотя нет, уж кто-кто, а Высшие маги к своей безопасности относились серьезно. Этих так просто не возьмешь… Но шанс есть. Крохотный.
Многим такие нововведения пришлись не по нраву. Люди слабы и ленивы, немногие стремятся к чему-то большему, предпочитая шущу в руках дракону в небе. Зачем напрягаться, повышать ранг, если и так сыт, обут и даже чуточку богат? Зачем не спать ночами, изучать новые заклинания, если и так хорошо?
Олег сталкивался с чем-то подобным на Земле. Неглупые в общем-то парни и девчонки обожали рассуждать о том, как они всем бы показали, обретя волшебный дар, как, позабыв про покой и сон, вгрызались бы в гранит тайных знаний, исследовали неведомое. А вместе с тем в обычной жизни они так и не начинали изучать языки, кое-как осваивали профессию, боялись начинать что-то новое и, словно бараны, продолжали ходить на ненавистную работу. Оторвать седалище от стула, сделать шаг, два или даже три — и начать пахать здесь и сейчас, а не в недостижимом завтра… не хотел никто. Легче найти тысячу причин, чтобы ничего не делать, чем один раз заставить себя вкалывать, как галерный раб.
Вот и получается: если человек не хочет штурмовать неведомые горизонты, ему нужен надсмотрщик с палкой, который железной рукой выдернет из болота лени и пинком отправит на свершения. Иначе никак.
Надо сказать, из Бримса получился отличный надзиратель. Олег, который учился с удовольствием, с восторгом наблюдал, как гордые до чванства Истинные с остервенением крошат молниями мишени, вызывают кислотные облака, мечут Стрелы Эльронда и хлещут друг друга водяными бичами. В Нолд пришла новая эпоха…
Когда посыльный Магистра поднял его с постели за час до рассвета, Олег несказанно удивился. Не в том он ранге, чтобы его вызывали к Бримсу в такую рань. Как говорится, птица не того полета. Ему не поручат ничего такого, что не могло бы подождать до утра, а значит… мархуз его знает, что это значит! Возникла даже мысль о ловушке, но служебный медальон у гонца оказался подлинным, да и экипаж явно приписан к конюшням Наказующих. Ничего не понятно!
Пришлось ехать.
Еще большее удивление вызвало, куда именно привезли Олега. Не в одну из резиденций Магистра, не в здание Совета и даже не в одно из тайных убежищ. Открыв двери, он оказался на площади перед Малыми Вратами, откуда можно было через сеть стационарных порталов попасть в любое крупное государство Торна.
Здесь уже собрался десяток Охранителей в доспехах и с ног до головы увешанных амулетами, звезда Наказующих в полном вооружении и… Бримс с Архимагом.
— Льер Виттор, льер Бримс… В чем дело? Посыльный ничего мне не сообщил, — сказал Олег.
Место встречи и собравшиеся здесь люди изрядно его обеспокоили.
— В Козьих горах Прорыв, по параметрам — сильнейший за последние две тысячи лет, — ответил Бримс — Проведете разведку боем — и сразу обратно. Была мысль послать туда Безликих, но у них все-таки иная специализация, да и горы… Думаю, в царстве камня адепт Земли справится лучше. Опять же у тебя имеется опыт противостояния Тьме. Так что принимай отряд — и вперед.
Олегу, конечно, льстила мысль, что в чем-то он может быть лучше самих Безликих, но на этот раз честь первым сунуть голову мархузу в пасть он бы с радостью уступил кому-нибудь другому. Последствия одного Прорыва он уже наблюдал воочию, повторения не требуется.
Однако большому начальству возражать не принято, Олег лишь молча поклонился и… уже через несколько минут оказался в здании посольства в Равесте.
— Льер Олег, думаю, нам необходимо с самого начала решить некоторые вопросы. — Стоило им выйти из портала, как к землянину подошел один из Наказующих. Заметив удивленно поднятые брови собеседника, тут же поправился: — Ах да, прошу прощения. Льер Брумсель, к вашим услугам.
— Насколько понимаю, речь пойдет о том, кто будет командовать группой? — устало вздохнул Олег. События сменялись столь стремительно, что он не успевал их даже осмыслить. Сейчас ему хотелось одного — лечь и поспать. — Так вот, раз Магистр поставил меня во главе, то так тому и быть. Моя цель — ставить перед вами задачи, ваша же —обеспечить их исполнение. Как именно — не мое дело. Такое положение вас устроит?
— Вполне, — ответил Брумсель лишенным выражения голосом и больше к этой теме не возвращался.
Новоприбывших встретил какой-то мелкий служка — сам посол утрясал формальности во дворце, чему Олег был несказанно рад. После случившегося в Гамзаре молодой король долго болел, и бразды правления перешли к его эльфийской супруге, а значит, и к стоящим за ней обитателям Маллореана. Лишний же раз общаться с Длинноухими с некоторых пор было ему неприятно.
В здании посольства надолго отряд не задержался. Буквально спустя полчаса к дому подкатили несколько закрытых экипажей, которые отвезли их к пузырной переправе. Когда требовалось, Нолд не скупился на золото, и для полета к Козьим горам был зафрахтован почтовый курьер. К месту Прорыва им надлежало прибыть максимально быстро.
Уже на борту к Олегу подошел один из Наказующих и вручил сверток с полевой формой, зачехленным ручным метателем, а также рассчитанным на седмицу сухим пайком. Последнему так и не позавтракавший землянин был особенно рад…
— Согласно данным канцелярии по контролю за магией Запрета, за два дня до начала Прорыва вышел из строя один из следящих амулетов, потому точной картины, что именно там произошло, у нас нет, — спустя несколько часов после отлета сообщил Брумсель на импровизированном военном совете. На грузовой палубе отсутствовал даже намек на комфорт, карты расстелили на каком-то ящике, а людям пришлось сидеть уже на полу. Впрочем, такие мелочи не могли испортить настроения Олега, умявшего банку консервов и успевшего даже немного поспать. — Знаем, что был колоссальный выброс магии Тьмы, знаем, где именно это случилось, и все.
— И где же? — уточнил Олег.
Командир Наказующих ткнул пальцем куда-то в окрестности городка под названием Грумбаль.
— Грумбаль, Грумбаль… Хм, что-то слышал про него совсем недавно.
— По слухам, именно в его окрестностях Гелид Ране обрел Молот Зелода. По окончании гражданской войны сюда была отправлена экспедиция Ищущих. Их лагерь располагался недалеко от города… — Брумсель покачал головой. — Ученые мархузовы! Атаку монстров едва не прозевали. Хорошо к ним какой-то крохобор заглянул и предупредил, а то сгинули бы все с концами. Горожане, маги… Никто бы не уцелел.
— Ого! Все настолько серьезно?
— С гор спустилась орда пауков и каких-то насекомоподобных демонов и просто сровняла Грумбаль с землей, — фыркнул льер Брумсель. — Одно хорошо: дальше, чем на двемили от эпицентра Прорыва, они не уходят: им жизненно необходима близость к источнику Тьмы.
Олег представил, как земли Зелода наводняют родственнички тех тварей, с которыми он столкнулся в подземном городе гномов, и содрогнулся. Веселенькая перспектива.
Внезапно в голове прозвенел тревожный звоночек.
— Погоди, а что за крохобор был? Чего он в горах-то забыл?
— Не знаю, мало ли… — льер Брумсель задумался. Вышедший из строя следящий амулет, в то же самое время шатающийся по окрестностям чародей и Прорыв Тьмы, увязанные вместе, выглядели очень подозрительно. — Думаешь, это он?
— Я ничего пока не думаю, а лишь обращаю внимание на имеющиеся странности. Кто таков и где находится сейчас, известно?
Брумсель развел руками:
— Потерялся во время эвакуации. Вроде бы раздобыл лошадь и умчался в неизвестном направлении. Может, в Вольные баронства подался, а может, остался в Зелоде. Кто знает!
— Да уж…
Олег, кажется, начал понимать неприязнь, которая существовала между ведомствами Нолда. Охранители не любят заблудившихся среди теорий и гипотез Ищущих, те презирают тупых вояк, и все вместе имеют зуб на обрученных со смертью Наказующих. Вот и сейчас — какого мархуза ученые мужи не задержали этого любителя прогулок на свежем воздухе?! Так спешили спасти свои шкуры, что мозги растеряли? Идиоты!



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 [ 20 ] 21 22 23 24
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.