read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


– Я тоже, – иронично вымолвил Берд. – Без риска побед не бывает.
– Будут какие-нибудь распоряжения, ваше высочество? – поинтересовался Филдинг.
– Да, – проговорил Видог. – Свяжитесь с Фланкией, утрясите детали официального визита. Торжественный прием состоится уже сегодня. Графиня Торнвил обещала роскошный ужин.
– Мы не ударим в грязь лицом, – заверил герцога администратор.
– Не сомневаюсь, – сказал Берд. – А теперь я хочу отдохнуть. Полковник Брестон проводите меня.
Толпа придворных торопливо отхлынула назад. Правитель двинулся к выходу из шлюзового отсека. Офицер шел рядом с владыкой. Телохранители Видога предусмотрительно отстали. Герцог не случайно позвал с собой командира флагмана. Их диалог не для посторонних.
– Полковник, – произнес Берд в коридоре, – немедленно отправляйтесь в рубку управления. Соединитесь с генералом Глуквилом. Канал, разумеется, должен быть закрытым. Когда установите контакт, переключите линию на мои апартаменты. Да, и проинструктируйте дежурную смену. Не терплю болтунов.
– Слушаюсь, ваше высочество, – отчеканил Минк. – Разрешите выполнять?
– Действуйте, Брестон, – вымолвил правитель, останавливаясь у лифта.
Видог поднялся на пятую палубу и вскоре оказался в просторном квадратном зале. На полу мягкий ковер, на потолке небьющиеся люстры, мебель надежно закреплена. На боевом корабле иначе нельзя. Здесь даже герцог вынужден соблюдать жесткие правила. Несоблюдение мер предосторожности чревато серьезными неприятностями.
Сняв пиджак, эстерианец тяжело опустился в кресло. Ничего не поделаешь, возраст дает о себе знать. Полет на Алан отнял немало сил. Берд устал не столько физически, сколько морально. Слишком многое поставлено сегодня на карту.
Через минуту вспыхнул экран голографа. Перед правителем предстал коренастый широкоплечий мужчина лет пятидесяти. Темные густые волосы, скуластое лицо, бронзовая кожа, чуть раскосые глаза. Типичный коринианец. На синем мундире сверкают орденские планки, нашивки за выслугу лет и золотые генеральские звезды. Офицер вытянулся вструну и громко отрапортовал:
– Ваше высочество, вверенный мне флот находится на заданных позициях. Мы готовы к началу учений.
– Прекрасно, – сказал Видог. – Доложите общую обстановку. Провокаций на границе не было?
– Никак нет, – произнес Глуквил. – Противник держится на значительном расстоянии от Плайда.
– Замечательно, – зловеще усмехнулся герцог. – А теперь, генерал, вспомните наш разговор.
Командующий приблизился к сейфу, достал пакет и резким рывком сломал гербовую печать. Взяв в руки папку с документами, коринианец на секунду замешкался. Мужчина словно чувствовал беду.
– Читайте! – раздраженно приказал Берд. – Это обычный армейский план.
Офицер быстро пробежал глазами первые строки. На его лице появилось удивление. Судорожно перелистывая страницы, Глуквил внимательно изучал текст. Наконец, генерал взглянул на правителя. Судя по всему, такого поворота событий командующий не ожидал.
– Ваше высочество, я правильно понял смысл? – дрогнувшим голосом сказал офицер.
– Да, генерал, да, – подтвердил герцог. – Приступайте к операции. Сроки там указаны.
– И тут нет никакой ошибки? – еще на что-то надеясь, спросил Глуквил.
– Ни малейшей, – ответил Видог. – Хватит заниматься чепухой. Пора вершить великие дела.
– Мы с честью исполним свой долг, – произнес коринианец, гордо вскидывая подбородок.
– Соблюдайте строжайшую секретность, – проговорил правитель. – На связь выходить только в крайнем случае.
Берд нажал на красную кнопку пульта, и экран голографа погас. Конечно, герцог заметил растерянность командующего, но данный факт его не беспокоил. Это нормальная реакция человека на известие о предстоящей войне. Никто не хочет умирать. А потери в сражении с церенцами неизбежны. Мерзавцы будут отчаянно драться с агрессорами. Жителям Корзана в смелости не откажешь.
Но ничего, Глуквил – опытный солдат и справится с эмоциями. У Видога нет причин сомневаться в преданности генерала. Иначе правитель не доверил бы офицеру весь плайдский звездный флот.
Берд встал и подошел к встроенному в стену бару. Эстерианец до краев наполнил бокал крепким красным вином. Рубиновая жидкость искрилась и переливалась. Вот он, цвет крови!
– За удачу, за будущего императора! – тихо сказал герцог и залпом осушил бокал.
ГЛАВА 2
ЭВИС ТОРНВИЛ
Роскошный серебристый лимузин подъехал к дворцу и остановился у широкой мраморной лестницы. Охранник услужливо открыл дверь машины. Из электромобиля показалась красивая девушка. Длинные русые волосы собраны на затылке в пучок, глаза от палящих лучей Сириуса защищают темные очки, короткое голубое платье плотно облегает идеальную фигуру аланки.
Не обращая внимания на сопровождающих ее мужчин, Эвис начала подниматься по ступеням. Девушка была явно раздражена. И неудивительно. После окончания занятий подруги по университету отправились гулять по городу, а она, как обычно, вернулась домой. Спорить с телохранителями бесполезно. Если потребуется, негодяи применят силу. Мать наделила их огромными полномочиями.
Будущей графине Торнвил запрещено абсолютно все, что не входит в программу обучения. Эвис нельзя посещать студенческие вечера, знакомиться с молодыми людьми, без разрешения покидать университет. Тупые мутанты неотступно следуют за девушкой. Это не жизнь, а тюрьма. У рабов и то больше свободы. Везде и всюду правила этикета, морально-нравственные нормы, древние традиции. Надоело!
Аланке ужасно хотелось пойти в обычный ресторан, выпить вина, вдоволь потанцевать. И не под нудную, тоскливую музыку придворного оркестра, а под ритмичный, зажигательный стук барабанов. Развивающееся платье, вскинутые вверх руки, разбросанные по плечам волосы. Глупые, несбыточные мечты.
О курортах и говорить нечего. Мать ни при каких обстоятельствах не отпустит ее одну. Красота восемнадцатилетней графини не для простых обывателей. Семья отдыхает в собственных дворцах на океанском побережье, вдали от любопытных, пронырливых журналистов. В момент купания вокруг нет ни души. Бесстрастных, уродливых охранниковв расчет можно не брать.
А ведь Эвис в том возрасте, когда девушки особенно остро нуждаются в мужском внимании. Аланка не раз представляла себя на пляже. Она легко и непринужденно снимает одежду, и, ловя жадные взгляды парней, идет по горячему песку к воде. Бедняги захлебнутся от восторга. Ей есть что показать. Высокая грудь, тонкая талия, крепкие, упругие бедра. Местные красотки наверняка умерли бы от зависти.
Увы, это тоже мечты.
Эвис быстро преодолела холл и поднялась на лифте на третий этаж. До обеда еще сорок пять минут. Нужно принять душ и переодеться. Если Октавия увидит дочь в коротком платье, скандала не избежать. Сегодня мать почему-то отсутствовала на завтраке, и девушка воспользовалась ситуацией. У двери комнаты аланка увидела служанку. Женщина тут же двинулась к ней.
– Что случилось? – недоуменно спросила Эвис. – Почему ты здесь?
– Госпожа, графиня Торнвил ждет вас уже четверть часа, – тихо сообщила служанка.
Девушка изумленно посмотрела на женщину. С чего вдруг мать пришла на их половину? Неужели узнала, что утром дочь переодевалась? Проклятые мутанты опять ее предали. Аланка невольно поправила платье. Напрасные усилия. Бедра закрыты лишь наполовину. Эвис тяжело вздохнула. Придется выслушивать длительные нотации и упреки. В последнее время Октавия стала невыносима.
– Ладно, чему быть, тому не миновать, – обреченно вымолвила девушка. – Стой тут. Ты скоро понадобишься.
– Мне приказано спуститься вниз, как только вы придете, – проговорила служанка. – Скажу больше, на этаже никого не осталось. Весь персонал отправлен в зал для приемов. Во дворце царит сумасшедший переполох. Похоже, во Фланкию прилетают какие-то высокопоставленные особы.
– Странно, я об этом ничего не знаю, – пожала плечами аланка.
После некоторой паузы Эвис решительно шагнула в комнату. Мать сидела в кресле у окна со стаканом сока. На лице графини печать усталости. Без сомнения, правительница чем-то серьезно озабочена. Она медленно повернулась к дочери.
– Я готова все объяснить, – сразу ринулась в атаку девушка. – Когда…
Аланка давно усвоила, что лучшая защита – это нападение. Если человек начинает оправдываться, значит, он виноват. Но сейчас был не тот случай. Платье Эвис мать абсолютно не интересовало.
– Остановись, – оборвала девушку графиня. – Твои проблемы обсудим позже. Есть дела поважнее.
Эвис растерянно приблизилась к правительнице и села в кресло напротив.
Между тем, служанка выполнила распоряжение Октавии Торнвил и покинула третий этаж. В ту же секунду в коридоре мелькнула тонкая хрупкая тень. Ни графиня, ни ее старшая дочь не заметили, как дверь слегка приоткрылась. К узкой щели прильнуло маленькое ухо. Шпион явно не в первый раз использовал данный способ.
– Сегодня в жизни нашей страны произойдет важное событие, – произнесла правительница.
– В столицу прибывают гости из далекого государства, – вставила девушка.
– Слухи быстро разносятся по городу, – иронично вымолвила Октавия. – Ничего нельзя скрыть.
– Во дворце слишком много слуг, не умеющих держать язык за зубами, – парировала Эвис.
– Пожалуй, – согласилась графиня. – Но это уже не тайна. Пятнадцать минут назад средства массовой информации официально объявили о визите. Вечером состоится торжественный прием и бал.
– И кто же почтил Алан своим вниманием? – проговорила дочь.
– Владыка Плайда герцог Видог, – ответила Торнвил. – Чтобы встретиться со мной, он преодолел более сто двадцати парсек.
– Искренне тебе завидую, – с сарказмом сказала девушка. – Я похвастаться такой любовью со стороны мужчин не могу.
– Не язви, – жестко произнесла правительница. – На пикировку у нас нет времени.
– Извини, – Эвис опустила голову. – Если не ошибаюсь, Видогам принадлежат четыре планеты с общим населением в восемь миллиардов человек. Мощный боевой флот, развитая инфраструктура и непомерные амбиции. Именно герцог совершил переворот и сверг с престола Ольгера Храброва.
– Прекрасные познания, – похвалила Октавия. – Раньше ты их не демонстрировала.
– Мама, я учусь на факультете мировой политики и экономики, – с укором вымолвила девушка.
– Да, видимо, я упустила момент, когда моя дочь выросла, – грустно улыбнулась графиня.
– Поговорим о визите герцога, – сказала Эвис. – Тут наверняка есть какой-то подвох.
– Берд Видог прилетел не один, а с семьей, – пояснила Торнвил. – Точнее, с женой и сыном.
– Теперь все понятно! – вспыхнула девушка. – Вот почему ты пришла. Хочешь выдать меня замуж.
– Не делай скоропалительных выводов, – попросила правительница. – Ситуация непростая. Союз с Плайдом нужен стране, как воздух. Империя на пороге масштабной войны. Без жертв не обойтись.
– Великолепно! – Эвис вскочила с кресла. – Ты продала собственную дочь словно товар.
– Не болтай чепуху, – возразила Октавия. – Это обычный политический брак. Такова доля всех дворянских детей. Мало кто из них женится или выходит замуж по любви. Ты – не исключение. Мы заложники своего высокого положения.
– Мне наплевать на других! – воскликнула девушка. – Я сама найду жениха.
– Сядь и успокойся, – приказала мать. – Не тешь себя напрасными иллюзиями. Твое совершеннолетие ничего не изменит. Ты все равно будешь под строгим надзором. Свобода – жалкий миф.
Нервно пройдясь по комнате, Эвис вернулась на прежнее место и зло закусила губу.
– Постарайся взглянуть на данный факт иначе, – продолжила Торнвил. – Из многих вариантов тебе выпал самый лучший. Перед дочерью графини Сирианской открываются фантастические перспективы. Она станет женой сына могущественного владыки. И кто знает, может когда-нибудь взойдет на императорский трон. Подобный шанс предоставляется лишь однажды. Упускать его глупо.
Девушка задумалась. А ведь мать права. Ее наивные мечты никогда не превратятся в реальность. Долго тянуть Октавия не будет. Рано или поздно правительница выдаст Эвис замуж. Вопрос в том, за кого? Слащавые, высокомерные юнцы не очень привлекали аланку, но выбора нет.
Круг претендентов необычайно узок. Ничтожные отпрыски баронов – не пара представительнице древнего рода. А здесь хотя бы громкий титул. Герцогиня Плайдская. Звучит эффектно! Кроме того, это превосходная возможность вырваться из-под неусыпного контроля графини. Не стоило забывать и о долгожданной близости с мужчиной.
– Но я ни разу не видела этого молодого человека, – смягчила тон девушка.
Торнвил достала из сумочки голографический снимок и протянула его дочери. Журналисты запечатлели Дейла Видога вместе с отцом на приеме во дворце Алессандрии. Высокий крепкий парень с крупными красивыми глазами, массивным подбородком и длинным крючковатым носом.
– Господи, ну и клюв! – выдохнула Эвис. – Неужели нельзя сделать пластическую операцию?
– Глупышка, – усмехнулась мать. – Видоги гордятся своей внешностью. Данная отличительная черта передается из поколения в поколение. Она является признаком чистоты фамилии.
– А если у меня родится девочка? – сказал аланка. – Бедняжка. Ужасное уродство.
– Элизе, дочери герцога повезло, – проговорила Октавия. – У нее нос матери, графини Яслогской.
– Лгать не стану, – после паузы вымолвила девушка, – интересный молодой человек. Но я не испытываю к нему ни малейших чувств. А вдруг он редкий зануда? I что, я должна его терпеть?
– Придется, – пожала плечами правительница. – Такова наша судьба. Ну, а чувство обязательно появится. Либо полюбишь мужа, либо возненавидишь. Второй вариант ничуть не хуже первого. Злоба и отчаяние заставят тебя действовать. Тогда вспомни мои наставления. Сила женщины в ее слабости. Мужчины часто недооценивают нежных, хрупких созданий, ласково обвивающих их шею. А мы умны, коварны и мстительны. Главное, все точно рассчитать. Ошибка будет стоить жизни.
– Я не совсем улавливаю твою мысль, – понизив голос, произнесла Эвис.
– Красота – это страшное, безжалостное оружие, – пояснила Торнвил. – Юная, очаровательная герцогиня разобьет сердце многим плайдским офицерам. У некоторых помутится рассудок. Один взгляд, одно прикосновение, один поцелуй и глупцы окончательно потеряют голову. Они выполняют любой твой приказ. Медленно, постепенно ты окружишь себя преданными сторонниками. Сделать это необходимо. Во дворце Алессандрии у тебя будет немало врагов. Особенно опасайся женщин.
– Но моя связь с другими мужчинами обязательно раскроется, – возразила девушка.
– Я не говорила о связи, – тотчас отреагировала графиня. – Легкий, едва уловимый флирт. Случайно оброненная фраза, ничего не значимая похвала, тонкий намек. Прояви изобретательность. Посей в душах офицеров сомнения и надежду. Когда объект страсти близок и доступен, самцы забывают и о долге, и о чести. Они несутся к цели, сметаявсе на своем пути. Это и есть твой шанс.
– Непростая задача, – задумчиво вымолвила Эвис. – Я ведь абсолютно чужая для плайдцев.
– Правильно, – подтвердила Октавия. – Потому спешить не надо. Терпение, терпение и еще раз терпение. Однако время не теряй. В арсенале женщины много разных приемов. Самый эффективный – слезы. Дави на жалость. После каждого скандала с Дейлом рыдай на виду у охраны. Покажи асконцам и эстерианцам, что ты несчастна в браке. Влюбленные болваны обязательно попытаются утешить бедняжку-герцогиню. Тебе останется лишь подсказать им решение проблемы.
– Например, падение с лошади наследника плайдского престола, – догадалась девушка.
– Данная аналогия здесь неуместна, – раздраженно заметила правительница. – К гибели твоего отца никто не причастен. Есть заключение судебной экспертизы. Алекс просто не удержался в седле. Обидная, досадная оплошность, стоившая ему жизни. Ты права в одном – власть действительно перешла ко мне.
– Очень, очень рискованная игра, – тяжело вздохнула Эвис. – Видоги не прощают изменников.
– Разумеется, – ответила Торнвил. – Я тоже не церемонюсь с врагами. Иначе нельзя. Жена могущественного герцога сама должна сделать выбор. Либо быть незримой тенью, как Алина, либо встать вровень с мужем, либо оттеснить слабовольного владыку от трона. Я лишь нарисовала перспективы.
– И забыла о Берде Видоге, – произнесла девушка. – А он передавать сыну престол не собирается.
– Верно, – согласилась графиня. – Твое ожидание может затянуться на долгие годы.
– И я буду вынуждена покорно сносить унижение со стороны тщеславных, надменных мерзавцев, – добавила Эвис. – А ради чего? Чтобы на старости лет прикончить ненавистного мужа?
– Ты чересчур сгущаешь краски, – проговорила Октавия. – Дейд – хорошо воспитанный юноша. Не исключено, что вы полюбите друг друга. Кроме того, Видоги, как истинные дворяне, не позволяют себе…
– Перестань, мама! – воскликнула девушка. – Я прекрасно знаю о нравах, царящих за стенами роскошных особняков. Почему баронесса Сейсельская пропускает каждый второй бал во Фланкии? Ссылки на плохое самочувствие смехотворны. Всем известно, что ее муж ужасный ревнивец. В порыве гнева негодяй часто избивает жену. Стараясь скрыть синяки, баронесса накладывает на лицо толстый слой грима, но это не помогает. А тут, как назло, очередной праздник в столице. Вот она и болеет…
– Ты наслушалась сплетен, – возразила правительница. – Стеси ни разу не предъявляла претензий мужу.
– В том-то и беда, – сказала Эвис. – Древние рода любой ценой пытаются не допустить скандала. Малейшая утечка информации, и журналисты поднимут невероятный шум. Репортеры, словно стервятники, кружат возле великосветских особ. Падальщики нутром чуют ложь и фальшь.
Торнвил внимательно посмотрела на дочь. В словах девушки отчетливо звучало презрение. Да, как быстро летит время. Маленькая наивная девочка превратилась в умную проницательную красавицу. Ее нелегко обмануть.
Воспитанием Эвис графиня практически не занималась. Октавии было не до дочерей. Сначала она готовила покушение на мужа, затем устраняла свидетелей и наводила порядок в стране, а в последние годы придавалась любовным утехам с постоянно меняющимися фаворитами. Увы, возраст берет свое. Правительнице с огромным трудом удавалось сохранять былую привлекательность.
Торнвил даже не заметила, как Эвис выросла. Впрочем, и Лана не отстает. Ее дерзкая выходка в лагере Энгерона наглядное тому подтверждение. Нет, тянуть с замужеством девочек нельзя. Предложение герцога Плайдского подоспело весьма кстати. Графиня избавится хотя бы от старшей дочери.
– Мы несколько отвлеклись от темы, – продолжила Октавия. – Я хочу получить четкий ответ.
– А вдруг я не понравлюсь Дейлу, и он откажется от женитьбы? – спросила девушка.
– Не беспокойся, все детали уже оговорены, – улыбнулась правительница. – Берд Видог – жесткий и прямолинейный человек. Сын не посмеет противиться его воле. Вечером, на балу, будет объявлено о помолвке.
– Значит, свадьба состоится не сразу? – уточнила Эвис, откинувшись на спинку кресла.
– Конечно, нет, – произнесла Торнвил. – Точная дата пока не обсуждалась. Ваш брак политический. Создается мощный военный союз. К сожалению, подобные коалиции иногда распадаются…
– Назови мне конкретные сроки, – настойчиво попросила девушка.
– Пять – шесть месяцев, – после паузы сказала графиня. – Раньше церемонию не организовать.
– А если возникнут непредвиденные трудности? – не унималась Эвис.
– В свете предстоящих событий такое возможно, – проговорила Октавия. – Однако больше года Видоги тянуть не будут.
– Я согласна, – вымолвила девушка. – Лучшей партии мне, пожалуй, не найти.
– Вот и отлично, – произнесла правительница, вставая. – Сегодня твой день. На приеме ты должна быть неотразима.
Вскоре Торнвил покинула комнату дочери. У нее еще слишком много дел. До начала официального визита герцога Плайдского во Фланкию осталось меньше пяти часов.
Эвис проводила мать взглядом и устало закрыла глаза. Планы аланки рухнули окончательно и бесповоротно. Надежда на свободу в момент совершеннолетия оказалась иллюзией. Правительница ни на секунду не выпустит дочь из поля зрения. Никаких компрометирующих развлечений, никаких ненужных знакомств.
Жизнь девушки течет по стандартному, отработанному веками плану. Частная школа, университет, выгодное замужество. Отклоняться в сторону категорически запрещено. Любовь данной схемой не предусмотрена. Ночные свидания, прогулки под звездами, жаркие страстные поцелуи – все это для простолюдинов. Дворяне выше низменных, плотских желаний. Интересы семьи для них гораздо важнее.
Бунтари, осмелившиеся бросить вызов системе, лишались и титула, и богатства. Попасть в круг избранных необычайно сложно, а вот лишиться привилегий очень легко. Человек мгновенно превращается в изгоя. Его участь незавидна. Удивительно, как сыну императора позволили взять в жены обычную девушку.
Впрочем, знать так и не простила Храбровым нанесенную обиду. Старики до сих пор недобрым словом поминают принцессу. Наглая, хитрая выскочка. Многие, не без оснований, считают, что именно этот брак привел императорскую династию к гибели.
Эвис была не готова пожертвовать своим положением ради неведомого чувства. Однако и помолвка с Дейлом Видогом ее не радовала. Она всего лишь сменит одну золотую клетку на другую. Аланке хотелось большего. Вопрос в том, как добиться желаемой цели? Идеальный вариант сломить, подмять будущего мужа. Но вряд ли Дейл сдастся без боя. Упрямство – характерная черта Видогов.
И что тогда? Плести интриги? Опасное и непредсказуемое занятие. Отчасти матери повезло. У нее на пути был только отец. Его родители погибли в результате террористического акта, совершенного маорской религиозной сектой. Алекс стал Сирианским графом в шестнадцать лет. Женился бедняга по любви и явно неудачно.
У Эвис иная ситуация. Чтобы взойти на престол, девушке надо уничтожить всю семью герцога. Ведь даже в случае смерти Берда и Дейла, она не получит трон. По закону наследником будет объявлен сын Элизы Вистейл. Перед амбициозной аланкой стояла невыполнимая задача. И Эвис это отчетливо понимала.
Тем не менее, разговор с Октавией не был напрасным. Графиня в какой-то степени раскрыла дочери глаза на мир. Время беззаботного детства кануло в прошлое. Теперь судьба девушки в ее собственных руках.
Отказываться от замужества не имело смысла. Вопрос уже решенный. Торнвил просто соблюдала приличия. Продемонстрировала Эвис, что мнение дочери для нее не пустой звук. Но аланка не в обиде на мать. Таковы правила игры. Когда речь идет о власти, родственные отношения отступают на второй план. Вот, что самое важное в их беседе. За высокое положение в обществе надо бороться.
Рассуждая о плайдских офицерах, Октавия невольно натолкнула девушку на одну интересную мысль. Эвис никогда не обращала внимания на охрану дворца. Гвардейцы, словно немые статуи стоят в коридорах и у дверей.
А ведь они живые люди! Мужчины.
Многие наверняка тайно влюблены в юную графиню. Зачем искать поклонников во враждебной Алессандрии, если их можно без труда найти в родной Фланкии. В запасе у девушки несколько месяцев. Срок немалый, чтобы воплотить задуманное. Мать напрасно проявила откровенность.
Ровно в девятнадцать часов огромный катер герцога Видога опустился на посадочную площадку дворцового комплекса. В сопровождении Алины и Дейла Берд не спеша шагалпо металлическому трапу. Правитель Плайда и его сын были одеты в черные мундиры, расшитые золотой вязью. Жена владыки в бледно-голубом платье, как обычно, смотрелась неброско. Свита герцога задержалась в летательном аппарате. Таковы требования этикета.
На роскошной бордово-красной дорожке дорого гостя встречала графиня Торнвил. Высший офицерский состав и члены Сената расположились чуть в стороне. Еще дальше, вытянувшись в струну, застыл почетный караул. На флагштоках аллеи развиваются желто-голубые и сине-белые стяги двух государств.
За спиной Октавии возвышается изумительное по красоте четырехэтажное здание из розового камня. Замысел аланских архитекторов прекрасно воплощен в жизнь. Широкаямраморная лестница, по бокам украшенные тонким орнаментом колонны, на крыше скульптуры древних героев и богов. Денег на строительство дворца сирианские правителине пожалели. Вокруг царила удивительная тишина.
– Добро пожаловать во Фланкию, – первой проговорила Торнвил.
– Благодарим за достойный прием, – мгновенно отреагировал Видог, приближаясь к графине.
На этот раз целовать руку Октавии Берд не стал. Его визит носит официальный характер. Он обменялся с женщиной легким рукопожатием. Графиня поздоровалась с Алиной иДейлом и повернулась к своим подданным. Оркестр тут же заиграл гимн герцогства Плайдского.
Прослушав оба гимна, правители неторопливо двинулись к почетному караулу. Только теперь из катера показались Корн Филдинг и полковник Брестон. За ними потянулись остальные члены делегации.
Видог шел вдоль строя, с интересом рассматривая солдат. Темно-зеленая форма, белоснежные перчатки и аксельбанты, на голове фуражки с высокой тульей, в руках начищенные до блеска карабины с пристегнутыми штык-ножами. Сталь клинков сверкает в лучах заходящего Сириуса. Рядом с Бердом, печатая шаг, идет майор с обнаженной саблей. Все как в старые времена. Воинские ритуалы ничуть не изменились. Армия достаточно консервативная организация. Традиции здесь свято чтят.
Через пять минут Торнвил и Видог достигли лестницы. Герцог на секунду замер и негромко спросил:
– Откуда вы взяли камень для дворца? Очень необычайный цвет. На Асконе нет ничего подобного.
– На Алане тоже, – улыбнулась Октавия. – Это элазит. Добывается на Эдане. Стоит невероятно дорого.
– В предприимчивости мохнатым дельцам не откажешь, – заметила Берд. – Барон Мейган дал им чересчур много воли. Джози совершенно обнаглели. Надеюсь, вы наведете на планете порядок.
Графиня на реплику эстерианца не отреагировала. Серьезные темы на публике лучше не обсуждать. В отличие от Видога она еще не готова к масштабной войне. Отношения с бароном Китарским сейчас лучше не портить.
Жестом руки Торнвил пригласила гостя пройти в здание. Берд и Октавия поднялись по мраморным ступеням, миновали просторный холл и вскоре оказались в зале для приемов. Огромное прямоугольное помещение произвело сильное впечатление на герцога. Ничего подобного эстерианец раньше не видел. На идеально отполированном полу витиеватый рисунок, небесно-голубые стены украшены золотым орнаментом, на куполообразном потолке восхитительные росписи. Во всем какой-то особый, ни с чем не сравнимый изыск.
Императорский дворец в Алессандрии по богатству и величию не уступал фланкийской резиденции сирианских графов, но в его убранстве присутствовала какая-то вычурность, надменность. Здесь же в каждой линии чувствовался талант художника. Без сомнения, предки Алекса Торнвила отличались тонким вкусом. Они умели ценить красоту.
В центре зала стояли две девушки в бальных платьях. Видог невольно залюбовался старшей дочерью Октавии. Высокая, стройная, с безупречной фигурой. О такой жене можно только мечтать. Дейлу чертовски повезло. Младшая дочь графини Берда интересовала гораздо меньше. Маленькая, худенькая невзрачная девочка, чем-то похожая на Алину.Бедняжка явно находится в тени своей сестры.
Между тем, аланки в сопровождении немногочисленной свиты приблизились к плайдцам.
– Рада представить моих дочерей, – вымолвила Торнвил. – Эвис… Лана…
Девушки по очереди сделали реверанс. При этом, вопреки этикету, Эвис глаза не упустила.
– Моя жена Алина и сын Дейл, – выдержав паузу, произнес эстерианец.
Герцогиня вежливо пожала девочкам руки и отошла в сторону. Юноша наоборот шагнул вперед. Он не являлся официальным лицом и мог себе позволить выразить знаки внимания. Дейл сначала поцеловал руку Лане, а затем нежно взял кисть Эвис. Его губы коснулись нежной кожи девушки.
По телу аланки пробежала нервная дрожь. Она вдруг отчетливо осознала, что перед ней будущий муж. Время буквально остановилось. На устах Видога мелькнула ироничная усмешка.



Страницы: 1 2 [ 3 ] 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.