read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


– Значит, ради встречи со мной, вы преодолели сто двадцать пять парсек? – уточнила женщина.
– Именно, – подтвердил Берд. – Империя вступает в новую фазу развития. Те, кто пропустят столь важный момент, рискуют остаться на обочине истории. Но вы явно не принадлежите к их числу.
– Спасибо за комплимент, – проговорила Октавия. – Если я правильно считаю, путешествие длилось полтора месяца. Срок немалый. Однако в средствах массовой информации нет ни слова об экспедиции правителя Плайда. Да и если честно, разведчики тоже ничего не сообщали.
– Разумеется, – произнес герцог. – Миссия секретная. Мы соблюдали строжайшие меры предосторожности. Ведь на борту «Берсенка» почти вся моя семья. А точнее, жена и сын. Маршрут полета пролегал в непосредственной близости от территории двух враждебных баронств. Не стоит забывать и о грайданцах. Натан Делвил не упустил бы шанспоквитаться. Девять крейсеров не такая уж большая сила.
– Я восхищена вашей смелостью, – искренне сказала графиня. – Дорогим гостям будут оказаны высочайшие почести. Торжественный прием, бал, фейерверк. Люблю пышные праздники…
– Прошу прощения, что перебиваю, – вмешался Видог, – но я бы пока хотел сохранить свой визит в тайне. Давайте немного отложим официальные мероприятия. Сначала встретимся где-нибудь наедине.
– Сведения о приближающихся к Сириусу судах уже просочились в прессу, – вымолвила Торнвил. – К сожалению, военные не умеют держать язык за зубами. Виновных найдут и накажут, но что толку. Размеры взяток огромны. Владельцы журналов и частных каналов голографического вещания не скупятся.
– Не беда, – возразил Берд. – Пусть объявят о прибытии плайдской делегации. Скрывать очевидное не имеет смысла. Главное, не называть мое имя. И, конечно, надо изолировать всех свидетелей сегодняшнего диалога. Равно через сутки мы сбросим завесу секретности и вдоволь повеселимся.
– Вы затеяли какую-то рискованную игру, герцог, – улыбнулась Октавия. – Смотрите, не ошибитесь. Я выполню ваши пожелания. Чтобы не привлекать излишнего внимания оставьте корабли сопровождения на дальней орбите, а флагман направьте к Алану. Крейсер достигнет цели через десять часов. Встреча состоится в моем загородном дворце. Он надежно защищен от шпионов и журналистов. Его точное местонахождение узнаете позже. А теперь прощайте, я устала. День выдался тяжелым.
– Спокойной ночи, графиня, – произнес Видог, вежливо кивая головой.
– И вам того же, – ответила женщина, нажимая кнопку на пульте.
Экран погас, и Берд откинулся на спинку кресла. Первый шаг сделан. Завтра между правителями двух могущественных государств состоятся сепаратные переговоры. Эстерианец ни на секунду не сомневался, что Торнвил согласится на создание коалиции. Соседство с Грайдом доставляло Октавии немало хлопот. В союзе с Плайдом графиня будет чувствовать себя значительно увереннее. Амбиций у сирианки тоже немало. Она вряд ли откажется присоединить к своим владениям три-четыре планеты. Разделить сферы влияния труда не составит.
Брак же Дейла и Эвис окончательно возродит империю. Видоги достигнут того, чего всегда заслуживали. Мощный звездный флот заставит противников опуститься на колени. Не устоит даже герцог Саттон.
Впрочем, возможен и иной исход. Уничтожение соперника серьезных дивидендов Торнвил не принесет, а вот пленение позволит диктовать условия. Вариантов у графини несколько. Самый выгодный – взять в заложники сына Берда. У нее сейчас на руках все козыри. Октавия абсолютно права – игра очень, очень рискованная. Но и ставки необычайно высоки. Императорский трон – достойный приз.
В помещении раздался знакомый дребезжащий сигнал. В зал стремительно вошел Брестон.
– Ваше высочество, экипажи кораблей ждут приказа, – вытягиваясь в струну, сказал офицер.
– Прекрасно, – вымолвил герцог. – Распорядитесь, чтобы никто не покидал данный район. «Берсенк» берет курс на Алан. Через десять часов мы должны достигнуть планеты.
– Ваше высочество, это западня, – посмел возразить Минк. – Неприятель хочет лишить эскадру управления. Стандартный тактический прием. Одиночное судно слишком легкая мишень. Позвольте хотя бы…
– Нет, – жестко произнес Видог. – Никаких отступлений от плана, полковник. Любое проявление инициативы будет караться смертью. Требования графини Торнвил не обсуждаются. Вам ясно?
– Так точно! – отчеканил командир флагмана. – Разрешите исполнять?
– Да, – проговорил правитель. – Повышенную боевую готовность на кораблях не отменять.
– Слушаюсь, – сказал Брестон, резко развернулся и двинулся к двери.
Опасения офицера не подтвердились. Крейсер без происшествий добрался до Алана. За все время пути к судну не приблизился ни один сирианский корабль. На орбите планеты «Берсенк» лег в дрейф. Практически сразу к кораблю подлетел гравитационный катер. Вскоре машина исчезла в шлюзовом отсеке флагмана. Пилот сообщил плайдцам, что его прислала графиня.
Берд на мгновение задумался. А вдруг это и вправду ловушка?
Хотя… К чему подобные ухищрения? Система обороны Алана способна сбить любой, самый совершенный летательный аппарат. Просто Октавия проявила предусмотрительность. Катер с позывными герцогства вызовет кривотолки в среде военных. Высшие армейские чины государства ведь до сих пор ничего не знают о визите Видога.
После некоторых сомнений Берд надел обычный гражданский костюм и, сухо попрощавшись с женой и сыном, покинул свои апартаменты. Правитель не взял с собой даже верных телохранителей. В случае нападения спасти герцога бойцы все равно не смогут. Видог в очередной раз демонстрировал отчаянную смелость. Надо произвести на Торнвил благоприятное впечатление. Женщины любят наглых авантюристов. Особенно, когда они богаты, сильны и напористы.
Спустя пять минут машина стартовала к планете. В салоне катера кроме эстерианца не было ни души. Судя по тому, что дверь в кабину пилота закрыта, офицер даже не догадывался, кто его пассажир. Служба контрразведки графства умело обеспечивает секретность. В профессионализме аланцам не откажешь.
Полет длился чуть больше часа. Пелена облаков рассеялась, и Берд увидел внизу великолепный пейзаж. Густой сине-зеленый лес, идеально ровные желтоватые квадраты полей и извилистая голубая лента реки. Идиллия, да и только. Совершив крутой вираж, машина нырнула к земле. Слева мелькнуло широкое бетонное шоссе. Через десять минут аппарат пошел на посадку. Катер коснулся поверхности, и двигатели сразу смолкли. Без дополнительных указаний пилот открыл боковой люк и спустил трап.
Поправив воротник рубашки, герцог зашагал к выходу. В глаза ударил яркий свет. Сириус уже достаточно высоко. Правитель Плайда на мгновение замер. Но вот зрение восстановилось, и Видог быстро сбежал по ступеням вниз. В пятнадцати метрах от машины стояла высокая женщина лет сорока. Темные волосы, прямой нос, тонкие бледно-розовыегубы, чуть прищуренные карие глаза.
Октавия и Берд с интересом изучали друг друга. До сегодняшнего дня они встречались дважды. И оба раза в Алессандрии, на приемах у императора. Тогда эстерианцу было не до молоденькой жены Алекса Торнвила. С тех пор многое изменилось. В борьбе за власть герцог устранил династию Храбровых, а аланка собственного мужа. Масштабы, конечно, разные, а цель одна. Да и методы очень похожи. Видог не сомневался, что найдет взаимопонимание с графиней.
Учитывая, что встреча носила неофициальный характер, Октавия надела легкое голубое платье, подчеркивающее ее фигуру. И сирианка не прогадала. Взгляд Берда невольно упал на стройные загорелые ноги Торнвил. В чем, в чем, а в женских достоинствах эстерианец разбирался прекрасно. Аланка в отличной форме.
За спиной Октавии расположились три крепких телохранителя. Широкие плечи, накачанные мускулы, угрюмые, непроницаемые лица. На шее одного что-то странно блестит. Наверняка мутант. В эскорте графини их немало.
После короткой заминки Видог двинулся к сирианке. В знак уважения Торнвил тоже сделала пару шагов.
– Рад приветствовать вас, графиня, – проговорил плайдец, вежливо склоняясь и целуя руку Октавии. – Вы, как всегда, великолепны.
– Благодарю, – ответила аланка. – Ваш визит большая честь для меня.
– Ну, что вы, – произнес Берд. – Ради такой красивой женщины можно преодолеть и тысячу парсек.
– А вы льстец, – лукаво улыбнулась Октавия.
– Я сказал истинную правду, – вымолвил эстерианец. – В моих словах нет ни капли лжи.
– Вы прилетели без сопровождения? – перевела тему разговора в иную плоскость сирианка.
– Лишние люди здесь ни к чему, – бесстрастно заметил Видог.
– Ваша смелость не знает границ, – восхищенно выдохнула Торнвил и повернулась к охранникам.
Мутанты тотчас покинули посадочную площадку. Берд и Октавия остались наедине.
– Пойдемте в парк, – произнесла аланка. – Там удобные беседки и в тени деревьев не так жарко.
– С удовольствием, – откликнулся герцог. – Я целиком и полностью подчиняюсь воле хозяйки.
– Не искушайте меня, – сверкнув глазами, сказала графиня. – Выполнить мои желания непросто.
Видог и Торнвил направились к аллее. Слева, среди зеленой листвы, эстерианец разглядел очертания голубого двухэтажного строения. Дворец, пожалуй, слишком громкое название для него. Скорее, роскошный особняк. Не исключено, что сирианка использовала это сооружение для интимных встреч. В столице за ней постоянно следили слуги и репортеры, а тут можно расслабиться и предаться любовным утехам. Ничто человеческое правителям не чуждо.
Вдоль дорожки тянулись две полосы густого декоративного кустарника. Они надежно закрывали обзор. Увидеть гостей Октавии не сумел бы ни один наблюдатель, чудом пробравшийся на запретную территорию. В подобных случаях служба контрразведки с журналистами не церемонилась.
– Нам нужно многое обсудить, графиня, – заметил Берд, пройдя метров тридцать. – Ситуация в бывшей империи очень напряженная. Непрерывные войны, конфликты, стычки…
– Ох уж эти мужчины, – иронично проговорила аланка. – Ужасно прагматичны и скучны. В голове только политика. Ни о чем другом вы думать не в состоянии. А ведь как все хорошо начиналось…
– Искренне сожалею, что не оправдал надежд, – сказал плайдец. – Я слишком стар для ухаживаний.
– Ну-ну, не прибедняйтесь, – улыбнулась Торнвил. – Вы еще дадите фору молодым.
– Нет, былое время не вернешь, – возразил Видог. – Силы уже не те. Кроме того, я женат.
– Неужели это вас когда-то останавливало? – удивилась сирианка.
– А вы опасный противник, – рассмеялся эстерианец. – Бьете в незащищенное место.
– Жизнь научила, – произнесла Октавия. – Слабой, хрупкой женщине иначе не уцелеть.
– Справедливое замечание, – согласился Берд. – Мир действительно жесток и часто несправедлив.
– Ладно, хватит о пустяках, – произнесла аланка. – Пора переходить к делу. Если правитель могущественного герцогства, рискуя собой, пролетает сто двадцать пять парсек, чтобы встретиться лично, значит, у него есть серьезные конкретные предложения. Я правильно рассуждаю?
– Совершенно верно, – подтвердил плайдец. – По-моему мнению надо навести в империи порядок.
– Каким образом? – спросила Торнвил. – Каждое из четырнадцати независимых государств обладает флотом и армией. Любая попытка вторжения приведет к масштабной войне. У вас уже есть неудачный опыт.
– Тогда я недооценил обстановку, – честно признался Видог. – Союз церенцев, гайретцев и грайданцев стал для меня неожиданностью. Перед лицом общей опасности онизабыли прежние обиды.
– Что им мешает сделать то же самое сейчас? – проговорила сирианка. – Вы взяли под контроль боевые спутники?
– Увы, – эстерианец развел руками. – Храбровы унесли тайну в могилу. Но существует другой вариант. Он ничуть не хуже. Мы заставим дворян склонить головы. Мы сломим их сопротивление.
– Вы два раза сказали слово «мы», – произнесла Октавия. – Если не секрет, о ком идет речь?
– Разумеется, о нас с вами, – ответил Берд. – Поверьте, мой план безупречен…
Плайдец и аланка подошли к маленькой тенистой беседке. На несколько секунд диалог прервался. Женщина села в удобное мягкое кресло, внимательно посмотрела на Видога и сказала:
– А теперь, пожалуйста, поподробнее. Я хочу знать все детали.
– Конечно, – проговорил эстерианец, устраиваясь напротив Торнвил. – По странному стечению обстоятельств за семнадцать лет ни одна страна не победила в войне и не поглотила соседа. Вывод очевиден – силы враждующих сторон примерно равны. Если кто-то получает перевес, тут же создается временная коалиция, которая отбрасывает неприятеля на исходные позиции. Восстанавливается прежний баланс.
– Вы намереваетесь его нарушить, – догадалась сирианка. – Рискованный шаг.
– Нет никакого риска, – возразил Берд. – У нашего союза нет достойных противников. Мы в кратчайшие сроки захватим ближайшие планеты. Потенциал блока возрастет многократно. В страхе за свою жизнь бароны начнут присягать на верность. Среди них немало трусов и подхалимов.
– Герцог Делвил предпримет ответные меры, – задумчиво заметала аланка.
– Он уже ничего не изменит, – произнес плайдец. – Напрасные потуги. Натан не решится бросить Грайд на произвол судьбы, а потому в драку не кинется. Ему придется пойти на уступки.
– Делвил может объединить оставшиеся государства, – вымолвила аланка.
– Не удастся, – покачал головой Видог. – Яслогцам и комонцам мы преградим путь, а талатцы и розанцы опасности не представляют. Герцог окажется в изоляции.
– Вы забыли о Хоросе, – напомнила Торнвил. – Там сосредоточена большая часть имперского флота.
– Это действительно угроза, – согласился эстерианец. – Но обычно Саттон в чужие конфликты не вмешивается. Да и расстояние большое. Кораблям лететь не меньше трех месяцев.
– Что ж, перспективы интересные, – улыбнулась сирианка. – И какова моя доля?
– Равная, – проговорил Берд. – Я возьму Корзан, Тесту и Окру, а вы Цекру, Орту и Акву.
– Но у барона Китарского есть еще Эдан и Тхакен, – сказал Октавия.
– От торгов толку мало, – произнес плайдец. – А вот джози – лакомый кусок.
– Я не собираюсь подчинять мохнатых вымогателей, – заметила аланка. – С ними гораздо выгоднее сотрудничать.
– Дело ваше, – пожал плечами Видог. – Я взамен заберу сторрианцев и альконцев.
– Устроите кровавую бойню нечеловеческим расам? – спросила Торнвил.
– Я не испытываю чувства сострадания к мерзким уродам, – проговорил эстерианец. – Мне нужны рабы и солдаты. Если эти твари не выполнят мои условия, крейсера разрушат их города. Арифметика простая: или сто тысяч пленников, или сто миллионов покойников. Люди не должны жалеть убогих созданий. Я бы поквитался и с джози. Но мерзавцы чересчур умны и предусмотрительны. Тут же взорвут все заводы и доки. Глупо терять столь развитую инфраструктуру. Боевые корабли еще понадобятся.
– Насколько рассчитан данный план? – уточнила сирианка.
– Год-полтора, не больше, – сказал Берд. – Долго тянуть нельзя. Враги могут прийти в себя.
– Значит, к тому времени сохранят независимость два герцогства, три графства и одно баронство, – констатировала Октавия. – Негусто. Количество самостоятельных государств сократиться почти наполовину.
– Это при неблагоприятном развитии событий, – усмехнулся плайдец. – По ходу дела мы надавим на яслогцев и комонцев. Первые до ужаса боятся нового вторжения пришельцев, а вторые истощены недавней войной с розанцами. Останется сломить лишь упрямца Делвила. С Талатом и Хоросом разберемся позже.
– И что дальше? – напрямую спросила аланка. – Двум хищникам в одной клетке тесно.
– Браво, графиня, браво, – Видог пару раз хлопнул в ладоши. – Вы смотрите в корень проблемы. Однако сражаться друг с другом мы не станем. Зачем ослаблять звездный флот. Есть иное решение…
– Какое? – вымолвила Торнвил. – Признать вас правителем возрожденной страны?
– Ваша проницательность поразительна, – восхищенно проговорил эстерианец. – Да, я добиваюсь трона. И не скрываю этого. Моя главная цель – восстановить империю впрежних границах.
– Значит, рано или поздно, владыка потребует отдать ему боевые корабли, – констатировала сирианка.
– Несомненно, – подтвердил Берд. – Верные подданные будут находиться под защитой сюзерена.
– И под неусыпным контролем, – добавила Октавия. – Моя власть над захваченными планетами превратиться в иллюзию. Вы только что сами развенчали миф о разделе территории.
– Ничуть, – возразил плайдец. – Когда ведешь крупную игру, всегда надо иметь козырь в рукаве. Речь сейчас идет не о нас с вами. Мы лишь сделаем первый шаг к подлинному величию империи.
– Что-то я не улавливаю вашу мысль, – аланка в упор посмотрела на собеседника.
– Она очень проста, – сказал Видог. – Брачные узы детей крепче любых бумаг связывают дворянские семьи. Дейлу двадцать лет, Эвис восемнадцать. Пора молодым людям познакомиться поближе.
В глазах женщины сверкнули искры торжества. О таком союзе Торнвил не смела даже мечтать.
– Если я правильно поняла, ваш сын и моя дочь создадут новую династию? – произнесла сирианка.
– Совершенно верно, – вымолвил эстерианец. – Два самых сильных государства объединятся без войны. Наши наследники получат в свое распоряжение гигантский флот имногочисленную армию.
– Блестящий план, герцог, – Октавия откинулась на спинку кресла. – Я заинтригована. Но нужны серьезные гарантии. Жизнь научила меня не доверять словам. Вдруг вы вкакой-то момент передумаете?
– Вполне обоснованное замечание, – кивнул головой Берд. – Я потому и взял с собой Дейла. Пусть юноша и девушка пообщаются. После официального приема мы можем объявить о помолвке.
– Не спросив их мнение? – уточнила аланка. – В таком деле симпатия или антипатия играют огромную роль.
– Ерунда, – проговорил плайдец. – Интересы страны превыше чувств. У детей правителей нет права выбора. Они обязаны выполнять волю родителей. Мой сын не посмеет мне перечить.
– Искренне завидую, – сказала Торнвил. – Эвис более строптива и упряма.
– Возникнут трудности? – произнес Видог, поправляя ворот рубашки.
– Нет, нет, – поспешно ответила сирианка. – Я сумею ее убедить. Девочка не глупа и не упустит свое счастье.
– Прекрасно, – улыбнулся эстерианец. – Похоже, мы обсудили все спорные моменты.
– Тогда приглашаю вас на обед, – вымолвила Октавия, вставая.
– Благодарю, но вынужден отказаться, – проговорил Берд. – Надо возвращаться на «Берсенк».
– Странное название у флагмана плайдского боевого флота, – сказала аланка.
– Нет ничего странного, – произнес мужчина, выходя на дорожку. – Мы давно перестали давать судам имена городов. Скучная старая традиция. Название крейсера должно быть звучным, угрожающим. Противника нужно запугать, сломать психологически. Берсенк – грозный коринианский хищник. Крупный, быстрый, безжалостный. Для него не существует преград. Он бесстрашно атакует любого врага, порой переступая через инстинкт самосохранения. Это не зверь, а машина для убийства.
– Символично, – вымолвила Торнвил. – У вас очень похожий характер. Я слышала, герцог Видог утраивает на Грезе кровавые поединки. Гладиаторы на потеху толпе перерезают друг другу горло.
– Я действительно люблю жестокие схватки, – проговорил эстерианец. – На арене нет фальши и лжи. Воины дерутся не на жизнь, а на смерть. Как в древние времена. Поверьте, ничего подобного вы не видели. Великолепное, незабываемое зрелище. С каждым разом представления становятся все красочнее.
– Когда-нибудь я обязательно посещу Ассон, – сказала сирианка. – Хотя бы из любопытства…
– Буду ждать, – мгновенно отреагировал Берд. – Мы всегда рады дорогим гостям.
– А пока я выступаю в роли хозяйки, – заметила Октавия. – Как долго вы намерены сохранять инкогнито?
– Еще два-три часа, – произнес плайдец. – Надо отдать подчиненным некоторые распоряжения.
– Понимаю, – иронично вымолвила аланка. – Осуществление грандиозных планов нельзя откладывать.
Видог на секунду замер и посмотрел на женщину. Торнвил будто читала его мысли. Обмануть графиню очень, очень непросто. Десять лет у власти не прошли бесследно. Она – опытный и умный политик. С подобным союзником надо быть постоянно настороже. Впрочем, в коварстве эстерианец ей не уступал.
– Значит, уже днем средства массовой информации объявят о прибытии могущественного правителя Плайда, – не обращая внимания на остановившегося Берда, продолжиласирианка. – Ну, а вечером торжественный прием и бал во дворце Фланкии. Данная программа вас устраивает?
– Вполне, – проговорил мужчина, догоняя Октавию. – Надеюсь, вы пригласите на официальные мероприятия послов близлежащих государств? Событие ведь чрезвычайно важное.
– Разумеется, – сказала аланка. – Мы ни от кого не прячемся и ничего не скрываем от друзей.
Через пару минут Видог и Торнвил вновь оказались на посадочной площадке.
Тут же, словно из-под земли, возникли охранники сирианки. Мутанты держались на удалении, но внимательно следили за каждым шагом чужака.
Пилот сидел в кабине катера. Покидать машину ему запретили.
– Герцог, а вы не боитесь, что я вас обману? – внезапно спросила Октавия.
– Каким образом? – произнес Берд, поворачиваясь к женщине.
– Вариантов много, – вымолвила аланка. – Например, выдам нашу тайну Натану Делвилу.
– Абсолютно бессмысленный поступок, – возрази эстерианец. – Грайданцы мелочны и ничтожны. Им не хватает масштабности. Союз с Делвилом не принесет Сирианскому графству ощутимых выгод.
– Пожалуй, – кивнула головой Торнвил. – А если я захвачу вас в плен и прикажу убить? Таким образом будет убран с дороги опасный соперник. Путь к императорскому трону будет свободен.
– Чепуха, – проговорил Видог. – В одиночку с врагами никому не справиться. Вашего флота для победы явно недостаточно. Кроме того, я подстраховался. В случае моей гибели мощная эскадра атакует планеты графства. Боевые спутники мертвы, и защитить города вы не сумеете.
– Это самоубийство, – сказала Октавия. – У меня десятки кораблей, надежная наземная система обороны, в космосе сотни наблюдательных станций. Да и соседи не останутся в стороне.
– О, да! – саркастически усмехнулся плайдец. – Соседи в стороне не останутся. Они, как голодные хищники, набросятся на добычу. Алчные бароны разорвут обессилевшие государства на куски.
– Звучит довольно убедительно, – произнесла аланка. – Ждать помощи от падальщиков глупо и наивно.
– Зато вы всегда может опереться на крепкое плечо будущего родственника, – вставил Берд.
– Беспроигрышный ход, герцог, – вымолвила Торнвил. – Брак Дейла и Эвис перевешивает все сомнения. Уж лучше быть за спиной смельчака, чем в передовых рядах трусливой своры негодяев.
– Блестящее образное сравнение, – заметил эстерианец, целую руку женщины.
– Не забудьте, вечером мы снова встретимся, – напомнила сирианка.
– Несомненно, – сказал Видог. – Глава моей администрации согласует время и место.
Плайдец неторопливо поднялся по трапу и исчез в салоне катера. Графиня направилась к охранникам. Сепаратные переговоры двух правителей завершились успешно. Черезнесколько секунд летательный аппарат оторвался от поверхности и начал быстро набирать высоту.
Октавия внимательно провожала машину взглядом. Она прекрасно понимала, что до масштабной, кровопролитной войны остались считанные дни. Герцог наверняка уже подготовил вторжение. Интересно, кто станет первой жертвой Берда? Наиболее вероятная кандидатура – Корзан. Церена расположена слишком близко к Плайду. Кроме того, эстерианец ненавидит барона Флэртона. У них давняя вражда.
Сложившаяся ситуация не очень нравилась графине. Прежнее балансирование весов ее устраивало гораздо больше. Однако время течет, и мир меняется. Рано или поздно кто-нибудь должен был предпринять попытку объединить империю. Видог не самый худший вариант. Он упрямо, настойчиво движется к заветной цели. Похвальное качество.
В этом даже есть какая-то доля справедливости. Трон достанется древнему унимийскому роду, не раз претендовавшему на верховную власть. И все же, человечество опять ступило на край пропасти. Малейшая ошибка и цивилизация рухнет в бездну хаоса и забвения. История имеет свойство повторяться.
Аланка грустно вздохнула и не спеша пошла по аллее. Мутанты послушно следовали за госпожой.
Катер достиг «Берсенка» примерно через полтора часа. Покинув машину, Берд сразу увидел полковника Брестона и свою многочисленную свиту. На лицах подхалимов волнение и тревога. Ничего не скажешь, мерзавцы умело демонстрируют преданность.
Впрочем, особых иллюзий в отношении придворных герцог не питал. Смерть могущественного владыки их вряд ли расстроит.
Место Берда займет его сын. На привилегиях чиновников это ничуть не отразится.
Рядом с командиром крейсера стоял седовласый мужчина лет шестидесяти в темно-синем костюме. Корн Филдинг, глава администрации и по совместительству советник Видога. У Корна великолепная деловая хватка и жесткий характер. Он ни на мгновение не дает расслабиться охране и слугам. На Филдинга всегда можно положиться. Администратор не упускает ни одной мелочи и выполняет любые прихоти герцога. Таких людей найти непросто.
– Мы рады, что опасное путешествие закончилось благополучно, – негромко произнес Корн.



Страницы: 1 [ 2 ] 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.