read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


— Простите мою паузу, — вымолвила Октавия. — Я слабая женщина. Эта новость лишила меня дара речи. Расставаться с дочерью было необычайно тяжело. Я искренне благодарна герцогу. Он снова подарил мне семейное счастье.
И снова бурный восторг. Сегодня беспрецедентный обмен любезностями. Торнвил взглянула на Берда. На устах плайдца дружеская улыбка. Ему даже претензии не выскажешь. Видог заявит, что сделал это из великодушия, по велению сердца. Сволочь! Разрушил все планы. Ну, ничего, когда-нибудь она с ним расквитается.
Перед балом Эвис ушла в свои апартаменты. Девушка переоделась в другое платье. Двое крензеров не отступали от аланки ни на шаг. Дейл встретил жену возле лестницы. В тронный зал они должны войти вместе. За прошедшие шесть часов с начала церемонии молодые люди обменялись лишь парой коротких, ободряющих фраз. Далее за столом им было не поговорить. Мешали то родители, то гости, то слуги, постоянно менявшие блюда. Тем не менее, Эвис немного успокоилась. Все, что могло случиться, уже случилось.
Дейл взял девушку за руку, и это прикосновение не вызвало у нее никаких эмоций. Аланка стала прежней: уверенной, рассудительной, прагматичной. Как только двери открылись, и распорядитель бала увидел наследника престола, зазвучала приятная мелодичная музыка. Дейл и Эвис последовали к ступенчатому постаменту, возле которого стояли Берд и Октавия.
Почти тут же был объявлен первый танец. Герцог галантно пригласил Торнвил. Это традиция. За ними двинулись Дейл и Эвис, а затем остальные гости. Аланка с интересом смотрела по сторонам. Днем она мало что разглядела — чересчур волновалась. Особое внимание привлекли мозаичные панно. На них сцены рыцарских поединков, яростных битв, охоты на диких животных.
И это вовсе не стилизация под старину. Изображения подлинные. Так, по крайней мере, утверждал ее жених. Наиболее ценные произведения искусства унимийцы вывезли с Тасконы перед самой катастрофой. Значительную часть экспонатов музеев опустили в подземные города. Когда императоры возводили в Алессандрии дворец, панно извлекли из хранилищ, отреставрировали, и поместили на стены.
Даже не верилось, что художники создавали их несколько тысячелетий назад. Мастеров давно нет в живых, никто не помнит имена гениальных творцов, а изображения вот они — целы, невредимы и радуют глаз. Невольно подумалось о бренности человеческого бытия. Впрочем, таким мысли в голове девятнадцатилетней девушки мимолетны. У нее впереди вся жизнь.
Музыка прекратилась. Оркестр сделал небольшую паузу. Тут же среди гостей заскользили слуги в ярко-красных ливреях с подносами в руках. На них бокалы с вином и легкие закуски. Мужчины проводили дам к стоящим у стены мягким креслам. Постепенно дворянское общество расслаивалось по возрастному принципу. Люди постарше предпочитали беседы, а молодежь танцы.
Подобные торжества были очень важны для знати. Именно на них юные отпрыски древних родов подыскивали себе невест. А если учесть, что плайдская и сирианская элита не контактировала почти девятнадцать лет, то становится понятно, почему с таким рвением амбициозные, самовлюбленные бароны и маркизы взялись за дело. Перед ними открылось гигантское поле для деятельности. От количества вариантов захватывало дух.
Надо признать, что девушки проявляли не меньшую активность, чем молодые люди. Они беспрестанно флиртовали с чужаками. Что так повлияло на обычно скромных представительниц прекрасного пола сказать трудно: то ли выпитое вино, то ли всеобщая эйфория праздника. Одним словом, конфликты были неизбежны.
До поры, до времени их удавалось гасить. Однако в самом конце вечера вспыхнула ссора, переросшая в дуэль. Ее причиной была чрезмерная навязчивость сына барона Флеквила Грейса. Он пытался в третий раз пригласить на танец невесту эстерианского дворянина Лекрана Беста. Терпение плайдца лопнуло. Лекран предложил Грейсу поискать другую партнершу. Сирианец ответил, что ему нравится эта, и он не собирается прислушиваться к мнению каких-то выскочек.
Бест и Флеквил обменялись резкими оскорбительными репликами. Тем самым пути к отступлению были отрезаны. Когда задета честь, да еще в присутствии свидете лей, речьо примирении уже не идет. Плайдцу ничего не оставалось, как вызвать противника на поединок. Грейс, разумеется, согласился. О случившемся тотчас доложили Берду Видогу.
Правила предусматривали два варианта развития событий. Схватка могла состояться немедленно, прямо в зале или за пределами дворца, либо завтра утром где-нибудь в парке. Решал это хозяин торжества, то есть герцог.
Берд с удовольствием понаблюдал бы за дуэлью. Она внесет определенное разнообразие в скучное течение бала. Видог любил такие развлечения. Но сегодня у него важная гостья. И неизвестно, как Октавия отнесется к кровавому поединку на свадьбе дочери. Не посчитает ли женщина, что эта сцена омрачит праздник? Ведь в итоге один из соперников может быть убит. Герцог повернулся к Торнвил и негромко произнес:
— Я бы позволил молодым людям решить здесь свой спор. Зрелище получится занятным. Однако окончательное слово за вами. Наши дружеские отношения не должны пострадать из-за двух забияк.
Графиня задумалась. Взглянуть на схватку она тоже не прочь. Звон клинков, отчаянные выпады, стоны раненых. Дуэли будоражат кровь, заставляют ценить смелых мужчин. Впоследнее время немногие из них рискуют обнажать шпаги, предпочитая затевать судебную волокиту. В этом есть разумная логика — зачем умирать из-за пустяка?
Но что-то все-таки теряется. Надменные, напористые наглецы чувствуют себя чересчур вольготно. Безнаказанность развращает.
Грейс Флеквил как раз из данной категории людей. Весь в отца. Честолюбивый, бесцеремонный, невыдержанный. На балах во Фланкии он настоящее стихийное бедствие. Затевает конфликты по любому поводу. На его счету не меньше десятка поединков. Проиграл Грейс лишь однажды. Рана была пустяковая, противник проткнул барону бедро. Зато востальных схватках Флеквил победил, причем двух несчастных он отправил на тот свет.
Молодой человек даже ухаживал за Эвис, но девушка отвергла его. Октавия тоже не испытывала большого желания породниться со злейшим врагом. Отец юноши доставил Торнвил немало неприятностей. То, что именно Флеквил поссорился с плайдцем, устраивало графиню. Если Грейс заколет противника, это станет маленьким триумфом сирианцев, а если потерпит поражение, графиня ничуть не расстроится. Впредь будет наука.
— Пусть дерутся, — небрежно сказала Октавия.
Берд тотчас взмахнул рукой. Музыка смолкла, гости расступились, создавая в центре зала пустой квадрат. В него вошли Бест и Флеквил. Эстерианец чуть моложе. Лекрилу от силы лет двадцать. Среднего роста, худощавый, жилистый. Темные волосы, вытянутое лицо, заостренный нос, угловатый подбородок. Далеко не красавец. Грейс гораздо привлекательнее. Ему двадцать четыре. Высок, строен, хорошо сложен. Темные волосы зачесаны назад, глаза крупные, широко поставленные, нос с горбинкой.
Дуэлянты сняли фраки и отдали их товарищам. С одной стороны это дает большую свободу действий, с другой, на белой рубашке сразу видны следы крови. Вскоре появились слуги. Они принесли шпаги. Оружие было великолепным. Длинные стальные клинки, позолоченный эфес, рукоять украшена драгоценными камнями. Герцог шагнул к Бесту и Флеквилу.
— Господа, проговорил Видог, — напоминаю о правилах. При появлении крови вы сразу расходитесь. Если рана несерьезная, поединок продолжается. Атаковать только по моему сигналу. Добивать поверженного противника категорически запрещается.
Молодые люди в знак согласия кивнули головами и взяли шпаги. Через секунду они ринулись навстречу друг другу. Первые выпады носили разведывательный характер. Это своего рода проверка на прочность. Ни Лекран, ни Грейс не знали, на что способен соперник. Надо найти у врага слабости и разработать тактику боя.
Постепенно вырисовывалось преимущество сирианца. Он действовал активнее и мощнее. Эстерианец лишь отбивался. Тесня Беста, Флеквил зацепил правое предплечье противника. Белая материя мгновенно окрасилась в красный цвет. Раздался испуганный женский возглас. Бойцы опустили оружие.
Берд посмотрел на Лекрана. Юноша иронично улыбнулся. Поединок продолжился. Почувствовав неуверенность эстерианца, Грейс перешел в активное наступление. Успех не заставил себя долго ждать. Теперь сирианец дотянулся до груди Беста. Кровавое пятно быстро расплылось по рубашке.
К удивлению Торнвил и гостей молодой человек не попросил прекратить схватку. Видно бедняга решил сегодня умереть. Так же посчитал и Флеквил. Барон пожал плечами и бросился добивать Лекрана. Эта поспешность дорого стоила Грейсу. Эстерианец ускользнул от его выпада и нанес ответный удар. Клинок вонзился в левое плечо над сердцем. Бест промахнулся совсем чуть-чуть. Резко выдернув оружие, Лекран демонстративно отсалютовал герцогу. На устах Видога появилась довольная усмешка.
Между тем, сирианец, сделав шаг, покачнулся и рухнул на бок. Из толпы тотчас выскочили врачи и слуги. Раненого Флеквила положили на носилки и унесли из зала. Грейса сопровождал отец и плачущая мать. Через минуту на мраморном полу не осталось ни одной капли крови. Вновь заиграла музыка. Распорядитель объявил очередной танец. Гости вели себя так, как будто ничего не случилось.
— Прекрасный поединок, — заметила Торнвил. — И развязка неожиданная. Вашему дуэлянту повезло.
— Нет, нет, — возразил Видог. — Бест всегда так дерется. Дает сопернику атаковать, усыпляет его бдительность, а затем, как смертоносная стрела впивается в жертву. Он четко контролирует ситуацию. Очень, очень талантливый юноша. Не забияка, но спуску никому не дает. Если мне не изменяет память, это восьмая победа Лекрана. Повезловашему барону. Большинство предыдущих противников Беста уже в могиле. Удар снизу из-под руки точно в сердце — его коронный прием.
— А как же эти раны? — сказала графиня.
— Ерунда, отвлекающий маневр, — произнес Берд.
— Значит, Флеквил попал в западню, — констатировала Октавия.
— Не расстраивайтесь, — сказала герцог. — Настоящие схватки мы увидим позже, на Грезе. Вот там действительно зрелище. Пышное, красочное, жестокое. Вы получите незабываемое наслаждение.
Спустя час бал завершился. Сирианцы и плайдцы поднялись на огромный балкон. Начинался праздничный салют. Гигантские разноцветные шары без перерыва вспыхивали в ночном небе Алессандрии.
В изобретательности и выдумке устроителям шоу не откажешь. Они, как могли, старались удивить гостей Видога. Над головами людей возникали то, флаги двух государств, то красные сердца влюбленных, то фантастические звездные корабли. Все это через несколько секунд рассыпалось на тысячи искр и под восторженный гул зрителей опускалось вниз огненным дождем. Откуда-то издалека доносились радостные крики миллионов горожан.
Фейерверк казался бесконечным. Он, конечно, производил впечатление, но Эвис ужасно устала. Торжество слишком затянулось. Ноги буквально подкашивались. Когда грохот прекратился, и загорелись фонари в парке, девушка облегченно вздохнула. Под бурные аплодисменты гостей Дейл и Эвис направились в апартаменты наследника престола.
И вот наступила блаженная тишина. Аланка неторопливо прошлась по гостиной, повернулась к мужу. Молодой человек стоял возле бара. Поразительно, но они до сих пор, ни разу не поцеловались. Свадебная церемония этого не предусматривала.
— Пить хочешь? — проговорил Дейл.
— Не откажусь, — ответила девушка. — Лично я умираю от жажды, — вымолвил юноша, наполняя стаканы кисло-сладким тоником.
Сделав глоток, Эвис слабо улыбнулась и сказала:
— Я иду в душ, расстегни мне платье.
Молния опустилась до талии, обнажая спину аланки. Дыхание юноши заметно участилось, пальцы чуть дрожали. Девушка улыбнулась, волнуется не только она. Сняв одежду и положив ее на кресло, Эвис, непроизвольно покачивая бедрами, двинулась к ванной комнате. Когда аланка вернулась, Дейл был уже в спальной. Молодой человек не мог оторвать глаз от великолепного тела девушки. Эвис подошла к мужу вплотную.
— Ты когда-нибудь был с женщиной? — тихо спросила аланка.
— Нет, — честно признался юноша. — Ты знаешь, как живется во дворце. За тобой неусыпно следят. Да и за его пределами охранники постоянно рядом. Ни о какой связи на стороне не может идти и речи. Но мне известно, что нужно желать…
— В теории мне тоже многое известно, — прошептала девушка, обнимая Дейла за шею. — Придется учиться обоим. Думаю, это приятно. Главное, не спешить с детьми…
Празднование свадьбы в столице Плайда длилось пять дней. Герцог подготовил общирную программу. Военный парад, театральные премьеры, музыкальные концерты. Скупостью Берд не отличался. Но самое интересное представление ждало сирианцев на Грезе. О гладиаторских боях в Ассоне гости были наслышаны, теперь им предстояло увидеть кровавые поединки вживую.
После официального завершения торжеств на Асконе объединенная эскадра кораблей устремилась к системе Астры. Два флагманских крейсера «Берсенк» и «Альзон» летели параллельным курсом.
Глава 6. Повышение статуса
Ресторан космодрома, как обычно, был заполнен до отказа. Виной тому месторасположение «Кенвила». Вокруг на десятки километров выжженная Сириусом степь. А если ехать на юг, то и вовсе бескрайняя песчаная пустыня. Путешествовать в таких условиях на электромобиле, даже при наличии системы климатического контроля, решались немногие.
Гораздо удобнее воспользоваться рейсовыми гравилетами. Несколько часов и ты уже в нужном городе. Беда в том, что эти машины отправляются строго по времени. Периодичность порой достигает суток. Потому и гостиница, и ресторан космодрома никогда не пустуют.
Впрочем, у Ворха проблем не возникло. Самрай забронировал столик еще накануне. Миллана брать с собой Астин не стал. В его присутствии Лейрон чувствует себя скованно. Да и намек на посторонних людей прозвучал недвусмысленно. На часы асконец не смотрел. Он не сомневался, что майор придет точно в назначенное время. Пунктуальность— неотъемлемая черта офицеров имперской армии.
Ровно в девятнадцать ноль-ноль Грег сел напротив Ворха.
— Добрый вечер, — поздоровался самрай.
— А он добрый? — иронично спросил Лейрон.
— Вы чересчур напряжены, — произнес Астии.
— Эта встреча не доставляет мне удовольствия, — ответил майор.
К посетителям подошла официантка. Оба, не сговариваясь, заказали пиво. Оно здесь наиболее популярно. Когда девушка удалилась, Грег достал из кармана небольшой прямоугольный прибор и положил его рядом с вазой. Теперь их никто не может подслушать. Собеседник никак не отреагировал на действия офицера. Значит, либо не знает, что это за устройство, либо предпринимаемые Лейроном меры предосторожности господина Гленвила не беспокоят.
— Давайте обойдемся без вступительной пикировки, — после паузы сказал майор. — Что вы хотите?
— Освободить юношу, — проговорил асконец. — Цена не имеет значения. Я соберу любую сумму.
— Вынужден вас разочаровать, — Грег отрицательно покачал головой. — Четыре тысячи сто тринадцатый не продается. Он не обычный раб, он — Одинокий Волк. Известный,популярный гладиатор. Невольник принадлежит не только компании Энгерона, но и устроителям боев в Ассоне. На одностороннее нарушение соглашения Стаф не пойдет.
— А если солдат погибнет на какой-нибудь планете? — поинтересовался Ворх.
— Наша фирма заплатит солидную компенсацию, — произнес офицер. — И хочу заметить, стоимость парня постоянно растет.
— Мне кажется, это неплохой вариант, — сказал самрай. — Вы объявляете Волка мертвым, а я беру на себя все расходы.
— Вы не поняли, — Лейрон снисходительно усмехнулся. — Репутация компании для Энгерона гораздо важнее денег. Это основа его благосостояния. Подобные махинации неприемлемы.
— То есть, выкупить мальчишку, как, к примеру, Миллана нельзя? — уточнил Астин.
— Именно так, — подтвердил майор. — Это особый, уникальный случай. Тут уж ничего не изменишь.
— Зачем же вы подписали столь жесткий договор? — спросил асконец.
— У меня не было выбора, — ответил Грег. — На арене Волк бы неминуемо погиб. Два-три поединка и все… Тренировка в лагере дала ему дополнительный шанс. Кроме того, год это не так уж мало.
— Как посмотреть, — язвительно заметил Ворх. — У вас тоже не курорт. Сержант не любит говорить о войне, но по отдельным репликам ясно, что наемников бросают в самое пекло. Выживают единицы. Здесь юноша в гораздо большей опасности, чем на Грезе.
— Спорить не буду, — вымолвил офицер. — Мы готовим смертников. Я повлиять на ситуацию не в силах.
Самрай глотнул пива и взглянул на Лейрона. Майор выдержал натиск, но почувствовал, как в душе все похолодело. На пути этого человека лучше не становиться.
— Почему вы помогли юноше? — произнес Астин. — На аукционах подобных невольников сотни, тысячи…
— Не знаю, — пожал плечами Грег. — Волк произвел на меня впечатление. Решил, что такому таланту рано пропадать. Дрался парень прекрасно. Не без огрехов, но смело, отчаянно, бесстрашно.
— Рано или поздно его прикончат, — вздохнул асконец. — Либо во время десантной операции, либо в Ассоне.
— Мне очень жаль, — сказал офицер. — Вы же знаете, я как могу, пытаюсь защитить юношу, но…
Заканчивать фразу Лейрон не стал. Истина очевидна. Он всего лишь маленький винтик в механизме компании. Его полномочия невелики. Окончательные решения принимает исключительно Стаф Энгерон.
— Я бы хотел увидеть своего подопечного, — смягчил тон Ворх.
— Это невозможно, — проговорил майор. — На территорию базы попасть несложно, но чтобы пройти в лагерь наемников нужен специальный пропуск. Посторонним людям он не выдается. Только охранникам, инструкторам и офицерам-наблюдателям. Солдаты у ворот знают каждого. При несанкционированном проникновении сразу поднимут тревогу.
— А если вывести Волка на контрольно-пропускной пункт? — проговорил самрай. — Я даю слово, что парень вернется обратно. Не будет никаких эксцессов.
— Верю, — грустно улыбнулся Грег. — Но, к сожалению, существуют жесткие правила. Рабу запрещено покидать уровневый сектор без своего подразделения. Даже мне не позволят его конвоировать. Инструкции соблюдаются неукоснительно.
— У вас хорошая дисциплина, — произнес Астин.
— Иначе нельзя, — отреагировал Лейрон. — Если желаете, я передам тринадцатому, что встречался с вами. Правда, сейчас его на базе нет. Но срок аренды скоро истекает.
— Где он теперь воюет? — уточнил асконец.
— Неизвестно, — вымолвил майор. — Мы такие вопросы не задаем. Имя клиента тоже не разглашается.
— Строгая конфиденциальность, — констатировал Ворх. — Будем надеяться, что юноша уцелел. А передавать ничего не надо. Зачем напрасно будоражить парня. При личном контакте я бы его успокоил, а так… Нет, торопиться не стоит.
— Дело ваше, — пожал плечами Грег.
— Странный парадокс, — задумчиво сказал самрай. — Я в шаге от цели, но не могу даже нормально поговорить с мальчиком. Печально. Никаких вариантов…
— Ну, один все-таки есть, — заметил офицер.
— Какой? — Астин невольно подался вперед.
— Взять Волка в аренду, — произнес Лейрон. — Разумеется, вместе с его взводом. Тогда и побеседуете.
— Что для этого нужно? — спросил асконец.
— Деньги, — ответил майор. — Но существуют два расклада. Первый, вы заручитесь поддержкой известного человека. К примеру, правителя баронства или главы крупной транспортной компании. На ваш выбор. Тогда солдат дадут под их гарантии. Второй, вы выступаете в роли частного лица. Тут все проще, но гораздо дороже. Придется сразу выплатить полную компенсацию.
— Назовите конкретную сумму, — вымолвил Ворх.
— Сейчас юноша относится к третьему уровню, — рассуждал вслух Грег. — Однако по возвращению наверняка получит четвертый. Что-то около миллиона.
— Немало, — покачал головой самрай. — Мне понадобится время, чтобы решить данную проблему.
— Наемники будут в вашем распоряжении ровно полгода. — А если я попрошу не все подразделение, а лишь часть людей? — спросил Астин.
— Нет, нет, — возразил Лейрон. — Взвод — конкретная боевая единица. Дробление не предусмотрено. Меньшими группами действуют специальные диверсионные отряды. Но это совсем иной уровень подготовки.
— Допустим, я собрал деньги, — сказал асконец. — Что дальше? Вдруг Энгерон даст мне других солдат?
Майор в очередной раз убедился, что перед ним сидит очень умный человек. Он отлично контролирует эмоции и никогда не делает скоропалительных выводов. От его внимания не ускользает ни одна мелочь. Тщательный анализ новой информации и взвешенное, разумное решение. Причем, внешне Гленвил абсолютно невозмутим. Потрясающее самообладание. Если, конечно, все услышанное Грегом не ложь.
— Вы утверждаете, что являетесь опекуном Волка, — задумчиво произнес офицер. — Но доказательств нет…
— Не верите? — Ворх отставил пустой стакан в сторону. — Напрасно. Попробуйте порассуждать. Зачем мне какой-то мальчишка-невольник? Даже при условии, что он знаменитый гладиатор. Кто потратит огромное состояние впустую? Никто. Тем не менее, я могу развеять ваши сомнения. Юноша провел со мной все детство. Но на его теле есть ряд отличительных примет. В частности…
— Ладно, — остановил самрая Лейрон, — я вам помогу. Выбор подразделений моя прерогатива.
— Как мы свяжемся? — проговорил Астин.
Майор достал из внутреннего кармана блокнот, вырвал лист и написал номер спутникового аппарата связи. Асконец жестом попросил у Грега ручку. Чуть ниже появился еще один ряд цифр.
— Сообщите, когда Волк вернется на базу, — сказал Ворх. — Два слова, не больше: «Жив, здоров». Или… Впрочем, тогда сами что-нибудь придумаете.
— Хорошо, — кивнул головой офицер.
Через минуту Лейрон покинул ресторан. На прощание мужчины обменялись крепким рукопожатием. Впервые за время знакомства. О каких-то дружеских отношениях, разумеется, речь не шла. Это своего рода знак взаимного уважения.
Когда майор скрылся из виду, самрай подозвал официантку и повторил заказ. Торопиться ему некуда. А вот поразмышлять есть над чем. С офицером Астин блефовал, пускал пыль в глаза, но перед собой надо быть честным. Миллион сириев — астрономическая сумма. Асконцу ее не собрать. Налеты на мелкие отделения банков не эффективны. Денегподобнее акции приносят немного, а риск огромен. Рано или поздно полиция выйдет на Ворха.
Крупное же ограбление самраю в одиночку не потянуть. Нужна квалифицированная команда. Но к чужакам преступники относятся настороженно. Да и вряд ли они захотят делиться. Тут даже Джеркс не поможет. Лететь на Алан во Фланкию бессмысленно. Этот путь никуда не приведет. Астин напрасно потратит время.
Кроме того, в случае провала асконца ждет громкий судебный процесс. Сразу выяснится, что Ворх не тот человек, за кого себя выдает. Журналисты — люди настойчивые. Кто-нибудь обязательно узнает в неприметном Брукс Гленвиле бывшего советника и телохранителя принца Кервуда. Подобную сенсацию в тайне не сохранишь.
Последствия будут непредсказуемы. Люди зададутся вопросом, а действительно ли погибли все представители династии Храбровых? Сотни опытных агентов начнут поиски.
И не исключено, что убийцы Видога или Делвила доберутся до Андрея. Но даже если правда и не выплывет наружу, самрай угодит на каторгу. Что такое маорские рудники и шахты Астин прекрасно представлял. Долго в столь кошмарных условиях не протянешь. И не факт, что асконцу удастся освободиться. На Гленторане Ворху ужасно повезло. Искушать судьбу дважды не стоит.
Девушка поставила стакан на стол и быстро удалилась. У нее сегодня много работы.
Самрай глотнул холодного пива. Данный вариант самый простой, но не осуществимый. Да и куда девать тридцать вооруженных до зубов солдат? У Астина нет ни базы, ни транспорта, ни денег. Полгода значительный срок. На еде и то разоришься. Наемников нужно увезти с Оливии, а желательно и из графства. Но где взять средства? Кто даст пристанище?
Асконец грустно усмехнулся. Неразрешимые трудности. А ведь есть еще наблюдатель, который постоянно путается под ногами. От него не избавишься. Вот и получается, что выбор у Ворха невелик. С местными богачами не договоришься. Им отчаянные головорезы ни к чему. Тем более такого высокого уровня. Обычной охраны промышленниками землевладельцам вполне достаточно.
Остаются правители. Плайд, Сириус и Грайд отпадают. Яслог в изоляции. Комон? Розана? Талат? Наследника императорского престола там прикончат, не задумываясь. Ситуация тупиковая. Чтобы заручиться поддержкой сильных мира сего, самраю придется раскрываться. Но это чревато катастрофой.
Впрочем, одного верного сторонника Храбровых Ворх знает. Брин Саттон. Герцог как раз заключил военный союз с бароном Лайлтоном. Значит, взвод Волкова должны взять в аренду либо хоросцы, либо окрианцы. Только тогда у Ворха появится шанс встретиться с юношей. Проблема в том, что к услугам компании Энгеропа ни Саттон, ни Лайлтон не прибегают. А может самрай ошибается? Надо уточнить у Лейрона. Астин залпом осушил стакан. Теперь ясно, в каком направлении следует двигаться. Лишь бы Волков вернулся на Таскону.
Маршрут, разработанный Гроненбером, оказался безупречным. «Виддок» благополучно миновал баронство Эльзанское и вынырнул на границе системы Сириуса. За все это время майор лишь однажды вышел на связь. Не вдаваясь в подробности, офицер информировал командиров о том, что они выполнили поставленную задачу. Лаборатория комонцев найдена и ликвидирована.
О гибели руководителя экспедиции Гроненбер не упомянул. Детали трагедии майор изложит в письменном докладе. Операция секретная. Утечка ценных сведений недопустима. Даже закрытые каналы не дают стопроцентной гарантии конфиденциальности.
По специальному коридору крейсер беспрепятственно достиг Клона и лег в дрейф. На судно тут же прибыла группа сотрудников службы безопасности. Известие о смерти полковника Торренса застало контрразведчиков врасплох. Они растерянно топтались в шлюзовом отсеке, не зная, что предпринять. После консультации с генералом Велером офицеры приступили к погрузке документов с Шейлы и артефактов с Тарнума. Спустя два часа гравитационный катер покинул «Виддок». На нем лее улетели и ученые.
Вскоре на посадочную площадку опустился десантный бот. Из машины появился среднего роста худощавый майор. Он потребовал проводить его к наемникам. По приказу Парсона солдаты выстроились в коридоре. Внешне бойцы спокойны, но все отлично понимают, их судьба висит на волоске.
Обычно в подобных ситуациях наемников безжалостно устраняют. Чтобы никто лишнего не сболтнул. О таких случаях в лагере рассказывали часто. Принцип старый: нет человека, нет проблем. Потраченные средства не имеют значения. Цель достигнута, а это главное.
То, что солдат до сих пор не уничтожили, ни о чем не говорит. У командира корабля просто не было соответствующих распоряжений. Офицеры звездного флота чересчур щепетильны в данных вопросах. Они нередко отказываются исполнять роль палачей. Потому их лучше не провоцировать. Есть люди, которые без колебаний отправят рабов на тот свет. Майор как раз из этой категории. Маленькие, словно щели амбразуры, злые глазки, провалившиеся щеки, длинный, заостренный нос, четко очерченные скулы. Чем-то плайдец напоминал Андрею крысу.
Контрразведчик с интересом смотрел на бойцов. Тринадцать человек. Не густо. Рота существенно поредела. О том, чего стоило наемникам взять штурмом базу противника, офицер мог только догадываться. Но рабы для того и нужны. Ни жалости, ни уважения к солдатам майор не испытывал. В его взгляде лишь любопытство.
Посторонних контрразведчик попросил уйти. Зато здесь оба наблюдателя. Осквил и Гнесс расположились у входа в блок. Они тоже взволнованы.
— Я буду краток, — без всякого вступления произнес офицер. — После завершения операции вас планировали ликвидировать. Но непредвиденная задержка внесла свои коррективы. Графиня решила проявить милосердие. Вы возвращаетесь в лагерь. Однако хочу предупредить, держите язык за зубами. О системе Ульфры ни слова. Вас это тоже касается, господа…
Майор повернулся к наблюдателям. Оба капитана утвердительно кивнули головой. Со службой безопасности шутки плохи.
— По легенде рота производила зачистку рокенов на Тхакене, — продолжил контрразведчик. — В прессе эта акция уже освещалась. Вам поверят. Помните, одна неосторожно брошенная реплика и подразделение будет уничтожено. На базе есть наши агенты. Они немедленно активируют ошейники.
Угрозы офицера не пустой звук. За информацию о нападении на Шейлу комонцы и цекрианцы дорого заплатят. Разразится грандиозный скандал. Октавия Торнвил его не допустит. Удивительно, что она помиловала наемников. На нее это не похоже. Неужели на правительницу так сильно повлияла свадьба дочери? Странно, очень странно.
А что если майор лжет, усыпляет бдительность солдат? Хотя зачем подобные сложности? Десантный блок, как и большинство отсеков корабля герметичен. Чтобы избавиться от бойцов достаточно откачать из него воздух. Нет, похоже, наемникам в очередной раз улыбнулась удача.
Контрразведчик сделал паузу. Заложив руки за спину, он неторопливо прошелся вдоль строя. Остановившись напротив Волкова, офицер негромко сказал:
— Буду откровенен. Я бы вас прикончил. Но приказы не обсуждаются. Благодарите судьбу и молитесь. Если графиня вдруг передумает, вы тут же отправитесь в мир иной.
Майор небрежно махнул рукой наблюдателям. Короткая команда и солдаты двинулись к лестнице. Бойцы быстро погрузились в бот. Осквил и Гнесс летели на другой машине. Таковы требования инструкции. Вскоре наемники покинули «Виддок». Разумеется, иллюминаторы плотно закрыты. Солдаты даже не представляют, где они находятся.
За все это время никто не проронил ни слова. Нервы напряжены до предела. Контрразведчик подтвердил опасения бойцов. Их должны были устранить. Люди буквально ощущали холодное дыхание смерти. Самое печальное, что от бойцов ничего сейчас не зависит. Малейшее изменение настроения Октавии Торнвил и они обречены.
От бессилия и злобы хотелось выть. В бою у тебя есть хотя бы шанс. Речь же майора вновь превратила отчаянных наемников в покорных рабов. Они словно животные на ферме. Хозяйский глаз лениво выискивает, кого бы сегодня съесть на ужин, а может ограничиться вегетарианской пищей? Ощущения неприятные. Ты кожей чувствуешь, что нож уже занесен над твоей головой.
Бот доставил отряд на эсминец. Охранники проводили солдат на нижнюю палубу, в длинный узкий коридор. Несколько месяцев назад рота с трудом в нем разместилась. Теперь у бойцов проблем не возникло. Жалкая горстка уцелевших наемников расположилась в центральной части помещения. Сняв рюкзаки, положив оружие сверху, солдаты леглина пол.
— Парадокс, — тихо проговорил Элинвил. — Штурм лаборатории, бегство от комонцев, высадка на Тарнум — все это спасло нам жизнь. Вернись мы сразу в графство и…
— Ты забыл о погибших, — перебил окрианца Стенвил. — Здесь тринадцать человек. Восемьдесят остались там. Не слишком ли дорогая цена?
— Я не о том, — покачал головой Марзен. — Даже если бы рота не потеряла ни одного бойца, ее бы ликвидировали. Мне жаль парней, но тут уж кому как повезло. Другое дело — цепь непредсказуемых событий, изменивших планы правительницы Сириуса. Вот это действительно поражает. Фантастическое стечение обстоятельств.
— Не чересчур ли много случайностей? — едва слышно спросил Парсон. — Вспомните наш спор на Шейле. Вы тогда со мной не согласились. И вот очередное подтверждение. Я сам не очень верю в мистику, но факты упрямая вещь. Вокруг что-то происходит. Обычной логикой это не объяснишь.
Андрей в диалог товарищей не вступал. В таких дискуссиях внимание к себе лучше не привлекать. После того, что случилось в подземелье колонистов, юноша стал более осторожен. Безразличный вид отведет от него подозрения. Прислонившись к стене, Волков дремал. Впрочем, он жадно ловил каждую реплику. Вдруг кто-то из затаившихся противников выдаст себя. К Джею определенно стоит присмотреться. В своих умозаключениях цекриапец чересчур настойчив.
Возле административного здания базы нервно прохаживался крепкий смуглокожий мужчина лет тридцати семи. Темные волосы, вытянутый овал лица, прямой нос, крупные карие глаза. На нем белая рубашка с коротким рукавом, светлые брюки, дорогие кожаные туфли.
Стенли Соунвил постоянный клиент компании Энгерона. Он берет наемников для гладиаторских поединков в Ассоне. Взаимовыгодное сотрудничество приносило и Стафу, и эстерианцу хорошую прибыль. Правда, в лагерь возвращалось не так уж много солдат, но компенсацию за убитых Стенли платил исправно. Что неудивительно. Всем известно, что за этим доходным коммерческим предприятием стоит герцог Видог. Без его покровительства устроители боев вряд ли бы сумели развернуться на Грезе.
Обычно, прилетая на Таскону, Соунвил проводил пару дней в злачных местах близлежащих городов. Он любил выпить и повеселиться. Деньги у него были, а у представительниц прекрасного пола Стенли всегда пользовался успехом. Эстерианец красив, импозантен, напорист и богат. Данный набор качеств способен вскружить голову любой женщине.
Увы, в этот раз Соунвилу не до плотских развлечений. Он в жесточайшем цейтноте. Схватки на арене Ассона включены в программу празднования свадьбы Дейла Видога и Эвис Торнвил. Правитель Плайда хочет произвести впечатление на гостей. Герцог распорядился значительно увеличить продолжительность шоу. Разумеется, и масштабы должны быть другие. Три-четыре пары гладиаторов не устраивают Берда. Публика желает видеть грандиозное сражение. Требуется сценарий, импровизация, громкие имена.
Не теряя времени, Стенли отправился в сирианское графство. Бойцов на Грезе достаточно — это и каторжники с Маоры, и пленники с Корзана, и целая когорта добровольцев, прошедших специальный курс подготовки. Их гонит на смерть жажда денег и славы. Тем не менее, устроители решили подстраховаться. Дополнительная партия наемников не помешает.
Соунвил прибыл на Таскону сутки назад. Он без малейших трудностей получил пятьдесят солдат. Бойцов уже перевезли на плайдский тяжелый крейсер. Однако один немаловажный момент огорчил эстерианца. Стенли надеялся, пусть и раньше срока, взять в аренду Одинокого Волка. Мальчишка необычайно популярен у зрителей.
Стаф не посмеет отказать. Ведь за схваткой будут наблюдать и Берд Видог, и Октавия Торнвил. Если намекнуть, что Энгероы не проявил должного уважения к столь высокимперсонам, то и у компании могут возникнуть серьезные проблемы. Правители прощают подданным ложь, алчность, трусость, но, ни за что не снесут пренебрежение.
Соунвил не ошибся. Стаф сразу пошел на уступки. Владелец фирмы не собирался портить отношения с графиней из-за какого-то раба. В конце концов, это не такое уж грубое нарушение договора. Энгерон немедленно вызвал своего помощника Грега Лейрона. Вот тут-то и выяснилось, что Волка нет в лагере. Парень где-то воюет и неизвестно жив ли вообще.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 [ 9 ] 10 11 12 13
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.