read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


— Да, подальше от любопытных глаз и поближе к источнику el Sangre del Diablo. Наш орден счел свою миссию слишком важной, чтобы ее перечеркнуть.
— Какую миссию? — поинтересовалась Джоан. — Со всеми вашими здешними исследованиями вы, конечно, больше не верите, будто металл испорчен дьяволом?
Ее слова вызвали у аббата снисходительную улыбку.
— Нет. Напротив, теперь мы верим в благословенность el Sangre. — Увидев на лицах гостей оцепенение, аббат улыбнулся. — Для того чтобы металл мог угадывать человеческие мысли и превращать их в реальность, нужна рука Божья. В лабораториях наша секта веками трудилась, чтобы усовершенствовать материал и расширить восприимчивость металла к мысли.
Генри нахмурился.
— Но зачем?
— Так мы в конце концов достигнем божественного разума, — заявил аббат.
Генри не мог скрыть изумления. Джоан вцепилась в его руку.
Руис продолжал:
— Мы верим, что, имея достаточное количество технологически очищенного металла, сможем соорудить сосуд, чувствительный к мыслям нашего Господа.
— Должно быть, вы шутите, — проговорила Джоан.
Аббат не изменил торжественного выражения лица.
— И что потом? — спросил Генри, чувствуя какую-то недосказанность.
Аббат склонил голову набок.
— Профессор Конклин, в этом наш самый главный секрет. Но если мы добьемся вашего сотрудничества, пожалуй, я вам кое-что покажу. Последнее откровение. — Руис шагнулк алтарю. — Подойдите. Вы должны понять.
Генри ощущал, что аббату, несмотря на все разговоры о тайне, нравится устроенное перед гостями представление. Это несколько настораживало. Такая откровенность могла означать лишь одно: орден не боится, что Джоан или Генри когда-либо поделятся этой тайной с миром. Доверие и разговорчивость аббата угнетали Генри больше всего.
Возле алтаря Руис помахал рукой над золотистой фигурой.
— Вот наша цель.
— Не понимаю, — призналась Джоан.
Генри вполне разделял ее растерянность.
Аббат дотронулся до скульптуры дрожащим пальцем.
— Перед вами пустой сосуд, откликающийся лишь на наши мысли. Но с нужным количеством сырья мы надеемся достичь самого Бога. Облечь Его волю в физическую форму.
Генри впился глазами в спящую фигуру Христа.
— Не думаете же вы...
— Мы считаем, что впервые обнаруженная в Новом Свете el Sangre попала в руки церкви по воле Провидения. Она оказалась для нашей веры истинным испытанием. Божьим испытанием. Если мы соберем достаточно этой божественной субстанции, Божественный разум войдет в этот сосуд и вдохнет в него жизнь. — Аббат Руис обратил на Генри блестящие от религиозного пыла глаза. — Наша задача — вернуть на землю живого Бога.
— Вы хотите устроить Второе пришествие! — воскликнула Джоан.
Аббат Руис кивнул и обернулся к золотистой фигуре.
— Христос вновь родится на земле.
Это было настоящее безумие. Генри лишь покачал головой.
— Но мы-то здесь при чем? Зачем мы вам понадобились?
Руис улыбнулся и отвел гостей в сторону.
— Вы обнаружили останки отца Франсиско де Альмагро, одного из наших предшественников. В шестнадцатом веке его послали проверить слухи о залежах el Sangre, таких богатых, что, по словам инков, металл «стекал с горных вершин, словно вода». Де Альмагро не вернулся, и его сочли убитым. Но когда я получил известие от архиепископа Керни из Балтимора, наша надежда возродилась. Возможно, наш предок нашел основную жилу и погиб, не успев передать эту весть. — Он посмотрел на фигуру Христа. — Мы уповаем, профессор Конклин, на то, что вы наткнулись на средство приблизить нас к Богу.
— Вы действительно думаете, что на моих раскопках находится эта мистическая жила?
Аббат поднял брови.
— До нас дошли сведения от местного агента. Признаки многообещающие. Но после неприятностей с подземным храмом нам потребуется время, чтобы...
Генри напрягся.
— Каких неприятностях? О чем вы говорите?
Лицо Руиса помрачнело.
— О да, все верно. Откуда вам знать о разрушениях?
Аббат быстро рассказал о случившемся на развалинах. У Генри от лица отхлынула кровь.
— Но не беспокойтесь: хотя студенты и не могут выбраться, судя по их последнему сеансу связи, они укрылись в природной пещере.
— Мне необходимо туда попасть! Сейчас же! — выпалил Генри, вырывая руку из ладони Джоан.
Весь его интерес к происходящему в аббатстве сразу угас. Профессор с ужасом подумал, что совсем забыл о Сэме, о том, что племяннику тоже может угрожать опасность.
— Вы ничего не сможете сделать. Я поддерживаю связь со своими людьми, находящимися там. Любая новость — и я немедленно вас оповещу.
Теперь Генри бросило в жар.
— Вы не добьетесь от меня помощи до тех пор, пока я не узнаю, что мой племянник в безопасности!
— Успокойтесь, профессор Конклин. Я уже отправил на подмогу команду спасателей.
Генри сцепил пальцы. Джоан приблизилась к нему и обняла за плечи, но он словно ничего не чувствовал. После гибели жены и брата Сэм остался для Генри единственным членом семьи. В душе профессора не оставалось места больше ни для кого. Если бы он так не увлекся, то был бы внимательнее и предотвратил беду. Освобождаясь от руки Джоан, Генри процедил аббату сквозь стиснутые зубы:
— Если с Сэмом что-нибудь случится, я вас убью.
Аббат Руис чуть отстранился, а отец Карлос со своим «глоком» предостерегающе двинулся к Генри. Голос аббата слегка дрогнул:
— Уверен, что ваш племянник в безопасности.* * *
Еще одна ловушка!
Когда золотой пол задрожал, Сэм притянул Мэгги к себе. Та пыталась отпереть дверь в статуе, но безуспешно.
— Возьмите себя в руки! — крикнул Сэм, перекрывая нарастающий снизу рев. — Приготовьтесь!
Сквозь ботинки рокот отдавался у него в ногах, ребрах и позвоночнике.
Чуть в стороне Денал поддерживал Нормана. Глаза юного индейца стали огромными, как блюдца.
Неистовый рев оглушал, пол под ногами Сэма бешено сотрясался.
— Держитесь!
Неожиданно раскаты заполнили все вокруг. Пол дрожал так, словно сдерживал невероятное давление. Раздался громкий треск, как будто что-то сломалось. Платформа под ногами студентов рванулась вверх. Норман упал на руки и колени, крича от боли: его раненая нога ударилась о металлический пол. Остальные пленники золотой статуи, скованные ужасом, не проронили ни звука.
Платформа качалась и подпрыгивала, однако продолжала двигаться вверх — сначала медленно, затем быстрее, немного поворачиваясь по мере прохождения по шахте. Под ногами студентов по-прежнему что-то дрожало. Денал помог Норману подняться.
— Гидравлика! — прокричал фотограф сквозь шум.
— Что? — спросил Сэм.
Высвободившись из его рук, Мэгги внимательно разглядывала пол.
— Наверно, они воспользовались подземной рекой, возможно, притоком той, по которой мы вчера сплавлялись. Ведь эта хреновина — гидравлический лифт!
Сэм запрокинул голову вверх.
— Но куда он нас везет?
Мэгги нахмурилась.
— Если бы они просто хотели грохнуть непрошеных гостей, то вряд ли пошли бы на такие ухищрения, — сказала она, осматривая плывущие мимо гладкие стены. — Кажется, мы поднимаемся.
— К потолку? — спросил Сэм, вспоминая позу вождя инков, как бы поддерживавшего ладонями свод пещеры.
— Надеюсь, нас не расплющит в лепешку, — проворчал Норман. — После столь славного начала дня.
— Вряд ли, — неуверенно ответила Мэгги.
Денал вдруг с криком показал наверх.
— Смотрите!
Мэгги направила туда луч фонарика, хотя этого и не требовалось. Высоко над их головами показался золотой купол, внутренняя часть короны статуи. Сквозь равномерные трещины в потолке струился свет. Затем, словно лепестки цветка, раскрылись шесть частей купола. Внутрь хлынул яркий солнечный свет.
— Выход! — воскликнул Сэм, сорвал с себя шляпу и радостно присвистнул. — Мы выбрались!
Норман добавил:
— Но не все.
Улыбка Сэма померкла. Он снова надел шляпу. Норман сказал правду. Стыдно ликовать по случаю собственного спасения, когда один из товарищей погиб.
Мэгги придвинулась к нему ближе. Ее глаза блестели от радости и от горя. Склонив голову набок, девушка вглядывалась в раскрывающийся купол.
Сэм обнял ее.
— Уверен, что Ральф был бы доволен, что мы вырвались.
— Возможно... — пробормотала она.
Он крепче стиснул Мэгги.
— Мертвые не завидуют живым — ни Ральф, ни даже твой ирландский друг Патрик Дуган...
К этому списку он мысленно добавил своих родителей.
Мэгги оперлась о него и устало произнесла:
— Знаю, Сэм. Все это я уже слышала.
Сэм промолчал. Простить себя за то, что остался жив, труднее, чем столкнуться со смертью. И справляться с этим приходится в одиночку.
Замедлив ход, лифт полз навстречу свободе. Наконец платформа остановилась. Шесть частей купола полностью откинулись. Под ногами прогремели замки, снова фиксируя площадку. Вода внизу ревела уже тише.
— Прибыли, — объявил Норман.
После полумрака пещеры послеполуденное солнце слепило, хотя небо и было окутано дымкой.
— Знать бы еще куда, — обронил Сэм, шагая вперед и с любопытством вытягивая шею.
Похоже было, что они попали в какую-то глубокую лесистую долину. Со всех сторон возвышались стены красновато-черного камня, по которым мог бы взобраться лишь альпинист.
— Чем это пахнет? — поинтересовался Норман.
Воздух, разреженный и теплый, отдавал тухлыми яйцами.
— Сера, — пояснила Мэгги и, медленно описав круг, показала рукой. — Смотрите!
Возле северной стены из расщелины у основания скалы струился вверх пар.
— Жерло вулкана, — заметил Сэм.
Этот район Перуанских Анд по-прежнему оставался геологически активным, изрешеченным кратерами вулканов, и остывших, и еще дымившихся. Почти ежедневно горы сотрясались от землетрясений.
Мэгги помахала рукой.
— Это не рифтовая долина. Мы в какой-то вулканической кальдере.
Прихрамывая, Норман подтянулся поближе и, глядя на каменные стены, присвистнул.
— Здорово. Сразу почему-то вспоминается поговорка: «Из огня да в полымя».
Не обращая внимания на сарказм фотографа, Сэм осматривал окружавшие их горные вершины.
— Если ты не ошибаешься, Мэгги, то мы находимся среди вулканических пиков к востоку от нашего лагеря. — Он кивнул на темную тень на юге. Возвышаясь над их вулканической долиной, из южной стены словно вырастал еще один конус, очертания которого скрадывала дымка. — Смотри, как их тут много.
Мэгги согласно кивнула.
— Наверное, ты прав. Этот район никогда не исследовали. Слишком крутые и опасные горы.
Державшийся рядом с Норманом Денал вытер лоб рукавом.
— Тут жарко.
Сэм снял шляпу и пальцами зачесал назад влажные волосы. На такой высоте с приближением сумерек он продрог бы в своей жилетке, но дул теплый нежный бриз.
— Это все из-за дымки, — пояснила Мэгги. — Она удерживает тепло и влагу.
— Как в оранжерее, — сказал Норман, осматривая окружающие джунгли. — Взгляните-ка на всю эту зелень.
Юноша принялся вытаскивать фотоаппарат.
Вокруг во все стороны простирался густой лес. С высоты они разглядели среди лесных зарослей несколько открытых луговин, в основном возле многочисленных кратеров. Больше ничто не нарушало джунгли в стенах вулканического конуса. Под их пологом изобиловала растительность. Землю покрывали гигантские, выше человеческого роста, папоротники, а с деревьев свешивались сотни орхидей с желтыми, величиной с кулак цветами. Вдоль ветвей, цепляясь за них шипами, ползли даже побеги диких роз.
Пока его товарищи бродили вдоль края леса, Норман отщелкал несколько кадров.
Среди пышного благоуханного великолепия беспокойно пересвистывались потревоженные птицы. Подернутое дымкой небо прорезала стайка синекрылых попугаев. Рядом предостерегающе закричали обезьяны. Их покрытые ярким мехом тельца с длинными хвостами скрылись в лесной чаще.
За этой зеленой стеной звенела о камни вода, обещая близость ручья.
— Прямо потерянный рай, — проговорил Норман.
Сэм кивнул, хотя в его душе зародилось смутное беспокойство. Он вспомнил предупреждение отца де Альмагро: «Остерегайтесь Эдемского змея».
Наверное, похожие мысли посетили и Мэгги. Ее губы были сурово сжаты, а глаза подозрительно прищурены.
— Мы не одни, — внезапно прошептала она.
Сэм тотчас же приготовился к встрече с опасностью.
— Что?
Мэгги стояла не шевелясь, лишь ее глаза двигались, показывая, куда смотреть.
Позади студентов послышался резкий металлический скрежет. Купол складывался — их единственный путь к отступлению из вулканической кальдеры закрывался.
Сэм пробежал глазами тот участок джунглей, на который показывала Мэгги, и наконец заметил в тени наблюдавшего за группой человека. Очевидно, тот догадался, что его увидели, и, выпрямившись во весь рост, выступил из чащи. Одновременно к вырубке вокруг золотого купола направилось еще семеро человек.
Оттенок кожи и черные глаза свидетельствовали об их родстве с кечуа. Незнакомцы едва доходили Сэму до плеча, зато держали копья, которые были на добрую голову выше техасца. Индейцы носили традиционный наряд: простые штаны и рубашки, забавно украшенные перьями попугаев и кондоров.
Самый главный в группе индейцев, с ярко-красной лентой вокруг головы, выступил вперед и строго заговорил на своем родном языке.
Денал невесело перевел:
— Он хочет, чтобы мы шли за ним.
Низкорослый индеец повернулся и зашагал обратно к кромке леса. Он оттолкнул огромный лист папоротника, скрывавшего потайную тропку, и нырнул в заросли. Остальные охотники ждали Сэма и его товарищей.
Не видя причины бояться местных жителей, Сэм махнул рукой.
— Пойдемте. Может, они знают, как вернуться к раскопкам.
Тем не менее, глядя на их длинные копья, он поправил на плече винчестер, чтобы быть готовым к любой неожиданности.
Денал тронул Сэма за локоть. Мальчик тоже недоверчиво сощурил глаза. Казалось, он хотел что-то сказать, но лишь покачал головой и достал из кармана помятую сигарету. Зажав ее в зубах, Денал пробормотал что-то на своем родном языке.
— В чем дело, Денал?
— Тут что-то не так, — только и буркнул подросток.
Он помог Норману пролезть под папоротник. Сэм вместе с Мэгги шел за ними. Когда их поглотили джунгли, студенты несколько минут молча продвигались по тропинке.
— Что ты о них думаешь? — наконец прошептала Мэгги.
— Наверное, какое-нибудь племя кечуа. В лесных чащах полно таких племен охотников-собирателей.
Мэгги показала большим пальцем назад, на вырубку.
— Им и дела нет до золотого купола.
Сэм задумался над этими словами. Пожалуй, охотников действительно больше поразили незнакомцы, чем сокровище за их спинами. Сэма угнетала и скованность Денала.
По дороге он разглядывал индейцев. Те молча двигались, привычно держа в руках копья и раздвигая ветви. Вскоре тропинку пересек окруженный валунами ручей. Кто эти охотники?
Ответ ждал за поворотом.
Джунгли расступились, и словно по волшебству перед путниками появилась деревня. Центральную площадь окружала кучка каменных домов, которые террасами отходили от нее до самых джунглей. Почти все дома были наполовину зарыты в землю и затенены зеленым навесом. Лесные цветы гирляндами украшали каменные крыши, а также росли во дворах. Цветочный аромат заглушал запах серы из кратеров.
Сэм озирался по сторонам, разинув рот. По узким улочкам бегали ламы и мелкие свиньи, а из окон и дверей выглядывали любопытные лица местных жителей. Их было более ста. Индейцы носили кушмас, рубашки с рукавами и небольшими накидками, или длинные туники анаку.
Жители украсили притолоки и подоконники лепниной, а в их одежде блестело в свете заходящего солнца золото и серебро.
Опершись о плечо Денала, Норман заковылял вперед. Из дверей к нему навстречу выскочила молодая женщина в шерстяной шали и протянула венок из синих цветов с вплетенными в него желтыми перьями попугаев. Хрупкий фотограф улыбнулся и поклонился. Воспользовавшись этим, женщина быстро набросила ему на голову венок. Норман выпрямился, а незнакомка со смехом прикрыла рот рукой и убежала.
Со смущенной улыбкой прикоснувшись к подарку, Норман обернулся к Деналу и спросил:



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [ 24 ] 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.