read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


Лишь на балах и приемах Торнвил может почувствовать себя женщиной. Роскошное декольтированное платье, бриллианты, всеобщее внимание. Несмотря на возраст, Октавия чертовски привлекательна. Даже заклятые враги не спускают с нее глаз во время танца. Вот когда Торнвил испытывает настоящее удовольствие. Это незабываемый миг торжества, миг победы.
Проезжая по городу, правительница сразу поняла, что не ошиблась, доверив Велеру организацию праздника. Начальник службы безопасности постарался на славу. Фланкия преобразилась. Шумный, суетливый мегаполис был неузнаваем. Везде бело-синие и красно-зеленые флаги сирианского графства и баронства Эльзанского, вдоль дорог клумбы с цветами, на гигантских голографических экранах красочные плакаты, посвященные предстоящему объединению двух государств.
А какая в столице чистота! Воздух на удивление прозрачен и свеж. По приказу генерала на время торжеств значительная часть промышленных предприятий закрылась. Владельцы, разумеется, понесли колоссальные убытки, но кто из них посмеет спорить с начальником службы безопасности. Досталось от Вел ера и городским властям. Они за свой счет красили фасады зданий на центральных улицах, мыли тротуары, облагораживали парки и скверы. Казна Фланкии существенно опустела.
Все готово к приему цекрианцев и во дворце. Орсон поднял архивы и разработал детальный план церемонии. Только бы Акрил не заупрямился. В древнем ритуале есть моменты, которые вряд ли ему понравятся.
К сожалению, перед отлетом на Алан Октавии так и не удалось побеседовать с Хейвилом. Маркиз до сих пор в депрессии. Из него слова не вытянешь. Грег либо в рубке управления, либо в личной каюте. Графиню майор старательно избегал. Видимо в памяти возникали определенные ассоциации, причинявшие офицеру боль. Настаивать на встрече Торнвил не рискнула. Ее чрезмерная навязчивость может вызвать неприязнь.
Не взяла правительница Хейвила и во дворец. Статус и положение в обществе у маркиза соответствующие, но зачем давать повод для слухов. Оппозиционная пресса тут же отреагирует на щекотливую ситуацию. Журналисты придумают то, чего и не было. Скандал Октавии сейчас не нужен. Да и Грега домыслы репортеров выведут из хрупкого душевного равновесия. Его лучше поберечь.
Пару слов нужно обязательно сказать об Эвис. Графиня не видела дочь несколько месяцев. Если честно, она ничуть не скучала по ней. У них слишком мало точек пересечения. Два разных поколения со своими интересами, желаниями, пристрастиями. Однако Торнвил не могла не отметить, что Эвис сильно изменилась. Девушка стала гораздо спокойнее, рассудительнее, исчезла вольность в одежде, нет резких, язвительных отговорок.
Врачи объясняли это пережитым стрессом. Внезапная болезнь, спасшая ее от смерти, покушение на мать, гибель сестры. Подобные события — серьезное испытание для любого человека. Как бы там ни было, а против свадьбы дочь больше не возражала. Факт положительный. Парадоксально, но нападение на Велию принесло Октавии немало пользы.
Эльзанская делегация прибыла в точно назначенный срок. Вынырнув из гиперпространства, корабли снизили скорость и легли в дрейф на границе звездной системы. Продолжил путь лишь флагманский крейсер Лесса Акрила. Его в качестве эскорта сопровождали четыре судна.
По закрытому каналу барону передали регламент церемонии. Это очередной ультиматум. Нечего исправить или оспорить правитель Цекры не в силах. Он уже покорился волеграфини. У Лесса нет выбора. К родной планете движется огромная эскадра сирианцев. Их задача защитить подданных Акрила от вторжения комонцев. Но при определенных условиях корабли могут и атаковать Цекру.
Барон понимал, что загнан в угол и послушно выполнял требования Торнвил. Пример Корзана и Тесты поучителен. Грема Флэртона герцог Видог отправил сражаться на арену с гладиаторами, а Мэт Гресвил вместе с сыновьями и внуками погиб в бою. Ни тот, ни другой вариант Лесса не устраивал. Гораздо выгоднее смирить гордыню.
Затягивать с торжественным мероприятием Октавия не собиралась. Как только эльзанский флагман достиг орбиты Алана, к нему устремились гравитационные катера. Машины доставили во Фланкию многочисленных гостей. Впрочем, Акрил воспользовался собственным летательным аппаратом.
Он неторопливо спустился по трапу на бетонную площадку. Ковровая дорожка, флаги, почетный караул, торжественная музыка, но нет графини. Барон теперь не глава соседнего государства, а ее вассал. Что ж, к этому надо привыкать. Лессу недавно исполнилось шестьдесят три. Красавцем Акрила не назовешь. Редкие седые волосы, огромная лысина, мясистый нос, дряблые щеки, обвисший подбородок. Барон невысокий, полный, чуть сгорбленный.
На момент переворота Лесс не управлял страной. Независимость провозгласил его отец. А вот в войне с Комоном Акрил принимал активное участие. Правда, успеха не добился. Девять лет назад отец заболел и отрекся от трона. Власть перешла к Лессу.
Оставлять семью на Цекре барон побоялся. Во-первых, это нарушение этикета, во-вторых, явный признак недоверия. Рядом с Акрилом его жена, пышногрудая яркая брюнетка. В молодости она была весьма недурна. Сзади идет сын с женой, внуком и внучкой. Особой радости ни у кого на лицах нет. Пышный прием, организованный на Алане, не вызывает у цекрианцев положительных эмоций. Повод не самый приятный.
Чувствуется и определенный страх. Акрилы сейчас полностью во власти Октавии Торнвил. Всем известно, правительница Сириуса женщина непредсказуемая. Могут быть любые сюрпризы. Описывать сопровождающую барона свиту не имеет смысла. Это малозначительные, абсолютно незаметные люди.
Эльзанскую делегацию встречал руководитель администрации графини Рой Орсон. Он в роскошной красной ливрее с золотыми пуговицами. Вежливо поклонившись Лессу, сирианец предложил следовать за ним. Процессия не спеша двинулась вдоль строя застывших, словно статуи, солдат. Высоко поднятые подбородки, прямой, целеустремленный взгляд, в руках карабины со сверкающими лезвиями ножей.
Возле мраморной лестницы расположилась толпа журналистов, работали десятки камер. Торжественная церемония по специальным каналам транслировалась почти на все государства бывшей империи. Графиня позаботилась, чтобы ее триумф увидели даже на отдаленных планетах.
Фланкийский дворец произвел на гостей сильное впечатление. Это настоящее произведение искусств. Стены из эданского розового камня, гигантские колонны с витиеватым рисунком, на крыше скульптуры древних богов. О такой изысканной роскоши цекрианские владыки не могли и мечтать.
Барон шел на расстоянии трех метров от Орсона. Медлительность распорядителя его раздражала, но Акрил не подавал вида. На устах Лесса холодная, ироничная усмешка. Пусть все видят, он не сломлен.
Делегация миновала огромный холл и достигла тронного зала. Здесь барон невольно замер. Если сказать, что Акрил был удивлен, это не сказать ничего. Дело в том, что у дверей стояли не обычные гвардейцы, а горги. Насекомые были одеты в темно-синие парадные мундиры. Их трехпалые конечности вытянуты вдоль туловища, массивные челюсти крепко сжаты, сетчатые глаза устремлены в одну точку. Слегка шевелятся только усики.
Внучка Лесса издала испуганно-восхищенный возглас. Вот они легендарные горги! И не на картинке, а живые. Между тем, руководитель администрации ступил в зал и громкопроизнес:
— Правитель Эльзаны барон Акрил!
Лесс решительно шагнул вперед. Жена, как и положено на официальных приемах, чуть отстала. Цекрианцы вошли в необычайно красивое помещение. Идеально отполированныйпол с замысловатым рисунком, небесно-голубые стены, украшенные золотым орнаментом, на куполообразном потолке великолепные росписи. Посреди зала постелена широкая ковровая дорожка изумрудного цвета.
Напротив барона небольшой ступенчатый постамент, на нем массивный резной трон. Октавия сидит широко расправив плечи, гордо вскинув подбородок, на лице ни малейшихэмоций. Поза, достойная императора. Справа от Торнвил стоит русоволосая девушка лет двадцати. Это старшая дочь графини Эвис. У нее почему-то грустный, отсутствующий взгляд. Тут же расположились сирианские дворяне. Китарцы заняли места слева от правительницы.
Ни у кого из гостей в одежде нет желтого цвета, что вполне объяснимо. На Октавии сверкающее бриллиантами золотистое платье. Сделано все, чтобы она затмевала своих подданных. По периметру помещения голографические камеры. Странный ритуал будет показан с разных ракурсов. Барон остановился в десяти метрах от Торнвил. Свою речь Акрил выучил наизусть. Процедура несложная и недолгая. Предки не любили длинных, пространных тирад.
— Я приветствую правителя дружественной Эльзаны, — проговорила графиня. — Какова цель вашего визита?
— Ваше высочество, мы просим защиты и покровительства, — Лесс тяжело опустился на правое колено.
Примеру барона последовали все цекрианцы. Около ста человек покорно склонили головы.
— От кого вы просите защиты? — спросила Октавия.
— От жестоких, коварных врагов, — ответил Акрил. Чтобы не провоцировать Брюса Эстебана, комонское графство не озвучивалось. И так понятно, о ком идет речь. Кроме того, подобные детали не имеют принципиального значения для самой процедуры.
— Я готова помочь, — сказала Торнвил. — Но мне нужны гарантии вашей преданности.
— Они в том, что мы сейчас находимся здесь, — произнес Лесс. — Я официально объявляю об отказе от суверенитета. Баронство Эльзанское с этого момента неотъемлемаячасть графства Сирианского. Мой род и мои подданные присягают на верность. Мы сдержим обещание и будем честно служить своему сюзерену. Я клянусь!
Дружный хор цекрианцев трижды повторил последние слова Акрила. На мгновение в зале воцарилась тишина. Ее нарушил размеренный, печатный шаг гвардейца. Высокий, стройный капитан нес на бордовой подушке ритуальный меч. Еще одно уникальное творение древних мастеров. Серебряное лезвие, изогнутый полукруглый эфес, удобная рукоять из кости с сапфирами и рубинами.
Офицер замер у ковровой дорожки рядом с Лессом. Октавия поднялась с трона, неторопливо спустилась по ступеням, подошла к барону. Взяв клинок, она плашмя положила его на затылок Акрилу.
— Я принимаю вашу клятву! — с пафосом в голосе вымолвила женщина. — Этот меч символизирует мою власть. Он защитит вас от врагов, но он же в случае измены безжалостно отсечет головы предателей. Встаньте на ноги. Сегодня у нас знаменательный день. Раздробленность, разобщенность человечества в прошлом. Мы снова объединяемся.
Правительница отдала оружие гвардейцу. Тут же заиграл гимн графства. Когда музыка смолкла, сирианцы и китарцы ринулись поздравлять эльзанскую делегацию. Цветы, улыбки, рукопожатия. Разумеется, все это тщательно отрежиссированная фальшь. В действиях дворян нет никакой искренности. Но обыватели, наблюдающие за церемонией по голографу, не должны ни о чем догадаться. Для них соглашение двух государств радостное, долгожданное событие.
Спустя пятнадцать минут все камеры были выключены. Гостей пригласили в соседний зал на торжественный ужин. Столы, разумеется, ломились от редких, изысканных яств. Надо признать, напряжение постепенно ослабевало. Отчасти от того, что самая тягостная часть ритуала осталась позади, отчасти от выпитого вина. Тосты провозглашались без перерыва. В глазах мужчин и женщин появился неестественный блеск.
Поздним вечером сирианцы, китарцы и эльзанцы вышли на огромный балкон. В небе над Фланкией вспыхнули разноцветные шары. Салют продолжался полтора часа. Ничего более красочного и грандиозного Торнвил не видела. Генерал Велер удивил даже ее. На улицы столицы высыпали миллионы людей, начались грандиозные гуляния. Горожане веселились, танцевали, пели. Со всех сторон доносились звуки музыки. Октавия объявила выходными три дня предстоящих праздников.
Графиня посмотрела на барона Флеквила. Глава оппозиции мрачнее тучи и совершенно трезв. И в этом нет ничего странного. Авторитет Торнвил растет, простые граждане боготворят мудрую правительницу. Сместить ее с престола сейчас невозможно. В данной ситуации выступить против Октавии рискнет только сумасшедший. Графиня жестом отозвала в сторону начальника службы безопасности.
— Благодарю вас, генерал, — тихо проговорила женщина. — Вы отлично справились с задачей.
— Я выполнял свой долг, — отчеканил Велер.
— Обойдемся без ложной скромности, — усмехнулась Торнвил. — Вы оказали мне неоценимую услугу. Моя признательность безгранична.
— Ваше высочество, на этом хорошие новости не заканчиваются, — произнес контрразведчик.
— В самом деле? — прошептала правительница.
— Утром получен сигнал с «Виддока», — сказал офицер. — Крейсер оторвался от погони, благополучно обогнул Эльзану и на предельной скорости вдет к Сириусу. Примерно через месяц корабль вернется на базу.
— Действительно удачный день, — заметила Октавия. — Теперь я уверена, что наша секретная операция не будет раскрыта. Кстати, почему судно задержалось?
— В бою с комонцами «Виддок» получил ряд серьезных повреждений, — проговорил генерал. — Подробности командир крейсера передавать не решился. Но он сообщил, что миссия была успешной. Похоже, ученым удалось обнаружить лабораторию на «Ш-4».
— Потрясающе, — выдохнула гафиня. — Фантастическая полоса везения. Дело осталось за малым…
Торнвил оборвала фразу на полуслове, но Велер прекрасно понял о ком идет речь. Семья Хейвила мертва, в сердце майора образовалась пустота. Ее обязательно надо заполнить. Октавия свой шанс не упустит. Маркиз, словно зверь, окружен флажками, и рано или поздно станет добычей.
Денег на праздник правительница не жалела. Война с баронством Эльзанским обошлась бы казне гораздо дороже. А так ни жертв, ни уничтоженных кораблей, ни лежащих в руинах цекрианских городов. Можно и потратиться.
Впрочем, не забывала графия и об обещании, данном Берду Видогу. Дата свадьбы уже оглашена. Бракосочетание Дейла и Эвис великолепно вписывается в канву событий. Это важное звено в исторической цепи, ведущей к объединению разрозненных, враждующих стран в мощное, сильное государство. Ну, а кто взойдет на трон и объявит себя императором — это уже другой вопрос. Время покажет.
Торнвил отчетливо осознавала, что после захвата Китара и Эльзаны, она превратилась для герцога Видога в реального конкурента. Ее флот ни в чем не уступает плайдскому. Визит Октавии на Аскону — идеальный шанс устранить соперницу с пути. Малочисленная охрана графини не сумеет защитить госпожу. Свадьба в Алессандрии в некоторомроде западня.
Однако страха Торнвил не испытывала. Подобного вероломства человечество Берду не простит. Против герцога выступят даже ее заклятые враги. Да и сирианцы вряд ли покорятся подлому убийце. Трон графства не будет долго пустовать.
В средствах массовой информации постепенно сменились приоритеты. О древнем ритуале, проведенном Октавией во дворце Фланкии, говорили все меньше. Теперь журналистов интересовала исключительно церемония бракосочетания Дейла и Эвис. Ее детали плайдцы держали в строжайшей тайне. Но в том, что она будет пышной и незабываемой, никто не сомневался. Герцог наверняка постарается поразить мир богатством и величием.
По слухам Видог даже отправил приглашения правителям Яслога, Грайда, Талата и Хороса. Хотя вряд ли они прилетят. Еще слишком свежи воспоминания о свадьбе принца Кервуда и Эльвиры. Их присутствие в императорском дворце станет косвенным признанием превосходства Берда. Чего владыка Плайда и добивается.
Подготовка к длительному путешествию началась заранее. Точную дату прибытия Торнвил назвала сама. Опоздание поставит герцога в неловкое положение. Обострять же отношения с Видогом Октавия не хотела. Ситуация очень хрупкая, и удача может в любой момент отвернуться от нее. Тогда сильный союзник не помешает. Умная политика — это система компромиссов.
Эскадра стартовала сразу после окончания торжеств. Она состояла из двадцати тяжелых крейсеров: десяти сирианских, шести китарских и четырех эльзанских. На бортах кораблей Лесса Акрила уже красовался герб графства. Соответствующие службы напрасно время не теряли. «Альзон», разумеется, был флагманским судном.
Командующим Торнвил назначила полковника Чена Стренса. Ее выбор удивил военных. Чен являлся офицером генерального штаба. Обычно полковник занимался разработкой боевых операций, его практический опыт ничтожен. Неизвестно, как поведет себя Стренс при реальном столкновении с противником.
Но люди, близкие к Торнвил, все сразу поняли. Решение Октавии не ошибка и не случайность. На этой должности правительнице как раз и нужен невзрачный, незаметный человек. На его фоне майор Хейвил будет выглядеть очень выигрышно. Женщина намеревалась повысить маркиза. Непростой перелет к Вероне позволит ей осуществить задуманное.
Само собой, графиню сопровождала огромная свита. Торнвил должна предстать перед плайдскими великосветским обществом со своими многочисленными подданными. Она могущественная владычица семи планет, а не какая-нибудь бедная баронесса. Дейл и Эвис вступают в брак на равных условиях. Октавия не потерпит пренебрежения со стороныасконцев, эстерианцев и коринианцев.
Списки дворян графиня утверждала лично. Взять надо наиболее преданных и достойных. И, конечно, тех, кому доверять нельзя. Оставлять врагов на четыре месяца без жесткого контроля чересчур опрометчиво. Лидеры оппозиции получили специальное приглашение. Отказаться никто не посмел. Такие оскорбления не прощаются.
Гости с огромным трудом разместились на шести пассажирских лайнерах. На боевых кораблях путешествовали только семьи наместников Китара и Эльзаны. Это своего родатрадиция. Торнвил тоже предпочла «Альзон» роскошному, комфортабельному судну. Она привыкла к строгой, аскетической обстановке крейсера.
Кроме того, в ее апартаментах есть все необходимое. А главное, Октавия всегда будет рядом с Грегом Хейвилом.
Причем, без посторонних глаз. Служанки не в счет, а офицеры звездного флота люди не болтливые. Встречам наедине мешала лишь Звис. Но правительница быстро решила возникшую проблему. Девушку поселили на другой палубе.
В кратчайшие сроки четыре смежные каюты были превращены в спальню и просторную гостиную. Дочь не возражала и не спорила. Похоже, она покорилась судьбе. Что ж, ее покладистость вполне устраивала графиню. Покинув границы системы Сириуса, эскадра преодолела световой барьер и, набирая скорость, устремилась к Плайду.
Держа в руке бокал с вином, Торнвил нервно ходила по комнате. Маркиз и во второй раз встретил правительницу сухо и официально. Грег будто холодная глыба льда. Растопить его сердце никак не удается. Октавия с нетерпением ждала, когда майор придет с докладом. Увы, надежды графини не оправдались. Минули сутки, а Хейвил так и не появился.
Неужели все усилия напрасны? Что если маркиз замкнется в себе, перестанет обращать внимание на женщин, займется карьерой? Нет, нет, сдаваться Торнвил не привыкла. Нужно брать инициативу в собственные руки.
После некоторого колебания правительница вызвала офицера. Признаться честно, Октавия давно так не волновалась. Только бы ничего не испортить. Крензеры беспрепятственно пропустили майора. Грег сделал несколько шагов и замер посреди помещения. Графиня стояла к нему спиной.
— Ваше высочество, — негромко произнес маркиз, — вы хотели меня видеть?
Торнвил повернулась к Хейвилу. На первый взгляд его состояние не улучшилось. Офицер по-прежнему в трауре.
Хотя… В глазах определенно есть блеск. Грег медленно, тяжело, но оживает. А может Октавия выдает желаемое за действительное? Любящему человеку свойственно заблуждаться.
— Майор, — после паузы вымолвила правительница. — Вы меня очень огорчили. Я разочарована…
— Прошу прощения, ваше высочество, — проговорил Хейвил, — но я не понимаю о чем речь.
— Вы обещали обсудить со мной изменившуюся ситуацию в мире, — пояснила Торнвил. — Но ни после возвращения в графство, ни сейчас не соизволили прийти. А ведь я остро нуждаюсь в профессиональных, квалифицированных советах.
— Виноват, ваше высочество, — вздохнул маркиз. — Я не посмел вас беспокоить. Столько событий, важных дел, приготовлений. Мой визит был неуместен.
— Ладно, — графиня небрежно махнула рукой. — Я уже все забыла. Присаживайтесь.
Офицер в нерешительности остановился возле кресла. Октавия иронично усмехнулась. Ее предыдущие любовники никогда не соблюдали правил этикета. Когда спишь с правительницей, чего размениваться на мелочи. Трудно сказать, как отразится интимная связь на Греге, но пока манеры майора безупречны. Чтобы Хейвил смог расслабиться, женщина села на роскошный диван. Маркиз тут же последовал ее примеру.
— Я слушаю вас, — Торнвил подалась вперед и поставила бокал на маленький столик.
На Октавии тонкое, облегающее платье с глубоким вырезом. Офицер прекрасно видел красивую, полуобнаженную грудь графини. На мгновение у Грега перехватило дыхание. Он обычный, нормальный мужчина. Майору нет и сорока, а значит ничто человеческое ему не чуждо. Ужасное горе не способно подавить инстинкты.
Но и в силе воли Хейвилу не откажешь. На лице не дрогнул ни один мускул. Офицер абсолютно невозмутим. Грег продолжает вести себя так, будто ничего не происходит и перед ним не манящая привлекательная женщина, а гордая, недоступная госпожа. Мысль о близости с ней майор даже не допускает. Призывных знаков Торнвил маркиз либо не замечает, либо боится замечать. Ошибка может дорого стоить Хейвилу.
— Ваше высочество, у меня весьма ограниченная информация, — неуверенно произнес офицер. — Я знаю лишь, что флот хоросцев неожиданно появился у Алционы. Этого мало для серьезного анализа.
— Нет, нет, не увиливайте, — улыбнулась правительница. — Мне очень интересны ваши рассуждения. Что же касается общих сведений, то они отрывочные. Состав эскадры восемьдесят — сто тяжелых крейсеров. Базируются в непосредственной близости от Окры. Чен Лайлтон и Брин Саттон официально заключили военный союз.
— Странное соглашение, — задумчиво вымолвил майор. — Герцог мог легко захватить баронство. У него гигантское преимущество в численности. Окрианцы не продержались бы и часа. К чему эти дипломатические игры?
— Саттон не Видог, — ответила Октавия. — У Брина другие методы. Удивительно, что он вообще вмешался в ход событий. После падения империи герцог ни разу не покидал Кратон.
— Значит, Саттон посчитал, что коалиция Плайда и Сириуса представляет угрозу для Хороса, — сказал Грег. — На его месте я бы попытался заключить договор с грайданцами. Тогда чаша весов выровняется.
— Браво, маркиз, браво, — графиня демонстративно захлопала в ладоши. — Брин действительно вступил в контакт с Натаном Делвилом. Но пока все усилия герцога тщетны. Грайданцы боятся пускать на свою территорию огромный флот хоросцев.
— Почему? — спросил Хейвил. — У них ведь нет выбора. Рано или поздно Видог атакует Непрон, Аласту и Бериллу.
— Вы забыли, что Саттон был другом и ярым сторонником свернутого императора, — напомнила Торнвил. — А отец Делвила активно участвовал в мятеже. Мало того, именно он виновен в гибели принца Кервуда.
— Ясно, — офицер кивнул головой. — Натан может поплатиться за предательство. В таком случае, Брин действует очень грамотно. Лежащая в развалинах Окра ему не нужна. А вот верный союзник пригодится. Плацдарм идеальный. Хоросцы будут контролировать и Плайд, и Грайд, и Талат. У Лайлтона своя выгода. Барон Алционский сохраняет власть, статус и не опасаются вторжения извне.
— Опять в точку, — восхищенно выдохнула правительница. — По данным разведки Саттон опередил Видога буквально на несколько дней. Наши источники в Майрене сообщают, что эскадра плайдцев уже подлетала к Окре. Корабли Брина двинулись навстречу противнику. Враг поспешно ретировался.
— Хитрый ход, — произнес майор. — Все думают, что герцог готовится к свадьбе, а он посылает суда к Алционе. Внезапность — главный залог успеха. Однако на этот раз удача отвернулась от Видога.
— Не понимаю, почему Берд приказал флоту повернуть назад, — пожала плечами Октавия. — У него был прекрасный шанс разбить хоросцев. Одним ударом решил бы все проблемы.
Графиня лукавила, она все отлично понимала. Просто Торнвил хотела дать Грегу возможность продемонстрировать свои познания. Мужчину нужно поощрять, стимулировать,тогда он становится податливее.
— Вы заблуждаетесь, — осторожно возразил маркиз. — Герцог принял правильное решение. Эскадра не прорвалась бы к планете. У неприятеля почти двукратное превосходство в тяжелых крейсерах. Плайдцы понесли бы ужасные потери. Страшная участь ждала транспорты. А ведь в каждом полторы — две тысячи солдат. Это катастрофа. Видог лишился бы половины флота. После таких поражений уже не подняться.
— Вот видите, я же говорю, что совершенно не разбираюсь в военных вопросах, — сказала правительница. — Без вас я бы пропала. Постарайтесь обрисовать перспективы, Что будет дальше?
— Вы слишком многого от меня хотите, — Хейвил впервые улыбнулся. — Я не пророк.
— Ну, ну, не скромничайте, — Октавия снова подалась вперед. — Вы гораздо лучше про юка. Вы не занимаетесь угадыванием, а сопоставляете факты и делаете фантастически точные выводы. Я хочу услышать ваш прогноз.
Майор невольно посмотрел на женщину. Рассыпавшиеся по плечам волосы, легкий румянец на щеках, красивые карие глаза, томный взгляд. Если бы не обсуждалась столь важная тема, можно было бы подумать, что у этой беседы совсем иная подоплека. Но, нет, Грег определенно заблуждается. Просто графине не с кем посоветоваться. То, что ее выбор пал на командира «Альзона», чистая случайность.
— Ваше высочество, я честно затрудняюсь ответить, — произнес офицер. — Ситуация уникальная. Вмешательство Брина Саттона привело к балансу сил. Ни одна сторона не имеет существенного преимущества. Очевидно, что хоросцы масштабную войну не развяжут. Они используют тактику сдерживания. У Видога же теперь связаны руки. И Грайд, и Алциона ему не по зубам. Герцог уперся в стену.
— Есть еще графство Яслогское и цивилизация сторрианцев, — заметила Торнвил.
— Яслог находится на окраине империи, — проговорил маркиз. — Так далеко Берд Видог корабли не отправит. Да и смысл? Гросс и Шелона серьезно пострадали после вторжения чужаков. Экономика планет на низком уровне. Без защиты скопление тоже не оставишь. Мелкие заботы правителю Плайда ни к чему. Юстина наоборот рядом. Двадцать семь парсек от Гайреты. Но что толку. Покорение негуманоидной расы отнимет массу времени и приведет к гигантским жертвам. А дивиденды нулевые.
— Значит, восстановить империю в прежних границах под своей властью герцогу не удастся, — констатировала женщина.
— На сегодняшний момент — нет, — уверенно сказал Хейвил. — Но равновесие хрупкое. Неизвестно, к кому примкнут Делвил, Корлок, Лезвил. В политике я плохо разбираюсь. А Видог не успокоится. Он упрямый, настойчивый человек. Там, где грубая сила не дает результат, применяют хитрость. Его задача — любой ценой нарушить паритет. Тогда начнется цепная реакция.
— А что делать мне? — вымолвила Октавия.
— Тут два варианта, — произнес майор. — Все зависит от вашей позиции. Первый, терпеливо ждать развязки и наращивать боевой флот. Если победят плайдцы, вы их союзница и вправе рассчитывать надолго добычи. Если Берд свернет себе шею, никогда не поздно перейти на сторону сильнейшего. Воевать с сирианским графством, мало кто отважится.
— В любом случае я в выигрыше, — сказала Торнвил. — Ну, а второй?
— Он более рискованный, — ответил Грег. — У вас необычайно выгодное положение. Есть куда расширяться. Баронство Розанское, цивилизация аяьконцев, Комон. При желании не составит труда дотянуться до Яслога и брайтгезов. И не обязательно воевать. Дипломатия не менее эффективна. В отличие от Видога вы терпимо относитесь к другим народам, не притесняете ни джози, ни валкаалцев, ни торгов. Для слаборазвитых рас — это хороший знак. Они добровольно перейдут под ваше покровительство.
— Четырнадцать планет, — мгновенно сосчитала правительница. — А если приплюсовать сторрианцев, то пятнадцать. Половина империи. Я буду диктовать и Плайду, и Грайду, и Хоросу свои условия. Заманчиво, очень заманчиво.
— Но вы должны четко осознавать последствия данного шага, — вставил маркиз. — Делвил, Видог и Саттон могут объединиться.
— Чепуха! — усмехнулась Октавия. — Брин никогда не подаст Берду руки. Скорее горло перегрызет. В конце концов, я непричастна к гибели Ольгера Храброва, и почему бы мне не занять освободившийся трон. Восторжествует историческая справедливость. Таскона — колыбель человечества, а Фланкия — древняя столица.
— Герцогу Плайдскому ваша идея не понравится, — проговорил Хейвил. — Его род был вечно вторым…
— С судьбой не поспоришь, — заметила графиня. — Пусть утешиться тем, что Дейл взойдет на престол вместе с моей дочерью. Потомки Видогов все же станут императорами. Но пока мы не будем расстраивать могущественного владыку. Сохраним наши планы в тайне. О них знаете только вы и я.
Торнвил специально понизила голос, тем самым показывая, что это исключительно их секрет. О нем не знает даже служба безопасности. Пока диалог с офицером складывался удачно. Женщина сумела расшевелить Грега, отвлекла его от горьких мыслей. Но главное, между ними возникли доверительные отношения. Радоваться, конечно, рано. Лед лишь чуть-чуть подтаял, однако и это уже хорошо. У Октавии появилась надежда. Теперь нельзя спешить.
Правительница взяла со стола бокал, пригубила вино и негромко сказала:
— Вы в курсе как протекала операция в системе Ульфры?
— В общих чертах, — ответил майор. — По моему мнению, мы проявили чрезмерную жестокость. Уничтожать все колонии не имело смысла. В первоначальном плане речь шла только о «Ш-4».
— Это инициатива генерала Велера, — солгала Торнвил. — Признаюсь честно, он меня переубедил.
— Напрасно вы согласились, — произнес Хейвил. — Цекрианцы так никогда не поступали. Сразу возникли ненужные подозрения. Хорошо, что Брюс Эстебан никого не слушал. Впрочем, я владею не полной информацией. С подробным отчетом меня никто не знакомил.
Маркиз уколол Октавию. Грег намекает на то, что у него нет доступа к секретной базе данных. А ведь именно он разрабатывал маршрут экспедиции. Досадная оплошность. У майора оказывается болезненное самолюбие. Что ж, на этой струне можно сыграть. Графиня поднялась с дивана и направилась к письменному столу. Женщина взяла папку с документами и повернулась к офицеру. Хейвил, разумеется, уже на ногах.
— Вот, маркиз, прочтите, — вымолвила Торнвил. — Детальный отчет командира группы полковника Дретона. Как вам известно, корабли вернулись около месяца назад. К сожалению, не все протекало гладко. Выполняя вторую часть операции, тяжелый крейсер «Виддок» задержался у Шейлы. Связи с ним долгое время не было. Мы опасались, что судно попало в западню. Ваш совет очень бы помог мне, но та кошмарная трагедия в Брюссеие… Я не решилась отвлекать вас.
Правительница ловко выкрутилась из непростой ситуации. Она, конечно, передернула кое-какие факты, но вряд ли Грег сопоставит даты. Спорить по каждому дню майор не будет. Это не в его правилах. Объяснение Октавии звучало весьма убедительно. Офицеру придется смягчить тон.
— Простите, ваше высочество, — сказал Хейвил. — Я позволил себе бестактность. Мои слова ни в коем случае нельзя воспринимать как упрек. Вы и так чересчур мне доверяете.
— Не надо оправдываться, — проговорила Торнвил, подходя к маркизу. — Садитесь и читайте.
Грег больше не возражал. Он испытывал неловкость, что своей неосторожной репликой заставил графиню дать ему важные документы. Гибель семьи серьезно повлияла на психологическое состояние майора. Офицер плохо себя контролировал и периодически срывался. Это следствие нервного напряжения. Сейчас Хейвил пребывал в некоторой растерянности. Маркиз даже сел на мгновение раньше Октавии. Недопустимая вольность.
Правительница иронично улыбнулась. В отношениях с женщинами Грег глупый, несмышленый мальчишка. Он не видит очевидного и не умеет этим пользоваться. Интересно, каков майор в постели? Не исключено, что и там его придется многому учить.
Забавно. Мужчины — странные существа. Сплошной парадокс. Смелые, отчаянные, воины, презирающие смерть, совершенно теряются рядом с обворожительной красоткой. Они бестолково топчутся на месте, молчат и краснеют, словно юные девушки. Зато смазливые наглецы, ни разу не бывавшие в бою, пользуются колоссальным успехом у женщин, чувствуют себя как рыба в воде, в их обществе, раздавая направо и налево заученные наизусть комплименты. Мужчины, обладающие всеми этими качествами, уникальная редкость.
Откинувшись на спинку дивана, Торнвил наблюдала за Хейвил ом, а точнее любовалась им. Нет, теперь маркиз принадлежит ей и только ей. Свое счастье Октавия не упустит.Горе той женщине, что бросит взгляд на Грега. Графиня не остановится ни перед чем. Майор бегло пробежал текст и спустя пятнадцать минут поднял глаза.
— Каково ваше мнение? — опередив офицера, спросила Торнвил.
— Если честно, мы были на грани катастрофы, — произнес Хейвил. — Ловушка, подготовленная Брюсом Эстебаном, едва не захлопнулась. Полковник Торренс напрасно рисковал. Я бы забрал ученых с планеты и покинул систему Ульфры.
— Победителей не судят, — улыбнулась правительница.
— Значит, «Виддок» уцелел, — сказал маркиз.
— Да, — подтвердила Октавия. — Крейсер обогнул Эльзану и идет со стороны Яслога. Примерно через две декады корабль достигнет Сириуса.
— Со стороны Яслога, — повторил Грег. — Если произвести несложные расчеты, получается, что судно побывало далеко за границами империи. Вряд ли это случайность. Комонцы проявили настойчивость.
— Но цели не добились, — проговорила графиня. — Мы взорвали «Ш-4», разгромили секретную лабораторию и провели космическую разведку. Не такой уж плохой итог.
— Тем не менее, вас что-то беспокоит, — догадался майор.
— Сущая чепуха, — вымолвила Торнвил. — На «Виддоке» находится отряд наемников. После штурма колонии их уцелело немного. Вот я и думаю, стоит ли возвращать солдат Стафу Энгерону? Они могут разболтать, кто действительно виновен в нападении на Шейлу.
— Риск есть, — согласился Хейвил. — Но тогда, как быть с экипажами кораблей? Это почти тысяча двести человек. Им языки не отрежешь.
— Маркиз, вы смешиваете разные понятия, — заметила правительница. — Офицеры звездного флота мои подданные. Они давали присягу. Кроме того, крейсера базируются в районе Клона, где соблюдается режим полного молчания. Наемники же — жестокие, озлобленные рабы. Не забывайте, некоторые солдаты участвовали в покушении на меня.
— Ваше высочество, давайте определимся, — произнес Грег, положив папку на стол. — Вы хотите сохранить тайну или свести счеты с наемниками, штурмовавшими дворец на Велии?
— И то и другое, — сказала Октавия. — Ликвидация невольников решит обе проблемы. Мы обсуждали этот вопрос с генералом Велером. Он обещал, что все сделает без лишнего шума. Финансовые потери невелики. Да и когда речь идет о секретной операции подобного масштаба, никто о деньгах не думает.
— Не смею спорить, — майор вежливо склонил голову.
— У вас иное мнение? — уточнила графиня.
— Простите, ваше высочество, — вздохнул Хейвил, — но начальник службы безопасности опять торопится. Генерал чересчур часто использует радикальные методы. А они порой дают обратный результат.
— Поясните, — вымолвила Торнвил.
— Начну по порядку, — произнес маркиз. — Офицеры звездного флота представляют куда большую угрозу. Рано или поздно эти люди получат отпуск. Крейсера звездного флота не будут вечно прозябать у Клона. Утечка информации неизбежна. Одни проговорятся друзьям, другие родным, третьи журналистам. Причины банальны: кого-то обошли по службе, кого-то не наградили, а кто-то попытается заработать на сенсации. И рот им уже не закроешь.
Правительница собиралась возразить, что иногда в стране происходят несчастные случаи, но вовремя остановилась. Слишком явная аналогия. Грег запомнит ее слова и обязательно проведет параллель. Такие темы в беседах с майором лучше не поднимать. Политические убийства Хейвил не приемлет.
— Вы не очень лестно отзываетесь о своих сослуживцах, — после паузы сказала женщина.
— Я трезво смотрю на вещи, — с грустью заметил маркиз. — Большинство офицеров честные, порядочные люди, преданные долгу. Но не все. Нас губят пороки: алчность, карьеризм, зависть. Даже в моем экипаже периодически возникают конфликты. А я подбирал подчиненных очень, очень тщательно.
— Значит, вы утверждаете, что в самом ближайшем будущем цекрианцы узнают, каким образом их присоединили к графству, — констатировала Октавия.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 [ 7 ] 8 9 10 11 12 13
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.