read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Николай Андреев


Первый уровень. Кровавый рассвет

ВСТУПЛЕНИЕ
Он могущественен и велик. Он правит звездными скоплениями и галактиками. Его возможности безграничны. Вселенная лежит у ног властителя. Но… у него есть враг. Сильный и опасный. Противник повелевает другим, таким же огромным, миром, и мечтает расширить свои владения. Они называют себя Светом и Тьмой. Об их существовании представители слаборазвитых цивилизаций лишь догадываются.
Долгое время пути заклятых врагов не пересекались. Логос и Хаос жили обособленно друг от друга. Но однажды кто-то неразумный открыл проход между мирами, и хрупкий баланс был нарушен. Орды Тьмы вторглись на территорию Света. Чудовищные твари начали покорять различные расы и народы. Кого-то обращали в рабов, кого-то в собственнуюверу, кого-то безжалостно уничтожали.
И тогда Он вмешался в ход событий. В центре галактики состоялось грандиозное сражение, получившее название Армагеддон. В гигантском пламени пожара сгорели сотни звезд, тысячи планет, миллиарды ни в чем не повинных существ. Ни одна из сторон не добилась победы. Продолжать битву не имело смысла.
Чтобы разрешить затянувшийся спор, Свет и Тьма заключили удивительную сделку. Они договорились выставлять на поединок строго ограниченное количество бойцов. Теперь не на жизнь, а на смерть дрались низшие цивилизации. Помогать им категорически запрещалось. Война превратилась в жестокую, азартную игру. Цель достигнута, а разрушений гораздо меньше. Проигравший безропотно отдавал победителю часть своих владений. Главное, чтобы на поле брани не осталось ни одного солдата противника.
Раз в пятьсот лет где-то на необъятных просторах галактики разворачивалась страшная драма. Два народа сходились в отчаянной схватке, даже не предполагая, что за ихспиной стоят куда более могущественные силы. Лишь ничтожная горстка избранных знала правду, но они свято хранили эту тайну.
Удача – женщина переменчивая. Свет потерпел ряд тяжелых поражений, и Тьма вплотную подошла к звездным системам, населенным людьми. Настала очередь человечества вступить в войну миров. В ту пору на Земле крестоносцы сражались за Гроб Господень, а на Алане вот уже двести лет правил Великий Координатор.
Чтобы покорить древнюю метрополию диктатор разработал программу «Воскрешение». На Таскону с далекой варварской планеты доставляли хладнокровных убийц-наемников. Однако часть бойцов отказалась выполнять приказы тирана и бежала из лагеря. Таким образом, Свет и Тьма расставили фигуры на поле и начали игру.
Возглавляли мятежников Тино Аято, Олесь Храбров и Жак де Креньян. Удивительно, но земляне сумели изменить историю. Они свергли Великого Координатора, разгадали секрет «Ковчега», разгромили воинственную расу торгов. Враг проиграл эту битву. К сожалению, друзья дорого заплатили за победу. Из двенадцати избранных уцелели только двое. Тино Аято стал первым императором Асконийского государства, а Крис Саттон получил герцогский титул и две планеты в звездном скоплении Хороса.
Но время идет. Четыреста пятьдесят лет пролетели как одно мгновение. Мир опять подходит к ответственному рубежу. Тьма не смирилась с поражением и готовится к новойсхватке. Кто теперь встанет на ее пути? Кто бросит вызов адским тварям?
За четыре с половиной века люди освоили десятки новых планет. Асконийская империя значительно разрослась. Однако сильнее от этого государство не стало. Страну раздирали внутренние противоречия. Герцоги, графы и бароны не хотели больше подчиняться династии Храбровых. Возглавлял заговорщиков влиятельный плайдский правитель Берд Видог. Дворяне терпеливо ждали своего шанса.
В сражении с неведомо откуда появившимися пришельцами звездный флот понес огромные потери, и мятежники поняли, что наступил благоприятный момент для переворота. Армия бунтовщиков высадилась в столице Асконы Алессандрии и штурмом взяла дворец императора. Ольгер Храбров погиб в сражении. Однако радость Видога была омрачена тем, что он не получил контроль над боевыми спутниками. Допуск к пульту управления имели лишь представители древней династии.
Герцог приказал захватить в плен наследника престола Кервуда Храброва. Принц с беременной женой отдыхал на планете Греза. Кервуд успел покинуть систему Астры, но наткнулся на флот другого врага – герцога Грайданского. Отчетливо осознавая, что вырваться из западни не удастся, принц поручил своему телохранителю, воину клана самраев, Астину Ворху спасти жену.
Маленький космический челнок спрятался на поверхности безжизненной планеты. Астин и Эльвира издалека наблюдали за страшной трагедией. В жестокой схватке с врагом флагманский крейсер империи был серьезно поврежден, и Храбров направил израненное судно в бездну красной звезды под названием Убриэль. Беглецов противник не обнаружил.
Выполняя распоряжение Кервуда, самрай полетел к системе Солнца. Только там они могли укрыться. Земля считалась запретной зоной. Любого незваного гостя безжалостно уничтожала могущественная каста хранителей. С ней правители старались не конфликтовать. На корабле Ворха стояла аппаратура, посылающая стражам необходимый сигнал.
При посадке на планету у женщины начались роды. На свет появился мальчик, но сама Эльвира умерла. Замаскировав челнок, Астин взял младенца и отправился на поиски людей. На лесной дороге он стал невольным свидетелем нападения бандитов на карету богатой дамы. Женщина с грудным ребенком и солдаты, сопровождавшие ее, были убиты. Асконец тут же воспользовался представившимся шансом. Ворх застрелил из бластера разбойников и подменил малышей. Так наследник имперского престола стал внуком русского боярина Таратухина.
Прошло шестнадцать лет. Самрай долго скитался по Земле, а затем, освоив местный язык, под видом иностранца нанялся к Таратухину учителем мальчика. Андрей Волков рос смышленым и подвижным ребенком. Он многому научился у Астина и мог за себя постоять. В то время Россия вела войну со Швецией, и подросток буквально рвался в действующую армию.
Когда юноша получил предписание ехать в полк, асконец понял, что пора принимать решительные меры. По пути Ворх уговорил Волкова отклониться от маршрута. Самрай привел мальчика к звездному кораблю. Для Андрея это был шок. С помощью специального прибора Астин начал повышать интеллектуальное развитие подростка. В мозг юноши хлынул огромный поток информации. Волков справился с нелегким испытанием, но стал чересчур агрессивным и раздражительным. При вторжении в сознание побочные эффекты неизбежны.
Спустя несколько дней судно стартовало к герцогству Хоросскому. Асконец надеялся найти там защиту от Видога до того момента, когда мальчик достигнет совершеннолетия. Об истинном происхождении Андрея Ворх благоразумно умолчал. До поры, до времени лучше держать юношу в неведении. Иначе он натворит немало бед и поставит свою жизнь под угрозу.
К сожалению, достичь цели путешественникам не удалось. В гиперпространстве их перехватил пиратский корабль. Самрай был вынужден сдаться бандитам. Они стали пленниками Эдгара Стигби по кличке Ловец Удачи. Чтобы скрыть тайну, Астин в последний момент запустил на челноке систему самоуничтожения. Пираты едва успели выбросить судно в открытый космос.
Пытаясь хоть немного заработать, Стигби продал Волкова перекупщикам. Что бандиты сделали с учителем, подросток не знал.
Вскоре Андрей оказался на аукционе невольников. Его приобрел аланский землевладелец Крейн Мектон. Надзиратели постоянно издевались и били рабов. Люди умирали от непосильного труда. Чтобы выжить, юноша должен был бежать.
Такой шанс представился, когда хозяин начал строить новую усадьбу. Техник Найджел Остин помог Волкову и его товарищу Алену Лейдлу снять электронные ошейники. Ночью невольники покинули лагерь и скрылись в лесу. К утру беглецы вышли к реке. Андрей надеялся затеряться в крупном городе. Осталось сделать последний рывок.
Увы, надеждам землянина не суждено было сбыться. Вскоре выяснилось, что и Остин, и Лейдл предали Волкова. Весь побег являлся фарсом. Негодяи хотели улучшить условиясодержания за счет юноши. Охранники устроили засаду и поймали рабов. Однако сдаваться Андрей не собирался. В схватке с аланцами он убил Алена, двух конвоиров и пилота транспортного бота.
Землянин попытался воспользоваться летательным аппаратом, но потерпел аварию. Солдаты нашли поврежденную машину и доставили невольника во владения Мектона. По приказу Крейна Волкова распяли на столбе. Юношу ждала неминуемая смерть, но в последний момент хозяин продал Андрея своему приятелю Линку Грейсону.
Изможденного, еле живого землянина привезли на Маору. Грейсону принадлежало несколько угольных шахт, на которых трудились опасные преступники. Волков оказался среди убийц, бандитов и грабителей. Участь каторжников была незавидна. Тяжелая работа в забое, ужасная еда и короткий отдых. Периодически люди погибали во время обвалов и при взрывах. Никто из них обратно на поверхность не поднимался.
Очередная катастрофа привела Линка на грань банкротства. В этот трудный момент в офисе его компании появился странный человек по фамилии Соунвил. Эстерианец предложил Грейсону выгодную сделку. Он хотел приобрести крупную партию преступников. Из рассказа гостя маорец узнал, что на планете Греза в системе Астра проводятся кровавые гладиаторские бои. Финансировал данное развлечение правитель Плайда герцог Видог. Могущественный владыка любил подобные Зрелища.
После некоторых сомнений Линк согласился на условия Стенли Соунвила. Соблюдая строжайшую секретность, Грейсон переправил тридцать каторжников на корабль эстерианца. В их число попал и Андрей, недавно подравшийся с надзирателем. Начальник охраны Ордент решил избавиться от строптивого невольника.
На том же судне к Астре летела группа рабов-наемников. Плайдцы взяли солдат в аренду у некоего Стафа Энгерона. Предприимчивый тасконец покупал крепких пленников на аукционах и делал из обычных людей профессиональных убийц.
Именно они должны были стать противниками преступников на арене стадиона. Надзор за наемниками осуществлял майор Грег Лейрон. Когда-то офицер служил в штурмовом подразделении имперской армии, а теперь являлся помощником Энгерона.
Через сорок дней корабль достиг Астры. Охранники высадили заключенных в Ассоне, столице Грезы. А уже утром преступники вышли на арену стадиона. На трибунах присутствовало двадцать тысяч зрителей. На кожу полуобнаженных каторжников плайдцы нанесли боевую раскраску, соответствующую образу какого-нибудь хищного зверя. Юный землянин получил кличку Одинокий Волк.
Вооруженные ножами гладиаторы дрались парами. Публика одновременно наблюдала сразу за двумя схватками. Андрей сумел ранить охотника и прорваться к спасительномуфлагу. Кроме него это удалось еще четверым маорским заключенным. Уцелевших преступников разместили в специальном лагере на океанском побережье. Стенли Соунвил отправился в систему Сириуса за новыми смертниками.
Прошло полтора месяца. В Ассоне состоялось еще одно представление. Волков снова одержал победу. И опять не стал убивать поверженного наемника. Впрочем, землянин незнал, что в последний момент Лейрон выставил против него более слабого бойца. Майору понравился отчаянный мальчишка. Андрей, сам того не желая, стал популярным в герцогстве Плайдском гладиатором.
Минуло четыре декады. Соунвил вернулся на Грезу с партией каторжников. Торговец передал их своему компаньону Браену Клевилу. Ассон готовился к очередному кровавому шоу. За день до представления Грег Лейрон неожиданно поставил организаторам жесткое условие. Либо они продают ему Волкова, либо майор выставляет против юноши сильнейшего охотника.
Терять хорошего бойца плайдцы не хотели и после долгих споров согласились на сделку. Правда, Клевил потребовал, чтобы Андрей раз в год обязательно участвовал в поединках. Тасконцу пришлось пойти на уступки. Вскоре землянин оказался в лагере наемников. В схватке с преступником Волков был вынужден убить противника.
Через несколько дней юноша покинул Грезу. Вместе с Лейроном он возвращался обратно в Сирианское графство. Во время полета Грег постоянно занимался с Андреем, готовя его к нелегким испытаниям. На базе Энгерона никому поблажек не делалось. После медицинского обследования и карантина землянина направили в первый батальон четвертой центурии. В кровь Волкова оливийцы вели специальный препарат и микрочип, на шею надели металлический обруч с взрывчаткой.
Программа обучения невольников была очень насыщенной. Будущие солдаты совершали длительные марши, преодолевали различные препятствия, переносили тяжести. Инструкторы с рабами не церемонились. Воин, не способный выполнить то или иное задание, безжалостно уничтожался. За девять декад взвод Андрея потерял трех человек.
Однажды в лагерь прилетела графиня Сирианская. Октавия Торнвил регулярно брала у Энгерона наемников в аренду. Солдаты нулевого уровня сдавали экзамен на Униме и Аскании, ликвидируя мятежные племена мутантов. По странному стечению обстоятельств процессия наткнулась на подразделение Волкова, возвращающееся с полигона. Землянин был поражен красотой старшей дочери графини Эвис. На младшую – Лану юноша внимания не обратил.
Между тем, пытаясь снизить сумму компенсации, Торнвил предложила Энгерону провести поединок. Наемнику предстояло сразиться с телохранителем Октавии. Отказать могущественной правительнице Стаф не посмел. Графиня выбрала Андрея в качестве бойца. Женщина не сомневалась в успехе. В ее охране служили исключительно мутанты. В последний момент майор Лейрон добился, чтобы противникам дали кинжалы. Шансы немного уравнялись. В тяжелой, отчаянной схватке, находясь на краю гибели, Волков все же убил врага.
Расстроенная графиня решила поближе взглянуть на победителя. Израненный, изможденный юноша направился к Торнвил. И тут произошло нечто необъяснимое. Четырнадцатилетняя дочь Октавии Лана, на виду у всей свиты, шагнула в грязь и отдала невольнику свой платок. Разгневанная правительница тут же покинула базу.
Прервав визит на Таскону, Торнвил вернулась на Алан. На корабле мать серьезно поговорила со строптивой дочерью. Октавия вдруг поняла, что девочки уже выросли. После смерти мужа она активно занялась политикой и слишком мало уделяла им внимания. Досадная оплошность. Отношения между Эвис и Ланой не сложились. Большой любви сестры друг к другу не испытывали. Мало того, красавица Эвис постоянно язвила по поводу невзрачной внешности Ланы. Младшая дочь откровенно завидовала сестре.
В поединке с мутантом Андрей получил ряд тяжелых травм и пролежал в госпитале целый месяц. По настоянию Лейрона Энгерон перевел землянина в третью центурию. Таким образом, срок обучения Волкова уменьшился больше чем на полгода. До выпускного экзамена ему осталось всего три декады.
В новом взводе Андрея приняли неплохо. О его бое с телохранителем графини знали все наемники. Юноша попал во второе отделение, которым командовал Брин Флектон. Товарищами Волкова стали корзанец Лайн Стенвил и окрианцы Брик Кавенсон и Стейн Шелтон. От враждующих группировок Алена Блекпула и Джея Парсона землянин старался держаться подальше.
Спустя месяц девятую роту третьей центурии отправили на Униму. Солдаты должны были уничтожить племя свидов. Мутанты регулярно нападали на фермеров. Правительницарешила покончить с бандитами. Наемники высадились в густом лесу на северо-западе материка. Им предстояло произвести тщательную зачистку местности.
Экзамен получился сложным. Взвод Волкова едва не угодил в засаду. В рукопашной схватке многие бойцы погибли. Потерпев поражение, свиды отступили в болото. Передвигаясь по пояс в воде, наемники преследовали беглецов. Вскоре солдаты обнаружили деревню мутантов. Убив почти всех мужчин, бойцы Энгерона взяли в плен женщин и детей. По приказу графини их погрузили в транспортные боты и увезли в специальный лагерь. Уцелевшие наемники вернулись на Оливию. Солдатам был присвоен долгожданный первый уровень.
На огромном расстоянии от Сириуса располагался красный карлик Мимас. Вокруг него вращался астероид, внутри которого находилась тайная база пиратов Гленторан. Именно здесь Эдгар Стигби продал в рабство учителя Андрея Астина Ворха. Самрай терпеливо ждал удобного момента для побега. И, наконец, он настал.
На базу одновременно прибыли и Ловец Удачи, и Мик Джейсон, человек, занимавшийся переправкой невольников в Сирианское графство. У первого асконец под угрозой оружия узнал имя перекупщика, приобретшего Волкова. Со вторым Астин за гигантскую сумму договорился о месте на корабле. Вскоре Ворх благополучно покинул Гленторан.
Через тридцать шесть дней самрай оказался на Алане. Он попросил Джейсона высадить его в столице графства. На планете Мик попытался обмануть Астина, и асконцу пришлось убить негодяя. Во Фланкии Ворх достал у преступников документы и выяснил местонахождение перекупщика Крина Блаунвила. Поиски Андрея начались. Самрай не сомневался, что рано или поздно найдет наследника императорского престола.
ГЛАВА 1
ГЕРЦОГ ВИЛОГ
Крейсер плайдского звездного флота стремительно приближался к системе Сириуса. Выглядел он великолепно. Изящный вытянутый корпус, огромные дюзы, в головной частии по периметру боевые рубки, сверху – многочисленные вспомогательные надстройки.
Судно, созданное по секретному проекту, вступило в строй три года назад. Ни один корабль бывшей асконийской империи не обладает такой огневой мощью и скоростью. И неудивительно. В «Берсенке» воплощены все достижения человеческой цивилизации за тысячи лет. Крейсер оснащен лазерными орудиями, способными поражать цель на расстоянии в двести километров, точнейшей навигационной аппаратурой, прочной броней, надежной системой регенерации воздуха и поддержания давления.
Это не просто боевое судно. Это настоящее произведение искусства, вершина научной и технической мысли. Длина двести шестьдесят метров, десять палуб, восемь лифтов,четырнадцать лестниц. На борту флагмана базируется шестнадцать флайеров, три десантных бота и специальный герцогский катер.
Экипаж корабля составляет сто восемьдесят человек. Среди них нет ни одного асконца. Только эстерианцы и коринианцы. Служба контрразведки тщательно проверяла каждого офицера. Правитель могущественного государства должен быть в полной безопасности.
В дальнем путешествии «Берсенк» сопровождали восемь тяжелых крейсеров. Необходимая мера предосторожности. Маршрут полета пролегает в непосредственной близости от владений злейших врагов Плайда – герцогства Грайданского и баронства Церенского.
Если противник узнает о тайной миссии Видога, то, наверняка, попытается перехватить суда. Мирный договор для подобных акций не помеха.
Во всяком случае, Делвил точно не упустит шанса поквитаться с ненавистным соседом. Не стоило забывать и о пиратах. В этом районе они особенно активны. Рисковать Берд не хотел.
Герцог сидел в роскошном кресле своих апартаментов и задумчиво смотрел на герб рода, начертанный на стене. Величественный, грозный геральдический знак. На голубойполовине щита обнаженный клинок, на желтой – голова мифического рогатого чудовища. Символы власти, силы и смелости. Другие ценности не имели для Видогов ни малейшего значения. Доброта и милосердие – удел слабых.
Ольгер Храбров – наглядный тому пример. Обладая гигантским флотом и мощной армией, он умудрился потерять и трон, и жизнь, и семью. А ведь мог подавить мятеж. Старогоглупца сгубила жалость. В отличие от покойного императора Берд – достойный потомок предков. Жестокий, решительный, коварный.
Правитель встал и неторопливо прошелся по залу. Красавцем Видога назвать нельзя, но в нем присутствовала определенная мужская привлекательность. Высокий, широкоплечий, статный. Крупные карие глаза, массивный, волевой подбородок, бронзовый цвет кожи. В темных волосах лишь недавно появилась редкая седина.
В былые времена герцог покорил немало женских сердец. На балах он пользовался огромным успехом у представительниц прекрасного пола. Пожалуй, лишь длинный крючковатый нос портил Берда. Ведущие хирурги страны не раз предлагали ему сделать пластическую операцию, но всегда получали отказ. Правитель дорожил древним наследственным признаком рода.
Женился Видог довольно поздно, в тридцать лет. Обычно дворянские отпрыски находили невест гораздо раньше. А если сказать точнее, то это за них делали родители. Герцог отличался особым упрямством и долго боролся с отцом. Свободная, разгульная жизнь вполне устаивала Берда. Однажды он даже сбежал на Корину и прятался там целый год.
Однако когда младшая сестра вышла замуж и родила мальчика, будущий правитель понял, что играет с огнем. Его смерть открывала младенцу путь к престолу. Таких прецедентов в истории немало. Ну, а по количеству покушений, переворотов и загадочных исчезновений Видогам нет равных. Ради власти они готовы пойти на любое преступление.
Вскоре герцог решил породниться с графом Яслогским. Отец создавал коалицию против императора. Берд не стал возражать и женился на Алине. Невзрачную, русоволосую девушку эстерианец, разумеется, не любил. Тихая, покорная, молчаливая тень. Правитель виделся с ней крайне редко. Тем не менее, женщина выполнила свое предназначение – у Видога появился наследник.
В тридцать пять лет Берд неожиданно стал герцогом. Отец скоропостижно скончался от странной болезни. В столице вспыхнула эпидемия, унесшая жизни нескольких тысяч эстерианцев. Дессен надолго опустел. Не секрет, что подданные подозревали сына в убийстве правителя. Ведь в тот момент Видог с семьей находился на Корине, отдыхал накурорте.
Даже если бы герцог был причастен к бактериологической диверсии, он не испытывал бы угрызений совести. В схватке за трон все средства хороши. Но Берд действительноне имел отношения к этой трагедии. Тщательно проведенная экспертиза показала, что вирус естественного происхождения.
Колонизированные планеты иногда преподносили подобные сюрпризы. Два века назад на Орте умерло почти четыре миллиона человек. Каждый пятый житель баронства. Не помогали ни профилактические прививки, ни наспех созданные лекарства.
На Эстере справиться с болезнью удалось довольно быстро. Кроме Шола Видога в списке погибших оказалось много высокопоставленных чиновников и дворян. Берд лишилсяотца, матери, сестры и племянника.
И тут в голову правителя пришла страшная мысль. А что если император решил таким образом избавиться от опасного конкурента? Выстраивалась достаточно логичная цепочка. Эпидемия началась именно во дворце. Факт очень, очень подозрительный.
Герцог и раньше ненавидел Храбровых. Жалкие, ничтожные выскочки, взошедшие на престол благодаря вторжению торгов и царившему в государстве хаосу. Тино Аято был первым и единственным настоящим владыкой. Желание любой ценой отомстить императору и заполучить трон стало навязчивой идеей Видога. Берд бросил все силы и средства на осуществление коварного замысла. Шесть долгих лет он готовил мятеж. Подкупал министров, офицеров генерального штаба, сотрудников службы контрразведки.
В средствах массовой информации герцог развернул активную компанию против Ольгера Храброва. Журналисты, как голодные, злые тапсаны, спущенные с цепи, набросились на правителя. А тут еще пришельцы вторглись в скопление Яслог. У Гайлеты император одержал победу, но лишился едва не половины флота. Упускать такой шанс было нельзя.
Благополучно миновав линию обороны, войска герцога высадились в Алессандрии. Группу кораблей Видог направил к Грезе. Берд надеялся взять в плен принца Кервуда и его беременную жену. Первая часть плана осуществилась полностью. Аскона без боя сдалась на милость победителя. Горстка гвардейцев не могла защитить Ольгера. А вот дальше начались проблемы.
Оказалось, что боевые станции и пульсары, находящиеся на орбитах планет, управляются из специального центра, доступ в который имеют только члены императорской фамилии. Разведчики, проникшие в бункер, сгорели заживо. Отключить аппаратуру контроля не удалось. Она обладала необычайной надежностью и долговечностью. За семнадцать лет непрерывных экспериментов ученые не продвинулись ни на шаг. Убежище работало в автономном режиме.
Попытка пробиться внутрь через пролом в стене тоже не увенчалась успехом. Внутренние датчики, обнаружив приближающиеся буры, тут же запускали систему самоуничтожения. Герцог приказал прекратить строительство тоннеля. Видог не терял надежду, что рано или поздно секрет Храбровых будет раскрыт.
Берд недооценил императорскую династию. Свергнутые правители ни с кем не желали делиться властью. Мечта о мировом господстве рассыпалась в прах. Ольгер мертв, но что толку. Видогу досталось лишь Аскона. Остальные герцогства, графства и баронства заявили о суверенитете. Без лазерных орудий защитных станций их не подчинишь.
Чтобы разгадать генетический код Храбровых нужен был образец крови принца. Тело императора гвардейцы сожгли дотла. Увы, Берда и здесь ждала неудача. Кервуд успел покинуть Грезу. Корабли мятежников напрасно атаковали космодром планеты.
Впрочем, укрыться у своего преданного союзника Брина Саттона наследник престола не сумел. Беглеца перехватили в космосе грайданцы. В жестоком, отчаянном бою крейсер Храброва получил серьезные повреждения. И тут произошло непоправимое. Кервуд приказал командиру судна взять курс на звезду. Через несколько минут имперский флагман исчез в протуберанцах красного карлика Убриэля.
Эта сцена до сих пор стоит у Видога перед глазами. И дело вовсе не в сострадании. Страшная участь, постигшая молодого человека, ничуть не взволновала герцога. Берд переживал, что рухнули его блестящие планы. Эстерианец, наконец, уничтожил заклятых врагов, но троном так и не завладел.
Гибель принца еще больше усложнила ситуацию. Слух о том, что никто не контролирует пульсары, мгновенно разлетелся по стране. Осмелевшие правители ринулись делить спорные территории. В междоусобных конфликтах сгорело немало крейсеров и эсминцев.
Разумеется, Видог не остался в стороне. Он решил захватить Корзан. Однако на помощь барону Церенскому неожиданно пришли грайданцы. Понеся значительные потери, герцог отступил. Стало очевидно, что без сильного многочисленного флота доминировать на просторах бывшей империи невозможно. Как назло, основная часть звездного флота Ольгера Храброва собралась в районе Хороса. Космопилоты присягнули на верность Брину Саттону. Однако Берд не привык сдаваться. В терпении и упорстве ему не откажешь. Видог начал строить боевые корабли. Часть судов эстерианец купил у джози. Подлые мохнатые твари неплохо заработали на военных заказах.
Минуло семнадцать лет. Семнадцать лет герцог готовился к масштабному вторжению. И вот настал знаменательный момент. Теперь Берд никого не боялся. В распоряжении плайдского владыки более восьмидесяти тяжелых крейсеров. По современным меркам гигантская армада. К примеру, графиня Сирианская обладала лишь тридцатью пятью кораблями подобного класса. Во всяком случае, так докладывали разведчики. У герцога Делвила пятьдесят судов, у барона Церенского около двадцати. Однако старые союзники недавно поссорились.
Не воспользоваться столь благоприятным раскладом было бы глупо. Сформированная в строжайшей тайне эскадра уже заняла исходные позиции. Офицеры ждут команды правителя. Тридцать восемь парсек, отделяющие скопление Плайда от Корзана, крейсера преодолеют за шестнадцать дней. Противник обречен на поражение. При любом развитии событий грайданцы опоздают к месту сражения.
Казалось бы ситуация беспроигрышная.
Но Видог не глуп. Он очень опытный и хитрый политик. Эстерианец прекрасно понимал, что его агрессия вызовет ответную реакцию. В страхе перед надвигающейся опасностью, графы и бароны могут забыть прежние обиды и объединиться. Флот шести-семи государств – серьезная сила. Даже если герцог выстоит, потери будут гигантские.
Вывод напрашивался сам собой – врагов надо напугать и разобщить. Самый простой способ – вступить с кем-нибудь из них в коалицию. Мелкие, плохо развитые планеты Берда не интересовали. Ему нужен могущественный, влиятельный союзник.
Выбор сразу пал на Октавию Торнвил. Женщина, сбросившая с трона собственного мужа, вряд ли мучается глупыми угрызениями совести. Она наверняка умна, коварна и прагматична. Идеальные качества для представительницы прекрасного пола. Кроме того, графиня, несмотря на возраст, по-прежнему очень привлекательна.
Вести переговоры с Торнвил, используя средства связи, Видог не рискнул. Шпионов во дворце достаточно. Малейшая утечка информации и враг предпримет ответные мера. Главное же в плане Берда – внезапность. Барона Церенского надо застать врасплох.
После некоторых сомнений герцог отправился в дальнюю экспедицию. Эстерианец впервые покидал пределы Плайда за последние двадцать лет. Вместе с ним летела жена Алина и сын Дейл. Тем самым Видог выказывал графине Сирианской высочайшее уважение. Это официальный визит со всеми полагающимися процедурами. И хотя Октавия еще ничего не знает о приближающихся к ее звездной системе кораблях, она обязательно примет делегацию герцога. Торнвил ни к чему обострять отношения с воинственным соседом.
Впрочем, существует и другой вариант развития событий. Правительница может запросто уничтожить опасного конкурента. Способов величайшее множество: яд в вине, взрыв в апартаментах, покушение наемного убийцы. Октавия, разумеется, обвинит в преступлении кого-нибудь другого. Корзанцев, например, или тестианцев. Жители баронств ненавидят Берда. Данное объяснение будет всеми воспринято с пониманием.
В конце концов, плайдцы без предупреждения вторглись на территорию графства. Девять тяжелых крейсеров – не шутка. Не исключено, что Торнвил двинет флот навстречу противнику. И неизвестно, удастся ли Видогу выйти живым из отчаянной схватки. В огневой мощи корабли сирианцев не уступают плайдцам. Правитель Грайда Натан Делвил будет очень доволен.
Но, как говорится, побед без риска не бывает. На Асконе осталась дочь герцога Элиза. Ее мужу барону Вистейлу приказано в случае провала миссии атаковать Алан, Таскону и Маору. Дворянин не осмелится ослушаться Видога. Смерть Берда ничего не изменит. Если Вистейл дрогнет, верные сторонники герцога тут же прикончат предателя. У барона нет выбора.
Разрушительная война приведет оба государства к неминуемой гибели. Октавия это прекрасно понимает. В какой-то степени Видог загонял Торнвил в угол. Она должна либо согласиться на условия эстерианца, либо стать его врагом. Сохранить нейтралитет в данных условиях невероятно сложно.
Не случайно на борту «Берсенка» находится и Дейл. Юноше скоро исполнится двадцать один год. Пора женить парня. Личное знакомство с дочерьми Октавии пойдет сыну на пользу.
Хватит наследнику волочиться за асконскими красавицами. Здесь совсем иной уровень. Перед Дейлом открываются блестящие перспективы. В будущем он без войны может объединить две крупнейшие страны бывшей империи.
И вряд ли юноше стоит жаловаться на судьбу. Эвис Торнвил необычайно хороша. Такая девушка – мечта для любого молодого человека. В свое время герцогу повезло гораздо меньше. Ему досталась блеклая, невзрачная гроссианка. У Алины было лишь одно достоинство. Она являлась дочерью графа Яслогского.
Размышления Видога прервал негромкий дребезжащий сигнал. Через несколько секунд в помещение вошел высокий русоволосый мужчина лет сорока. На темно-синей форме сверкали золотые нашивки. Командир «Берсенка» Минк Брестон продвинулся вперед и остановился в пяти метрах от Берда. На лице офицера ни малейших эмоций, в глазах спокойствие и уверенность, подбородок чуть вздернут вверх. В отличие от большинства подданных, страха перед могущественным правителем Плайда эстерианец не испытывал.
– Докладывайте, полковник, – небрежно махнул рукой Видог.
– Путешествие подходит к концу, ваше высочество, – отчеканил Брестон. – Через двое суток корабли выйдут из гиперпространства на окраине системы Сириуса. Противник нас давно обнаружил, однако никаких решительных действий графиня Торнвил не предпринимает. Патрульные эсминцы несут службу в обычном режиме. Либо это полная безалаберность, либо враг готовит западню.
– Опасаетесь внезапной атаки? – уточнил герцог.
– Да, – ответил командир судна. – Рассчитать курс крейсеров не составляет большого труда.
– Не волнуйтесь, – усмехнулся Берд. – Сирианцы не рискнут нападать на чужаков без предупреждения.
– Но они до сих пор не вышли на связь, – посмел возразить полковник.
– Мы тоже, – проговорил Видог. – Обе стороны неукоснительно соблюдают правила игры. Октавия Торнвил – умная женщина. Если незваные гости молчат и пытаются сохранить инкогнито, значит, у них есть на то основания. Я не сомневаюсь, что звездная эскадра уже переброшена в заданный район.
– А вдруг противник все же откроет огонь? – не унимался офицер.
– Тогда вы примете бой, – невозмутимо сказал герцог. – Продемонстрируете врагу мощь наших орудий.
– У сирианцев значительное численное преимущество, – произнес Брестон.
– Бессмысленный спор, – вымолвил Берд, вставая с кресла. – Миссия секретная и раскрываться мы не будем.
– Позвольте хотя бы выслать разведчиков, – выдохнул командир корабля.
– Нет, – жестко проговорил правитель. – Мой план подобные меры предосторожности не предусматривает.
– Жду дальнейших приказаний, ваше высочество, – эстерианец вытянулся в струну.
– Продолжайте выполнять поставленную задачу, полковник, – сказал Видог. – При встрече с сирианцами требуйте аудиенции с графиней. Сошлитесь на важность сообщения. Это должно сработать.
– А если они откажут? – спросил Минк. – Я ведь обычный офицер.
– Проявите настойчивость, – произнес герцог. – Мне нужен личный контакт с Октавией Торнвил. Чем больше посредников, тем больше шансов, что произойдет утечка информации. Шпионов везде хватает. Действуйте деликатно, вежливо, но напористо и твердо. Не забывайте, вы – плайдец.
– Слушаюсь, – Брестом кивнул головой, развернулся и зашагал к двери.
Вскоре полковник исчез из виду. Заложив руки за спину, Берд неторопливо прохаживался по залу. Тщательно продуманная операция вступала в завершающую фазу.
О том, что правитель готовит вторжение на Корзан, не знает никто. Видог умело ввел в заблуждение даже собственный генеральный штаб.
Лишь три дня назад, согласно распоряжению герцога, командующий флотом Глуквил собрал боевые суда в эскадру. В другом месте сосредоточились транспортные корабли с десантом. Ничего необычного в этом нет. Солдаты и офицеры привыкли к масштабным учениям. Они проводились регулярно, чуть ли ни каждый год. Денег на армию владыка Плайда не жалел.
Основное отличие состоит в том, что накануне отлета Берд вручил Глуквилу запечатанный пакет. Вскрыть его командующий может только с разрешения правителя. Внутри лежит подробный план нападения на баронство Церенское.
Группа асконских офицеров, создававших этот документ, уничтожена специальным подразделением службы контрразведки. Официально бедняги погибли в катастрофе. У бота неожиданно отказали двигатели, и машина врезалась в скалу. Несчастный случай. Такое, к сожалению, иногда бывает. Асконцев похоронили со всеми подобающими почестями. Когда нужно сохранить тайну, Видог с людьми не церемонился. В застенках алессандрийских тюрем бесследно пропали тысячи ни в чем не повинных граждан.
Главное теперь найти общий язык с графиней Торнвил. Если Октавия станет союзником плайдцев, Флэртону конец. Пятьдесят тяжелых крейсеров прорвут оборонительную линию Корзана и начнут обстреливать наземные сооружения.
Ну, а затем на планету высадятся сорок тысяч штурмовиков. При поддержке флайеров они захватят основные объекты страны: дороги, мосты, электростанции. Жизнь крупныхгородов будет парализована. Корзанцам ничего не останется, как подчиниться агрессорам. Семидесятипятимиллионное государство войдет в состав герцогства Плайдского.
Берд надеялся подавить сопротивление противника в течение декады. Жестокая казнь непокорных заставит войска барона Флэртона сложить оружие. Если же враг проявит упрямство, Видог прибегнет к репрессиям. Истребить триста-четыреста тысяч человек для него сущий пустяк. Люди мало интересовали правителя. Шахты, рудники, заводы, космические доки – вот, что представляет ценность.
Через двое суток корабли вынырнули из гиперпространства. Как и предполагал герцог, эскадра сирианцев ждала чужаков на границе. Навстречу плайдцам выдвинулись восемнадцать тяжелых крейсеров. Выстроившись в линию, суда медленно приближались к незваным гостям. Наконец, включились средства связи. На огромном голографическом экране в рубке управления «Берсенка» появился худощавый темноволосый мужчина лет сорока пяти. Выдержав паузу, он громко сказал:
– Господа, я генерал Шейсон, командующий четырех секторов Сиранского графства. Вы без предварительного предупреждения вторглись в пределы нашей страны. Представьтесь и объясните цель визита. Не советую лгать и тянуть время. Если мы не получим аргументированного ответа, корабли откроют огонь.
– Я полковник Брестон, – произнес эстерианец, – командир флагманского крейсера великого Плайда. Миссия носит исключительно мирный, дипломатический характер. На борту моего судна находится полномочная делегация.
– Не слишком ли много боевых кораблей в составе мирной миссии? – иронично заметил Шейсон.
– Ничуть, – бесстрастно возразил Минк. – Дополнительные меры предосторожности никогда не помешают. У нас для графини Торнвил есть важная информация. Речь идет овоенном союзе.
– С удовольствием передам ей ваши пожелания, – проговорил сирианец.
– Вы не поняли, генерал, – с металлическими нотками в голосе сказал Брестон. – Я настаиваю на личной аудиенции. Соедините меня с правительницей. И обязательно закройте канал от прослушивания.
– Не в вашем положении диктовать условия, полковник, – вспыхнул Шейсон.
– Ну почему же, – произнес эстерианец. – Если визит сорвется, последствия будут ужасны. Начнут искать виновных. Потеря должности – самое малое наказание за подобные просчеты. Обычно упрямые глупцы лишаются головы. Поверьте, простым офицерам лучше в политику не вмешиваться.
– Графия сейчас очень занята, – смягчил тон сирианец. – Во Фланкии поздний вечер…
– Мы готовы ждать сколько угодно, – вымолвил Минк. – Главное, чтобы вы доложили о моей просьбе.
– Хорошо, – согласился генерал. – Я пойду вам навстречу. А пока оставайтесь на месте.
– Разумеется, – проговорил Брестон. – Соответствующие распоряжения уже отданы.
Экран голографа погас. Командир «Берсенка» спустился с мостика и не спеша прошелся по рубке. Он в точности выполнил приказ герцога. Видог должен быть доволен. Рано или поздно Октавия Торнвил выйдет на связь. Женщина наверняка заинтригована словами плайдца.
Полковник не сомневался, что Шейсон лукавил, утверждая, будто правительница чем-то занята. Типичные великосветские уловки. Когда границу государства нарушают девять тяжелых крейсеров, тут уж не до мелких, рутинных дел. Графиня внимательно следит за маневрами чужаков. Вступить в диалог сразу ей не позволяет высокий статус. Она обязана выдержать паузу. Но любопытство безжалостно гложет Октавию. Вопрос в том, как долго женщина сможет сопротивляться.
Надо честно признаться, Торнвил удивила эстерианца. Правительница «освободилась» только через три с половиной часа. Брестон увидел красивую статную аланку средних лет. Подбородок графини надменно приподнят, в глазах – холод и безразличие. Октавия прекрасно контролировала эмоции. Внешне женщина абсолютно спокойна.
– Здравствуйте, полковник, – сказала Торнвил. – Вы хотели мне что-то передать.
– Мое почтение, ваше высочество, – растерянно пробормотал Минк. – Я действую по поручению герцога Видога. Простите за наглость, но, надеюсь, вы используете защищенный канал?
– Конечно, – снисходительно улыбнулась правительница. – Однако гарантировать полную конфиденциальность не могу. У нас с вами разные системы кодировки. Думаю, в технических деталях вы разбираетесь лучше меня.
– Да, да, – поспешно пролепетал офицер. – Благодарю за оказанную милость.
Эстерианец повернулся к помощнику и кивнул головой. Сигнал с Алана тут же переправили на апартаменты Видога. Берд, как обычно, сидел в массивном роскошном кресле. На лице Октавии появилось изумление. Подобный поворот событий застал ее врасплох.
– Герцог? – не веря собственным глазам, выдохнула сирианка.
– Неужели я так постарел за прошедшие годы? – иронично спросил плайдец.
– Нет, нет, – вымолвила Торнвил. – Вы прекрасно выглядите. Просто я не совсем понимаю, зачем был нужен спектакль с кораблями. Между Фланкией и Алессандрией великолепная связь. Мы могли бы обсудить возникшие проблемы без дополнительного переключения линий.
– Графиня, я не на Асконе, – поправил собеседницу Видог. – Мой флагманский крейсер на границе вашей звездной системы. Это дружеский визит. Пора налаживать прежние связи.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.