read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


— А чего ты на меня смотришь? — раздраженно ответил Дубин. — Вон, Никитy спроси. У них в поселке две сотни человек, а он привел с собой только шестерых.
— У нас оружия вообще нет! — мгновенно завелся униженный «фельдмаршал». — Еле-еле что-то наскребли.
— Да ладно тебе, — снисходительно усмехнулся одноглазый громила. — У нас почти все безоружные. Накидка из шкуры вместо доспехов да топор за поясом — вот и все оружие. Только не говори, что у вас топоров нет: твои ребята «Камаз» разобрали, так что металла хватало. Вон, Олег, честно скажи, они у вас оружие брали?
Тот не сразу нашелся, что ответить, так как в поселке бывал нечасто и не был в курсе всех товарных сделок. Впрочем, кое-что припомнил:
— Точно не знаю, но стекло от грузовика на нашем складе видел и рессор пачку.
Других доказательств собравшимся не потребовалось — все осуждающе уставились на смутившегося Никитy. Олег, понимая, что обсуждение уходит куда-то не в ту сторону, и гася конфликт в зародыше, поспешно произнес:
— Мы здесь ругаться собрались? Если да, то я уйду, если нет, то не пора ли приступить к делу?
— Я и пытаюсь это сделать, — вздохнул Кругов. — Но какое может быть дело, если у нас всего пара сотен бойцов?
— Не вижу пока ничего страшного, — ответил Олег. — Возможно, ты и знаешь многое, но вот нам пока ничего неизвестно. Если появились десяток раксов с парой дюжин триллов, то такой отряд мы раздавим без труда. Может, все же расскажешь подробности?
— Конечно, — кивнул мэр. — Все просто: вчера пришли четверо беженцев, рассказали, что через Зеленушку перебрался огромный отряд хайтов.
— Зеленушку? — не понял Олег, плохо знакомый с географией левого берега.
— Речка такая. Она дальше, на севере. Очень тихая, вся ряской поросла, но при этом достаточно широкая и глубина порядочная.
Олег понимающе кивнул: воспоминание об этой реке заставило его нахмуриться: именно на ней ледоход разделил его с похитителями. Он на всю жизнь запомнил свое позорное бессилие, когда жену уносили в лес, а он не мог помешать похитителям.
Кругов тем временем продолжил:
— Беженцы рассказали, что хайтов около пары сотен. У страха глаза велики, но не думаю, что они ошиблись в десять раз. На подходе к Зеленушке пойменный лес уходит далеко на восток, и селений там нет, так что они пройдут через него, не отвлекаясь, и вскоре обрушатся на наши поселки. Собственно, они могут быть уже поблизости.
— Надо немедленно послать людей на разведку, — тут же вскинулся Дубин. — Такими темпами к нам могут подобраться незаметно и напасть, пока мы тут прохлаждаемся.
— Не переживай, — успокаивающе произнес Кругов. — Я сразу послал четверку ребят. Выяснив, куда направляются хайты, они немедленно дадут нам знать. Судя по тому, чтоизвестий нет, пока ничего не узнали.
— Может, их уже перерезали давно, — пробурчал Лом.
— Вряд ли. Они пошли по двое, даже если одну пару перехватят, вторая должна уцелеть. В общем, пока рыпаться резона нет, надо ждать известий. Я потому и не торопился особо, так как новостей пока нет, и…
Кругов замолчал на полуслове, приподнялся, удивленно выдохнул:
— Ну и совпадение! Только о них вспомнили, и вот они!
К совещающимся приближались двое мужчин.
— Здорово, орлы! Ну? Выяснили чего-нибудь?
— Да, — кивнул более старший. — Мы видели хайтов, они идут в сторону Климова.
Лом с Никитиным хором выдохнули:
— Так им и надо!
Остальные не удивились столь жестокому единодушию, а на лицах некоторых можно было прочитать откровенное одобрение. Климов был крупным поселком, в нем насчитывалось около трех сотен жителей. Рядом располагались две маленькие деревни, вся эта кучка образовывала подобие военного союза с общим населением в шесть сотен. Ни одного бойца они не прислали и по иронии судьбы оказались на острие вражеского удара.
Олег, с ходу оценив ситуацию, уточнил:
— Далеко они?
— Я думаю, уже должны подойти к поселку, — неуверенно ответил разведчик.
— У них стены хорошие?
— Да какое там! — пренебрежительно хмыкнул Лом. — Курам на смех: из палок и глины, их пальцем проковырять можно. Да и высота — что у клумбы оградка.
— Понятно. Вот что я думаю: сегодня выступать резона нет. Понятно, что к утру их могут смести к чертовой бабушке, но, если поторопимся, то составим им кампанию.
— Согласен, — кивнул Кругов. — Раз уж они решили, что справятся с проблемой самостоятельно, то флаг им в руки. Ты прикинул, сколько там хайтов?
— Да, — ответил разведчик, — Все сходится, не меньше двух сотен, скорее даже больше.
— Нам с ними не сдюжить, — признал Кругов. — Пускай обломают зубы о Климов, а мы ударим, когда они ослабнут.
— Сильно их не ослабят, — пробурчал Дубин. — В Климове нормальных бойцов нет. Мужики там такие, что им впору юбки цеплять, — черта лысого такие рохли хайтов потреплют. Но и спешить им на выручку не стану, хоть режьте.
— Присоединяюсь, — буркнул Лом. — Пускай хоть немного продержатся, даже если всего десяток хайтов изведут, нам все равно подмога. А поутру, не спеша, потопаем и посмотрим, что там к чему.
— А зачем вообще туда идти? — вкрадчиво произнес Никитин. — Мы им ничем не обязаны, раз они решили выкручиваться сами, то пускай выкручиваются. Насколько я знаю, хайты приходят за пленниками? Вот пускай их хватают и убираются назад: нам такие соседи не нужны!
— Ага! Щас! Уберутся они, жди! — язвительно произнес Дубин. — Шнурки погладят и сразу уйдут! Дурак ты, Никитa! Да если они не встретят серьезного сопротивления, то и дальше пойдут, зачем им возвращаться?
— Верно, — поддержал его Олег. — Десять хайтов без труда конвоируют сотню пленников. Да, это маловато, но все же убежать трудно. А с их жадностью будут и дальше разорять поселки, пока в добыче не захлебнутся. Я был у них и слышал рассказы людей из северных поселков, так что не сомневаюсь, здесь они поступят аналогично.
— Я так понимаю, никто не горит желанием выступать немедленно? — произнес Кругов.
Никто не стал отвечать на столь риторический вопрос. С одной стороны если не поспешить, то на Климов обрушатся хайты, но, с другой, ради него никто рвать жилы не станет: они сами сделали свой выбор, не прислав ни одного бойца. Хороших троп в ту сторону нет, придется идти через ночной лес, а он не похож на городской парк — пятнадцатикилометровый марш-бросок в таких условиях неминуемо вымотает людей. Вступать в бой все равно придется только с рассветом — хайты в темноте видят на порядок лучше человека, не стоит давать им такое преимущество. Имея столь малые силы, приходится учитывать каждую мелочь.
Олег, припомнив волновавший его вопрос, обернулся к разведчикам:
— Там есть черные всадники?
— Это те, которые разъезжают на помеси лошади с черепахой? Есть.
— Много? — дрогнувшим голосом уточнил Олег.
— Восемь или десять.
— Хреново дело.
— А что такое? — насторожился Кругов.
— Неприятные ребята. Вступать с ними в рукопашную смысла нет: если не расстрелять издалека, они устроят мясорубку.
— Одни проблемы… Ладно, чтобы не разводить анархию, предлагаю решить вопрос с командованием, а уже потом прикинем, что делать дальше.
* * *
Едва Олег присел у костра, Рита протянула ему хорошо пропеченную рыбину на листе лопуха. Отправив в рот кусочек белого рассыпчатого мяса, посыпанного душистой приправой и солью, парень произнес:
— В общем, выступаем на рассвете.
— Климов к тому моменту сметут, — заявил Макс. — Хайты любят устраивать ночные бои, им темнота не помеха.
Олег не удивился информированности товарища. Наверняка разведчики, добираясь до командиров, успели рассказать новости, мгновенно разошедшиеся по всему лагерю.
— Да, — согласился он. — Но все решили, что так будет лучше, да и справедливее. Из Климова могли прислать полсотни бойцов, с ними у нас еще были бы какие-то шансы… Да что там Климов: если б откликнулись все, сотен пять бы набралось, а то и больше.
— Думаешь, победить будет тяжело? — поинтересовалась Рита.
— Это еще мягко сказано. Численность у нас примерно равная, но не все так просто. Будь у них одни триллы, справиться несложно, но большинство составляют раксы, а это уже гораздо хуже. И неприятнее всего, что там с десяток черных всадников.
Макс присвистнул. Островитяне прекрасно помнили рассказы Олега и арков — они весьма красочно поведали о своей встрече с этими машинами смерти. Если учесть, что большинство собранных сейчас бойцов здорово уступали солдатам Монаха, то дело плохо, ведь даже этих бандитов черные всадники приводили в ужас.
Олег тем временем продолжил:
— И еще: Кругова избрали командиром.
— Это справедливо, — нехотя признала Рита. — Ведь он привел больше всего людей, да и затеял все сам.
— Согласен, — кивнул Олег. — Но многие недовольны его кандидатурой, и я в том числе. У него попросту нет никакого боевого опыта, даже нападения ваксов отражал не он,а назначенный им командир охраны поселка.
— Тогда почему ты не возражал против его кандидатуры? — поинтересовался Макс.
— А зачем? Это меньшее зло, пусть уж лучше он, чем полная анархия. По крайней мере, у него есть хватка.
— Ты бы справился с этой ролью получше, — заметила Рита, — Опыта тебе не занимать.
— Возможно, — не стал спорить Олег. — Но такими крупными силами я еще не командовал. К тому же, меня бы никогда не избрали, сами понимаете.
Спорить с этим утверждением никто не стал. Действительно, отношение к островитянам было сложное. С одной стороны, их уважали за немалую силу, бескорыстную помощь соседям в трудные времена, осенний разгром хайтов и нынешний рейд по землям ваксов. Но с другой — многим эта сила как раз не нравилась, да и зависть брала свое. Торговля железом и солью сделала их местными олигархами — ни у кого в округе не было таких богатств. Нет, железо кое-где получали: как и на Земле, оно не было большим дефицитом, но болотные руды не давали качественный металл, кроме того, эти источники скудны, а добыча трудоемка. Маленькому поселению невозможно наладить нормальную добычу в комплексе с производством.
А вот островитяне на добычу руды вообще не отвлекались: гематита[7]было полно, надо просто собирать его глыбы. Кроме того, хитрая политика Добрыни позволила переманить к себе немало хороших специалистов. Поначалу земляне плохо осознавали их ценность, а он первый начал проводить планомерные действия по их привлечению. Бывало, принимал к себе целый поселок ради одного-единственного человека с полезными знаниями и навыками. Результат получился закономерным — на сегодня бывшие островитяне обладали самой мощной «промышленной базой». Продукция их кузнечного цеха была известна повсюду — изделия других поселений на ее фоне выглядели бледновато.
Но даже этого было мало — у островитян был собственный флот. Даже маленький «Арго», в одиночку отбитый Ритой у хайтов, позволил им предпринять далекое путешествие на юг, доставив массу необходимых вещей, в том числе и семена, позволившие заняться сельским хозяйством. Теперь же у них было целых три корабля, в то время как остальные вынуждены довольствоваться неказистыми лодками или плотами.
Островитянам завидовали все, и это неудивительно. Так что, при всем уважении, вряд ли Олег смог бы получить достаточно голосов в свою поддержку. Предложи он свою кандидатуру, ни к чему хорошему это бы не привело — все равно предпочтение отдали бы Кругову, — а противоречия в стане союзников могли усилиться. И так психующий Никитин не раз грозился уйти, ему частенько поддакивал Шульгин, пришедший с отрядом в двенадцать человек из поселка с населением в две с половиной сотни.
Нет, правильно он сделал, что не предложил свою кандидатуру, — так будет лучше. С этим молча согласились товарищи, никак не прокомментировав его слова.
Глава 17
Маленькое войско остановилось, не дойдя двух километров до Климова. Дальше без разведки идти страшновато: в той стороне в небо уходили густые клубы дыма, явно чересчур обильные для печей или очагов. Кругов послал туда несколько ребят на разведку и, окружив отряд дозорами, принялся ждать их возвращения.
Пятнадцатикилометровый переход показал все недостатки сборного войска. Передовое охранение слишком бодро ушло вперед, едва не затерявшись на лесных просторах. Пришлось высылать вслед гонцов, перекрикиваться на всю округу, выдавая свое местоположение. Шульгин без конца скандалил, требуя делать привалы чуть ли не через каждые пять минут. В конце концов, он самовольно поставил свой отряд в арьергарде и тотчас попытался «отстать». К счастью, это вовремя заметили, поднялась ругань. Трусоватый командир отрицал попытку дезертирства, но в итоге вынужден был занять место в середине колонны. Однако, пользуясь этой заварухой, исчез Никитин со своими бойцами. Его проклинали на все лады, но преследовать не стали — слишком незначителен его отряд, да и разыскать их в густом лесу проблематично.
Времени на все это потратили немало, так что дорога заняла около пяти часов. По ходу дела настроение бойцов все более ухудшалось — вера в победу падала с каждой минутой. Даже полный дурак видел, что войско никчемное: оно и передвигаться-то нормально не может, не то что сражаться. Олег не сомневался, что если они до вечера не вступят в бой, то за ночь половина разбежится, и это еще в лучшем случае. Честно говоря, он уже сам жалел, что ввязался в эту авантюру — всю эту толпу можно смело поменять на полсотни солдат Монаха.
Разведчики вернулись через час, причем бегом. Один с ходу заорал:
— Климов разорили, хайты идут в нашу сторону, прямо по тропе.
Ситуация была проста — люди расположились непосредственно на лесной дороге, тянущейся с севера на юг чуть выше поймы Фреоны. Когда-то здесь была простая звериная тропа — животные немало их проложили среди местных зарослей, — но так получилось, что с прошлого года ею стали пользоваться люди, растоптав ее, будто автомобильную грунтовку. Там и сям от нее отходили ответвления к поселкам, так что хайты не стали ничего мудрить — просто двигались по ней, время от времени поворачивая к деревням.
— Поселок сожгли? — уточнил Кругов.
— Да, он до сих пор горит. Все сожгли, а людей гонят с собой. Многие ранены и обожжены.
— Много хайтов погибло?
— Нет, не знаю. Вряд ли: раненых среди них не видно, да и количество не уменьшилось… как мне кажется.
Кругов неуверенно осмотрелся, на несколько мгновений задумался, потом громко произнес:
— Встретим их прямо здесь, место очень удобное. Просто перегородим дорогу.
— Лучше дальше отойти, к Молочному ручью, — предложил Дубин. — За ним берег удобный, там крепче стать можно.
— Верно, — поддакнул Лом. — Их лошади завязнут в топком русле и не смогут ударить быстро, с разбега.
— Лучше вообще пока спрятаться, — предложил Олег. — Нам их не остановить, даже пытаться нечего. А вот в темноте, когда остановятся, нападем на их лагерь. Даже короткий обстрел может уничтожить десятки раксов и триллов.
— До вечера они успеют немало набедокурить, — вздохнул Кругов.
— Я понимаю, но если нас разобьют, то это ничем не поможет. Лучше предупредить все ближайшие поселки: пускай разбегаются по лесам.
— Умный ты больно! — недовольно буркнул Дубин. — Людей не поймают, так сожгут все.
— Ничего, жилища можно отстроить заново, а…
— Хватит болтать! — чуть не выкрикнул Кругов. — Идем к ручью и занимаем позицию на другом берегу.
Спорить с командиром последнее дело — Олег умолк. Войско, гремя оружием и амуницией, бросилось назад: идти придется более километра, а хайты передвигаются быстро, так что медлить не стоило. Через пятнадцать минут под ногами зачавкала вода. Пойма Фреоны здесь вдавалась в берег узким длинным мысом, как и всякий пойменный ручей, Молочный не имел четкого русла и сочился множеством еле живых струй по полосе в пару десятков метров, лишь кое-где стояли неглубокие заводи, кишащие мальками щуки: она обожала нереститься в подобных болотах.
Тропа пересекала ручей в самом сухом месте, кроме того, для удобства кое-где были сделаны жердевые гати, так что летом можно было пройти, не замочив ног. Другой берег поднимался повыше; Олег признал правоту Кругова: стоять там и впрямь будет удобнее, а открытое пространство позволит стрелкам действовать эффективнее. В его отряде каждый имел лук или арбалет, даже арки, но во всем остальном войске такого оружия не набиралось и четырех десятков единиц. Да и наконечники в основном были костяные или медные: железо слишком дефицитно и требует развитого кузнечного дела.
Олег, собиравшийся предложить Кругову рассадить лучников на деревьях, увидев место, отказался от этой затеи — хороших деревьев здесь не было, лишь корявые уродцы и кустарник. Неудивительно: слишком влажно — на болоте великаны не растут.
Кругов быстро распределил отряды по позициям, выстроив войско в одну линию — отряд к отряду. При этом в центре поставил те группы, у которых много копий, намереваясь с их помощью отбить кавалерийскую атаку. Всех остальных распределил где попало, не обращая внимания на качество и состав вооружения.
Отряду бывших островитян достался правый фланг, почти самый край — дальше них стоял лишь трусоватый Шульгин, а левее устроились люди Лома.
Клепа спустился пониже, потрогал палкой дно ручья. Все внимательно следили за его действиями, да и сам вид коротышки вызывал немалый интерес: в ожидании боя он облачился в весьма оригинальные самодельные доспехи. В основном их изготовили из автомобильной резины, при этом широкие наплечники с узором протекторов выглядели своеобразно. Голову защищал деревянный шлем с крестом той же резины, а на лицо опускалось забрало из радиаторной решетки. Особенно самобытно «гном» выглядел со спины: на потертом плаще из оленьей шкуры с немалой тщательностью был вырисован сжатый кулак с выставленным средним пальцем.
— Эй, Клепа! — нервно усмехнулся кто-то из толпы. — Хороший у тебя рисунок! Когда за тобой будут гнаться, то поймут, что хрен догонят!
— На свой посмотри, умник укуренный.
Тот не обиделся, скорее, наоборот. Глупо обижаться на такие слова, когда на твоем плаще с мельчайшими ботаническими подробностями нарисован огромный лист индийской конопли. Такая тщательность подразумевает хорошее знакомство с объектом.
— Вот придурки, — сплюнул Лом. — Их сейчас резать будут, а они все ржут. Эй, Клепа, ты что там меряешь? Глубокое место ищешь? Топиться собрался, что ли?
— Да тут лежа не утопишься, — буркнул «гном». — Хреново дело, дно крепкое, мути маловато. Никто в этой луже не завязнет, даже мечтать нечего.
— Утешил… Блин!.. Иди назад, хватит лягушек распугивать.
В отряде Олега копья и пики были лишь у семерых, с некоторой натяжкой к ним можно прибавить Эрона с его новенькой алебардой длиной под два метра. Для того чтобы выстроить крепкий еж, этого недостаточно. Остается надеяться, что хайты по обыкновению без затей ударят в центр построения, левее позиции островитян и лучше не мудрить с построением. Олег не стал сбивать ряды, наоборот, рассредоточил людей до самого берега — в свободном строю. Бойцы тренированы в схватках с ваксами, а там не требовалось драться, прижавшись плечом к плечу — тактика требовала действий парами и тройками, только так можно эффективно противостоять толпе дикарей. При виде строя тене бросались на копья, а немедленно растекались, стараясь охватить противника со всех сторон, или попросту убегали: особой храбростью они не отличались.
Эта тактика в схватке с хайтами не эффективна, но сражение в строю его бойцы освоили плохо — опробовали только на тренировках. Так что лучше не мудрить, сбивая народ с толку. А самое главное — в тесноте невозможно эффективно стрелять — лучникам и арбалетчикам надо много свободного места, чтобы управляться со своим громоздким оружием.
Встав посреди отряда, Олег в сердцах выдохнул:
— Эх, нам бы часа три времени!
— И что? — не понял Макс.
— Понаделать кольев и утыкать ими все русло.
— Так они обойдут их стороной, — неуверенно отозвалась Рита.
— Сомневаюсь. Насколько я видел, хайты без всяких хитростей бросаются на все, что видят перед собой. Да, наткнувшись на такую преграду, начнут мудрить, но перед этимпонесут потери. Меня больше беспокоят их всадники, а ведь если они разом помчатся вперед, обгоняя свою пехоту, то, напоровшись на колья, остановятся. Стрела их берет, так что пара удачных залпов по малоподвижным целям может решить эту проблему.
Обернувшись влево, Олег прикрикнул:
— Лом! Если всадники налетят на вас, рассыпайтесь в разные стороны. Выдержать удар без хороших длинных копий нереально, да и строй жидковат.
— Ладно! Учту!
К своим людям Олег обратился потише:
— Не знаю, как повернется дело, но в любом случае стреляйте с такой скоростью, как никогда ранее не стреляли. Надежда только на луки и арбалеты, не верю, что выдержимрукопашную. Многие из вас сталкивались с раксами и должны понимать, что без численного превосходства сдюжить трудно. В общем, если дело обернется плохо, не вздумайте бежать назад. За нашими спинами через двадцать-тридцать шагов начинается светлый сосняк, всадникам там полное раздолье. Убегайте вправо, вдоль русла ручья, только в этих кустарниках есть шанс на спасение. Если потеряем друг друга, место сбора в трех километрах выше по течению: насколько я понял, там приличное озерцо, вот на его берегах и ждите остальных. Понятно?
Люди невпопад поддакнули и покивали. Видя, что после его слов остатки и без того мизерного боевого задора сошли на нет, Олег ободряюще произнес:
— Не вешайте носы! Я просто обрисовал самый худший вариант. Не исключено, что при виде столь бравого воинства хайты разбегутся кто куда!
* * *
Не разбежались.
Больше часа прошло в томительном ожидании, народу надоело стоять, некоторые обнаглели настолько, что разлеглись, другие просто присели. Нервничая, бойцы затевали путаные беседы, от отряда к отряду быстро разлетелось предположение, что хайты передумали и пошли другой дорогой, а, возможно, вообще решили возвращаться на север. Резон в этих рассуждениях был: за такое время они два раза должны успеть прошагать эти несчастные три километра.
Все изменилось в одно мгновение.
Сперва на тропе показалась пятерка триллов. Долговязые, худющие метатели дротиков передвигались бегом, нелепо покачивая своими яйцевидными головами. Завидев нестройные ряды вооруженных людей, они резко остановились, парочка дернула назад, трое остались на месте, спокойно рассматривая войско землян. Впрочем, про войско сказано не совсем верно: помимо землян, в строю было несколько арков и вольных кшаргов, перебравшихся поближе к Фреоне, надеясь на защиту странных пришельцев. Жили эти поселенцы отдельно, в парочке маленьких хуторов, но по первому зову Кругова прислали четверых бойцов, причем все умели обращаться с охотничьим луком, а стрелы у них были на любую дичь, в том числе и на двуногую.
Стрелки они были непревзойденные, в чем Олег убедился еще до начала боя. Один из кшаргов, коренастый длиннорукий паренек лет восемнадцати, натянул лук, сплюнул, внимательно проследил за полетом плевка, определяя столь оригинальным способом силу бокового ветра, после чего выпустил стрелу. Охотничий срез с широченным наконечником ушел с такой скоростью, что проследить за ним никто не сумел. Однако конечный результат мог оценить каждый: один из хайтов заверещал, брызгая кровью, замахал рукой: ему отсекло половину ладони.
Триллы сделали правильные выводы и скрылись в кустах по обеим сторонам дороги. Иногда они выглядывали и тотчас снова исчезали, не давая стрелкам времени на прицеливание. Но никто и не думал за ними охотиться — стрел не настолько много, чтобы переводить их впустую.
Еще через десять минут нервного ожидания показалась быстро двигающаяся толпа хайтов. Первыми мчались десятков шесть триллов, каждый приготовил дротик, зажав в правой руке — они собирались вступить в бой прямо с ходу. За ними, чуть отстав, гремя дощатыми доспехами, бежали раксы. «Горилл» было настолько много, что они запрудиливсю дорогу, задевая кусты по обочинам.
Рита, покачала головой:
— Что-то не так. Разведчики ошиблись, их явно гораздо больше двух сотен.
По рядам землян прошел тревожный ропот, и без того уже все поняли, что врагов оказалось больше, чем ожидалось: одних раксов сотни две. Метатели дротиков добрались до ручья и, вырываясь с теснины дороги, принялись растекаться в стороны, громко шлепая широкими ступнями по воде, за ними потянулись раксы.
— Огонь! — дико заорал Кругов.
— Стоять! — негромко приказал Олег. — Лучники огонь, арбалетчикам ждать команду!
— Ты чего! — едва не взвыл Макс. — Они под носом, здесь и дурак попадет!
— Успокойся! Они освобождают дорогу, сейчас ударят фраки. Черные рыцари опаснее всех и передвигаются очень быстро. Арбалетчики просто не успеют перезарядить оружие, так что пускай стоят наготове.
Возможно, Олег и ошибался, но все же считал, что в этом деле лучше перестраховаться. Если десяток черных всадников домчится до рядов необученных, плохо вооруженных бойцов, исход схватки будет очевиден. Нет, лучше встретить их во всеоружии, ведь мощный боевой арбалет всем хорош, кроме скорости перезарядки — на это уходит не менее полуминуты.
Впрочем, рассуждать некогда, ведь лук, в отличие от своего более сложного собрата, на порядок скорострельнее, поэтому стоять без дела в ожидании фраков не стоило. Олег подцепил тетиву фигурным кольцом, затрещав напряженными спинными мышцами, оттянул ее до уха и отпустил. Освобожденная жильная бечева хлопнула по наручу, рука скользнула за плечо, выхватила следующую стрелу. Сейчас надо бить, просто бить, и делать это как можно чаще. Чем больше врагов поляжет при обстреле, тем меньше вступитв ближний бой.
Олег не отвлекался на триллов, бегущих в первых рядах вражеского войска. Расстояние до них невелико, кроме деревянных или бронзовых нагрудников да юбки из толстой кожи других доспехов они не носили, так что пусть со столь легкими целями расправляются менее опытные стрелки. Сам Олег себя к ним не причислял — его колчан был набит трехгранными «бронебойными» стрелами с хорошо закаленными остриями. Они не могли нанести столь широкую рану как срезы, но зато способны пробить доску или даже стальной лист, а уж кожаные доспехи для них, будто бумага.
Олег целил в раксов. Впрочем, особого искусства здесь не требовалось: «гориллы» мчались плечом к плечу, промахнуться трудно. Самое главное, натягивать лук посильнее и делать это почаще. Он почти не замечал результатов своих усилий, только иногда отчетливо видел, как стрелы протыкают грудь, бьют в морды или вонзаются в податливое брюхо по самое оперение. Справа раз за разом бил лук Макса, слева хлопала по наручу тетива Риты, так что три лучших лучника островитян стояли бок о бок. Не замедляятемпа, Олег выкрикнул:
— Эх, будь таких ребят, как мы, хотя бы сотня, плевать я хотел на всяких хайтов!
— Мечтать не вредно! — нервно рассмеялся Макс.
По ушам ударил дружный рев атакующих — они приветствовали черных всадников. Олег так и не понял, какая тактическая необходимость заставила держать конницу в арьергарде колонны, ведь появилась она только после окончательного развертывания пехоты. Впрочем, такая задержка ничуть не отразилась на дальнейшей скорости фраков — они за несколько мгновений далеко обогнали остальных хайтов.
— Арбалетчикам, огонь по черным всадникам! — заорал Олег. — Лучникам тоже!
Он выпустил стрелу в первую черную бестию, но тотчас понял, что промахнулся, взяв слишком маленькое упреждение — просто никогда не сталкивался со столь скоростными целями. Фраки, вылетая с дороги, не растекались в стороны — они так и продолжали мчаться вперед, на центр человеческого войска. При этом стрелкам Олега приходилосьнелегко — надо было повернуться боком и оценивать перемещения противников. Но это все же лучше, чем встречать лобовую атаку: бить при этом проще, но вот все остальное… Нет уж — лучше видеть этот кошмар с фланга.
Первые всадники достигли рядов землян. Из-за товарищей Олег не мог видеть, что там происходит, но хор криков ужаса и боли говорил сам за себя. Стрелять в ту сторону было неудобно, он оставил фраков в покое, перенес все внимание на пехоту. Та на месте не стояла: раксы уже подобрались на полсотни метров, триллы и того ближе — в воздухе свистели первые дротики.
— Щиты!!! — заорал Олег. — Не спать!!! Мать вашу!!!



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [ 19 ] 20 21 22 23 24
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.