read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


— Какое снаряжение? — уточнил инструктор.
— Легкое, — ответил плайдец. — Налокотники, поножи, шлемы. Из оружия допускается копье, трезубец, меч.
— И сеть, — мгновенно вставил Норкати.
— Хорошо, — после паузы согласился Клевил. — Еще одна пятерка дерется во второй части. В нее обязательно включи Одинокого Волка. Пусть зрители увидят его во всей красе.
— С кем он будет сражаться? — спросил сержант.
— Ты чересчур любопытен, — усмехнулся Стенли.
— С добровольцами, — произнес Браен, не отреагировав на реплику компаньона.
— Финальная схватка? — догадался Эдвин.
— Да, — подтвердил плайдец. — Надеюсь, она получится захватывающей. Лгать не стану, соперники серьезные. В третьей части масштабное историческое сражение. Мы постараемся смоделировать древнюю унимийскую битву. Ты выставишь пятьдесят солдат из последней партии. Доспехи, соответствующие данной эпохе, уже приготовлены.
— Какой смысл выставлять новичков? — изобразил удивление инструктор. — Они не имеют опыта и только испортят схватку. У меня есть другие бойцы, более…
— Твое мнение никого не интересует, раб, — резко сказал Клевил. — Мои требования должны быть выполнены. Хватит пустой болтовни.
— Позвольте хотя бы немного скорректировать состав? — вымолвил Норкати.
— Нет, — отрезал Браен.
Плайдец повернулся спиной к сержанту, показывая, что обсуждение закончено. Спорить было бесполезно. Через минуту Клевил и Соунвил двинулись к стадиону. Наблюдатели не проронили ни слова.
— Сволочь! — зло процедил сквозь зубы Эдвин.
— Что случилось? — недоуменно проговорил Андрей.
— Мерзавец отправляет солдат на верную смерть, — ответил инструктор. — У них нет ни шанса.
— Ты о гладиаторах, которым предстоит выйти против хищников? — произнес юноша.
— Если бы, — вздохнул Норкати. — Там все понятно. Клевил скормит тварям пятерых наемников на потеху толпы. Они обречены. Речь о тех, кто прилетел вчера.
— Чего ты волнуешься, — пожал плечами Волков. — В таких битвах итог непредсказуем. Парни дерутся неплохо.
— Неплохо, — повторил сержант. — Беда в том, что они ни разу не выходили на арену. Не мне тебе объяснять, какое безумие там творится. Тут вопрос в психологии. Чуть занервничаешь, дрогнешь и все! Гибель неизбежна. А поддержать бойцов в трудную минуту будет некому.
— Ты пессимист, — заметил Андрей.
— Я реалист, — возразил Эдвин. — Мы выиграли два сражения. Публика жаждет реванша. И организаторы все для этого сделают. Не сомневаюсь, что предстоит схватка с преступниками. Это лучшие гладиаторы Клевила. Отчаянные, сильные, беспощадные. Один свирепый Хлем чего стоит. Браен специально их берег для подобного случая. Он пытается исключить любой риск. Ну, а победителей, как известно, не судят.
— Но так не честно! — возмутился землянин.
— Не мы здесь устанавливаем правила, — грустно проговорил Норкати. — Подчиниться придется. Тебя, кстати, тоже ждет нелегкий поединок. Я знаю, с кем уготована встреча. Ужасный Дорк. Редкий ублюдок. По повадкам убийца и садист. В Ассоне появился полтора года назад. Прикончил уже шестерых соперников. Он очень популярен на Грезе.
— В твоем голосе чувствуется неприязнь, — сказал юноша.
— В числе жертв Дорка двое наших бойцов, — произнес сержант. — Хорошие были воины. Увы, их постигла неудача. Плайдец отменно владеет клинком. У него есть обычай. Побежденным врагам он отрубает головы и демонстрирует их зрителям. Поклонницы рыдают от восторга. Дорк необычайно тщеславен и мечтает стать самым знаменитым гладиатором в истории. Победа над Одиноким Волком вознесет негодяя на вершину рейтинга.
— Да, такой шанс упускать нельзя, — улыбнулся Андрей.
— Напрасно иронизируешь, — вымолвил Эдвин. — Его нельзя недооценивать. Это умелый, опасный противник, не прощающий ошибок.
— Я учту, — произнес землянин.
Тем же вечером наемники примеряли доспехи. Тяжелое снаряжение Волков решил не брать. Оно сковывает движения. Мощными физическими данными юноша не обладал. Козыри Андрея — скорость перемещения и быстрота реакции. Вступать в обмен ударами землянину невыгодно.
Волков надел тонкую прочную кольчугу с круглыми пластинами на груди, взял с полки стальные поножи и налокотники. Меньше всего проблем со шлемом. Он у него персональный — оскаленная пасть волка. Отличная работа ассонских мастеров. Жаловаться грех. Оружие солдатам, разумеется, не дали. Копья, мечи, секиры получают непосредственно перед схваткой.
Изредка юноша бросал взгляд на товарищей. Сразу видно, все волнуются. На воинов, которым предстоит сразиться с дикими животными, лучше вообще не смотреть. В их глазах без труда читается обреченность. Винить наемникам некого. Норкати рассудил по справедливости, дав каждому солдату вытянуть жребий. Кому-то судьба улыбнулась, кому-то нет. В любом случае парни вряд ли уснут сегодня ночью. До следующего заката они, скорее всего, не доживут. Смириться с этой мыслью невозможно.
Такого наплыва гостей Греза еще не знала. Гравитационные катера, пассажирские челноки и боты непрерывно доставляли людей на космодром Ассона. А сколько высокопоставленных особ! Герцог Пладский, графиня Сирианская, наместники Церены, Гайреты, Китара, Эльзаны и конечно юная чета новобрачных. На улицах столицы планеты правителей встречали тысячи горожан. Разноцветные флаги, музыка, восторженные крики. Обыватели были счастливы, что присутствуют при столь знаменательном событии.
Ассон понравился Эвис. Красивая архитектура, много парков и скверов, великолепная набережная. В нем не чувствовалось суеты и перенаселенности гигантских мегаполисов. Теперь понятно, почему во времена империи Греза считалась лучшим курортом огромной державы. Благоприятный климат, доброжелательные люди, отличное обслуживание. Что еще нужно для хорошего отдыха.
Резиденция Берда Видога располагалась у океана на южной окраине города. Это был небольшой, но достаточно роскошный и уютный дворец. Здесь разместились только приближенные герцога и графини. Остальные гости разъехались по гостиницам Ассона. Недостатка в них столица планеты не испытывала.
После свержения династии Храбровых Греза пребывала в запустении. Кризис затянулся на несколько лет. Междоусобные войны независимых государств и промышлявшие в космосе пираты не позволяли туристам добраться до системы Астры.
Кроме того, у некоторых народов не сложились отношения с владыкой Плайда, а именно ему теперь принадлежала планета.
Новую жизнь в Ассон вдохнули поединки гладиаторов. Асконская, эстерианская, коринианская знать устремилась на Грезу. Посещение кровавых представлений стало модным. Дворяне заискивали перед герцогом и старались ему подражать, а Берд любил подобные шоу. Деньги в экономику планеты полились рекой.
Постепенно Ассон превращался в город развлечений. Достойное занятие для себя здесь мог найти и эстет-интеллектуал, и порочный извращенец. То, что было категорически запрещено на других планетах, тут существовало вполне легально. Чего уж говорить, если убийство на арене под рев обезумевшей толпы воспринималось, как высочайшая доблесть.
Аланка, разумеется, таких подробностей не знала. Девушка судила исключительно по внешнему виду. А Ассон действительно невероятно красив. После ужина Эвис вышла на балкон. Перед ней предстало восхитительное зрелище. Желтый диск Астры тонул в изумрудных водах океана. На ровной глади удивительная светящаяся дорожка. Казалось, ступи на нее, и ты беспрепятственно добежишь до горизонта. Нижний край неба окрасился в странную палитру оранжевых и красных тонов. Притом, что над головой уже вспыхнула россыпь звезд.
К аланке приблизился Дейл и обнял жену за плечи.
— Океан на закате великолепен, — негромко сказал молодой человек.
— Да, — ответила девушка. — Мы никогда не достигнем подобного совершенства. Истинная красота в простоте. Тут нет ничего лишнего.
— Можно поспорить, — улыбнулся эстерианец. — Природа порой тоже терпит фиаско. Мне доводилось бывать в Брунтейских горах. Кошмарное нагромождение серых, мертвых скал. Унылая, навевающая тоску картина.
— Ты просто не понял задумку художника, — отреагировала Эвис. — В этом есть своя особая привлекательность. Другие краски, другое настроение, другой смысл. В мире все очень неоднозначно.
— Согласен, — кивнул головой Дейл. — Но ты что-то ударилась в философию. С чего бы вдруг?
— Не знаю, — пожала плечами аланка. — Может, волнуюсь перед завтрашним представлением.
— Многие сирианцы отказались от посещения боев, — осторожно заметил молодой человек. — Тебя никто не обязывает. Отец поймет. К поединкам гладиаторов нужно привыкнуть. Первый раз часто становится шоком. О схватке с хищниками даже не говорю. Звери разрывают людей на куски.
— Нет, нет, я пойду, — поспешно вымолвила девушка. — Благодарю за заботу, но нечто подобное мне уже доводилось видеть. Не в тех масштабах, конечно… Я выдержу любоекровавое шоу.
— Тем не менее, я бы не советовал усердствовать на обеде, — произнес эстерианец.
— Намекаешь на мою фигуру? — изобразила возмущение Эвис.
— Ну что ты, — Дейл опустил руку на талию аланки. — Она у тебя идеальная. Думаю, все женщины Плайда и Сириуса умирают от зависти.
В глазах молодого человека появился возбужденный блеск. Девушка уже знала, чего хочет муж. С момента свадьбы прошло почти полторы декады. Дейл и Эвис трижды занимались сексом. Без сомнения, это доставляло удовольствие обоим. Но, если честно, аланка ожидала большего. Чего-то ей не хватало. Наверное, страсти, эмоций. Пока в их взаимоотношениях присутствует определенная холодность. Нет безумного порыва, неестественной дрожи в теле, глубокого внутреннего опустошения. Нет любви…
— Прости, не сегодня, — девушка мягко отстранилась от эстерианца. — Не обижайся…
Вечером Эвис не восприняла слова Дейла всерьез, однако утром она решила не искушать судьбу и прислушаться к его совету. На обеде аланка ела крайне мало. Девушка не хотела попасть в неприятную ситуацию. К ней обязательно будет приковано внимание плайдцев. Небольшое голодание здоровью не повредит.
В четырнадцать часов по местному времени огромный эскорт лимузинов покинул резиденцию герцога и по широкому проспекту устремился к стадиону. На дороге ни одного электромобиля. Безопасность высоких персон обеспечивали усиленные наряды полиции и подразделения службы контрразведки. У Видога и Торнвил немало врагов. Попытка диверсии со стороны тех же грайданцев не исключена.
Минут через двадцать машины достигли цели. В подземном гараже приятная прохлада и тишина. Звукоизоляция потрясающая. Ведь на трибунах шестидесятитысячная толпа зрителей. Берд и Октавия в сопровождении телохранителей направились к лестнице. За ними шла жена правителя Плайда Алина, дочь Элиза с мужем, бароном Вистейлом, Дейл иЭвис. Все они будут сидеть в одной ложе.
Сооружение произвело на аланку огромное впечатление. И дело не в размерах. Стадион во Флаикии гораздо больше. Здесь совсем иной антураж. Вместо прямоугольного поля с зеленой травой овальная песчаная площадка, в центре на восьми прочных консолях висит гигантский куб с голографическими экранами, но главное — толстое защитное стекло, отделяющее публику от гладиаторов. Оно поднималось на многометровую высоту и соединялось с нависающим над трибунами козырьком. Таким образом, зрители находились в замкнутом пространстве.
Говорят, был случай, когда обреченный на смерть воин метнул оружие на трибуну. К счастью, никто не погиб, но организаторы поединков приняли дополнительный меры предосторожности. Впрочем, гладиаторы прекрасно слышали восторженный рев толпы, так же, как и плайдцы, крики и стоны дерущихся бойцов. Звук синхронно передавался черезспециальные устройства.
Кроме того, на стадионе были установлены десятки камер. Они транслировали картинку с самых разных, порой неожиданных ракурсов. На экранах режиссер часто повторял наиболее яркие эпизоды кровавых схваток.
Правительственная ложа имела дополнительное ограждение, но обзору это ничуть не мешало. Бронестекла идеально прозрачные. Вдобавок ко всему, она очень удобна расположена. Арена совсем близко, можно рассмотреть даже лица воинов.
Как только показались герцог и графиня, зрители вскочили со своих мест и дружно зааплодировали. Берд и Октавия приветственно махали руками. Выдержав паузу, распорядитель громко, с пафосом в голосе объявил о начале представления.
Утро в лагере наемников выдалось тягостным. Люди почти не разговаривали друг с другом. Так бывает всегда в день поединков. Кто-то молится, кто-то обдумывает тактикуна бой, кто-то вспоминает семью. Солдаты, которые не участвуют в шоу, стараются не мешать товарищам. Никаких тренировок уже нет. Последние наставления Норкати даст непосредственно перед схваткой. В тот момент они воспринимаются лучше.
От обеда наемники отказались. Неторопливо, тщательно воины подгоняли снаряжение. Процедура не такая простая, как может показаться на первый взгляд. В подобном деле нет мелочей. Слабо затянешь ремень, и доспехи будут болтаться. Застегнешь потуже, потеряешь подвижность и собьешь дыхание.
Где-то после полудня появились охранники. Тут же прозвучал приказ строиться. Колонна бойцов направилась к стадиону. В коридоре солдаты повернули направо. Преодолев метров сто, гладиаторы замерли перед металлическими воротами. Андрей заметил их еще два дня назад, когда новичков, прибывших с Тасконы, вели в лагерь. Его догадки полностью подтвердились. На арену он выйдет с западной стороны сооружения. Это неплохо. Если представление продлится недолго, Астра будет светить противнику в глаза. Перенос шоу на вечернее время выгоден наемникам.
Впрочем, радоваться рано, пока звезда еще достаточно высоко. Между тем, створки ворот открылись. Волков увидел большое просторное помещение. В дальней части лестница, слева стеллажи с оружием, справа голографический экран, в центре ряд пластиковых кресел.
— Пошевеливайтесь! — жестко сказал лейтенант, сопровождавший воинов. — Эскорт герцога уже в пути.
Эдвин на грозную реплику офицера не отреагировал. Обычная ситуация. Устроители нервничают перед прибытием правителя Плайда. На самом деле спешить некуда. Сержант будет выпускать бойцов только по сигналу Клевила. Распорядитель же в своей знаменитой красной тоге спокойно стоит в центре арены. Жестом руки Норкати подозвал к себе гладиаторов. Наемники мгновенно обступили инструктора.
— Говорить долго не буду, — произнес Эдвин. — В схватке с дикими зверями главное держаться вместе. Не пускайте хищников в тыл. Обычно они атакуют со спины. Если кого-то потеряли, сразу восстанавливайте строй. На помощь не бегите, бесполезно. В одиночных поединках старайтесь найти у врага слабое место. В нападение сразу не бросайтесь. С вами дерутся профессионалы. Тактику на решающую битву обсудим позлее.
Не прозвучало ни одного вопроса. Солдаты молча двинулись к стеллажу. От того правильно выберет воин оружие или нет, часто зависит исход схватки. Андрей перепробовал пять или шесть мечей. Наконец, он нашел нужный клинок. Обоюдоострый, достаточно длинный, хорошо сбалансированный. Как обычно, юноша взял два кинжала. Со щитом все было гораздо проще. Волкову сразу понравился круглый, небольшого размера. Он хоть и целиком из металла, но весит немного.
Тем временем, на трибунах раздался дикий рев. Что это значит, землянину объяснять не надо. Зрители увидели герцога Видога. Андрей посмотрел на экран. Так и есть. Берд привычно сдержанно улыбается. Рядом с ним стоит Октавия Торнвил.
Неожиданно камера сместилась вправо. Юноша невольно замер.
Эвис! Девушка сегодня тоже присутствует на представлении. С ума сойти, как она красива! Чуть вытянутый овал лица, крупные карие глаза, собранные в изящную прическу русые волосы.
Волков грустно усмехнулся. Весьма возможно аланка будет сегодня наблюдать итог его блестящей гладиаторской карьеры. Дейл держит жену за руку. Счастливчик. Плайдцу чертовски повезло. О подобной близости с Эвис Андрею остается только мечтать.
Высокопоставленные гости сели в мягкие, удобные кресла. Клевил практически сразу объявил о начале шоу. Браен отлично знал, что правитель не любит долгих вступительных речей. На арену вышла первая группа бойцов. Воины почтительно поклонились герцогу и графине. На них легкие кожаные доспехи, в руках копья и короткие мечи. Видог небрежно кивнул головой. Это сигнал распорядителю.
Метрах в тридцати от гладиаторов поднялась огромная плита. Из образовавшейся ниши выбежали гигантские чудища. Массивный череп, плотная бурая шерсть, передние лапы короче задних, от чего корпус тела животного подан вперед. Гризы.
С ужасными тварями Волков сталкивался на Корзане. Там они обычно прячутся в густых зарослях и нападают из засады. Их атака молниеносна. Вес хищников порой достигает пятисот килограммов, а высота в холке двух метров. Человека зверь сметает с пути словно пушинку. От зубов гризов на Корзане погибли тысячи колонистов.
Против шестерых бойцов организаторы выпустили четырех животных. Но численное преимущество мало что дает людям. Силы слишком неравны. Выставив копья, воины медленно пятились назад. Зрители визжали, кричали, топали ногами. Не привыкшие к такому шуму хищники настороженно, зло рычали. Наконец, они заметили добычу. Самки гризов меньше цо размеру, но гораздо агрессивнее. Голод заставлял зверей пренебречь инстинктом самосохранения.
Спустя несколько секунд сразу две твари ринулись на гладиаторов. Зрелище было страшным. Стремительно набирая скорость, животные приближались к бойцам. Попытка остановить их ни к чему не привела. Треск копий, адские вопли, глухие, бесполезные удары. Хищники без труда разбили строй воинов. Мощные острые зубы гризов пронзали тело человека насквозь, кроша и ломая кости. Смерть наступала мгновенно.
Оттащив жертву в сторону, звери приступили к кровавой трапезе. Они кусками вырывали мясо и глотали, не пережевывая.
В считанные мгновения люди превращались в обезображенную, бесформенную массу. Уцелевшие гладиаторы поспешно покинули место трагедии. Один несчастный, опираясь на древко копья, хромал. При столкновении хищник повредил ему ногу.
Самцы хотели поучаствовать в дележе добычи, но наткнулись на оттаянное сопротивление. Самки еще не насытились. Гризам поневоле пришлось напасть на бойцов. Схваткаполучилось жестокой и упорной. Ограничиваться одной жертвой животные не собирались.
Надо отдать должное воинам, они сражались смело и грамотно. Тварям, тоже досталось. Шкура зверей окрасилась в цвет крови.
Тем не менее, шансов на успех у людей не было. Хищники быстрее, сильнее, выносливее. Последний гладиатор, качаясь от усталости, направился к спасительным воротам. Изредка поглядывая на него, гризы пожирали убитых воинов. Публика удовлетворенно хлопала в ладоши. И бойцы, и животные оправдали их ожидания. К сожалению, достигнуть цели гладиатор не успел. Гигантский зверь в три прыжка догнал и прикончил беднягу.
На арене появилась специальная команда. Она тоже состояла из пленных корзанцев. Устроители представления не рисковали соотечественниками. Так проще и дешевле. Существенная экономия на заработной плате и компенсациях, если вдруг произойдет какой-нибудь досадный инцидент.
На обслуживающем персонале особые костюмы, в руках длинные электрошокеры. Максимальный разряд способен свалить хищника с ног. Гризы уже испытывали это на себе. Неприятный опыт у них есть. После пары прикосновений звери нехотя двинулись к нише. Твари недовольно рычали, огрызались, скалили зубы. Впрочем, о добыче они не забыли. Два трупа животные упорно волокли к логову. Вскоре хищники исчезли из виду. Минут пять потребовалось на то, чтобы убрать мертвецов, оторванные конечности и подсыпать песок.
Вторая схватка разочаровала зрителей. Воины откровенно растерялись, когда выскочили берсенки. Шесть человек, шесть зверей. Можно было побороться, в отличие от гризов эти животные не обладают такой мощью. Красивый, пропорциональный хищник с длинными крепкими лапами и гладкой золотистой шкурой. Берсенки тоже весят не меньше двухсот килограммов и достигают в высоту плеча взрослого мужчины, но главное их оружие не сила, а скорость и острые, как лезвия бритвы, зубы. Атака зверя стремительна и точна.
В длительные единоборства животное предпочитает не ввязываться. Хищники обычно охотятся стаей. Их тактика незамысловата, но эффективна. Кружась вокруг жертвы, они заставляют ее обратиться в бегство. Именно этого берсенки и добиваются. Короткий рывок, прыжок, удар лапами. Кувыркающееся в траве существо обречено на смерть. Челюсти зверя безжалостно сжимаются на его шее.
Ту же ошибку допустили и гладиаторы. Хищники появились у людей за спиной. Бойцы дрогнули и рассыпались в разные стороны. Развернуться и достойно встретить врага воины не успели. После падения берсенки не давали им подняться. Лишь двое гладиаторов оказали тварям сопротивление. Увы, уровень подготовь бойцов оставлял желать лучшего. Схватки длились недолго.
Толпа возмущенно свистела. Клевил старался успокоить публику, утверждая, что самые запоминающиеся поединки еще впереди. В помещении, где находились наемники, прозвучал протяжный, надрывный сигнал. Створки ворот, ведущие на арену, тут же открылись. Пятеро солдат неторопливо двинулись к лестнице.
— Удачи, — негромко произнес Норкати.
Никто из бойцов не откликнулся. Все предельно собраны и сосредоточены. Тарты не худший вариант, гризы куда опаснее, но и с ними пока никто не справился. Стандартная церемония приветствия, и воины тотчас заняли круговую оборону.
Андрей внимательно следил за поединком. Режиссер бесспорно очень талантлив, не упускает ни одной мелочи. Показывает и общую панораму, и крупный план, и наиболее эмоциональных зрителей. Тарты обитали на Корине. У них длинная шерсть, массивное тело, продолговатая голова. Зверь вроде бы неуклюж и медлителен. Однако это глубочайшее заблуждение. Тарты необычайно свирепы и прожорливы.
Чем-то Волкову они напоминали медведей. Хотя, сравнение вряд ли уместное. Корйнианский хищник значительно крупнее. Кроме того, у него на нижней челюсти есть два выступающих вперед клыка. Да и морда странная, приплюснутая. Атакует добычу животное очень своеобразно. Сходу протыкает жертву, валит на землю, а затем разрывает когтями. Масса у тарта большая, освободиться невозможно. На родной планете у зверя нет достойных противников.
В воздухе на арене витал запах крови. Четыре хищника жадно его нюхали, раздувая ноздри. Растянувшись в линию, животные двинулись на людей. Наемники отступали к каменной стене. Она позволит им закрыть тыл. Постепенно тарты увеличивали скорость. Звери начали атаку. Публика дико ревела, подгоняя хищников.
Остановить разогнавшееся животное, которое весит не меньше трехсот килограммов, нет ни единого шанса. Чтобы уцелеть, нужно вовремя увернуться от удара. Солдаты так и хотели сделать. Но удалось это не всем. Стоящего на правом фланге гладиатора тарт зацепил за ногу. Боец, совершив немыслимый кульбит, рухнул на спину.
Бедняга вскочил на колени, и в ту же секунду клыки вонзились ему в грудь. Мотнув головой, зверь швырнул воина на заградительное стекло. Безжизненное тело упало на песок. Животное принялось разрывать на куски свою жертву. Находящиеся буквально в метре плайдцы возбужденно кричали.
Между тем, наемники, даже потеряв товарища, не дрогнули. Набросив на ближайшего хищника сеть, они кололи его копьями. Другой зверь давно бы сдох от таких ранений, но тарта спасала густая, плотная шерсть и толстая кожа. Животное рычало от боли и пыталось зацепить гладиаторов лапой.
В этот момент два хищника напали на солдат. Выставленный трезубец глубоко вошел в тело тарта. К сожалению, не выдержало древко. Зверь всей массой навалился на бойца. Предсмертный вопль воина утонул в ужасном реве толпы. Трое оставшихся наемников смело атаковали проскочившее мимо животное. Снова сеть и непрерывный град ударов.
Трудно сказать, как бы завершилась схватка, но запутавшемуся тарту наконец удалось освободиться. Разъяренное чудовище набросилось на солдат. Острые когти распороли и легкие доспехи, и живот одного из бойцов. Обнажив мечи, гладиаторы дружно вонзил и клинки в шею зверя. Животное неестественно захрипело, на желтый песок брызнул фонтан крови.
Воины тут же повернулись к рычащему за спиной хищнику, но было уже поздно. Тарт разорвал сеть, совершил прыжок и поддел наемника. Последний солдат схватил лежащего рядом с ним товарища за руку и поволок его к воротам. Преодолев метров тридцать, парень замер. Он оценивал ситуацию.
Раненый зверь уже испустил дух. На песке валяется огромная мохнатая туша. Сразу за ней два хищника пожирают добычу. Обоим серьезно досталось. У дальнего до сих пор торчит из шкуры обломок трезубца. Нет, нападать они не будут. Опасность представляет только тарт у стены. Однако, похоже, животное утолило голод и никого убивать больше не желало.
Как зрители ни старались, заставить зверя продолжать бой им не удалось. Спустя пять минут на арене появилась специальная команда. Тут же открылись ворота. Наемник победно вскинул вверх оружие. Публика бурными аплодисментами приветствовала смельчака. Даже герцог Видог несколько раз демонстративно хлопнул в ладоши.
Изувеченного солдата внесли в подтрибунное помещение. Он был еще в сознании.
Впрочем, все понимали, что несчастный не выживет. С такими ранами его не успеют даже до операционной довезти. Сержант склонился к бойцу, ободряюще похлопал беднягу по плечу.
— Молодец, Кунт, — негромко сказал Эдвин. — Ты прекрасно сражался.
— Мы все же прикончили тварь, — прошептал воин.
Реплика наемника оборвалась на полуслове. Солдат судорожно дернулся и затих. Мертвенно-бледное лицо, посиневшие губы, по щеке катится слеза. Норкати молча закрыл глаза покойнику. Первая часть шоу завершилась. Она длилась чуть больше часа. Людям надо обсудить увиденное, перекусить, немного размяться. Впереди их ждет захватывающее зрелище.
Совсем другая обстановка царила в среде гладиаторов. Перерыв короткий, минут пятнадцать, нужно хорошенько подготовиться к поединку. Уставший, измотанный после схватки с хищником боец сидел на пластиковом кресле. Руки бессильно опущены, возле ног валяется окровавленный меч, во взгляде пустота. Ему сегодня повезло. Все самое страшное уже позади. Но радости нет. Слишком велики жертвы. Да и победа призрачна. Через пару месяцев снова придется выйти на арену. И что будет тогда неизвестно.
Вскоре распорядитель объявил о возобновлении представления. Плайдцы на трибунах поспешно занимали свои места. Во второй части, как правило, дерется много добровольцев. Среди публики их родственники, жены, любовницы и, разумеется, поклонники. Они всегда яростно поддерживают кумиров.
Две пятерки воинов уже на арене. Надрывный звук труб и гладиаторы бросаются друг на друга. В отличие от большинства наемников Андрей не следил за ходом поединков. Результат жестоких схваток его мало интересовал. Эмоции лучше поберечь. Как когда-то учил Астин, юноша отрешился от реальности и погрузился в себя. Только так можно добиться максимальной концентрации.
В обычном шоу проводилось три серии одиночных боев. Но в честь праздника Клевил добавил еще две. Данная инициатива наверняка понравится правителю. Самых опытных, умелых гладиаторов Браен оставил напоследок. Их схватка должна стать кульминацией. Завершающая битва масштабна, красочна, но в ней трудно увидеть мастерство воинов.Только наблюдая за индивидуальными поединками, истинные ценители боевого искусства получают настоящее наслаждение.
Противный, вибрирующий сигнал заставил Волкова подняться с кресла. Его партнеры уже стоят у лестницы. Эдвин приблизился к Андрею и сказал:
— Я не ошибся. Ужасный Дорк до сих пор не выходил. Мерзавец ждет тебя.
— Чему быть, тому не миновать, — грустно улыбнулся юноша.
— Только не торопись, — произнес сержант. — В авантюру не лезь.
— Постараюсь, — ответил Волков.
Ворота открылись, и наемники двинулись на арену. Землянин чуть отстал.
— Дамы и господа, — с пафосом в голосе проговорил распорядитель, — перед вами Одинокий Волк!
Андрея встретил восторженный вопль. То и дело раздавался истошный женский визг. Юноша действительно пользовался в Ассоне огромной популярностью. Его не забыли. Виной тому растиражированные записи боев знаменитого гладиатора. Теперь ясно, почему Дорк так хочет прикончить Волка. Убив легенду, он сам станет легендой. А именно о славе плайдец и мечтает.
Воины выстроились в ряд и почтительно поклонились герцогу и графине. Внимательно посмотрев на Эвис, землянин надел на голову шлем. Каждого противника наемников Клевил объявлял особо. У добровольцев запоминающиеся, устрашающие имена и клички. Это неотъемлемая часть представления.
Вот и Ужасный Дорк. Зрители буквально сошли с ума. Они кричали, аплодировали, топали ногами. От адского шума закладывало уши. К удивлению Андрея плайдец не был гигантом. Рост средний, широкие плечи, крепкие бицепсы. На вид ему около тридцати. Не мальчишка. Без оглядки в атаку кидаться не будет. Значит, Дорк не делает ставку на физическую мощь. Норкати прав, с ним нужно быть предельно осторожным.
Впрочем, когда гладиаторы заняли позиции, Волков вдруг обнаружил, что у него совсем другой соперник. Высокий, темноволосый парень. А Дорк хитрец. Рисковать не хочет. Если победит партнер, не велика беда. Жизнь дороже. Но это маловероятно. Плайдец не сомневается в успехе Андрея. Расчет на то, что юноша в тяжелом поединке ослабнет,потеряет подвижность. Ну, а затем Ужасный Дорк продемонстрирует свой класс.
Да, сволочь редкая. Явно подставляет товарища. Хотя вряд ли безжалостных убийц связывают какие-либо дружеские отношения. Скорее, они конкуренты. Ведь на кону деньги, почет, любовь публики. Чтобы избавиться от опасного противника подобным способом, нужно обладать талантом.
Раздался знакомый звук древних труб. Волков не спеша двинулся на врага. Воин постепенно переходил на бег. В правой руке короткое метательное копье. Еще одно за щитом. Он отлично вооружен. Небольшая остановка и бросок. Расстояние значительное. Землянин легко увернулся. Теперь надо быть внимательнее. Дистанция стремительно сокращается.
Второе копье с силой ударилось в выставленный щит. Андрей успел сгруппироваться. В ту же секунду гладиатор двинулся на него. Парень силен. Удары плотные, акцентированные. Но и Волков уже не прежний юнец. За два года, проведенные в тасконском лагере, он заметно возмужал.
Андрей оборонялся спокойно, рассудительно, изредка совершая резкие выпады. Таким образом, землянин проверял противника на прочность. Пару раз лезвие клинка скользило по латам бойца, не причиняя серьезного вреда. Это злило врага. Воин грубо ругался и с удвоенной энергией атаковал Волкова. Достать юношу он никак не мог.
Мало того, словно издеваясь, Андрей постоянно уходил от обмена ударами, заставляя гладиатора преследовать его. В данном поединке быстрота — главный козырь землянина. Догоняя Волкова, противник раскрывается. Этой оплошностью юноша и решил воспользоваться.
Андрей, как обычно, сделал два шага назад, качнулся влево. Боец мгновенно отреагировал. Он в очередной раз попытался настичь землянина. Но тут Волков бросился вперед. Противник не успел защититься ни мечом, ни щитом. Клинок пробил доспехи и вонзился в правый бок воина. В прорези забрала юноша увидел испуганные, изумленные глаза плайдца. Мозг бедняги лихорадочно соображал, что же произошло. Долго тянуть Андрей не стал.
— Прощай, — бесстрастно произнес землянин и надавил на рукоять меча.
Лезвие почти наполовину вонзилось в тело бойца. Выронив оружие, гладиатор повалился на спину. Волков слышал, как взревела толпа. Сволочи! На их глазах убили человека, а они радуются. Заставить бы мерзавцев самих драться. Впрочем, сейчас не до зрителей. Как там остальные схватки?
Юноша огляделся по сторонам. Ситуация непростая. В одном поединке победил наемник, в другом плайдец. Два боя еще продолжаются. Хотя Ужасный Дорк уже просто играет на публику. Его противник истекает кровью и едва держится на ногах. Но этот миг торжества и внимания тысяч зрителей доставляет негодяю неописуемое удовольствие. Он упивается собственным величием. Смотреть на избиение товарища было невыносимо.
Дорк заставил несчастного опуститься на колени. Неуловимое движение клинком, и голова воина отлетела на метр. Своему правилу плайдец не изменил. Презрительно пнувногой труп поверженного врага, гладиатор извлек из шлема голову солдата и поднял ее за волосы. На трибунах началась истерика. Некоторые женщины совершенно обезумели.
Вскоре завершилась и последняя схватка. Она была равной. Наемнику удалось прикончить противника, но какой ценой! Латы помяты, щит расколот, по правой руке течет кровь. Чтобы восстановить силы, парень сел на песок. Толпа ревела, не переставая.
На арене возникла пауза. Бойцы ждали нового сигнала. Андрей снял шлем и вытер пот с лица. Проклятая жара. Хорошо, что есть оливийский опыт. Там температура еще выше, а сержанты в качестве тренировки заставляют таскать тяжелые мешки. В подобные минуты поневоле скажешь им спасибо.
Передышка длилась недолго. Публика в нетерпении. Приближается кульминация. Ужасный Дорк против Одинокого Волка. Однако когда зазвучали трубы, плайдец неожиданно направился к раненому наемнику. Его мысль было нетрудно понять. Схватка с изможденным солдатом много времени не займет. Он не соперник безжалостному убийце. А после поединка с Андреем, неизвестно в каком состоянии будет Дорк.Лучше все проблемы решить заранее. В рассудительности и прагматичности мерзавцу не откажешь.
Такой вариант развития событий землянин не устраивал. По правилам, если гладиатор займет соответствующую позицию, вмешиваться уже нельзя. Юноша метнулся к парню ивстал перед ним. Теперь у плайдца нет выбора. Дорк на секунду замер, а затем двинулся на Волкова. Между противниками метров тридцать. Использовать прежнюю тактику землянин не мог. Враг не уступает ему в скорости. Надо придумать что-то другое.
Внезапно на устах Андрея появилась злорадная саркастическая усмешка. А почему бы и нет? Юноша к изумлению всех вдруг отбросил щит и взял меч двумя руками. Ноги чутьсогнуты, мышцы напряжены, тело будто окаменело. Волков не шевелился. Что теперь предпримет враг?
Странная поза землянина заставила замолчать даже зрителей. На стадионе воцарилась удивительная тишина. Люди терялись в догадках. Что случилось со знаменитым бойцом? Неужели у воина помутился разум? Он сам лишил себя защиты. Победа Дорка уже ни у кого не вызывала сомнений. Подобных ошибок плайдец соперникам не прощает. Подбадривая кумира, дружно, в такт, толпа хлопала в ладоши.
Остановившийся на секунду гладиатор устремился к противнику. Этот сумасшедший обречен. Чтобы не искушать судьбу, Дорк нанес мощный, сокрушительный удар по плечу врага. Однако клинок со свистом прорезал воздух. Мгновением раньше Андрей резко ушел влево.
В лучах Астры сверкнуло стальное лезвие. Меч, описав полукруг, вонзился в затылок плайдца. Клинок разрубил череп нагнувшемуся вперед бойцу. Дорк сделал по инерции, еще пару шагов и рухнул лицом вниз. Плайдец поплатился за свою самоуверенность. Трюк со щитом ввел его в заблуждение, сбил с толку, заставил поспешить.
Волков снял шлем и победно вскинул руки вверх. После некоторого замешательства трибуны взорвались оглушительным воплем. Вот он — истинный талант, гений боевого искусства. На огромном голографическом экране режиссер раз за разом повторял прием, блестяще выполненный юношей.
Второй наемник тоже без больших усилий расправился с соперником. Поединок был закончен. Три уцелевших воина устало побрели к воротам. Распорядитель объявил короткий перерыв. Обслуживающий персонал убирал трупы, оружие, подсыпал и выравнивал песок. Уже в подтрибунном помещении раненый боец подошел к Андрею и проговорил:
— Спасибо. Дорк убил бы меня.
— Ерунда, — улыбнулся Волков, — мы должны помогать друг другу. Иначе все здесь сдохнем.
Положив щит на пол, юноша расстегнул пояс и, словно змея, сбрасывающая кожу, вылез из кольчуги. Все! Нелегкое испытание позади. Можно и расслабиться. К Андрею приблизился Норкати. В глазах сержанта восхищение.
— Браво, — сказал Эдвин, протягивая землянину бутылку с водой. — Рискованно, но эффективно. Ловко обманул Дорка. Хотя не помню, чтобы ты тренировал этот выпад.
— Считай его импровизацией, — произнес Волков. — Иногда со мной такое бывает.
— Я уже заметил, — кивнул головой Норкати.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [ 11 ] 12 13
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.