read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


Сидевший в кабинете Стафа эстерианец от разочарования залпом осушил бокал вина. Подобного поворота он не ожидал. На вопрос, когда наемник вернется на базу, майор ответил уклончиво. Это конфиденциальная информация. Как и имя клиента. Перед Стенли встала дилемма: либо не рисковать и покинуть Таскону без Волка, либо тянуть до последнего. В запасе у него ровно два дня. Соунвил выбрал второй вариант. Шансы, невелики, но здесь, как в казино, выигрыш оправдывает все. Эстерианец считал себя, и не без оснований, удачливым человеком.
Ранее утро. Сириус лишь наполовшгу показался из-за горизонта. Небо окрасилось в причудливые розово-красные тона. Лагерь уже проснулся. Вдалеке видна группа солдат,бегущая в сторону полигона. Это новобранцы. Начиная со второго уровня, бойцы занимаются физической подготовкой по индивидуальной программе. Стенли часто бывал на Тасконе и прекрасно разбирался в иерархии наемников.
Слева от Соунвила на посадочной площадке стоит десантный бот с плайдской символикой на борту. Машина прилетела вчера вечером. У эстериагща больше пет времени. До старта тяжелого крейсера осталось девять часов. Иначе корабль не успеет к представлению.
Если честно, Стенли и сам понимал, что его затея обречена на провал. Аренда длится полгода. Точная дата возврата сотрудниками компании скрывается. Мальчишка может вернуться через сутки, через декаду, через месяц. Соунвил напрасно торчит на базе. Давно пора отправиться в обратный путь. Любой бы на месте эстерианца поступил именно так. Но Стенли игрок. И не просто игрок, а заядлый, азартный игрок. При высоких ставках Соунвил никогда не сбрасывал карты.
На бетонной дорожке показался Грег Лейрон. Эстерианец быстрым шагом двинулся к офицеру.
— Здравствуйте, господин Соунвил, — произнес майор.
— Вы хотите меня чем-то обрадовать? — забыв о приветствии, спросил Стенли.
— К сожалению, о роте Волка нет никаких новостей, — пожал плечами Лейрон. — Вы напрасно теряете время.
— У меня его и вправду мало, — согласился эстерианец. — Но я все же еще немного побуду здесь.
— В упрямстве вам не откажешь, — заметил Грег.
— Не в упрямстве, а в терпении, — слабо улыбнувшись, сказал Соунвил.
— Ну-ну, — иронично усмехнулся майор, направляясь к воротам, ведущим на территорию лагеря.
Прошло четыре часа. От палящих лучей Сириуса Стенли спрятался под навесом. Пот градом катился по лицу мужчины, рубашка прилипла к телу. Жара ужасающая. И с чего вдруг Энгерон решил построить базу в центральной Оливии. На Тасконе есть районы с куда более приятным климатом.
Периодически эстерианец прикладывался к бутылке с тонизирующим напитком. Увы, толку от него немного. Утолить жажду никак не удается. Идти в здание, в полутемное помещение для гостей Соунвил не хотел. Там есть кондиционеры, но нет обзора, перспективы. Замкнутое пространство действовало на Стенли угнетающе, подрывало веру в успех.
Эстерианец сел на скамью, взглянул на часы. А что если Энгерон и Лейрон обманули его? Такой вариант исключать нельзя. Он беспроигрышный. Владелец компании не ссорится с графиней и благополучно спасает парня от гибели. В Ассоне ведь будет настоящая бойня. Соунвил тяжело вздохнул. В данной ситуации Стенли бессилен. Лжецов на чистую воду при всем желании не выведешь.
Внезапно над головой эстерианца раздался подозрительный шум. Соунвил поспешно выбежал из-под навеса. На посадочную площадку опускались два летательных аппарата. Боты принадлежали сирианскому флоту. Тут же появился и Стаф Энгерон. Вскоре машины коснулись опорами поверхности. Двигатели смолкли, задние люки открылись, и Стенли увидел наемников. Отряд небольшой около десяти человек.
Грозный окрик командира и солдаты построились в одну шеренгу. Мимо них проследовали два наблюдателя и майор службы безопасности. На застывшего эстерианца офицерыдаже не посмотрели. После непродолжительного диалога с Энгероном майор покинул базу. С подчиненными владелец фирмы разговаривал тоже недолго.
Выдержка, в конце концов, изменила Соунвилу. Он стоял слишком далеко от бойцов и разглядеть их лица не мог. Стенли медленно, осторожно, словно боясь спугнуть удачу, зашагал к наемникам. Вид у солдат был угрожающий: защитные шлемы, массивные бронежилеты, на груди лазерные карабины.
Метрах в десяти от бойцов эстерианец замер. Нет, он определенно родился под счастливой звездой. Ошибки быть не может. Последний в строю — Одинокий Волк. Хотя узнатьего в армейском снаряжении нелегко. Юноша подрос, окреп, раздался в плечах. Мужает на глазах. Это уже не тот худенький, затравленный звереныш из маорских шахт. Невольник сильно изменился. Эстерианец резко развернулся и направился к Стафу.
— Господин Энгерон, — произнес Соунвил, — напоминаю о нашем соглашении. Вы дали мне слово…
— А я разве отказываюсь? — иронично сказал оливиец. — Он среди уцелевших?
— Да, — ответил Стенли. — И судя, по всему, в прекрасной форме. Я забираю Волка.
— Подождите несколько минут, — проговорил Стаф. — Сейчас подойдет майор Лейрон. Надо обсудить кое-какие детали. Не беспокойтесь, это не повлияет на мое решение. Парень ваш.
Спорить Соунвил не стал. Главное, что мальчишка здесь. Энгерон обязательно выполнит свое обещание. У него нет другого выхода. Скандал старому пройдохе ни к чему. Заложив руки за спину, эстерианец довольно покачивался на каблуках. Подобное рвение непременно будет отмечено герцогом. Берд Видог не скуп и в честь праздника достойно наградит устроителей шоу.
Грег стремительно шел к административному сектору. Офицеру только что сообщили о прилете сирианских богов. Догадаться, кого они привезли, труда не составляло. Графиня брала в аренду роту наемников третьего уровня. Срок истекает через два месяца.
Беседуя с Соунвил ом, Лейрон был уверен, что тот ни при каких обстоятельствах не получит Волка. Но судьба преподнесла неприятный сюрприз. Хотя неизвестно, жив ли юноша. И все же, с чего вдруг правительница возвращает солдат раньше времени? Майор терялся в догадках.
Охранники торопливо открыли перед Грегом ворота. Помощник Энгерона явно не в духе. Сейчас с ним лучше не конфликтовать. Возле посадочной площадки офицер остановился, чтобы завязать шнурок на ботинке. Разумеется, это уловка. Лейрон быстро пересчитал бойцов. Тринадцать. Теперь все понятно. Рота понесла серьезные потери. Надобность в наемниках отпала, и Октавия Торнвил предпочла сэкономить деньги. Разумно.
На левом фланге застыл Джей Парсон, капрал, командовавший отделением Волка. А где Нокли? Проклятье! Нет ни одного сержанта. Значит, юношу никто не прикрывал. Майор вримательно посмотрел на солдат. Восемьдесят девятый, шестьдесят второй, девяносто пятый. А вот и мальчишка. Ему опять повезло. То-то у эстерианца такая радостная физиономия. Дотерпел все же, сволочь!
Грег выпрямился. К нему приближался владелец компании. Похоже, Стаф хочет поговорить наедине.
— Я отдаю парня Соунвилу, — без вступления произнес Энгерон. — Возражения не принимаются. Это особый случай.
— А как же правила? — спросил офицер.
— В каждом правиле есть исключения, — ответил Стаф. — Герцог и графиня желают видеть невольника на арене, и они его увидят. Я не сумасшедший, чтобы им перечить. Берд Видог — крупнейший поставщик рабов, а Октавия Торнвил — правительница Сириуса. Покупая гладиатора, ты заключил сделку. Небольшое нарушение срока не имеет принципиального значения.
— Хорошо, — кивнул головой Лейрон. — Но у меня есть предложение.
— Какое? — поинтересовался Энгерон.
— Нужно присвоить наемникам четвертый уровень, — сказал майор. — Это повысит статус Волка и увеличит сумму компенсации. Пусть эстерианец призадумается.
— В тебе пропадает талант торговца, — усмехнулся владелец компании. — Я не против.
Грег двинулся к бойцам. Парсон рявкнул «смирно» и вышел навстречу офицеру. Повлиять на Стафа майор был не в силах. Решение уже принято. Единственный шанс оставить юношу на Тасконе напутать Стенли Соунвила. Дополнительные затраты могут привести эстерианца в смятение. Хотя надежда призрачна. У организаторов поединков нет проблем с финансированием. Тем более сейчас. Во время подобных торжеств деньги никто не считает.
Выслушав доклад капрала, Лейрон громко, с некоторым пафосом объявил солдатам, что они блестяще справились с поставленной задачей, и потому получают четвертый уровень. Никакой реакции Соунвила не последовало. Выдержав паузу, Грег приказал Волкову снять снаряжение, положить его на землю и сделать десять шагов вперед. Юноша остановился между эстериаицем и майором.
— Четыре тысячи сто тринадцатый в вашем распоряжении, — бесстрастно проговорил офицер. — Я думаю, вы в курсе, сколько он теперь стоит?
— Данный аспект меня интересует меньше всего, — ответил Соунвил. — Мы выплатим любую сумму.
— Тогда можете лететь, — сказал Лейрон.
Через пять минут плайдский бот оторвался от поверхности и начал набирать высоту. Вскоре машина исчезла из виду. Грег тихо выругался. Крайне неудачное развитие событий. Еще пять-шесть часов и Соунвил покинул бы Таскону. И ведь надо же было вернуть подразделение Волка именно сегодня! Судьба. Она предначертана заранее. Рожденныйумереть от любви, не утонет. Старая, грустная поговорка.
Между тем, наемники продолжали стоять на посадочной площадке. О них майор совершенно забыл. А ведь распределение солдат по секторам его прямая обязанность. Стаф Энгерон уже давно скрылся в здании. Владелец компании бойцами не занимался. Ну, а изнывать от жары и обливаться потом удовольствие не самое приятное.
Наконец, Лейрон вспомнил о наемниках и вызвал сопровождающего. Отдав лейтенанту соответствующие распоряжения, Грег направился к навесу. Там, в тени, майор достал из кармана аппарат спутниковой связи. Офицер пользовался им крайне редко, — на базе в основном применялись армейские радиостанции. Они малы по размеру, просты в обращении и работают без сбоев.
Лейрон решил ограничиться письменным сообщением. Условная фраза оговорена заранее: «Жив, здоров». Впрочем… После секундного замешательства майор добавил «Ассон». Опекун мальчишки все поймет без лишних слов. Сопоставить факты несложно. Гленвилу снова придется ждать.
Андрей узнал эстерианца сразу. Их пути слишком часто пересекались. Приблизившись к строю, мужчина выискивал взглядом Волка, а когда нашел, довольно улыбнулся. Сомнений нет, юноше предстоит очередной визит на Грезу. Странно, но Андрей не испытывал ни злости, ни раздражения. После боевых операций на Корзане, Тесте и Шейле схваткина арене не казались ему такими уж опасными.
Разумеется, юноша заблуждался. С каждым годом устроители представлений становились все изобретательнее. Это уже не банальные драки один на один, а масштабные сражения с применением различных видов оружия. Обычных навыков рукопашного боя для победы было мало. От воинов требовалась слаженность действий, тактическая грамотность и умение вносить коррективы в ход неудачно складывающегося поединка. Волков об изменениях, произошедших в Ассоне, даже не догадывался.
На посадочной площадке появился Грег Лейрон. Майор явно раздосадован. После короткого диалога с Энгероном офицер направился к наемникам. Только что владелец компании присвоил солдатам четвертый уровень. Их храбрость оценена по достоинству. Они заслужили повышение статуса.
Пару раз Лейрон посмотрел на Андрея. Вряд ли это случайность. Отдавать юношу Соунвилу майор не хочет. Но нарушить договор Грег не посмеет. Короткий, отрывистый приказ и Волков покинул строй. Офицер и рад бы, но не может ничего изменить.
Бот летел на предельной скорости. Похоже, плайдцы очень спешат. В десантном отделении никого кроме Андрея нет. Удивительно. Неужели он такой ценный гладиатор, что торговец прибыл на базу исключительно за ним? Хотя… В прошлый раз Соунвил специально сделал крюк к Церене. Значит, готовится какое-то грандиозное шоу. Организаторы боев готовы наизнанку вывернуться, лишь бы угодить герцогу Видогу.
Задний люк плавно опустился. До боли знакомый шлюзовой отсек тяжелого крейсера. Юноша встал, потянулся, неторопливо двинулся к выходу. Возле него тут же выросли два охранника. Стандартные меры предосторожности. Плайдцы не столько боятся наемников, сколько выполняют требования инструкции.
Почти сразу появился наблюдатель. Волков видел его впервые. Маленький, коренастый, светловолосый капитан. Судя по всему, уроженец Маоры. Планета находится далеко от Сириуса, и людям там не хватает ультрафиолета. Офицер ввел код Андрея в свой пульт и кивнул Соунвилу головой. Жест характерный. Андрея можно отправлять к другим бойцам.
В сопровождении солдат юноша спустился на вторую палубу, Охранник приложил ладонь к панели замка, и массивная металлическая дверь поднялась вверх. В секторе ничего не изменилось. Справа ровные рады двухъярусных кроватей, в центре длинный стол, слева силовые тренажеры.
Доставленные на корабль наемники занимались самостоятельно. Заметив землянина, бойцы на мгновение замерли. В глазах многих нескрываемое любопытство. Незнакомец определенно из лагеря на Тасконе. Но почему его привезли одного? С чего вдруг такие привилегии? В этот момент из-за спин солдат показался огромный русоволосый сержант. Высокий лоб, крупные серые глаза, мясистый нос, угловатый подбородок. На губах мужчины ироничная, доброжелательная улыбка.
— Волк, — пробурчал Норкати, заключая юношу в объятия. — Жив, чертяка…
От каждого хлопка по спине у Андрея содрогался позвоночник. Сержант весил килограммов на пятьдесят больше землянина.
— Ты тоже в отличной форме, — произнес землянин, отстраняясь от Эдвина. — Чуть душу из меня не вытряс…
— Не прибедняйся, — усмехнулся Норкати. — Она у тебя крепко к телу прибита. Я, кстати, не сомневался, что плайдцы заставят Энгерона отдать им знаменитого гладиатора раньше срока. Одинокий Волк — это имя! В честь праздника герцог хочет продемонстрировать гостям лучшее шоу.
— А что за праздник? — поинтересовался юноша.
— Ты откуда свалился? — удивленно проговорил сержант. — Примерно через месяц в Алессандрии состоится свадьба Дейла Видога и Эвис Торнвил.
— Я всего час назад вернулся… — Андрей сделал короткую паузу, — с задания. Соунвил забрал меня прямо с посадочной площадки.
— Это он умеет, — сказал Эдвин. — Настойчивый и очень удачливый мерзавец.
— Значит, старшая дочь графини все же выходит замуж, — вздохнул землянин.
Волков сразу вспомнил девушку. Длинные, разбросанные по плечам волосы, бездонные карие глаза, тонкие манящие губы. Сердце как-то защемило. Призрачная мечта рассыпалась в прах. Юноша почувствовал странное разочарование. Разумеется, Андрей знал о помолвке, но церемония бракосочетания постоянно откладывалась. Она могла и не состояться. Подобные прецеденты случались.
Норкати не заметил переживаний землянина. Да и с чего бы парню расстраиваться? Он — раб, гладиатор. Его предназначение драться на арене, доставляя удовольствие высокопоставленным особам.
— Конечно, выходит, — подтвердил сержант. — Не забывай, Берд и Октавия союзники. Эта свадьба надежно соединит два самых могущественных государства бывшей империи. Брак политический. У Дейла великолепные перспективы. После смерти отца и графини он получит во владение тринадцать планет. А может и больше. Видог и Торнвил не остановятся на достигнутом.
— Это точно, — грустно произнес Волков. — А с чего вдруг такая спешка?
— Спешка? — повторил Эдвин. — Ты определенно оторвался от реальности. С момента помолвки прошел год. Тянуть больше было нельзя. Октавия присоединила баронство Эльзанское и отправилась в систему Вероны.
— А ты неплохо разбираешься в политике, — сказал юноша.
— За новостями слежу регулярно, — ответил Норкати. — В Ассоне это несложно. Трудности возникают на судне. Здесь мы отрезаны от мира. Но кое-какая информация все же просачивается. Охранники тоже люди. Некоторые любят поговорить. Главное уметь слушать.
— Хитрец, — невольно рассмеялся Андрей. — Зачем тебе это?
— Надо быть в курсе событий, — вымолвил Норкати. — Я ведь инструктор. Готовлю бойцов к поединкам. В нашем деле важна любая мелочь. К примеру, раньше гладиаторов в основном набирали из преступников. Дрались они паршиво, но зато не испытывали ни малейших проблем с психологией.
— А теперь? — уточнил землянин.
— Теперь ситуация в корне изменилась, — произнес сержант. — Товар с Маоры идет посредственный, Золотоносная жила почти иссякла. Однако свободные вакансии быстро заполнились пленными корзагщами. Их привозят на Грезу сотнями. Формально в герцогстве Плайдского рабство запрещено, но в Ассоне оно процветает. Все смотрят на этосквозь пальцы. Перечить сейчас Берду Видогу равносильно самоубийству. Заткнулись даже журналисты.
— Ты не объяснил в чем разница между воинами, — сказал Волков.
— Корзанцы крепкие, тренированные парни, — ответил Эдвин. — Пленников тщательно отбирают. В специальных лагерях будущих гладиаторов учат сражаться. Они становятся настоящими профессионалами. Беда в том, что для обычного человека не так-то легко вонзить меч в грудь противника. Недостаток серьезный. Некоторым бойцам не удается перешагнуть через эту грань, чем мы и пользуемся.
— Сам тоже выходишь на арену? — спросил юноша.
— Нет, — отрицательно покачал головой Норкати. — Пока людей хватает. Соунвил регулярно доставляет наемников с базы. Перед тем, как отдать солдат в аренду плайдцам, их готовят по особой программе. Ее разработал майор Лейрон. Потери существенного сократились. Скоро убедишься, новички кое-что умеют. На легкий спарринг не надейся. Синяков и шишек будет немало.
— Тем лучше, — пожал плечами Андрей. — Некоторые навыки уже подзабылись.
— Кстати, у тебя какой уровень? — проговорил сержант. — Второй?
— Час назад присвоили четвертый, — улыбнулся землянин.
— Черт подери! — вырвалось у Эдвина. — А ты славно повоевал.
— Дауж пришлось, — с горечью вымолвил Волков. — Пару раз даже попрощался с жизнью.
— Верю, — произнес Норкати. — Взлет стремительный. Я о таком не слышал. Чтобы подняться на одну ступень обычно требуется два-три года, а тут… Потрясающе! Если не секрет, за какие заслуги?
— Второй за Тесту, — бесстрастно сказал Андрей. — Затем мою роту перебросили на Тхакен. Мы зачищали древние рокены. Сначала искали барона Мейгана, потом воевали с мятежниками. Ужасные подземелья и разветвленная сеть тоннелей. Мины, засады, ловушки. Торги сопротивлялись отчаянно. Иногда дело доходило до рукопашной. На Таскону вернулось тринадцать человек…
Сержант внимательно посмотрел на юношу. Форма хоть и чистая, постиранная, но заметно потрепанная. На штанах и куртке видны швы и заплатки. Похоже, Волк не лжет. На планете насекомых он действительно был. Впрочем, в искусстве обмана парень еще не силен. В глазах подозрительный блеск. Данная тема заставляет юношу нервничать. Что-то Волк явно скрывает. Однако допытываться Эдвин не стал. Норкати и так проявил чрезмерное любопытство.
Обрывки разговора, разумеется, доносились до остальных наемников. Солдаты с восхищением разглядывали известного гладиатора. Бои с его участием в качестве учебного пособия им показывали на базе. С тех пор он окреп, возмужал, но по-прежнему не производил сильного впечатления. В нем нет ничего сверхъестественного.
Типичный восемнадцатилетний парень. Невысокого роста, среднего телосложения, с не очень развитой мускулатурой. Русые волосы, мягкие черты лица, на верхней губе затянувшийся шрам. Не гигант, не монстр. По сравнению с сержантом и вовсе мальчишка. Но какая слава!
Между тем, крейсер стартовал. Андрей принял душ, плотно пообедал и лег отдыхать. День выдался непростым. Два перелета, длительное стояние на посадочной площадке под палящими лучами Сириуса, встреча с Норкати. Вроде бы мелочь, но определенный эмоциональный всплеск она вызвала. Юноша устал и физически, и морально. Беседа с Эдвином дала землянину богатую пищу для размышлений.
Отвернувшись к металлической переборке, Волков думал об Эвис. Ее изящную, пленительную фигуру невозможно забыть. Это недостижимый идеал женской красоты. Андрей закрыл глаза и представил, каким сладостным, пьянящим был бы поцелуй юной графини. Он словно почувствовал вкус ее нежных губ. Иллюзия. Ничего другого ему не оставалось. Раб, мечтающий о дочери великой правительницы. Бред, абсурд. Между ними непреодолимая пропасть.
Разум это понимает, но сердце не соглашается. Человеку свойственно верить в чудеса. Мощная, неведомая сила влекла Волкова к аланке. Как юноша ни старался, выброситьдевушку из головы не мог. Наваждение. Эвис будто приворожила Андрея. На Руси бы так и сказали.
Впрочем, мысль о прекрасной графине согревала душу, д; авала надежду, заставляла бороться за жизнь. Чтобы спрятаться от бед и невзгод мы часто создаем в мозгу нереальный, фантастический мир. А там возможно все. Там на пути к счастью нет преград. Там Эвис принадлежит ему и только ему.
Тренировки начались на следующий день. Корабль покинул систему Сириуса, преодолел световой барьер и взял курс на звездное скопление Плайда. В распоряжении наемников полтора месяца. Времени достаточно, чтобы довести некоторые приемы до совершенства и ликвидировать пробелы в обучении.
Во взаимоотношениях Волкова и Норкати сложилась парадоксальная ситуация. По воинскому званию и должности сержант старше землянина, но у Андрея выше статуе. Выход был найден быстро. Индивидуально юноша занимался самостоятельно, когда же отрабатывалась слаженность действий, Волков тут же вставал в строй бойцов.
Норкати не солгал. Парни неплохо сражались. Порой землянину серьезно доставалось. Силы никто не экономил. Тяжелые деревянные мечи ломались регулярно. Землянин сразу заметил, что сержант большое внимание уделяет элементам защиты и тактики. Солдаты часами учились держать линию, грамотно отступать, менять направление движения и закрывать смятые противником фланги. Раньше подобные нюансы даже не рассматривались.
Все выяснилось в тот же вечер. На огромном экране голографа Эдвин демонстрировал наемникам запись последнего представления. Его формат в корне изменился. Теперь шоу состояло из трех блоков.
В первом воины дрались с дикими животными. Свирепые, голодные твари яростно атаковали людей. Раненых, истекающих кровью гладиаторов, хищники разрывали на куски. Наглазах у шестидесятитысячной толпы звери жадно пожирали человеческую плоть.
Берсенки, гризы, тарты стоили очень дорого. Их надо найти, поймать, привезти на Грезу. Удовольствие недешевое. Корзанские пленники же доставались организаторам бесплатно. Поэтому против животных выпускали наименее подготовленных бойцов. Исход схватки был предрешен заранее. Уцелеть удавалось немногим. Воины еще ни разу не сумели победить хищников. Насытившиеся звери просто теряли интерес к добыче. Побелевших, трясущихся от страха невольников под оглушительный свист зрителей уводили в подтрибунное помещение.
Во второй части публика наблюдала за одиночными поединками гладиаторов. Сражались пять пар. Помогать друг другу воинам запрещалось. Бойцов, разумеется, одевали в доспехи, соответствующие тому или иному древнему государству. Яркие краски, сверкающие латы, звон клинков. Толпа ревела от восторга. После короткой паузы происходило перераспределение гладиаторов. Схватка продолжалась до тех пор, пока не оставались представители лишь одной стороны. Иногда из десяти бойцов выживал только один.
Завершала шоу масштабная битва. Это кульминация представления. На арену вышли две группы воинов. Опущенные забрала шлемов, массивные щиты, длинные копья. Противники начали неторопливо сближаться. Сколько их? Сосчитать было трудно. Камера постоянно меняла ракурс. Человек по тридцать в строю, не меньше.
Андрей даже представить себе не мог, что поединки гладиаторов достигнут такого размаха. Герцог Видог добился своего — приучил народ к кровавому зрелищу. Вид истерзанных мертвых тел уже не шокирует обывателей. Люди относятся к убийству воинов на Грезе как к нормальному явлению. Плайдцы прилетают в Ассои целыми семьями. Дети на трибунах не редкость. Они должны привыкать к новым реалиям мира.
Обычные спортивные состязания не вызывают подобного ажиотажа. Такого прилива адреналина там никогда не добьешься. Смертельное шоу — это наркотик. От него нелегкоизлечиться. Неудивительно, что на Грезу устремился поток добровольцев. За участие в представлении платят хорошие деньги. Желающих испытать судьбу на Асконе, Эстере и Корине немало.
В случае успеха тебя ждет богатство и слава. Ну, а если потерпишь поражение, то вряд ли успеешь расстроиться. Вражеский клинок долго медлить не станет. Финансовые проблемы устроителям боев не грозят. Судя по картинке, схватки проходят на новом стадионе. По размеру он значительно больше предыдущего. Количество зрителей увеличилось втрое. Всюду рекламные плакаты.
Впрочем, Волков отвлекся. Воины перешли на бег и с диким криком ринулись друг на друга. Через несколько секунд две стены столкнулись. Треск копий глухие удары мечей, адские вопли. Сражение длилось четверть часа. Гладиаторы отступали, перестраивались, а затем опять атаковали неприятеля. В конце концов, бойцы в красных одеждах победили. Восемь человек устало бродили по арене и безжалостно добивали умолявших о пощаде врагов.
На этом моменте, Норкати выключил голограф. Экран погас. Эдвин взглянул на солдат и сказал:
— Теперь, думаю, понятно, что вас ждет в Ассоне. На пощаду не надейтесь. Если хотите жить, деритесь.
— В схватке с дикими зверями шансов немного, — откликнулся высокий темноволосый парень.
— Наемников Энгерона против хищников не ставят, — возразил сержант. — Но это решают организаторы. Сюрпризы не исключены. Главное, держитесь вместе и не подставляйте спину. Запомните, первыми умирают трусы и паникеры. Страх убивает прежде когтей и зубов. Шансы на успех есть всегда.
Просмотр представления оставил тягостное впечатление. Андрей вдруг отчетливо осознал, что в очередной раз стоит на краю гибели. Когда ты сражаешься один на один, то рано или поздно обнаруживаешь у соперника слабые места. Нужно вывести врага из равновесия и терпеливо ждать. Он обязательно допустит ошибку.
В битве же времени на размышление нет. Предугадать действия сразу трех-четырех человек невозможно. В общей свалке от тебя мало что зависит. Появляется элемент случайности. Чуть потеряешь концентрацию и мгновенно пропустишь удар. А если подведут товарищи? Значительное численное преимущество противника ничем не компенсируешь. Не помогут и секретные приемы. Тем более что в тяжелых доспехах от них и так мало толку. Тут требуются другие навыки.
Описывать перелет к системе Астры не имеет смысла. Он протекал без приключений. Воины тренировались усердно, буквально до изнеможения. После окончания занятий прохладный душ, ужин и постель. Ни карточных игр, ни пустых разговоров. Усталость валила солдат с ног. Отдыхать некогда. Волков работал вместе со всеми. Изображать из себя выдающегося гладиатора он не собирался.
Путешествие было бы вполне обычным, ничем не примечательным, если бы не одно обстоятельство. За пару декад до прибытия на Грезу Андрею приснился странный сон. Он стоял на вершине песчаной дюны, а на него нападали огромные уродливые существа. Лица расплывчаты, но судя по телосложению, мутанты. В руках юноши меч, враги вооружены дубинами.
Казалось, Волков обречен. Однако дальнейшие события опровергли эту мысль. Так виртуозно клинком землянин никогда не владел. Андрей совершал резкие выпады, колол, бил наотмашь. При этом юноша с необычайной легкостью уворачивался от ударов врагов. Они не успевали за перемещениями Волкова. Землянин словно был в другом измерении.В результате, два мутанта простились с жизнью. Невероятная развязка.
Изображение вдруг стало расплываться. Вскоре наступила темнота. Затем новая сцена. Андрей в каком-то лагере. Невзрачные бараки, справа наблюдательная вышка, на горизонте унылые желто-оранжевые барханы. Пейзаж очень похож на тасконский. Нечто подобное Волков видел в пустыне возле руин древнего города. Если не изменяет память, он назывался Морсвил.
Перед юношей стоит невысокий худощавый человек. Разглядеть его лицо тоже никак не удается. Неясное светлое пятно. Мужчина держит меч двумя руками. Но это не бой, скорее тренировка. Незнакомец медленно, с расстановкой демонстрирует различные приемы. Андрей старательно повторяет их.
Сон оборвался так же неожиданно, как и начался. Землянин сел на кровати, осмотрелся по сторонам. До подъема еще пара часов. Что это было? Очередное видение? Пожалуй, нет. После каждой встречи со странниками в балахонах Волков измотан так, будто целый час мешки таскал под палящими лучами Сириуса. Нижнее белье можно выжимать. Пот ручьями тек по телу. Сейчас же юноша чувствует себя абсолютно нормально.
Да и антураж совершенно другой.
Нет ни раскаленного каменного плато, ни мрачных, остроконечных скал, ни багрового неба. Кроме того, в видениях, за исключением провокации с Эвис, никогда не появлялись люди. Скорее всего, это обычный сон. Наш мозг иногда преподносит подобные сюрпризы. Ничего удивительно го.
Однако уже на следующий день Андрей понял, что обладает рядом новых навыков. Их нужно только отточить, довести до автоматизма.
Может, опять всплыли знания, полученные из аппарата интеллектуального развития? Не исключено. Такое случалось и раньше.
Хотя в общий контекст программы они не очень вписываются. Картинки какие-то архаичные. Вопросов возникает много. Что за мутанты атаковали Волкова? Где происходила схватка? Кто тот худощавый мужчина? Впрочем, забивать голову ерундой землянин не собирался. Он стал сражаться гораздо лучше, а это главное. Во время поединка в Ассоне все пригодится.
Глава 7. Представление
Тяжелый крейсер снизил скорость и лег в дрейф на орбите Грезы. Плайдской и сирианской эскадры еще нет, но корабли уже на подходе к системе Астры. Огромный флот союзников будет здесь завтра. А еще через двое суток состоится грандиозное представление. Соунвил успел доставить наемников к назначенному сроку. В пути Стенли связался с компаньоном Браеном Клевилом и сообщил, что Одинокий Волк на борту судна. Это нужно для рекламной акции и планирования боев. Схватка известного гладиатора должна стать украшением шоу.
Солдаты погрузились в боты, и машины устремились к планете. Через сорок минут летательные аппараты опустились на посадочную площадку возле стадиона. Андрей первым ступил на поверхность Грезы. Сооружение действительно гигантское, в высоту не меньше пятидесяти метров.
В Ассоне поздний вечер, с запада, с океана дует легкий прохладный бриз. К сожалению, самой глади воды не видно. Новый стадион построили на северо-восточной окраине города. Каменные джунгли полностью закрывают обзор. Зато закат великолепен. Астра уже исчезла за домами, тонкие облака на горизонте окрасились в золотистый цвет, а стекла многочисленных небоскребов пылали заревом огненно-красного пожара.
— Поторапливайтесь! — грозно рявкнул охранник.
Волков посмотрел на плайдца. Забрало защитного шлема поднято, ремни бронежилета затянуты плохо, пальцы нервно сжимают лазерный карабин. Парню лет двадцать пять. Сразу видно, что он ни разу не был в серьезных переделках и очень волнуется. Напасть на него и отобрать оружие не составляет никакого труда. Но что это даст? Наблюдатель тут же ликвидирует мятежника.
Землянин презрительно усмехнулся и неторопливо зашагал к строю бойцов. Вскоре появился темноволосый пожилой мужчина. Браен Клевил, главный организатор и распорядитель поединков. Он о чем-то переговорил с Соунвилом, небрежно махнул рукой и мгновенно исчез. Ему сейчас не до наемников. Полет прошел без эксцессов, все живы, здоровы, вот и хорошо.
У Клевила много других, более важных дел. Припять несколько тысяч высокопоставленных гостей непростая задача. Им нужно обеспечить на трибунах лучшие места. Плайдская и сирианская знать очень щепетильна в подобных вопросах. Ошибки в данной ситуации недопустимы. А попробуй, разберись, кто и где должен сидеть. Браен не силен в дворянской иерархии. Спать ему сегодня точно не придется.
Колонна солдат двинулась за охранниками к подземному тоннелю. Через пару минут бойцы оказались во внутренних помещениях стадиона. Пройдя по широкому длинному коридору, воины повернули налево и замерли перед массивной металлической дверью. Сержант, сопровождавший наемников, приложил ладонь к электронному замку и набрал код.
Как и следовало ожидать, лагерь был невелик. Одноэтажная казарма, маленькая столовая и песчаная площадка для тренировок. Условия не самые замечательные, но вполне приемлемые для жизни. Норкати сразу приказал всем солдатам построиться. Их набралось около семидесяти человек. Выбегавшие из здания бойцы на ходу застегивали одежду и с любопытством смотрели на новичков.
Плотный, коренастый капрал доложил инструктору, что во время его трехмесячного отсутствия поединки в Ассоне не проводились. Устроители берегли людей для большогошоу. Эдвин удовлетворенно кивнул головой. Бросать в кровавую мясорубку воинов, только что привезенных с Тасконы, он не хотел. Теперь у него есть возможность для маневра.
Вообще сложилась парадоксальная ситуация. Наемниками управлял такой же раб. Норкати тренировал солдат, распределял на группы, выставлял их па бой. Сотрудники компании наблюдали за всем происходящим со стороны. Они отстранились от принятия решений. Во-первых, офицеры часто меняются на Грезе, а потому плохо разбираются в обстановке. Во-вторых, у них другой функционал. А в-третьих, таково распоряжение Грега Лейрона. Майор доверял сержанту.
После ужина Андрей прогулялся по лагерю. Он, разумеется, огорожен двойной решеткой. За невольниками следят десятки камер. Тщательно фиксируется каждый шаг солдат. Побег невозможен в принципе. Лагерь располагался на северной стороне стадиона. Чуть дальше транспортная магистраль и стена густого леса. На востоке юноше заметил многочисленные постройки. Административные здания, одинаковые ряды бараков, сторожевые вышки.
К Волкову подошел Норкати.
— Любуешься пейзажем? — спросил Эдвин.
— Он здесь не впечатляет, — произнес Андрей. — Раньше было лучше. Центр города, набережная с отдыхающими, океан. С удовольствием бы искупался.
— Даже не мечтай, — грустно улыбнулся сержант.
— Что это? — юноша показал на сооружения справа.
— База подготовки гладиаторов, — ответил Норкати.
— Сколько же там людей? — изумленно сказал Волков.
— Сотни, а может и тысячи, — проговорил Эдвин. — Преступники, добровольцы, пленные корзанцы. У каждой категории свой сектор. Предприятие выгодное и в него вкладываются огромные деньги.
— У Энгерона скоро появится опасный конкурент, — произнес землянин.
— Не думаю, — возразил инструктор. — Масштабы действительно сопоставимы, но профиль узковат. Хотя, в перспективе нельзя ничего исключать. Видог экспансию не прекратит и пушечное мясо герцогу понадобится.
Следующий день протекал относительно спокойно, если не считать толпу поклонников у решетки, скандировавших ассонскую кличку Андрея. Увидев юношу, девушки истошнозавопили. Землянин старался не обращать внимания на эти крики. Он прекрасно знал, что если его убьют на арене, те лее самые люди будут восторженно приветствовать победителя известного гладиатора. Любовь публики скоротечна и переменчива.
Поздним вечером в лагерь пришли Клевил и Соунвил. Их сопровождали два наблюдателя, значит, предстоит оглашение регламента. Благодаря своему статусу, Андрей присутствовал при диалоге организаторов шоу с Норкати.
— Представление начнется позже обычного, — сказал Браен. — Гости задержатся на обеде в резиденции правителя.
— А их потом не стошнит? — съязвил сержант.
— Попридержи язык, — жестко проговорил плайдец. — Я сегодня не настроен шутить. Пятеро бойцов участвуют в первой части. Пора и вам испытать на себе крепость когтей и зубов хищников. Посмотрим, чего стоят наемники Энгерона.
Внешне Эдвин невозмутим, но он явно расстроен. Это незапланированные потери. Тем самым Клевил хочет показать, что против диких зверей никто не устоит. И, к сожалению, Браен прав.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 [ 10 ] 11 12 13
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.